Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Los astrónomos han calculado la probabilidad de encontrar planetas como la Tierra alrededor de otras estrellas utilizando los últimos datos de la misión Kepler.

El observatorio orbital Kepler está especialmente diseñado para encontrar planetas como la Tierra alrededor de estrellas cercanas.

A principios de este año, el equipo de Kepler publicó datos de los primeros 136 días de la misión y han resultado ser un auténtico premio gordo. En ese momento Kepler observaba unas 150 000 estrellas objetivo y encontró pruebas de 1235 exoplanetas potenciales. Ése es un buen botín.

Campo de visión de Kepler © by shammond42


Desde entonces, la mayor parte de trabajos sobre esta base de datos han sido identificar las características de todos estos exoplanetas. Pero una base de datos tan grande también permite un análisis estadístico, a partir del cual se pueden realizar distintas proyecciones.

Hoy, Wesley Traub del Instituto Tecnológico de California en Pasadena, revela los resultados de uno de tales estudios. Traub se ha centrado sólo las estrellas que son más similares al Sol, es decir, las que tienen la clasificación F, G o K, y resultó que a menudo tienen varios tipos de planetas.

Los resultados son fáciles de enunciar. Traub dice que los planetas de tamaño medio tienen la misma probabilidad de ser encontrados alrededor de estrellas débiles como de otras más brillantes. Por el contrario, los planetas mucho más pequeños aparecen alrededor de estrellas débiles. Eso es casi seguro ya que Kepler tiene más dificultad para observar los planetas pequeños.

También es más fácil que Kepler vea los planetas que están más cerca de sus estrellas, ya que busca minúsculos cambios en el brillo que causan estos tránsitos. Por esto es por lo que casi un tercio de todas las detecciones de Kepler orbitan su estrella en menos de 42 días. En su mayor parte, estos planetas orbitan demasiado cerca para estar en la zona habitable.

Lo que interesa a la mayoría de astrónomos es cuántos exoplanetas orbitan a una distancia mayor, dentro de la zona habitable. La mayor parte de estos planetas está demasiado lejos de sus estrellas para que Kepler los haya captado. Pero Traub dice que su análisis de datos proporciona una manera de calcular cuántos debería haber.

Esto se debe a que ha encontrado una ley exponencial que describe el número medio de planetas en cada estrella con un período orbital dado. Así que todo lo que tiene que hacer es asumir un período orbital más largo, equivalente a estar en la zona habitable, para averiguar cuántos planetas debe haber a esta distancia.

Aquí está la respuesta: “Se prevé que alrededor de un tercio de las estrellas FGK tienen al menos un planeta terrestre en la zona habitable”, dice.

Así que, mediante esta medida, hay un montón de otras Tierras ahí afuera.


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1109.4682: Terrestrial, Habitable-Zone Exoplanet Frequency from Kepler

Fecha Original: 27 de septiembre de 2011
Enlace Original

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Comments (8)

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Artículo publicado el 27 de septiembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog Los astrónomos han calculado la probabilidad de encontrar planetas como la Tierra alrededor de otras estrellas utilizando los últimos datos de la misión…..

  2. kike

    Hasta ahora ha habido muchas conjeturas para justificar la falta de indicios de visitas extraterrestres a nuestro planeta; pero a partir de ahora habrá que añadir la de que “como hay tantos planetas que pueden albergar vida, no se pueden visitar todos”….;P

  3. ELI

    Imagino que si los datos son solo de 136 días , cuando se llegue a los 365 días habrá más posibilidades de encontrar planetas más similares a la tierra ¿no ? ¿o he dicho una tonteria?

    • Hum…creo que con ‘tipo tierra’ se refiere más a radio, densidad,…. Cuando se llegue a los 365 días hay más opción de encontrar más estrellas que orbiten a una distancia parecida a la de Tierra-Sol, aunque esto no garantiza que vayan a ser tipo tierra…¡se han encontrado planetas tipo joviano orbitando a una décima parte de la distancia Tierra-Sol, así que imagínate!

  4. Kepler va a cambiar por completo nuestra idea respecto a los exoplanetas. Tiene sus limitaciones, como el tiempo de actividad (sólo estará observando 3 años y medio), así que como bien se comenta en la entrada, casi todos los planetas que detecte estarán muy próximos a la estrella (aquellos que tengan un año ‘corto’, porque las probabilidades de que un planeta con una órbita de 80 años pase justo por delante de la estrella son menores). Sin embargo, la muestra del Catálogo de Entrada de Kepler está cuidadosamente seleccionada para contener estrellas tipo solar (tipos F, G y K), y dará mucho que hablar. Están saliendo un montón de resultados a partir de los datos de este telescopio…¡y los que faltan!

  5. Pero resulta que los posibles planetas encontradas estàn demasiados cerca de su estrella y por ende fuera de la zona de habitabilidad, muy buen trabajo de Kepler en su corta vida, espero que quien lo sustituya continue escrutando parte del universo en procura de poder determinar el tipo de vida extrasolar que de seguro debe haber allende las estrellas.

  6. reneco

    Es bueno recordar que la misión Kepler no detecta planetas si no que detecta variaciones en el brillo de las estrellas a estudiar y estas variaciones son interpretadas como posibles planetas que eclipsan esas respectivas estrellas

  7. [...] Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable http://www.cienciakanija.com/2011/09/28/un-tercio-de-estrellas-s…  por amlluch hace nada [...]

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