Galaxias distantes revelan cómo se va despejando la neblina cósmica

Artículo publicado el 12 de octubre de 2011 en la web de ESO

Los científicos han utilizado el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO en Chile para estudiar el Universo primitivo en distintos momentos, justo cuando se estaba volviendo transparente a la luz ultravioleta. Esta fase breve pero espectacular en la historia cósmica – conocida como reionización -, se produjo hace unos 13 mil millones de años. Al estudiar cuidadosamente algunas de las galaxias más lejanas detectadas hasta ahora, el equipo fue capaz de establecer por primera vez un calendario de la reionización. También demostraron que esta fase debió ocurrir más rápido de lo que los astrónomos pensaban.

Un equipo internacional de astrónomos usó el VLT de ESO en Cerro Paranal (Chile) como una máquina del tiempo para viajar al pasado, hacia el Universo primitivo, y poder observar varias de las galaxias más lejanas detectadas hasta la fecha. El equipo fue capaz de medir sus distancias con precisión y determinó que las estamos viendo tal como eran entre 780 millones y mil millones de años después del Big Bang.

Reionización de galaxias © ESO/M. Kornmesser

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El GTC contribuye a resolver el enigma de la densidad de las galaxias en los orígenes del universo

Artículo publicado el 10 de octubre de 2011 en la web del IAC

Un equipo internacional, con la colaboración del IAC, descubre que las galaxias del universo temprano, ubicadas a 8000 millones de años luz, no son tan densas como se pensaba hasta el momento.

La investigación aporta nuevos datos para esclarecer el misterio de cómo las galaxias que nacen densas y pequeñas en su juventud alcanzan luego tamaños grandes como la Vía Láctea.

GranTeCan © by Alberto Perdomo

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El púlsar del Cangrejo emite luz a las mayores energías detectadas en un sistema de púlsar

Artículo publicado por Kim DeRose el 6 de octubre de 2011 en la web de UCLA

Un equipo internacional de científicos ha detectado los rayos gamma de mayor energía jamás observados procedentes de un púlsar, una estrella de neutrones altamente magnetizadas y giro rápido.

El experimento VERITAS midió los rayos gamma procedentes del Púlsar del Cangrejo a energías tan grandes que no pueden explicarse mediante los modelos científicos actuales de cómo se comportan los púlsares, dijeron los investigadores.

Los resultados, publicados hoy en la revista Science, esbozan la primera observación de fotones procedentes de un sistema de púlsar con energías superiores a 100 mil millones de electrón-volts – más de 50 mil millones de veces por encima de la luz visible del Sol.

Nebulosa del Cangrejo © by Trodel

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Extremófilos sobreviven en las condiciones simuladas de Europa

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Unos astrobiólogos han reproducido las condiciones de la superficie de Europa y descubrieron que algunos extremófilos sobreviven en ellas.

Hace un par de semanas, nos fijamos en un estudio que indica que el material eyectado desde la Tierra es más probable que termine en el sistema de Júpiter que en Marte, al menos en algunos escenarios. Esto plantea la posibilidad de que la vida de la Tierra podría haberse abierto camino a lugares como la luna Europa de Júpiter, que los astrónomos creen que tiene un océano de agua salada bajo su corteza de hielo.

Europa y Encélado © Crédito: Lunar and Planetary Institute

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Estudio da pistas sobre el origen de las supernovas Tipo Ia

Artículo publicado por Robert Sanders el 4 de octubre de 2011 en la Universidad de Berkeley

El mayor estudio hasta la fecha de estrellas lejanas en explosión está dando a los astrónomos nuevas pistas de lo que hay detrás de de las supernovas de Tipo Ia, que se utilizan para medir distancias a través del cosmos.

Estas explosiones estelares ayudaron a los astrónomos a concluir hace más de una década que la energía oscura está acelerando la expansión del universo, y hoy (martes, 4 de octubre) los descubridores obtuvieron – incluyendo al físico de la Universidad de Berkeley Saul Perlmutter – el Premio Nobel de Física 2011. Pero qué las causa sigue siendo un misterio. Muchos astrónomos pensaban que las estrellas enanas blancas arrastraban materia desde sus compañeras estelares normales, y engordaban hasta estallar.

Supernova de Tipo Ia (SN 1572) © Crédito: NASAblueshift

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Herschel descubre la primera prueba de agua como la terrestre en un cometa

Artículo publicado el 5 de octubre de 2011 en la web de ESA

Un equipo de astrónomos que usa el Observatorio Espacial Herschel de la ESA ha descubierto el primer cometa que contiene agua con una composición isotópica similar a la de los océanos de la Tierra. Esta detección, en el cometa 103P/Hartley 2, muestra que, contrariamente a la creencia anterior, los cometas pueden haber desempeñado un papel importante llevando agua a nuestro planeta, y que las reservas de agua similar a la terrestre en el Sistema Solar son mucho mayores de lo que se sospechaba.

