Experimento del CERN pesa antimateria con una precisión sin precedentes

Artículo publicado el 28 de julio de 2011 en la web del CERN

En un artículo publicado en la revista Nature, el experimento japonés-europeo ASACUSA del CERN informó de una nueva medida de la masa del antiprotón con una precisión de aproximadamente una parte en mil millones. Las medidas de precisión de la masa del antiprotón son una forma importante de investigar la aparente preferencia de la naturaleza de la materia sobre la antimateria.

“Éste es un resultado muy satisfactorio”, dice Masaki Hori, líder del proyecto en la colaboración ASACUSA. “Significa que nuestra medida de la masa relativa del antiprotón en relación al electrón es ahora casi tan precisa como la del protón”.

Experimento ASACUSA © Crédito: CERN


Los protones comunes constituyen aproximadamente la mitad del mundo que nos rodea, incluyéndonos a nosotros. Con tantos protones alrededor, sería natural asumir que la masa del protón debería ser medible con una mayor precisión que la de los antiprotones. Tras los resultados de hoy, esto sigue siendo cierto, pero por poco. En futuros experimentos, ASACUSA espera mejorar la precisión de la medida de la masa del antiprotón a mucho más que la del protón. Cualquier diferencia entre la masa de protones y antiprotones sería señal de una nueva física, indicando que las leyes de la naturaleza podrían ser diferentes para materia y antimateria.

Para hacer estas medidas de los antiprotones, primero se atrapan dentro de átomos de helio, donde pueden se les puede “hacer cosquillas” con un haz láser. La frecuencia del láser se ajusta hasta que provoca que los antiprotones den un salto cuántico dentro de los átomos, y a partir de esta frecuencia se puede calcular la masa del antiprotón.  Sin embargo, una fuente importante de imprecisión procede del hecho de que los átomos no dejan de moverse, por lo que ese movimiento respecto al láser hace que se experimenten ligeras diferencias en las frecuencias.  Un efecto similar es lo que provoca que la sirena de una ambulancia que se acerca cambie aparentemente su tono cuando pasa junto a ti por la calle. En sus medidas previas en 2006, el equipo de ASACUSA usó sólo un haz láser, y la precisión conseguible estaba dominada por este efecto. Esta vez usaron dos haces moviéndose en direcciones opuestas, cancelándose en parte el movimiento para los dos haces, dando como resultado una precisión cuatro veces mejor.

“Imagina medir el peso de la torre Eiffel”, dice Hori. “La precisión que hemos logrado es aproximadamente equivalente a hacer esa medida con un margen de error de menos del peso de un gorrión situado en su cima. La próxima vez será la de una pluma”.


Fecha Original: 28 de julio de 2011
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Comments (10)

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Artículo publicado el 28 de julio de 2011 en la web del CERN En un artículo publicado en la revista Nature, el experimento japonés-europeo ASACUSA del CERN informó de una nueva medida de la masa del antiprotón con una precisi…..

  2. ¿Y en qué quedamos? ¿Sigue sin haber diferencias con la masa del protón, o han encontrado alguna?

  3. [...] Experimento del CERN pesa antimateria con una precisión sin precedentes [...]

  4. Helena Nito

    Con este experimento se ha comprobado también si la antimateria genera antigravedad (la antimateria y la materia se repelen)??

    • reneco

      Hasta el momento no, materia y antimateria son lo mismo, partículas y antipartículas son las que están en oposición principalmente en la carga eléctrica, el experimento según entiendo solo midió con mayor exactitud la masa del antiprotón en el fondo la masa del protón y antiprotón son del mismo tipo, es la misma que observamos en todo el universo

  5. Es fabulosa esta medida, ahora falta que el antiprotòn pueda ser condensado (BCE) para tal vez una mejor precisiòn.

  6. reneco

    A ver si entendí, el antiprotón reemplaza a un electrón en el átomo de helio pues como ambos tienen carga negativa pueden convivir en los orbitales del átomo (tres microsegundos creo) luego se lo excita con un láser que hace saltar el antiprotón a un nivel de mayor energía y con eso se infiere la masa calculando el cociente entre la masa del antiprotón y la del electrón, corrijanme si estoy equivocado

  7. Nelson P.

    Bueno y en que quedo todo, ¿se encontro alguna diferencia entre la masa del proton y ek Antiprotón? y ¿cual es la medida de la masa encontrada?

    Me deja con gusto a poco el articulo

  8. [...] Experimento del CERN pesa antimateria con una precisión sin precedentes [...]

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