Neutrones cúbicos dentro de una estrella de neutrones

Artículo publicado por Kate McAlpine el 18 de agosto de 2011 en physicsworld.com

Los neutrones y protones pueden parecer bastante esféricos aquí en la Tierra, pero dos físicos en España y Alemania han sugerido que, comprimidas bajo la presión suficiente, estas partículas subatómicas se pueden aplastar creando formas cúbicas. Aunque no hay pruebas de que se hayan obtenido tales neutrones cúbicos, una estrella de neutrones con una masa sin precedentes que fue descubierta el año pasado, podría, potencialmente, albergar a estas partículas de forma inusual. La estrella en cuestión que inspiró el estudio, es una estrella de neutrones en rotación – o “púlsar” – con una masa dos veces la de nuestro Sol.

Las estrellas de neutrones se crean cuando una estrella explota en una violenta supernova, despojándose de la mayor parte de su materia y obligando al resto del 80-90% de la masa de la estrella a colapsar sobre sí misma. Si esa estrella que queda tiene una masa superior a 2,5 veces la masa del Sol, entonces puede colapsar por completo, formando un agujero negro. Sin embargo, las estrellas más ligeras, en lugar de esto, se estabilizan, aplastando de 1,3 a 2 veces la masa del Sol en una esfera del tamaño de una ciudad con un radio de 11-12 km. Estas estrellas son tan densas que la presión de la gravedad fuerza a los electrones de los átomos a combinarse con protones – formando neutrones. El interior de la estrella termina estando compuesta casi enteramente de neutrones, de ahí el nombre de “estrella de neutrones”.

Estrella de neutrones fusionándose © Crédito: NASA Goddard Photo and Video

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¿Puede la vida evolucionar a partir de un código químico diferente?

Artículo publicado por Clara Moskowitz el 18 de agosto de 2011 en SPACE.com

Toda la vida de la Tierra se basa en un conjunto estándar de 20 moléculas, llamadas aminoácidos, para construir las proteínas que llevan a cabo las acciones esenciales de la vida. Pero, ¿tiene que ser así?

Todas las criaturas vivas de este planeta usan los mismos 20 aminoácidos, a pesar de que hay cientos disponibles en la naturaleza. Por tanto, los científicos se han preguntado si la vida podría haber surgido sobre la base de un conjunto diferente de aminoácidos.

Molécula de ADN, Universidad de Oxford © Crédito net_efekt

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Sistema de alerta temprana para manchas solares

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 19 de agosto de 2011 en physicsworld.com

Las manchas solares pueden provocar grandes estallidos en la superficie solar, lo que puede conducir a cortes de energía generalizados en la Tierra, así como causar estragos en las telecomunicaciones y sistemas de navegación. Pero investigadores de los Estados Unidos dicen haber desarrollado una técnica que podría detectar manchas solares emergentes un día o dos antes de su aparición.

Aunque los científicos han estado observando y documentando manchas solares desde hace más de 400 años, el origen de estas regiones oscuras y frías de fuerte magnetismo sobre la superficie solar ha seguido siendo un misterio en gran parte. Las teorías sugieren que se forman a partir de complejos movimientos del plasma caliente en el interior del Sol. La idea es que las ondas acústicas que se forman cerca de la superficie se propagan en el interior del Sol antes de volver a la superficie en un lugar diferente, debido a la refracción.

Crédito NASA Goddard

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Vacaciones

Unas breves líneas simplemente para avisar de un parón en la web. Desde el pasado viernes estoy de vacaciones hasta el próximo 30 de agosto, por lo que la web estará sin actualizarse a su ritmo habitual.

No estoy seguro de si se publicarán artículos en estas dos semanas, dependerá un poco de dónde esté y las ganas que haya. Si no es así, nos vemos el próximo día 30 y pasadlo bien :)

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Fábricas de mesones B explicadas en 60 segundos.

Artículo publicado por Steve Sekula entre diciembre de 2005 y enero de 2006 en Symmetry

Las fábricas de mesones B son máquinas científicas que exploran las condiciones del universo a edades muy tempranas, creando y analizando un gran número de mesones B, partículas que contienen un quark b. Uno de los objetivos de las fábricas de mesones B es explorar las diferencias entre los mesones B y sus antipartículas con el objetivo de entender por qué el universo está dominado por la materia.

Fábrica de mesones B © Crédito Sandbox Studio

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Llevar a la luz más allá de la velocidad de la luz

Artículo publicado por Kate McAlpine el 11 de agosto de 2011 en Science Now

La velocidad warp está aún fuera del alcance de las naves espaciales, pero dos nuevos experimentos han llevado a un pulso de luz más allá del límite de velocidad de 300 000 kilómetros por segundo fijado por la Teoría de la Relatividad Especial de Einstein. Aunque los físicos han logrado anteriormente hazañas similares, dos equipos informan ahora de formas de pérdida de luz de forma que gran parte de la misma parece romper el límite de velocidad universal. No te preocupes, los experimentos no violan realmente la relatividad. Pero las técnicas podrían, en principio, acelerar ligeramente las comunicaciones ópticas.