Hoy en día, más del 70 por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. En los primeros días de nuestro planeta, sin embargo, su superficie estaba tan caliente que causó que el agua y otros compuestos volátiles se evaporasen. Los investigadores coinciden en que el agua actualmente presente en la Tierra llegó en una etapa posterior de la evolución del planeta, muy probablemente gracias a cometas y asteroides. La contribución relativa de cada clase de objeto al abastecimiento de agua de nuestro planeta es, sin embargo, aún tema de debate.

Cometa Hartley 2 © by Hampton Roads Partnership

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¿Construimos el LHC sólo para encontrar el bosón de Higgs?

Artículo publicado por Pauline Gagnon el 3 de octubre de 2011 en Quantum Diaries

Hay bobones y bosones, y si el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) se construyó sólo para encontrar el bosón de Higgs, tendrías toda la razón al pensar que los físicos pertenecen a la primera categoría. Pero el hecho es que el LHC hace mucho más que buscar el bosón de Higgs.

A pesar de que los medios de comunicación se centran principalmente en el bosón de Higgs, esta búsqueda sólo representa uno de los muchos aspectos que esperamos cubrir con el LHC. Por supuesto, el bosón de Higgs da una solución tan elegante al problema del origen de la masa que su gran popularidad entre los físicos han llegado incluso al público general.

Túnel del LHC © by solarnu

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El IAC participa en las dos misiones espaciales seleccionadas por la Agencia Espacial Europea para su lanzamiento en los próximos años

Artículo publicado el 4 de octubre de 2011 en la web de IAC

El Comité del Programa Científico de la ESA ha aprobado hoy, 4 de octubre, las misiones Solar Orbiter y Euclid para su lanzamiento en los años 2017 y 2019 respectivamente.

Solar Orbiter se acercará al Sol a la distancia de Mercurio para estudiar el origen de las tormentas solares; Euclid tratará de explicar la expansión acelerada del universo, cuyos descubridores acaban de recibir el Nobel de Física 2011.

El Comité del Programa Científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha hecho pública hoy, 4 de octubre, la aprobación de las dos misiones espaciales seleccionadas para su lanzamiento en los próximos años. Se trata de Solar Orbiter y Euclid, dos proyectos que cuentan con la participación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y serán lanzados en los años 2017 y 2019 respectivamente. Ambas constituyen las primeras misiones del Programa Científico de la ESA Cosmic Vision para el periodo 2015-2025.

Solar Orbiter © Crédito: ESA

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Núcleos galácticos activos para medir el universo

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 3 de octubre de 2011 en physicsworld.com

Un tipo común de núcleos galácticos activos (AGNs) podría utilizarse como “candela estándar” precisa para medir distancias cósmicas – de acuerdo a astrónomos de Dinamarca y Australia. Los AGNs son algunos de los objetos más brillantes en el universo visible y la técnica podría permitir a los astrónomos determinar distancias mucho más grandes de lo que es posible con las técnicas actuales, dicen los científicos.

Las candelas estándar son objetos distantes con un brillo conocido que da a los astrónomos una medida muy precisa de las distancias cósmicas – cuanto más tenue nos parece la candela, más lejos debe estar. El estudio de estas candelas es crucial para nuestra comprensión de la edad y la densidad de energía del universo. De hecho, el uso de supernovas y Cefeidas como candelas estándar dio un vuelco a nuestra comprensión del cosmos a través del descubrimiento de la expansión acelerada del universo y la introducción de la energía oscura.

Quasar por Hubble © by gnews pics

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Nuevo agujero de ozono es motivo de preocupación

Artículo publicado por Anthony King el 4 de octubre de 2011 en Cosmos Magazine

Se ha detectado por primera vez un agujero en la capa de ozono sobre el Ártico.

Durante el invierno boreal de 2011 se produjo una pérdida de ozono sin precedentes, y esta es una noticia potencialmente mala para la salud humana, según el equipo internacional que informó del descubrimiento esta semana en la revista Nature.

Agujero de ozono en el antártico en 2010 © Crédito: NASA Goddard

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ALMA abre los ojos

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en la web de ESO

El telescopio más poderoso del mundo en longitudes de onda milimétricas y submilimétricas comienza sus operaciones científicas y muestra su primera imagen

El observatorio astronómico terrestre más complejo del mundo, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), abrió oficialmente sus puertas a los astrónomos. La primera imagen revelada por este telescopio, que aún se encuentra en construcción, ofrece una vista del universo imposible de obtener con los telescopios que observan luz visible e infrarroja. Miles de científicos de todo el mundo han competido para estar entre los primeros investigadores que podrán explorar algunos de los más oscuros, fríos y ocultos secretos del cosmos con esta nueva herramienta astronómica.

Galaxias de las Antenas © Crédito: ESO

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