Fermi no ve pruebas de materia oscura

Artículo publicado el 21 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Si la materia oscura llena el universo, los astrónomos deberían ver los rayos gamma que produce. Hasta ahora no se han materializado tales pruebas.

Entre los eventos más dramáticos del universo están la muerte de las estrellas cuando colapsan para formar agujeros negros, y la colisión de agujeros negros entre sí. Estos eventos son tan violentos que sacuden el firmamento, generando ondas gravitatorias que oscilan por el cosmos. También generan enormes estallidos de neutrinos que a veces pueden captarse desde los telescopios gigantes de neutrinos en la Tierra.

El cielo en rayos gamma por Fermi

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Se detecta un estallido único y extremadamente intenso en el núcleo de una galaxia lejana

Artículo publicado el 17 de junio de 2011 en la web del IAC

La explicación más probable sostiene que el estallido puede deberse a la ruptura de una estrella próxima por el agujero negro supermasivo del centro de la galaxia. Gracias a las mediciones del Gran Telescopio Canarias (GTC), gestionado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), se obtuvo el primer espectro que sirvió para determinar la distancia al objeto y caracterizar la galaxia en que se encuentra.

Agujero negro

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Más allá de Escher: Revelado el arte de la teselación

Artículo publicado el 16 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Una nueva aproximación a las teselaciones permite a cualquier artista crear imágenes similares a las de Escher.

Uno de los héroes del siglo XX del arte gráfico fue Maurits Cornelis Escher, que usó ideas de las matemáticas para producir imágenes extraordinarias.

Un recurso del que Escher fue un maestro fue la teselación, el cual explotó para crear fantásticas ordenaciones periódicas de imágenes.

darts and kites II

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La chica mecánica de Paolo Bacigalupi

Ficha Técnica:
Título: La chica mecánica
Autor: Paolo Bacigalupi
Editorial: Plaza y Janés
Páginas: 535 páginas
ISBN: 978-84-01334900
Precio: 21 €

Desde hace tiempo mi lectura se ha encaminado hacia cuentos cortos, divulgación, ensayos y había dejado un poco de lado la novela. Realmente me apetecía retomar un poco el mundo de la ciencia ficción y adentrarme en una historia más profunda, lejos de la inmediatez del relato corto. Así que en cuanto recibí por correo La chica mecánica, cortesía de Berta Mongé y Mónica Tusell de Plaza y Janés terminé rápidamente el libro que tenía entre manos y me puse a disfrutar de la nueva lectura.

pack

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Indicaciones de un nuevo tipo de oscilación de neutrino en el Experimento T2K

Artículo original publicado el 15 de junio de 2011 en Brookhaven National Lab

La colaboración internacional T2K anunció hoy que han observado una indicación de un nuevo tipo de transformación, u oscilación, de neutrino de un neutrino muón a uno electrón.

Los neutrinos aparecen en tres tipos o “sabores”: Electrón, muón y tau. En el experimento T2K de Japón, se generó un haz de neutrinos muón en el Complejo de Investigación Acelerador de Protones de Japón, conocido como J-PARC, situado en el pueblo de Tokai en la prefectura de Ibaraki, en la costa este de Japón, y apuntaba al gigantesco detector subterráneo Super-Kamiokande en Kamioka, cerca de la costa oeste de Japón, a 295 kilómetros de Tokai. Un análisis de los eventos detectados inducidos por neutrinos en el detector Super-Kamiokande indica que un pequeñísimo número de neutrinos muón que viajan de Tokai a Kamioka (T2K) se transformaron en neutrinos electrón.

Superkamiokande

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Se predice una gran bajada en la actividad solar

Artículo publicado el 14 de junio de 2011 por SWRI

Un chorro de flujo perdido, manchas que se apagan, y una menor actividad cerca de los polos nos dicen que el Sol se dirige hacia un periodo de descanso incluso cuando está en acción por primera vez en años, de acuerdo con científicos del Observatorio Solar Nacional (NSO) y el Laboratorio de Investigación de las Fuerzas Aéreas (AFRL).

Conforme el ciclo actual de manchas solares, el Ciclo 24, empieza a aumentar hacia su máximo, estudios independientes del interior solar, superficie visible y la corona indican que el próximo ciclo solar de 11 años, el Ciclo 25, se verá muy reducido o puede que no tenga lugar siquiera.