Ondas de luz © Crédito: jezuez471

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Una Tierra sin Luna podría potencialmente dar soporte a la vida

Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 9 de agosto de 2011 en Space.com

Los científicos han creído desde hace mucho tiempo que, sin nuestra Luna, la inclinación de la Tierra variaría mucho con el tiempo, de cero grados, donde el Sol permanece sobre el ecuador, a 85 grados, donde el Sol brilla casi directamente sobre uno de los polos.

La estabilidad de un planeta tiene un efecto en el desarrollo de la vida. Un planeta que se vea moviéndose sobre su eje conforme orbita al Sol experimentaría grandes fluctuaciones en el clima, lo cual podría potencialmente afectar a la evolución de la vida compleja.

Tierra y Luna © Crédito: NASA

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El positrón explicado en 60 segundos.

Artículo publicado por Youhei Morita en abril de 2007 en Symmetry

El positrón es la antipartícula del electrón. Tiene exactamente la misma masa que el electrón, pero con carga eléctrica opuesta. Alejado de la materia, puede existir para siempre, pero cuando un positrón se encuentra con un electrón, las dos partículas se aniquilan, produciendo energía. El físico teórico Paul Dirac predijo la existencia de los positrones y de otras antipartículas en 1928. Combinando la descripción clásica del movimiento del electrón con las nuevas teorías de la mecánica cuántica y de la relatividad especial, Dirac encontró una sorprendente solución a sus ecuaciones: un electrón moviéndose con energía negativa, que es imposible en la física clásica. Dirac interpretó su resultado como una antipartícula moviéndose con energía positiva. Cuatro años más tarde, el físico Carl Anderson observó en un experimento en una cámara de niebla el positrón predicho por Dirac. Por sus descubrimientos, Dirac y Anderson recibieron el premio Nobel.

Movimiento del positrón © Crédito Sandbox Studio

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Un investigador del IAC halla los grupos de galaxias compactos más lejanos jamás detectados

Artículo publicado el 11 de agosto de 2011 en la web del IAC

Gracias al Gran Telescopio Canarias (GTC), un estudio pionero identifica tres grupos compactos de galaxias situados a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra.

El trabajo ayuda a entender los mecanismos necesarios para la formación de las galaxias, además de su evolución y cómo se relacionan con su entorno.

Grupo compacto de galaxias © Crédito: The Astrophysical Journal Letters

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Los astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo

Artículo publicado el 8 de agosto de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos.

Hasta hace poco, el único anillo del Sistema Solar era el de Saturno. Pero en las décadas de 1960 y 1970 los astrónomos descubrieron anillos alrededor de Urano y Neptuno. Mientras tanto, la nave Voyager 1 enviaba imágenes hacia la Tierra del anillo de Júpiter.

Sistema de lunas de Plutón © Crédito NASA/ESA

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Violación CP explicada en 60 segundos.

Artículo publicado por Yosef Nir en octubre de 2005 en Symmetry

¿Son las leyes de la naturaleza las mismas para la materia y la antimateria? Los físicos usan el término “CP” (carga y paridad) para hablar de la simetría entre materia y antimateria. Si la naturaleza tratase de la misma forma a la materia y a la antimateria, la naturaleza tendría sería simétrica respecto a CP. Si no, la naturaleza viola la simetría CP.

Equilibrio de materia y antimateria © Crédito Sandbox Studio

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Experimento del CERN pesa antimateria con una precisión sin precedentes

Artículo publicado el 28 de julio de 2011 en la web del CERN

En un artículo publicado en la revista Nature, el experimento japonés-europeo ASACUSA del CERN informó de una nueva medida de la masa del antiprotón con una precisión de aproximadamente una parte en mil millones. Las medidas de precisión de la masa del antiprotón son una forma importante de investigar la aparente preferencia de la naturaleza de la materia sobre la antimateria.

“Éste es un resultado muy satisfactorio”, dice Masaki Hori, líder del proyecto en la colaboración ASACUSA. “Significa que nuestra medida de la masa relativa del antiprotón en relación al electrón es ahora casi tan precisa como la del protón”.

Experimento ASACUSA © Crédito: CERN

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Un nuevo estudio encuentra que los grandes impactos no son periódicos

Artículo publicado por Phil Plait el 2 de agosto de 2011 en el blog Bad Astronomy

Un impacto gigante procedente de un asteroide o cometa, puede arruinarte el día. O el año. O si eres un dinosaurio, tu existencia.

Por lo que los astrónomos hacen lo que pueden para comprender esta amenaza espacial. Buscamos rocas en órbitas que se crucen con la nuestra, pensamos en formas de moverlas fuera del camino si encontrásemos alguna, y también pensamos en el registro que tenemos de impactos pasados para ver qué podemos aprender del mismo.

