La zona habitable es drásticamente más grande alrededor de enanas rojas

Artículo publicado el 24 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

La zona que da soporte al agua líquida puede ser un 30 por ciento más grande de lo que se pensaba, dicen los astrobiólogos.

En la búsqueda de planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas, los astrobiólogos buscan planetas que puedan dar soporte al agua líquida. Por lo que estos planetas deben tener una temperatura en el rango relativamente estrecho que existe en la Tierra. La idea general es que estas condiciones sólo pueden existir a cierta distancia de la estrella – la conocida como zona habitable.

Exoplaneta y enana roja © Crédito: NASA/JPL


En nuestro Sistema Solar, la zona habitable se extiende desde aproximadamente de 0,7 a 3 UA, más o menos desde la órbita de Venus a alrededor del doble de la órbita de Marte.

Sin embargo, determinar el tamaño de la zona habitable de una estrella no es sencillo. Obviamente, el tamaño y la temperatura de la estrella son cruciales, pero depende mucho de las condiciones del propio exoplaneta, en particular, la cantidad de luz reflejada hacia el espacio, el albedo.

Hoy, Manoj Joshi del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas en Reading, Reino Unido, y Robert Haberle del Centro de Investigación Ames de la NASA, cerca de San Francisco, señalan un nuevo e importante factor que extiende drásticamente la zona habitable alrededor de una importante clase de estrellas.

Estos chicos dicen que la cantidad de luz que reflejan la nieve y el hielo depende de la fracción emitida en distintas longitudes de onda. El Sol produce gran parte de su luz en longitudes de onda visibles. El albedo en estas longitudes de onda para la nieve y el hielo es de 0,8 y 0,5 respectivamente.

Pero la gran mayoría de estrellas son enanas rojas, y emiten mucha más luz en longitudes de onda más largas. “El albedo de la nieve y el hielo en planetas que orbitan estrellas M es muy inferior a sus valores en la Tierra”, dicen Joshi y Haberle.

Estos muchachos calculan el albedo para la nieve y el hielo en planetas que orbitan enanas rojas cercanas – Gliese 436, a apenas 33 años luz, y GJ1214 a unos 40 años luz. Se sabe que ambas tienen exoplanetas, aunque no en la zona habitable. Las longitudes de onda que emiten estas estrellas indican que la nieve y el hielo tienen aquí un albedo de alrededor de 0,4 y 0,1, respectivamente.

En otras palabras, los planetas que alojen agua en estas estrellas absorberían mucha más energía que en la Tierra. Por tanto, esto extiende el radio de la potencial zona habitable hasta en un 30 por ciento. “El borde exterior de la zona habitable alrededor de las estrellas M puede estar entre un 10-30% más lejos de la estrella madre de lo que se pensaba anteriormente”, dicen.

Esto será algo más que un interés pasajero para los astrobiólogos. No sólo las enanas rojas son, de largo, el tipo más común de estrella, también son las que muy probablemente nos proporcionen la primera visión de una Tierra 2.0 (si es que no la hemos visto ya). Esto se debe a que son más pequeñas, lo que hace que sea más fácil ver los planetas que las orbitan.

Tener una zona habitable extendida hace que sea un poco más probable que encontremos otra Tierra, antes o después.


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1110.4525: Suppression Of The Water Ice And Snow Albedo Feedback On Planets Orbiting Red Dwarf Stars And The Subsequent Widening Of The Habitable Zone

Fecha Original: 24 de octubre de 2011
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Comments (8)

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Artículo publicado el 24 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog La zona que da soporte al agua líquida puede ser un 30 por ciento más grande de lo que se pensaba, dicen los astrobiólogos. En la búsqueda de planetas simi…..

  2. [...] traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Technology Review. MeneameDivúlgameDivobloggerBitacorasDeliciousGoogle [...]

  3. Esto es muy importante porque toma en cuenta factores no previsto hasta ahora, ya que la vida està muy intimamente liga al agua, donde hay agua puede haber vida y los factores ambientales, de temperatura, presiòn, radiaciòn y luminosidad solar, combinados entre sì, son los que la hacen posible.
    Te estàs portando muy bien Kanijo.

  4. kontradicción

    Casualmente en un artículo relacionado que aparece al pie de este, se afirma lo contrario:
    http://www.cienciakanija.com/2008/01/13/las-enanas-rojas-tienen-diminutas-zonas-habitables/
    ¿A alguien se le ocurre cómo interpretar ambas teorías?

    • David

      La cuestión es que a pesar de que una enana marrón tiene una zona habitable mas estrecha que estrellas como el sol, un reciente estudio muestra que la pequeña zona habitable de una enana marrón es de 10% a 30% más grande de lo que se esperaba antes. Pero sigue siendo inferior al de estrellas como el sol.

      Mi opinión: al ser un campo muy nuevo, se trata de un campo muy volátil. Se debe ser precavido al sacar conclusiones.

  5. Powerranger

    http://www.cienciakanija.com/2008/01/13/las-enanas-rojas-tienen-diminutas-zonas-habitables/

    Como cambia el cuento… O como avanza la ciencia, de blanco a negro.
    En este campo todavía esta todo muy verde. Los descubrimientos son esperanzadores.

    Saludos.

  6. Federico

    No entiendo porque se agrandaría la zona habitable.
    No deviera simplemente trasladarce un poco más lejos? Achicarse por dentro y agrandarse por fuera?

    Gracias, saludos.

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