Investigadores de Bonn y Bochum calculan un núcleo de carbono de crucial importancia

Artículo publicado el 9 de mayo de 2011 en la web de la Universidad de Bonn

Para el carbono, la base de la vida, capaz de formarse en las estrellas, un cierto estado del núcleo de este elemento desempeña un papel esencial. En cooperación con colegas de los Estados Unidos, físicos de la Universidad de Bonn y la Ruhr-Universität Bochum han sido capaces de calcular este legendario núcleo del carbono, resolviendo un problema que ha mantenido a la ciencia en vilo durante más de 50 años. Los investigadores publican sus resultados en el próximo ejemplar de la revista científica Physical Review Letters.

Núcleo atómico

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Intel entra en la tercera dimensión

Artículo publicado por Jon Cartwright el 6 de mayo de 2011 en Nature News.

El mayor fabricante de circuitos integrados del mundo desvela un diseño de chip radical.

Esta semana, el fabricante de chips de ordenador Intel anunció que está preparando su entrada en una nueva dimensión de transistores – literalmente. Conocidos como Tri-Gate (tri-puerta), su nuevo transistor será el primero en pasar a producción masiva con una auténtica estructura tridimensional.

Tri-Gate de Intel

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Mini agujeros negros podrían formar átomos gravitatorios

Artículo publicado el 4 de mayo de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Diminutos agujeros negros podrían ser capaces de capturar partículas a su alrededor, formando el equivalente gravitatorio de los átomos.

Existe una significativa diferencia entre los agujeros negros astrofísicos y los primordiales. Los primeros tienen lugar cuando colapsan grandes estrellas para crear una región del espacio en la cual la gravedad es tan potente que nada puede escapar (de ahí que sean negros).

Y son enormes. El que está situado en el centro de nuestra galaxia se cree que tiene aproximadamente 4 millones de veces la masa del Sol.

Agujero negro

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Se presenta un nuevo mapa 3D del universo lejano a partir de la observación de 14 000 quásares

Artículo publicado el 6 de mayo de 2011 por la Universidad de Barcelona

Científicos del tercer proyecto Exploración Digital del Espacio Sloan (Sloan Digital Sky Survey, SDSS-III) han creado el mapa en 3D más grande del universo lejano a partir de la observación de quásares, los objetos más brillantes del cosmos que permiten detectar el hidrógeno intergaláctico. Este mapa proporciona una visión del universo sin precedentes: cuando sólo tenía 3000 millones de años (ahora tiene 14 000 millones). En este trabajo, dirigido por Anze Slosar, profesor del Laboratorio Nacional de Brookhaven, también han participado Jordi Miralda, investigador ICREA del Instituto de Ciencias del Cosmos de la UB, y Andreu Font Ribera, estudiante de doctorado de la UB del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC).

Parte del mapa tridimensional

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¿Exceso? ¿Qué exceso? ATLAS lo aclara

Artículo publicado por Tommaso Dorigo el 8 de mayo de 2011 en A Quantum Diaries Survivor

En una muestra de despreocupación que debería enseñarnos un par de cosas, la colaboración ATLAS ha puesto fin al rumor sobre el Higgs de la pasada Semana Santa, que dejó a la blogosfera en un estado de excitación durante al menos una semana, y a los experimentadores y teóricos durante algún tiempo más. Lo hicieron publicando un documento muy específico, con menos de cinco páginas, donde discuten los fondos del decaimiento del bosón de Higgs en el estado final de difotón.

En el artículo no parece mencionarse el rumor en absoluto. Es como si estuviesen trabajando en todos esos fantásticos análisis que están haciendo, y en un punto alguien dijese: “Hey, ¿por qué no publicamos hoy un estudio de fondo para las búsquedas de difotones del Higgs? “Sí, sería divertido, vamos a hacerlo”.

atlas_hgg_120pb

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Señales de materia oscura en una mina de Minnesota

Artículo publicado por Ron Cowen el 3 de mayo de 2011 en Science News

Se informa de posibles pruebas de WIMPs, apoyando las afirmaciones de un experimento con sede en Italia.

Un experimento en Minnesota es el primero en apoyar una debatida afirmación sobre que unos detectores en otro continente habían encontrado pruebas de partículas conocidas como WIMPs.

Las WIMP son partículas teóricas que se consideran los candidatos principales para la materia oscura, el material invisible que se cree que forma más del 80 por ciento de la materia del universo.  En el experimento de Minnesota, conocido como COGENT, un trozo de germanio del tamaño de una pastilla de hockey, en las profundidades de una antigua mina de hierro, intenta registrar las raras colisiones con las WIMPs.

Desarrollo de la distribución de materia oscura

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Dos miradas a una galaxia torcida

Artículo publicado el 4 de mayo de 2011 en la web de ESO

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, posee una forma tremendamente torcida. Uno de sus brazos espirales está muy doblado hacia adentro y alberga una supernova reciente, mientras que el otro, salpicado de estrellas recién formadas, se extiende bastante hacia afuera del núcleo. El telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, y el Telescopio Espacial Hubble NASA/ESA, han capturado dos imágenes contrastantes de esta galaxia espiral asimétrica.

La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, en la constelación austral de Volans, es fácilmente reconocible por sus brazos espirales asimétricos. Se cree que la apariencia torcida de la galaxia es causada por interacciones gravitacionales con otra galaxia en algún momento de su historia, si bien los astrónomos no han podido hasta ahora identificar con certeza la causa.

