Los astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo

Artículo publicado el 8 de agosto de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos.

Hasta hace poco, el único anillo del Sistema Solar era el de Saturno. Pero en las décadas de 1960 y 1970 los astrónomos descubrieron anillos alrededor de Urano y Neptuno. Mientras tanto, la nave Voyager 1 enviaba imágenes hacia la Tierra del anillo de Júpiter.

Sistema de lunas de Plutón © Crédito NASA/ESA


Está claro que estos anillos son mucho menos impresionantes que los de Saturno, pero las implicaciones están claras: Los anillos parecen mucho más comunes de lo que los astrónomos pensaron en una época. Tal vez incluso sean la norma.

Y esto genera una interesante pregunta: ¿Podría Plutón tener un anillo?

Las pruebas observacionales dicen que Plutón no tiene un anillo. Las mejores imágenes son del Telescopio Espacial Hubble, y no muestran nada.

Pero hoy, Pryscilla Maria Pires dos Santos y sus colegas de la Universidad Estatal UNESP-São Paulo en Brasil dicen que Plutón debería tener un anillo, pero uno que es demasiado tenue para que lo vea Hubble.

Su conclusión proviene de modelar la forma en la que los impactan los micrometeoritos en los satélites de Plutón. Nix e Hydra deberían mandar polvo a lo órbita del planeta enano.

Este polvo cae en espiral inevitablemente hacia Plutón y sus satélites debido a su interacción con el viento solar. De esta forma, el polvo es eliminado de la órbita.

Pero eso no significa que no pueda formar un anillo. La cuestión importante es si el polvo puede reemplazarse tan rápidamente como se elimina.

Pires dos Santos y compañía calculan que el polvo inicialmente forma un anillo de unos 16 000 km de anchura, englobando las órbitas tanto de Nix como de Hydra. Sin embargo, el viento solar elimina el 50 por ciento del polvo en un año.

Aun así, esto deja suficiente para formar un anillo, aunque uno extremadamente tenue. “Un anillo tenue…puede mantenerse gracias a las partículas de polvo liberadas desde las superficies de Nix e Hidra”, dicen Pires dos Santos y sus colegas.

Calculan que su transparencia (o profundidad óptica) tiene un valor de 10-11. En comparación, el anillo principal de Urano tiene una transparencia de entre 0,5 y 2,5.

Hubble debería ser capaz de ver un anillo alrededor de Plutón con una transparencia de aproximadamente 10-5, por lo que no es una sorpresa que no haya visto el anillo que predice el equipo brasileño. No hay forma de ver tal anillo directamente desde la Tierra.

Afortunadamente, hay una forma de zanjar el tema.

La nave New Horizons está actualmente en camino hacia Plutón, no equipada con una cámara capaz de ver el anillo sino con un contador de polvo que podría hacer el trabajo en su lugar. Si esta sonda se encuentra incluso en la más ligera nube de polvo cuando llegue el 14 de julio de 2015, finalmente lo sabremos con seguridad.


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1108.0712:  Small Particles In Pluto’s Environment: Effects Of The Solar Radiation Pressure

Fecha Original: 8 de agosto de 2011
Enlace Original

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Comments (7)

  1. Elquesevaacasar

    Yo sí que tengo un anillo xD

  2. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Artículo publicado el 8 de agosto de 2011 en The Physics ArXiv Blog El polvo procedente de los satélites de Plutón debería formar un tenue anillo alrededor del planeta enano, de acuerdo con los nuevos cálculos. Hasta hace poc…..

  3. Homo Sapiens

    Esto se plantea desde hace mucho tiempo. Anillos en Jupiter, Urano, Neptuno y Plutón son apuestas seguras. Lo que falta es la demostración.

  4. [...] de sao paulo en Brasil, es probable que Plutón tenga un anillo. Artículo en castellano: http://www.cienciakanija.com/2011/08/10/los-astronomos-predicen-que-pluton-ti sin comentarios cultura, ciencia karma: 11 etiquetas: plutón, anillo, sistema solar [...]

  5. Astur

    Mi tesssoro.

  6. Federico

    Hace rato tengo una duda.
    Va a entrar en órbita de Plutón la New Horizons o solo un sobrevuelo?
    Por lo que entendí solo sería un sobrevuelo, lo que sería una pena por la parcial información que logre, pero bueno, igual daría mucha información supongo.

    Saludos.

  7. [...] Plutón: Astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo. [...]

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