El Sol por Hinode

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V Carnaval de Biología: El talón de Aquiles de la complejidad biológica

Artículo publicado por Philip Ball el 18 de mayo de 2011 en Nature News

La compleja red de proteínas e interacciones en nuestras células puede estar enmascarando un problema que puede ir a peor.

¿Por qué somos tan complicados? Se puede imaginar que hemos evolucionado de esta forma debido a que conduce a beneficios adaptativos. Pero un estudio publicado por Nature1 sugiere que la complejidad en el ‘cableado’ molecular de nuestro genoma – la forma en la que nuestras proteínas hablan entre sí – puede simplemente ser un efecto colateral en un desesperado intento por evitar mutaciones aleatorias problemáticas en las estructuras de las proteínas.

Plegamiento de proteínas

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Enormes agujeros negros gemelos hallados dentro de una galaxia

Artículo publicado por Tariq Malik el 10 de junio de 2011 en SPACE.com

Una galaxia conocida por tener un descomunal agujero negro en su núcleo, en realidad es hogar de dos de estos gigantes cósmicos, según revela un nuevo estudio.

Los astrónomos descubrieron el segundo agujero negro en el centro de la galaxia Markarian 739, que está aproximadamente a 435 millones de años luz de la Tierra, hacia la constelación de Leo. Su presencia se reveló en las observaciones del satélite Swift de la NASA y el Observatorio de Rayos-X Chandra.

Markarian 739

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Primera observación de 8 fotones entrelazados bate el récord de entrelazamiento

Artículo publicado el 2 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un “Gato de Schrödinger” de 8 fotones está entre las primeros nuevos objetos cuánticos que son posibles gracias a este avance, comentan los físicos.

El entrelazamiento es el extraño fenómeno cuántico en el cual los objetos quedan tan estrechamente vinculados que comparten la misma existencia. En el lenguaje de la física, se describen mediante la misma función de onda.

Entrelazamiento de 8 fotones

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Físicos crean un láser vivo

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 12 de junio de 2011 en physicsworld.com

Hasta la fecha, se habían construido láseres a partir de materiales inertes, tales como fases purificados, tintes sintéticos o semiconductores. Pero ahora, físicos de los Estados Unidos han demostrado cómo inducir láser en una célula biológica viva. Iluminando una luz azul intensa sobre moléculas de proteínas fluorescentes en una célula, el equipo hizo que las moléculas generasen una intensa luz verde direccional y monocromática. Este fenómeno podría usarse potencialmente para distinguir células cancerosas de sanas, afirman los investigadores.

El material usado en el último trabajo es la proteína fluorescente verde (GFP), que se encontró en la medusa Aequorea victoria y que se ha usado para fotografiar células vivas desde la década de 1960. Combinando los genes que codifican GFP con el ADN de cualquier otra proteína, el GFP puede unirse a dicha proteína. La luz que emite puede usarse para rastrear la proteína en las células vivas.

Láser celular

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Equipos del Tevatron no se ponen de acuerdo sobre la nueva física

Artículo publicado por Eugene Samuel Reich el 10 de junio de 2011 en Nature News.

La búsqueda independiente falla al confirmar el anterior informe de unas novedosas partículas.

Grupos de investigación en el Tevatron, el colisionador de protones-antiprotones en el Fermilab en Batavia, Illinois, han alcanzado conclusiones radicalmente distintas sobre el posible avistamiento de nuevas partículas más allá de lo que se espera bajo el modelo estándar de la física de partículas.

Datos de CDF

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Branas y burbujas anteriores al Big Bang

Artículo publicado por Ron Cowen el 23 de abril de 2011 en la web Science News.

¿Qué sucedió antes del Big Bang?

Los cosmólogos Paul Steinhardt y Neil Turok ven el inicio de la historia del universo como una obra en la que los protagonistas – materia y radiación – se mueven a través del escenario de acuerdo con las leyes de la física. Los astrónomos son actores que llegaron a escena 13 700 millones de años tarde para ver lo que sucedió.

Pero esto no ha detenido a Steinhardt, Turok y otros investigadores de pensar si el universo nació en una gigantesca bola de fuego en esa época, o pudo haber existido anteriormente.

Branas

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Sonda de la NASA sugiere que hay burbujas magnéticas en el borde del Sistema Solar

Artículo publicado por Dwayne C. Brown el 9 de junio de 2011 en la web de NASA

Observaciones de la nave Voyager de la NASA, el centinela más adentrado en el espacio profundo de la humanidad, sugiere que el borde de nuestro Sistema Solar puede no ser liso, sino estar repleto de un turbulento mar de burbujas magnéticas.

