Es un mundo pequeño, después de todo

Artículo publicado por Alan Buis y Whitney Clavin el 16 de agosto de 2011 en la web de JPL

Un equipo de investigación dirigido por la NASA ha confirmado lo que Walt Disney nos dijo hace mucho: La Tierra es realmente un mundo pequeño, después de todo.

Desde la época de Charles Darwin, los científicos han especulado que la Tierra sólida puede estar expandiéndose o contrayéndose. Esa era la creencia general, hasta que los científicos desarrollaron la teoría de la tectónica de placas, que explica los movimientos a gran escala de la litosfera de la Tierra, o capa más externa. Incluso con la aceptación de la tectónica de placas hace medio siglo, algunos científicos espaciales y de la Tierra han seguido especulando sobre una posible expansión o contracción de la Tierra en varios terrenos científicos.

Tierra © Crédito: Peter Kaminski

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El neutrino explicado en 60 segundos.

Artículo publicado por Debbie Harris en abril de 2010 en Symmetry

El neutrino es quizás la partícula con el nombre más apropiado: es pequeño, neutro, y pesa tan poco que nadie ha sido capaz de medir su masa todavía.

Los neutrinos están entre las partículas más abundantes en el universo; hay 700 millones de ellos por cada protón. Cada vez que los núcleos atómicos se unen (como en el sol) o se dividen (como en un reactor nuclear) producen neutrinos. Incluso un plátano emite neutrinos, que provienen de la radioactividad natural del potasio en la fruta. Sin neutrinos el sol no brillaría y tendría elementos más pesados que el hidrógeno.

Un plátano con neutrinos © Crédito Sandbox Studio

Una vez producidas, estas partículas fantasmales casi nunca interaccionan con otras partículas. Decenas de billones de neutrinos solares atraviesan tu cuerpo cada segundo, día y noche, pero no puedes sentirlos.

Los teóricos predijeron la existencia del neutrino en 1930, pero los experimentadores tardaron en descubrirlo 26 años. Hoy, con abundantes y usualmente contradictorias teorías sobre la naturaleza del neutrino, los experimentadores están intentando determinar la masa de la partícula, cómo interacciona con la materia, y si el neutrino es su propia antipartícula. Algunos piensan que los neutrinos podrían ser la razón de que toda la antimateria desapareciera después del big bang, dejándonos en un universo de materia.

Así que si queremos entender el universo, deberíamos entender mejor el neutrino.


Autor: Debbie Harris
Fecha original: abril 2010
Enlace Original

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Una estrella que no debería existir

Artículo publicado el 31 de agosto de 2011 en la web de ESO

Un equipo de astrónomos europeos utilizó el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Cerro Paranal, en Chile, para localizar una estrella en la Vía Láctea que para muchos no debería existir. Los científicos descubrieron que esta estrella se compone casi totalmente de hidrógeno y helio, con cantidades muy pequeñas de otros elementos químicos. Esta inusual composición la coloca en la “zona prohibida” de una teoría de formación estelar ampliamente aceptada, lo que implica que esta estrella es prácticamente imposible. Los resultados aparecerán en la edición del 1 de septiembre de 2011 de la revista Nature.

Una tenue estrella en la constelación de Leo, llamada SDSS J102915+172927, resultó ser la que posee la menor cantidad de elementos más pesados ​​que el helio (lo que los astrónomos llaman “metales”) de todas las estrellas estudiadas hasta ahora. Tiene una masa más pequeña que la del Sol y probablemente tiene más de 13 mil millones de años.

SDSS J102915+172927 © Crédito ESO

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