Un legado de escepticismo

Artículo publicado por Daniel Cressey el 30 de mayo de 2011 en Nature News.

Edzard Ernst, el primer profesor del mundo de medicina alternativa, se retira.

En 1993, Edzard Ernst se convirtió en la primera persona en ostentar una cátedra en medicina complementaria. Cuando se prepara para jubilarse como director de la unidad de Medicina Complementaria en el Peninsula College de Medicina y Odontología, parte de las universidades de Plymouth y Exeter en el Reino Unido, habla con Nature, sobre sus frustraciones y éxitos al tratar de llevar este campo de los límites de la medicina a una línea más científica.

Medicina alternativa

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Resonancia magnética nuclear sin imanes

Artículo publicado por Paul Preuss el 17 de mayo de 2011 en la web del Laboratorio Berkeley

Científicos de materiales y físicos del Laboratorio Berkeley contribuyen a un notable avance en la RMN.

La resonancia magnética nuclear (RMN), una técnica científica asociada con enormes imanes superconductores a temperatura muy baja, es una de las herramientas principales en el arsenal químico, usado para estudiar todo, desde alcoholes a proteínas pasando las fronteras de la computación cuántica. En los hospitales la máquina prima de la RMN, la imagen por resonancia magnética (IRM), es tan ruidosa como grande, pero no obstante es uno de los pilares de diagnóstico para una gran variedad de condiciones médicas.

RMN

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Por qué Marte es un mequetrefe planetario

Artículo publicado por Richard A. Kerr el 25 de mayo de 2011 en Science Now

Algo impidió el crecimiento de Marte en los primeros años del Sistema Solar, según informan los científicos planetarios hoy en Nature. Y otros investigadores están ofreciendo dos nuevas formas de que el naciente Marte pudiese haber quedado carente de los bloques básicos necesarios para crecer hasta hacer un planeta rocoso de mayor tamaño. Ambas formas implican una restructuración de jóvenes planetas conforme crecían.

Venus, la Tierra y Marte

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¡Feliz cumpleaños, Ciencia Kanija!

¡Hoy es 28 de mayo! Y claro, como cada 28 de mayo, toca celebrar que este espacio en la red sigue abierto y activo. Éste ha sido un año difícil en lo personal, con el fallecimiento de mi padre, y que ha afectado al discurrir habitual de la web durante algunos meses. Sin embargo, tras ese parón, la web ha seguido su funcionamiento habitual y habéis continuado fieles a vuestra cita diaria con este espacio en la red.
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Primera observación del Efecto Casimir dinámico

Artículo publicado el 26 de mayo de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un espejo de movimiento rápido que convierte fotones virtuales en reales es la primera prueba experimental del Efecto Casimir dinámico.

“Una de las predicciones más sorprendentes de la teoría cuántica moderna es que el espacio vació no está vacío. De hecho, la teoría cuántica predice que está bullendo con partículas virtuales que aparecen y desaparecen”.

Efecto Casimir dinámico

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Redondeando el electrón

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 25 de mayo de 2011 en Nature News

Los físicos dan un paso más en la búsqueda de la deformidad predicha para la partícula – y esperan resolver el misterio de la antimateria por el camino.

Esto es precisión en la medida: El electrón es una esfera perfecta, más o menos una parte en un billón.

El resultado procede del último experimento en una larga lista para estudiar la forma de la partícula fundamental que porta la carga eléctrica. “Si imaginas un electrón que se infla hasta el tamaño del Sistema Solar, entonces es esférico hasta la anchura de un cabello humano”, dice el físico Edward Hinds del Imperial College de Londres, que lideró el equipo responsable de la minúscula medida.

Electrón

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El VLT encuentra una brillante estrella solitaria

Artículo publicado el 25 de mayo de 2011 en ESO

Gracias al Telescopio Muy Grande de ESO en Paranal (Chile), se logró determinar que una estrella solitaria detectada previamente en una galaxia cercana es realmente tres millones de veces más brillante que nuestro Sol. Todas las “súper estrellas” similares encontradas hasta ahora se encuentran en cúmulos estelares, sin embargo este faro incandescente ilumina en la soledad. El origen de esta estrella es un misterio: ¿se formó totalmente aislada o fue eyectada desde un cúmulo? Ambas opciones desafían la comprensión de los astrónomos del proceso de formación estelar.

Un equipo internacional de astrónomos utilizó el Telescopio Muy Grande de ESO en la Región de Antofagasta, en Chile, para estudiar detalladamente la estrella VFTS 682 en la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia vecina a la Vía Láctea. Analizando la luz de esta estrella con el instrumento FLAMES del VLT, pudieron comprobar que posee 150 veces la masa del Sol. Hasta ahora, las estrellas de este tipo sólo han sido encontradas en los densos centros de cúmulos estelares, sin embargo VFTS 682 yace sola.

VFTS 682 en la Gran Nube de Magallanes

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Telescopio de la NASA ayuda a confirmar la naturaleza de la energía oscura

Artículo publicado por Withney Clavin y Trent Perrotto el 19 de mayo de 2011 en NASA.

Un estudio de 5 años sobre 200 000 galaxias, extendiéndose a lo largo de 7000 millones de años en el tiempo cósmico, ha llevado a una de las mejores confirmaciones independientes de que la energía oscura está separando nuestro universo a velocidades aceleradas. El estudio usó datos procedentes del Explorador de Evolución Galáctica de la NASA y el Telescopio Anglo-Australiano en Spring Mountain en Australia.

Los hallazgos ofrecen un nuevo apoyo a la teoría preferida de cómo funciona la energía oscura – como una fuerza constante, afectando de manera uniforme al universo y propulsando su expansión acelerada. Contradice una teoría alternativa, donde la gravedad, no la energía oscura, es la fuerza que separa el espacio. De acuerdo con esta teoría alternativa, que no es consistente con los resultados del nuevo estudio, la idea de Albert Einstein de la gravedad es incorrecta, y se hace repulsiva en lugar de atractiva cuando actúa a grandes distancias.

Energía oscura

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Lentes gravitatorias explicadas en 60 segundos

Artículo publicado por Phil Marshall en Symmetry

Las lentes gravitatorias son una herramienta útil para los cosmólogos modernos: los cuerpos masivos curvan la trayectoria de la luz, enfocándola hacia el observador, lo que provoca que objetos lejanos aparezcan aumentados y distorsionados, o incluso múltiples imágenes del mismo objeto.

La teoría de la relatividad general de Einstein nos dice cómo los rayos de luz se ven afectados por el espacio curvo alrededor de una galaxia o de un cúmulo de galaxias actuando como una lente. Es interesante el hecho de que el efecto de lente es mayor que el esperado para la cantidad de masa que se observa. Este hecho corrobora la idea de que el constituyente principal de las galaxias y los cúmulos es la materia oscura, que no emite radiación electromagnética.

Lente gravitatoria

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