Mientras usaban un nuevo modelo de ordenador para analizar los datos de Voyager, los científicos encontraron que el campo magnético lejano del Sol está formado por burbujas de aproximadamente 160 millones de kilómetros de diámetro. Las burbujas se crean cuando las líneas de campo magnético se reorganizan. El nuevo modelo sugiere que las líneas de campo se rompen en estructuras auto-contenidas desconectadas del campo magnético solar. Los hallazgos se describen en la edición del 9 de junio de la revista Astrophysical Journal.

Voyager

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Una función de onda medida directamente

Artículo publicado por Devin Powell el 8 de junio de 2011 en Science News

Un equipo canadiense logra una hazaña cuántica que hace lo intangible un poco más tangible.

La borrosa forma cuántica que describe la velocidad o posición de una única partícula, su función de onda, ha sido medida directamente en el laboratorio, ando a este concepto matemático una pequeña dosis de realidad.

Como una burbuja en la brisa, la función de onda normalmente desaparece cuando se busca obtener su información. Pero científicos de Canadá han logrado una forma más sutil de tocarla, según informan en el ejemplar del 9 de junio de Nature.

Concepción artística de la función de onda

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Nuevo tipo de supernova eclipsa al resto

Artículo publicado por Colin Stuart el 8 de junio de 2011 en physicsworld.com

Un nuevo tipo de supernova que brilla hasta 10 veces más que cualquier otra anteriormente registrada, se ha descubierto gracias a un equipo internacional de astrónomos. Sin embargo, el equipo aún tiene que explicar el mecanismo exacto que dirige este nuevo tipo de explosión estelar, ya que los modelos actuales fallan al tratar de reproducir la radiación que emana de esta nueva clase de violento evento.

Las supernovas – eventos muy energéticos provocados por la explosión de una estrella – a menudo pueden brillar más que toda una galaxia durante un breve periodo de tiempo. Hasta la fecha, se han usado tres mecanismos para explicar la vasta cantidad de radiación observada por los astrónomos durante estos eventos. Sin embargo, un equipo liderado por Robert Quimby del Instituto Tecnológico de California (Caltech), en los Estados Unidos, ha identificado un grupo de seis supernovas con unas propiedades de radiación que no pueden explicarse mediante ninguno de estos tres mecanismos.

Evolución de la supernova

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Fuera de la estructura

Artículo publicado por Tom Siegfried el 23 de abril de 2011 en Science News

¿El espacio y el tiempo son fundamentales?

De todos los misterios de la vida y el universo, ninguno se resiste más obstinadamente a los mejores ojos de los sabuesos de la ciencia, que la naturaleza final del espacio y el tiempo.

Cada varios siglos aproximadamente, tienen lugar profundas visiones, inmortalizando los nombres de los investigadores que las lograron: Euclides (que catalogó las visiones que le precedieron), Galileo, Newton, Einstein. Aunque cada avance deja cuestiones más profundas sin resolver. Y ahora, los mejores cerebros del siglo XXI, aún no pueden decir con seguridad si el espacio y el tiempo son bloques básicos de la existencia natural, o si ellos mismos están construidos a partir de ingredientes más primordiales, hasta el momento, imperceptibles.

Espacio-tiempo

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Arrecian las críticas contra la vida del arsénico

Artículo publicado por Erika Check Hayden el 27 de mayo de 2011 en Nature News.

El campo necesita experimentos independientes para demostrar o refutar el trabajo, dicen los investigadores.

Casi seis meses tras su publicación en Science1, la controvertida sugerencia de que una bacteria recientemente descubierta sobrevive incorporando átomos de arsénico en su ADN, y otras biomoléculas, está actualmente enfrentándose a una oleada de duras críticas2-9.

Lago Mono

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Las brujas, ¡vaya timo! de Manuel Bear

brujas vaya timoFicha Técnica:
Título: Las brujas, ¡vaya timo!
Autor: Manuel Bear
Editorial: Laetoli
Páginas: 160 páginas (142 + Bibliografía y otros)
ISBN: 978-84-92422-22-7
Precio: 14 €

No es la primera vez, ni será la última, que aparece un título de la colección ¡vaya timo! en este blog. Esta colección, dirigida por Javier Armentia, nos acerca a algunos de los bulos, timos y engaños más comunes en nuestra sociedad, dándonos herramientas para pensar críticamente sobre los mismos, las brujas en este caso. Como siempre, una breve presentación del autor y la sinopsis del libro.

