Un esqueleto puede ayudar a resolver el misterio de la maldita Expedición Franklin

Artículo publicado por Sara Reardon el 12 de julio de 2011 en Science Now

En abril de 1848, mientras estaba sentado en su camarote a bordo del HMS Terror que estaba encallado en el hielo en el Ártico Canadiense, el Capitán Francis Crozier tomó la fatídica decisión de un hombre desesperado. El comandante de su expedición, John Franklin, estaba muerto, los exploradores no habían logrado encontrar el Paso del Noroeste, y el hielo marino que había mantenido quietos al Terror y al HMS Erebus durante 20 meses no parecía que fuese a soltar los barcos en un futuro próximo. Los hombres deberían haber tenido gran cantidad de provisiones, pero por razones que siguen siendo un misterio, Crozier decidió tomar lo que quedaba de su tripulación y abandonar los barcos, cruzando a pie el norte de Canadá en busca de comida. Nadie sobrevivió.

Reconstrucción del rostro de Goodsir © Crédito S. Mays et al

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Nuevo planeta descubierto en un sistema estelar ternario

Artículo publicado por Jon Voisey el 13 de julio de 2011 en Universe Today

Hasta hace poco, los astrónomos era muy escépticos sobre si podría haber planetas en sistemas estelares múltiples. Se esperaba que la fuerza gravitatoria en continua variación finalmente sacara al planeta de su órbita. Pero, a pesar de las dudas, los astrónomos han encontrado varios planetas en tales sistemas estelares. Recientemente, los astrónomos anunciaron otro, esta vez en la estrella ternaria HD 132563.

Gliese 667C también pertenece a un sistema estelar ternario © Crédito ESO

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Una capa temporal

Artículo publicado por Devin Powell el 14 de julio de 2011 en Science News.

Los físicos ocultan en el laboratorio eventos durante una billonésima de segundo.

En su batalla final contra el mal en la gran pantalla, Harry Potter podría haber usado un tipo de capa recientemente descubierto: ana que no oculta objetos en el espacio, sino en el tiempo.

Como directores de cine cortando juntos una película, los físicos han encontrado una forma de crear temporalmente un agujero en un haz de luz. Los eventos que tienen lugar durante un breve periodo de tiempo permanecen invisibles, así como el propio agujero.

Jugando con la luz © Crédito Corrêa Carvalho

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Descubierto el último dinosaurio antes de la extinción masiva

Artículo publicado por Suzanne Taylor Muzzin el 12 de julio de 2011 en la web de la Universidad de Yale

Un equipo de científicos ha descubierto el dinosaurio más joven conservado en el registro fósil antes del catastróficos impacto de meteorito de hace 65 millones de años. El hallazgo indica que los dinosaurios no se extinguieron antes del impacto, y proporciona más pruebas sobre si el impacto fue de hecho la causa de su extinción.

Investigadores de la Universidad de Yale descubrieron el cuerno fosilizado de un ceratopsiano –probablemente un Triceratops, que son comunes en el área– en la formación Hell Creek en Montana el año pasado. Encontraron el fósil enterrado a poco más de diez centímetros por debajo del límite K-T, la capa geológica que marca la transición del periodo Cretácico al Terciario, en la época en la que tuvo lugar la extinción masiva de hace 65 millones de años.

Triceratops © Crédito ceasol

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Dos enanas blancas orbitando a gran velocidad pondrán a prueba las teorías de Einstein

Artículo publicado el 13 de julio de 2011 en la web del IAC

Un equipo, con participación del IAC, ha observado un sistema de dos enanas blancas (remanentes de estrellas similares al Sol) orbitando entre sí a 600 km/s.

Los dos cuerpos, de un tamaño similar a la Tierra, se eclipsan mutuamente cada seis minutos, y podrían ofrecer evidencias de la existencia de las ondas gravitacionales postuladas por Albert Einstein en la Teoría General de la Relatividad.

Enanas blancas por Hubble 2/18/2008 © Crédito SpaceManMoonShot

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¿Qué activa a un agujero negro supermasivo?

Artículo publicado el 13 de julio de 2011 en la web de ESO

No son las colisiones entre galaxias, incluso en el denso Universo primordial.

Un nuevo estudio, que combina datos obtenidos con el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Cerro Paranal (Chile) y el observatorio espacial de rayos-X XMM-Newton de ESA, ha dado una gran sorpresa. Durante los últimos once mil millones de años, la mayoría de los enormes agujeros negros en los centros de las galaxias no fueron activados por la fusión entre galaxias, como se creía hasta ahora.

El campo de COSMOS © Crédito ESO

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Una pista calcificada de la antigua fotosíntesis

Artículo publicado por Katharine Sanderson el 6 de julio de 2011 en Nature News

Una alfombra de microbios contiene carbonato cálculo que sólo podría haberse formado a través de la fotosíntesis.

Las pruebas más directas hasta el momento para la fotosíntesis antigua se han descubierto en un fósil de una alfombra de microbios que vivió en una playa hace 3300 millones de años.

