Archivos del mes: julio 2011

El viaje en el tiempo es imposible

Artículo publicado el 25 de julio de 2011 en Cosmos Magazine

Físicos de Hong Kong dicen haber demostrado que un fotón aislado obedece la teoría de Einstein de que nada puede viajar más rápido que la velocidad de la luz – demostrando que, fuera de la ciencia ficción, el viaje en el tiempo es imposible.

El equipo de investigación de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong, liderado por Du Shengwang dijo que habían demostrado que un fotón aislado, o la unidad de luz, “obedece las leyes de tráfico del universo”.

Tiempo © by Edur8

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Cómo encontrar la partícula de Higgs

Artículo publicado por Kurt Riesselmann el 22 de julio de 2011 en Symmetry Breaking

Experimentos en el Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi y el centro europeo de física de partículas (CERN), están investigando la región de masa final restante donde podría estar merodeando la partícula de Higgs. A lo largo de los próximos siete días, las colaboraciones CDF y DZERO del Fermilab y ATLAS y CMS del CERN anunciarán sus últimos resultados en la conferencia de Física de Alta Energía en la Sociedad Física Europea.

Los científicos de Fermilab y CERN emplean métodos muy similares para crear el Higgs: Acelerar partículas a altas energías usando los aceleradores más potentes del mundo, el Tevatron (1 TeV de energía del haz) y el Gran Colisionador de Hadrones (3,5 TeV), hacer chocar las partículas entre sí, y bucear entre el gran número de nuevas partículas que surgen de esas colisiones. Pero para encontrar una partícula de Higgs entre las muchas partículas creadas, los equipos de científicos se centran en diferentes señales.

LHC cerca del punto 5 © by µµ

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El incremento de partículas en la atmósfera ha contrarrestado parte del calentamiento global

Artículo publicado el 21 de julio de 2011 en la web de NOAA

Un reciente incremento en la abundancia de partículas en la parte alta de la atmósfera ha contrarrestado aproximadamente un tercio de la influencia real del calentamiento global debida al dióxido de carbono (CO2) durante la pasada década, de acuerdo con un estudio liderado por NOAA y publicado en la edición on-line de la revista Science.

En la estratosfera, kilómetros por encima de la superficie de la Tierra, pequeñas partículas aéreas reflejan la luz solar de vuelta al espacio, lo que lleva a un enfriamiento en el suelo. Estas partículas se conocen como “aerosoles”, y el nuevo artículo explora sus efectos recientes sobre el clima – las razones tras su incremento son tema de una investigación en curso.

Atmósfera terrestre

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Hubble descubre otra luna alrededor de Plutón

Artículo publicado el 20 de julio de 2011 en la web de NASA

Astrónomos que usan el Telescopio Espacial Hubble descubrieron una cuarta luna orbitando el helado planeta enano Plutón. El diminuto nuevo satélite, temporalmente nombrado como P4, se descubrió en un estudio de Hubble buscando anillos alrededor del planeta enano.

La nueva luna es la menor descubierta alrededor de Plutón. Tiene un diámetro estimado de 13 a 34 km. En comparación, Caronte, la mayor luna de Plutón, tiene 1043 km de diámetro, y las otras lunas, Nix e Hydra, están en el rango de los 32 a 113 km.

Sistema de lunas de Plutón © Crédito NASA, ESA

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Experimento del Fermilab descubre un pariente pesado del neutrón

Artículo publicado por Rhianna Wisniewski el 20 de julio de 2011 en Symmetry Breaking

Científicos de la colaboración CDF del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi del Departamento de Energía anunciaron la observación de una nueva partícula, el neutro Xi-sub-b (Ξb0). Esta partícula contenía tres quarks: Un quark strange, un quark up y uno bottom(s-u-b-) Aunque su existencia se predice en el Modelo Estándar, la observación del neutro Xi-sub-b es significativo debido a que refuerza nuestra comprensión de cómo los quarks forman la materia. El físico de Fermilab, Pat Lukens, miembro de la colaboración CDF, presentó el descubrimiento en el Fermilab el miércoles 20 de julio.

Sala de control de CDF © Crédito solarnu

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Una superburbuja cósmica

Artículo publicado el 20 de julio de 2011 en la web de ESO

El Telescopio Muy Grande de ESO capturó esta vista impresionante de la nebulosa alrededor del cúmulo de estrellas NGC 1929 en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta guardería estelar está dominada por un ejemplar colosal de lo que los astrónomos llaman una superburbuja. Su forma está siendo esculpida por los vientos de brillantes estrellas jóvenes y las ondas expansivas de las explosiones de supernovas.

Superburbuja LHA 120-N 44 en la Gran Nube de Magallanes © Crédito ESO

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¿Qué mantiene caliente a la Tierra?

Artículo publicado por Paul Preuss el 17 de julio de 2011 en Berkeley Lab

Científicos del Laboratorio Berkeley se unen a colegas de KamLAND para medir las fuentes radiactivas del flujo de calor de la Tierra.

¿Qué separa los lechos oceánicos y mueve los continentes? ¿Qué funde el hierro en el núcleo externo y permite el campo magnético terrestre? El calor. Los geólogos han usado medidas de temperatura procedentes de más de 20 000 perforaciones en todo el mundo para estimar que unos 44 terawatts (44 billones de watts) de calor fluyen continuamente desde el interior de la Tierra al espacio.¿De dónde proceden?

Corte de la Tierra

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Dawn en Vesta

Artículo publicado por Nadia Drake el 18 de julio de 2011 en Science News

Nueva imagen del asteroide por la misión de la NASA

La primera imagen en primer plano de un asteroide del cinturón principal revela un mundo rocoso con una superficie llena de cráteres, gargantas paralelas y cordilleras dentadas. La fotografía de Vesta se tomó desde la nave Dawn de la NASA, que entró en órbita alrededor del segundo asteroide más grande del cinturón principal a primera hora de la mañana del 16 de julio.

Vesta © Crédito NASA

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Energía oscura observada en el fondo de microondas cósmico

Artículo publicado por Colin Stuart el 15 de julio de 2011 en physicsworld.com

Los astrónomos que estudian el fondo de microondas cósmico (CMB) han descubierto una nueva prueba directa de la energía oscura – la misteriosa sustancia que parece acelerar la expansión del universo. Sus hallazgos podrían también ayudar cartografiar la estructura de la materia oscura en las mayores escalas de longitud del universo.

El CMB es el débil resplandor restante del inicio del universo en el Big Bang. Alrededor de 400 000 años después de su creación, el universo se había enfriado lo suficiente para permitir que los electrones se uniesen a los núcleos atómicos. Esta “recombinación” liberó la radiación del CMB de la densa bruma de plasma que la contenía. Telescopios espaciales tales como WMAP y Planck han cartografiado el CMB y encontraron su presencia en todas las partes del cielo, con una temperatura de 2,7 K. No obstante, las medidas también mostraron minúsculas fluctuaciones en esta temperatura en una escala de una parte por millón. Estas fluctuaciones siguen una distribución Gaussiana.

Fondo de Microondas Cósmico © Crédito Undertow851

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Astrónomos descubren una posible exotierra habitable orbitando una estrella binaria

Artículo publicado el 18 de julio de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Soles rojos y naranjas iluminarían los cielos de las exotierras más exóticas descubiertas hasta el momento.

En los últimos años, la búsqueda de un planeta similar a la Tierra que orbite otra estrella ha sido el tema más apasionante en la ciencia. El mundo ha esperado conteniendo la respiración el descubrimiento de otra Tierra.

Atardecer binario

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