NGC2442

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‘Primos’ de los reptiles arrojan nueva luz sobre la extinción de finales del Pérmico

Publicado el 5 de mayo de 2011 en la web de la Universidad de Bristol

La extinción de finales del Pérmico, de lejos la crisis bilógica más dramática que afectó a la vida en la Tierra, puede no haber sido tan catastrófica como se pensaba para algunas criaturas, de acuerdo con un nuevo estudio liderado por la Universidad de Bristol.

Un equipo internacional de investigadores estudió los pararreptiles, un diverso grupo de vertebrados terrestres de extravagante aspecto que variaban en forma y tamaño.  Algunos eran criaturas pequeñas, esbeltas y ágiles similares a lagartos, mientras que otros alcanzaban el tamaño de rinocerontes; muchos tenían huesudos ornamentos, pelo y pinchos de hueso en sus cráneos.

Acleistorhinus

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La trampa de antimateria aprieta con más fuerza

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 4 de mayo de 2011 en physicsworld.com

El año pasado, físicos que trabajan en el experimento ALPHA del laboratorio de física de partículas del CERN se convirtieron en los primeros en capturar y almacenar antimateria lo suficiente como para examinarla en detalle. Atraparon 38 átomos de anti-hidrógeno durante la quinta parte de un segundo. Ahora, el mismo equipo ha publicado un artículo en el servidor de arXiv describiendo cómo atraparon 309 átomos de anti-hidrógeno durante unos 1000 segundos. Este aumento tanto en el número como en el tiempo de atrapamiento debería llevar a una importante visión sobre la naturaleza de la antimateria.

El anti-hidrógeno – la versión de antimateria del átomo de hidrógeno – es un estado atómico ligado de un positrón y un antiprotón, que se produjeron por primera vez en el CERN hacia finales de 1995. El estudio de la antimateria es importante en el desarrollo de nuestra comprensión del universo y para descubrir por qué contiene mucha más materia que antimateria.

Trampa de antimateria de ALPHA

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La sonda Gravity Probe B confirma dos predicciones de Einstein sobre el espacio-tiempo

Artículo publicado por Trent J. Perrotto el 3 de mayo de 2011 en NASA.

La misión Gravity Probe B (GP-B) de la NASA ha confirmado dos predicciones clave derivadas de la Teoría de la Relatividad General de Einstein, algo para lo que la nave fue diseñada.

El experimento, lanzado en 2004, usó cuatro giroscopios ultra-precisos para medir el teorizado efecto geodético, la curvatura del espacio y el tiempo alrededor de un cuerpo gravitatorio, y el arrastre de marcos, cuánto tira del espacio y el tiempo un objeto giratorio cuando rota.

Gravity Probe B

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Exoplaneta casi tan denso como el plomo

Artículo publicado el 2 de mayo de 2011 en Space.com

Los astrónomos han captado algunos detalles de un exótico exoplaneta cercano que es casi tan denso como el plomo.

El exoplaneta, conocido como 55 Cancri e, es un 60 por ciento mayor en diámetro que la Tierra, pero es ocho veces más masivo, según revelaron los investigadores el pasado 29 de abril. Esto hace de este planeta el mundo sólido más denso conocido – el doble de la densidad terrestre.

Los astrónomos habían pensado anteriormente que 55 Cancri e necesitaba 2,8 días para orbitar a su estrella madre. Pero el nuevo estudio reveló que el exoplaneta está tan cerca de su estrella madre que completa la vuelta estelar en menos de 18 horas.

Exoplanetas

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Videos, cómics y algo más

El contenido en la red sobre divulgación científica es muy rico y variado. Desde infografías a cómics pasando por videos, textos, audios; una gran variedad de formatos que tratan de aprovechar lo mejor de cada uno para enviar un mismo mensaje.

En este breve post haré un repaso de algunas iniciativas que me han ido llegando en los últimos tiempos sobre divulgación de la ciencia y que creo que merece la pena reseñar.

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Aficionados y profesionales unidos por la astrofísica

Artículo publicado el 3 de mayo de 2011 en la web del IAC.

Un total de 17 astrónomos aficionados y 8 profesionales observaron de forma conjunta durante casi un año el periastro del sistema binario de estrellas masivas WR 140.

Las estrellas de WR 140 son muy masivas y provocan fuertes vientos estelares que colisionan a una velocidad de hasta 1000 kilómetros por segundo

El telescopio Mons, en el Observatorio del Teide, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), fue usado durante cuatro meses tanto por amateurs como por profesionales.

Instalación del telescopio MONS

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Los efectos cuánticos salen a la luz

Artículo publicado por Zeeya Merali el 28 de abril de 2011 en Nature News.

Los resultados del entrelazamiento se hacen visibles a los ojos humanos.

Es una prueba ocular con un giro cuántico: Los físicos han usado por primera vez ojos humanos para detectar los resultados de un fenómeno cuántico.

Nicolas Gisin, físico de la Universidad de Ginebra en Suiza, ideó una nueva prueba para ver si el ojo humano podía captar signos de ‘entrelazamiento’1. Este extraño efecto cuántico vincula dos o más objetos de tal forma que cualquier medida que se haga sobre uno inmediatamente cambia las propiedades de sus compañeros, sin importar lo lejos que se encuentren. Los efectos cuánticos, tales como el entrelazamiento, normalmente están confinados al mundo microscópico invisible y se detectan sólo indirectamente usando instrumentos de precisión.

Entrelazamiento

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