Filamentos remanentes de microbios © Crédito Frances Westall

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Cuestionando las reglas del juego

Artículo publicado por Časlav Brukner el 11 de julio de 2011 en APS

¿Puede la teoría cuántica derivarse a partir de principios más fundamentales?

Sabemos cómo usar las “reglas” de la física cuántica para construir láseres, microchips y plantas de energía nuclear, pero cuando los estudiantes cuestionan las propias reglas, la mejor respuesta que damos a menudo es, “El mundo parece funcionar así”. Pero, ¿por qué hay salidas individuales en una medida cuántica aleatoria? ¿Cuál es el origen de la Ecuación de Schrödinger? En un artículo1 que aparece en Physical Review A, Giulio Chiribella del Instituto Perimeter en Waterloo, Canadá, y Giacomo Mauro D’Ariano y Paolo Perinotti de la Universidad de Pavía en Italia, ofrecen un marco de trabajo en el cual responder estas penetrantes cuestiones. Demuestran que haciendo seis suposiciones básicas sobre cómo se procesa la información, pueden derivar la teoría cuántica. (Hablando con propiedad, su derivación sólo se aplica a sistemas que pueden construirse a partir de un número finito de estados cuánticos, tales como el espín). En este sentido, el trabajo de Chiribella et al. sigue el espíritu de la creencia de John Wheeler de que se obtiene “del bit”, en otras palabras, que nuestra visión del universo se construye a partir de bits de información, y que las reglas de cómo puede obtenerse dicha información determinan el “sentido” de lo que llamamos partículas y campos.

Figura 1 © Crédito Alan Stonebraker

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El universo pudo haber nacido girando

Artículo publicado el 7 de julio de 2011 por la Universidad de Michigan

Físicos y astrónomos han creído desde hace tiempo que el universo tenía una simetría especular, como un balón de baloncesto. Pero recientes hallazgos procedentes de la Universidad de Michigan, sugieren que la forma del Big Bang podría ser más compleja de lo que pensaron anteriormente, y que el universo inicial giraba sobre un eje.

Para poner a prueba la supuesta simetría especular, el profesor de física Michael Longo y un equipo de cinco estudiantes no graduados, catalogaron la dirección de rotación de decenas de miles de galaxias espirales fotografiadas en el SDSS.

Hubble observa una galaxia espiral © Crédito thebadastronomer

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Herschel ayuda a resolver el misterio de los orígenes del polvo cósmico

Artículo publicado por Whitney Clavin el 7 de julio de 2011 en la web del JPL

Nuevas observaciones del Observatorio Espacial Herschel revelan que una estrella en explosión expulsó el equivalente a entre 160 mil y 230 mil masas terrestres de polvo nuevo. Esta enorme cantidad sugiere que las estrellas en explosión, conocidas como supernovas, son la respuesta al viejo misterio de qué suministró el polvo a los inicios del universo.

“Este descubrimiento ilustra la potencia de abordar un problema en astronomía con distintas longitudes de onda de la luz”, dice Paul Goldsmith, científico del proyecto Herschel de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, que no es parte del estudio actual. “El ojo de Herschel para luz infrarroja de longitud de onda más larga nos ha dado nuevas herramientas para abordar un profundo misterio cósmico”.

SN1987A Crédito NASA

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Famoso agujero negro confirmado tras 40 años

Artículo publicado por Ken Croswell el 28 de junio de 2011 en physicsworld.com

Usando un vasto conjunto de radiotelescopios, unos astrónomos de Norteamérica son los primeros en hacer una medida directa de la distancia a Cygnus X-1, permitiéndoles concluir que la masa de esta estrella oscura es tan grande que sólo puede ser un agujero negro. También han descubierto que el agujero negro gira más rápido que la mayor parte de sus compañeros.

“Ahora no hay duda sobre su distancia, y tampoco mucha incertidumbre sobre su masa”, dice Mark Reid del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts. “Definitivamente, es un agujero negro”.

Nebulosa del Tulipán y Cygnus X-1 © Crédito write_adam

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Integral desafía a la física más allá de Einstein

Artículo publicado el 30 de junio de 2011 en la web de ESA

El observatorio de rayos gamma Integral de la ESA ha proporcionado unos resultados que afectarán drásticamente en la búsqueda de la física más allá de Einstein. Ha demostrado que cualquier ‘granularidad’ cuántica subyacente del espacio debe ser de una escala mucho menor de lo anteriormente predicho.

La Teoría de la Relatividad General de Einstein describe las propiedades de la gravedad y asume que el espacio es un tejido liso y continuo. Aunque la teoría cuántica sugiere que el espacio debería ser granuloso a las menores escalas, como la arena de una playa.

Dos GRBs, energía bruta y pura © crédito thebadastronomer

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Las dimensiones fractales deberían modificar el Efecto Casimir

Artículo publicado el 28 de junio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Los efectos de las dimensiones fractales podrían algún día observarse si las medidas del efecto Casimir se hacen lo bastante sensibles, de acuerdo con un físico teórico.

