La chica mecánica de Paolo Bacigalupi

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Ficha Técnica:
Título: La chica mecánica
Autor: Paolo Bacigalupi
Editorial: Plaza y Janés
Páginas: 535 páginas
ISBN: 978-84-01334900
Precio: 21 €

Desde hace tiempo mi lectura se ha encaminado hacia cuentos cortos, divulgación, ensayos y había dejado un poco de lado la novela. Realmente me apetecía retomar un poco el mundo de la ciencia ficción y adentrarme en una historia más profunda, lejos de la inmediatez del relato corto. Así que en cuanto recibí por correo La chica mecánica, cortesía de Berta Mongé y Mónica Tusell de Plaza y Janés terminé rápidamente el libro que tenía entre manos y me puse a disfrutar de la nueva lectura.

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Paolo Bacigalupi es un escritor con una historia recurrente. Cierto éxito como escritor de relatos, consiguiendo varios puestos de finalista en los premios Hugo y Nebula pero con escaso éxito en la novela. Sus cuatro primeras obras no fueron publicadas y con la quinta, La chica mecánica, parece haber logrado el éxito que se le negaba. Éste escritor estadounidense ha arrasado durante 2010 en los premios más importantes de ciencia ficción, logrando hacerse con el Hugo, Nebula y John W. Campbell Memorial a la mejor novela de ciencia ficción así como el Locus a la primera novela de ciencia ficción.

Sinopsis: Anderson Lake es uno de los pocos occidentales que ha obtenido permiso de trabajo y residencia en Tailandia. Sin embargo, la fábrica que dirige es una tapadera: su misión es descubrir la reserva de semillas no modificadas de plantas desaparecidas hace muchos años en el resto del planeta, que misteriosamente se han conservado en el aislado reino asiático, y entregarla a la multinacional biotecnológica para la cual realmente trabaja. Paolo Bacigalupi nos lleva al siglo XXII, un mundo donde el cambio climático ya se produjo, casi se han agotado el petróleo, el gas y el carbón, la tracción animal ha reemplazado los motores de combustión, la ingeniería genética se aplica en cultivos, animales e incluso humanos, y las multinacionales biotecnológicas controlan la principal fuente de alimentos: las semillas transgénicas. Un mundo donde las personas han de recordar de nuevo qué las hace humanas.

Antes de entrar directamente en materia en lo que al libro se refiere, me gustaría hacer unos comentarios respecto al márketing. Para aquellos que estéis interesados, podéis encontrar un trailer basado en el libro para ir abriendo boca.

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Como podéis ver en la imagen de arriba, junto con el libro recibí un CD con información adicional, un desplegable con información del libro y el autor, y una pequeña bolsita.Dentro de esta bolsa, que no sé si en la edición a la venta en librerías está disponible, está etiquetada, como podéis ver, con la frase “… lo más insignificante puede cambiarlo todo” y dentro de la misma hay un puñado de semillas. Muy adecuado para un libro cuyo tema principal es la biotecnología. Las plantaré y ya os diré lo que sale.

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Respecto al libro, sigue la estructura habitual de una novela en la que 3-4 historias aparentemente inconexas, o conectadas tangencialmente poco a poco van uniéndose en torno a una trama central, manteniendo a la vez sus propias tramas internas. Al inicio, algunas de estas historias tienen más fuerza que otras, y durante el primer cuarto del libro hay algún altibajo de ritmo. Sin embargo, pronto desaparece esa sensación y engancha haciendo que la lectura sea muy ligera.

Pese a estar ubicado en la Tailandia del siglo XXII, y girar en torno a la ingeniería genética y la biotecnología, no es un libro que podamos catalogar como ciencia ficción dura. No entra en muchos detalles ni aporta ninguna idea novedosa respecto a estos conceptos, simplemente imagina un recorrido para los mismos. En este sentido me ha parecido una novela bastante pobre ya que el escenario post-apocalíptico tras la crisis del petróleo se parece mucho a lo que podemos ver en Mad Max: Más allá de la cúpula del trueno siendo el metano una fuente principal de energía alternativa a los fósiles ya agotados. Los déjà vu continúan, y en los neoseres podemos ver a los replicantes de Blade Runner o las guerras genéticas controladas por las grandes corporaciones tan recurrentes en otros títulos.

Esto tiene una lectura positiva, desde luego, y es que no hace falta ser un gran aficionado a la ciencia ficción para poder disfrutar del libro, que como crítica social, económica y ecológica seguramente tiene más interés. El mundo futuro que nos propone Bacigalupi es un mundo abrasador arrasado por el cambio climático, las plagas generadas por la guerra entre corporaciones para vender sus alimentos, y lleno de fundamentalismo religioso, xenofobia y corrupción. En cada uno de los personajes que protagonizan la novela, podemos ver cada una de las caras de la moneda de estos aspectos éticos, económicos y sociales, y reflexionar sobre los mismos.

Como resumen, un thriller de lectura recomendable, aunque corto en lo que a ciencia ficción se refiere.

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