Manuel Bear (Pamplona, 1949) es periodista y fue director del periódico Diario de Noticias. Para su autor, este libro es una descripción de la persistencia del pensamiento mágico en la opinión pública. En este marco, las brujas constituyen la fábula más antigua, democrática y tenaz inventada por la especie humana para manipular a los demás y engañarnos a nosotros mismos.

Sinopsis: Las actas de los procesos de brujería —escribe el autor— no contienen ni una sola prueba que permita creer que las brujas hayan tenido existencia real en el período de más de 300 años durante el que fueron perseguidas en Europa. Las confesiones de las acusadas —la única fuente de información que poseemos sobre los delitos imputados— fueron extraídas bajo tortura o amenaza de aplicarla. Cuando los relatores del proceso afirman en un acta que la acusada confesó «voluntariamente» debe entenderse que declaró a satisfacción de los interrogadores sin que hubiera necesidad de sentarla en el potro, seguramente con sólo mostrarle los instrumentos del suplicio. En resumen, una persona acusada de la desaparición de unas gallinas podía muy bien terminar en la hoguera por brujería.

En el ejemplar número 13 de la colección ¡vaya timo!, Manuel Bear nos invita a reflexionar, con motivo del cuarto centenario (noviembre 2010) del proceso inquisitorial en Zugarramurdi (Navarra), sobre el concepto de bruja.

La brujería es algo que nos ha acompañado desde hace milenios, se ha introducido en nuestra cultura popular y ha ido mutando para permanecer en un lugar de privilegio, adaptándose al paso del tiempo para mantener su vigencia.

Como es norma habitual en esta colección, no se trata de realizar un exhaustivo y profundo análisis del tema tratado en cuestión, sino de ofrecer una aproximación crítica somera que permita al lector captar algunos puntos clave, y ofrecer un primer contacto, ameno y ligero, donde empezar a profundizar si se desea una mayor información sobre aspectos concretos.

Desde esta perspectiva, Manuel decide realizar un recorrido histórico a lo largo del libro sobre las brujas y la brujería, desde su nacimiento en las sociedades clásicas hasta la actualidad. Este camino lo divide en dos partes, la primera, desde su nacimiento hasta el final de los procesos de “cazas de brujas” a mediados del siglo XVII, y posteriormente, el resurgimiento en las sociedades modernas.

Durante la primera parte se intenta abordar el origen, definición y contexto de la época en la que surgió y se desarrolló la bruja, así como analizar algunos procesos como los de Zugarramurdi o Salem, o literatura de la época. En la segunda mitad del libro, pasamos a analizar la mutabilidad del concepto de bruja, ya más despojado del fanatismo religioso medieval, y más cercano a los conceptos de romanticismo, esoterismo, ocultismo, y en última instancia, su relación con el movimiento New Age.

El libro es extremadamente ameno y ligero, y cumple perfectamente su función de dar una aproximación a un tema del que se han vertido ríos de tinta para que el lector interesado pueda decidir qué aspectos le interesan más. Al final del libro se dispone de una amplia bibliografía dividida en apartados (Brujería histórica, Antropología, Procesos Inquisitoriales y Brujos) donde obtener la documentación de referencia respecto a estos aspectos.

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Si un agujero negro primordial impacta con el Sol…

Artículo publicado el 3 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

… deberíamos ser capaces de ver las oscilaciones generadas por las colisiones, dicen los astrofísicos.

Los astrónomos han descubierto hasta el momento dos tipos de agujeros negros: Los supermasivos en el centro de las galaxias, y los agujeros negros de masa estelar, que se forman cuando muere una estrella gigante.

Pero no hay razón por la que los agujeros negros de cualquier tamaño no puedan formarse. De hecho, muchos astrónomos creen que las variaciones de densidad en los inicios del universo habrían llevado a la formación natural de agujeros negros relativamente pequeños.

Impacto de un agujero negro primordial con el Sol

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Un computador de ADN flexible halla raíces cuadradas

Artículo publicado por Daniel Strain el 2 de junio de 2011 en Science News

Un nuevo circuito digital diseñado para usar moléculas que calculen una amplia variedad de problemas matemáticos complejos.

El ADN, la molécula de la vida, se convierte en un participante en las olimpiadas matemáticas.

Bioinformática

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