En la década de 1920, Theodor Kaluza y Oskar Klein desarrollaron la idea de unificar la teoría del electromagnetismo de Maxwell y la teoría de la relatividad de Einstein.

Fractal © por greyloch

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Neptuno empieza a revelar sus secretos

Artículo publicado por Richard A. Lovett el 7 de julio de 2011 en Nature News

Los científicos han descubierto cómo de rápido gira el planeta más lejano del Sistema Solar, pero aún mantiene muchos misterios.

La semana que viene, Neptuno completará su primera órbita completa alrededor del Sol desde que se descubrió en 1846.

El planeta azul, el más lejano del Sistema Solar, sigue siendo uno de nuestros vecinos más misteriosos, pero los científicos ahora saben una cosa que no conocían en los últimos 165 años: La duración exacta de su día.

Neptuno

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Una nueva fuerza dirige la tectónica de placas de la Tierra

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en la web de Universidad de California

Trayendo una nueva visión a un viejo debate sobre cómo las potentes fuerzas geológicas dan forma al planeta, desde fracturas por terremotos a formaciones montañosas, científicos de la Institución Scripps de Oceanografía en la UC San Diego han identificado un nuevo mecanismo que dirige la masiva tectónica de placas de la Tierra.

Plumas en el manto terrestre

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Cassini capta imágenes y sonidos de una gran tormenta en Saturno

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en NASA

Los científicos que analizan datos de la nave Cassini de la NASA ahora tienen, por primera vez, detalles en primer plano de una tormenta en Saturno que tiene ocho veces el área de superficie de la Tierra.

El 5 de diciembre de 2010, Cassini detectó por primera vez la tormenta que ha estado activa desde entonces. Aparece a aproximadamente 35 grados de latitud norte en Saturno. Las imágenes de las cámaras de Cassini muestran la tormenta envolviendo todo el planeta, cubriendo aproximadamente 4000 millones de kilómetros cuadrados.

Tormenta en Saturno por Cassini. Crédito NASA

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Peróxido de hidrógeno encontrado en el espacio

Artículo publicado el 6 de julio de 2011 en la web de ESO

Por primera vez se han encontrado moléculas de peróxido de hidrógeno en el espacio interestelar. El descubrimiento ofrece pistas sobre el enlace químico entre dos moléculas esenciales para la vida: el agua y el oxígeno. En la Tierra, el peróxido de hidrógeno juega un papel clave en la química del agua y el ozono en la atmósfera de nuestro planeta, y es conocido por su uso como desinfectante o decolorante de cabello (agua oxigenada). Ahora los astrónomos lo han detectado en el espacio usando el telescopio APEX, operado por ESO en Chile.

Región de formación estelar Rho Ophiuchi donde se ha encontrado el peróxido de hidrógeno. Crédito ESO

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Microbios de un manantial logran el récord de enzima tolerante al calor

Artículo publicado por Robert Sanders el 5 de julio de 2011 en la web de UC Berkeley

Biobuscadores de la Universidad de California en Berkeley, y la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland han encontrado un microbio en un manantial de Nevada que se alimenta felizmente de materia vegetal – celulosa – a temperaturas cercanas al punto de ebullición del agua.

De hecho, la enzima que digiere la celulosa en el microbio, conocida como celulasa, es más activa a una temperatura récord de 109 grados Celsius, significativamente por encima de los 100º C del punto de ebullición del agua.

Manantial geotermal (Crédito: Joel Graham, Universidad de Maryland)

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Muerte (celular) por chocolate

Artículo publicado por Carrie Arnold el 5 de julio de 2011 en Science Now.

Esas porciones extra de tarta de chocolate puede que hagan algo más que añadir unos kilos más – pueden crear un entorno tóxico que mate a tus células. Ahora, los investigadores dicen que han identificado un protagonista de este proceso: Un tipo de ARN que anteriormente se pensaba que sólo modificaba otras moléculas de ARN. Bloquear a estos sorprendentes villanos podría proporcionar una nueva forma de combatir la toxicidad de las grasas, una causa principal de los fallos renales y cardiacos.

El ARNpno (rojo) fuera del núcleo (verde) dispara la muerte celular

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Encuentran el quásar más distante

Artículo publicado el 29 de junio de 2011 en la web de ESO.

Un equipo de astrónomos europeos logró descubrir y estudiar el quásar más distante encontrado hasta ahora gracias a observaciones realizadas con el Telescopio Muy Grande de ESO en Cerro Paranal (Chile) y otros telescopios. Este faro brillante, alimentado por un agujero negro que posee dos mil millones de veces la masa de nuestro Sol, es indiscutiblemente el objeto más luminoso descubierto hasta ahora en el Universo primordial. Estos resultados aparecerán en la edición del 30 de Junio de la revista Nature.

“Este quásar es una evidencia vital del Universo primordial. Es un objeto muy raro que nos ayudará a entender cómo crecieron los agujeros negros súpermasivos unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang”, dice Stephen Warren, líder del equipo que realizó el estudio.

Quásar

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