Asteroide © Crédito: andrewsrj

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Antimateria explicada en 60 segundos.

Artículo publicado por Michael Doser en octubre/noviembre de 2004 en Symmetry

La antimateria está hecha de partículas con características opuestas a las de las partículas de materia usuales. Considera esta analogía: cava un agujero, y haz una colina con la tierra excavada. El agujero y la colina tienen características opuestas – el volumen de la tierra en la colina y el del agujero de donde se ha sacado la tierra. Para las partículas, propiedades como la carga eléctrica, son opuestas a las de sus antipartículas – una positiva y la otra de la misma magnitud, pero negativa. También, la antimateria aniquilará a la materia en una explosión de energía, así como la colina llena el agujero, desapareciendo así ambos.

La antimateria como un hoyo © by Kanijoman

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I Carnaval de la Tecnología: No hay vuelta atrás para la luz

Artículo publicado por Zeeya Merali el 4 de agosto de 2011 en Nature News.

Un ‘diodo óptico’ podría ayudar a hacer realidad los chips fotónicos comerciales.

Un sistema unidireccional para los rayos de luz podría permitir chips de computadores ópticos que superasen a sus homólogos de la electrónica estándar. El nuevo dispositivo finalmente debería mejorar la velocidad de procesados de datos y facilitar el tráfico de Internet.

Crédito: Clovis Melo

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Datos de la NASA sugieren que hay agua fluyendo en Marte

Artículo publicado el 4 de agosto de 2011 en la web de NASA

Las observaciones del MRO de la NASA han revelado un posible flujo de agua durante los meses más cálidos de Marte.

“El Programa de Exploración de Marte de la NASA nos deja más cerca de determinar si el Planeta Rojo pudo albergar vida en alguna forma”, dice el Administrados de la NASA Charles Bolden, “y reafirma a Marte como un destino futuro importante en la exploración humana”.

¿Agua en Marte? © Crédito NASA

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Descubierto un cinturón de radiación de antiprotones alrededor de la Tierra

Artículo publicado el 4 de agosto de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Los físicos han sospechado desde hace mucho tiempo que los antiprotones deben quedar atrapados en un cinturón alrededor de la Tierra. Ahora, lo han encontrado.

La Tierra está constantemente bombardeada por partículas de alta energía conocidas como rayos cósmicos. Estas partículas están generadas por el Sol y otras fuentes más lejanas. (La fuente de los rayos cósmicos de mayor energía es aún un misterio).

Cinturones de Van Allen © by Kanijoman

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Primer test observacional para el ‘multiverso’

Artículo publicado el 3 de agosto de 2011 en la web de UCL

La teoría que dice que nuestro universo está contenido dentro de una burbuja, y que existen múltiples universos alternativos dentro de sus propias burbujas – conformando el ‘multiverso’ – está siendo, por primera vez, puesta a prueba por los físicos.

Dos artículos de investigación publicados en Physical Review Letters y Physical Review D son los primeros en detallar cómo buscar señales de otros universos. Los físicos están actualmente buscando patrones en forma de disco en la radiación del fondo de microondas cósmico (CMB) – la reliquia de la radiación térmica dejada por el Big Bang – el cual podría proporciona una prueba reveladora de colisiones entre esos otros universos y el nuestro.

Multiverso © by jurvetson

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¿Un impacto a cámara lenta creó una Luna con dos caras?

Artículo publicado por Richard A. Kerr el 3 de agosto de 2011 en Science Now

Desde que se explicó el origen de la Luna, la mayor pregunta en la ciencia lunar ha sido tener en cuenta la geología de las dos caras de la Luna: Una cara visible que es relativamente plana y baja, marcada por extensiones de lava oscura que definen al “Hombre en la Luna”, y una lado oculto brillante con extensiones de terrenos altos y montañosos. Ahora, un par de investigadores sugieren que un impacto a cámara lenta de una luna hermana con peor suerte creó esta asombrosa dicotomía.

Impacto en la Luna © Crédito Martin Jutzi y Erik Asphaug

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El róver Curiosity explorará el Cráter Gale, que puede tener pistas sobre pasada habitabilidad

Artículo publicado por Eric Hand el 27 de julio de 2011 en Nature News

NASA ha decidido que el róver de Marte de 2500 millones de dólares – la misión más ambiciosa hacia el planeta rojo – aterrizará en el Cráter Gale, un hueco de 155 kilómetros de diámetro con una montaña en su centro.

La selección, anunciada el pasado 22 de julio, termina con un competitivo proceso de cinco años que consideró 60 lugares para la misión Mars Science Laboratory(MSL) En la búsqueda por descubrir si Marte pudo alguna vez haber dado soporte a la vida, el Cráter Gale tiene algo para todo el mundo – incluyendo una montaña de cinco kilómetros de altura de sedimentos apilados.

Curiosity © by Brett Jordan

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