Explicadas las estrellas que no deberían existir

Artículo publicado por Joe Lipscombe el 20 de octubre de 2011 en COSMOS

Las compañeras caníbales son responsables de las estrellas imposiblemente jóvenes y calientes, conocidas como azules rezagadas, dicen los científicos.

Durante los últimos diez años, se han realizado observaciones sobre un grupo de unos pocos miles de estrellas por el telescopio WIYN de 3,5 metros en Kitt Peak, Arizona. Conocido como cúmulo abierto NGC 188, estas estrellas se formaron a partir de la misma nube molecular gigante y tienen aproximadamente la misma edad.

Azul rezagada Crédito: Aaron M. Geller

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Nuevo giro en el movimiento browniano visto por primera vez

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 11 de octubre de 2011 en physicsworld.com

Un aspecto importante del movimiento browniano, predicho hace varias décadas, se ha observado por primera vez por investigadores en Europa. El equipo ha medido cómo esferas de tamaño micrométrico interactúan con un fluido que las rodea y han demostrado que las esferas “recuerdan” su movimiento anterior. Su técnica experimental, según afirman los investigadores, podría utilizarse como sensor biofísico.

Explicado por Albert Einstein en 1905, el movimiento browniano describe el movimiento errático de una diminuta partícula en un fluido. Está provocado por los numerosos pequeños “golpes” que recibe la partícula como resultado de la agitación térmica del fluido. Al principio, Einstein y otros físicos creyeron que estos golpes eran independientes del movimiento de la partícula y se caracterizó como ruido blanco.

Partícula atrapada por el láser

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Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

Artículo publicado el 19 de octubre de 2011 en la web de NASA

El Telescopio Espacial Spitzer ha detectado signos de cuerpos helados cayendo sobre otro sistema solar. El aguacero se asemeja al que sufrió nuestro propio sistema solar hace varios miles de millones de años, durante un período conocido como el “Bombardeo Pesado Tardío”, que pudo haber traído a la Tierra, el agua y otros ingredientes que forman la vida.

Durante esta época, los cometas y otros objetos helados, que fueron arrojados desde el exterior del Sistema Solar, golpearon a los planetas interiores. La andanada dejó cicatrices en nuestra Luna y produjo grandes cantidades de polvo.

Bombardeo del sistema Eta Corvi © Crédito: NASA/JPL

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Explicada finalmente la anomalía de la desintegración radiactiva (tal vez)

Artículo publicado el 12 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un viejo misterio sobre las oscilaciones periódicas en la descomposición de algunos elementos, puede haber sido finalmente resuelto.

En 2007, los físicos del acelerador de iones pesados ​​GSI en Darmstadt, Alemania, hicieron un descubrimiento sorprendente.

Estos chicos estaban midiendo las tasas de desintegración radiactiva de núcleos de praseodimio y prometio, los cuales habían sido despojados de todos menos uno o dos de sus electrones, lo que les dejaba con una carga superior a +50.

Anomalía del GSI

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Las críticas se centran en los neutrinos rápidos

Artículo publicado por Devin Powell el 19 de octubre de 2011 en Science News

La falta de un rastro de energía sugiere que hubo en error de cálculo en el hallazgo.

Un nuevo estudio echa el freno a los neutrinos más rápidos que la luz.

En septiembre, un grupo del experimento OPERA de Italia, supuestamente registró unos neutrinos que viajaron los 730 kilómetros entre el CERN de Suiza y el Laboratorio Nacional del Gran Sasso de Italia, cerca de 60 nanosegundos más rápido de lo que la luz hubiese cubierto esa distancia en el vacío (SN: 10/22/11, p. 18).Pero, si esto fuera cierto, la mayoría de los neutrinos se hubiesen despojado de energía durante su viaje, según sugiere un nuevo análisis realizado por físicos de la Universidad de Boston.

Detector de neutrinos Super Kamiokande © by Ethan Hein

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VISTA encuentra nuevos cúmulos globulares de estrellas

Artículo publicado el 19 de octubre de 2011 en la web de ESO

Dos nuevos cúmulos globulares pasaron a engrosar la reducida lista de 158 cúmulos globulares que se conocían hasta ahora en la Vía Láctea. El hallazgo se produjo gracias a las nuevas imágenes obtenidas por el telescopio VISTA de ESO en el Observatorio Paranal, en Chile, como parte del programa de sondeo de la Vía Láctea llamado VVV. Este sondeo también ha detectado el primer cúmulo abierto ubicado más allá del centro de la Vía Láctea y cuya luz ha tenido que viajar a través del polvo y el gas que obscurecen el corazón de nuestra galaxia, para llegar hasta nosotros.

El deslumbrante cúmulo globular llamado UKS 1 domina el lado derecho de la primera de las nuevas imágenes infrarrojas del telescopio de sondeo VISTA de ESO, en el Observatorio Paranal en Chile. Pero si dirigimos la mirada aún más lejos, encontraremos una sorpresa que permanecía escondida en este rico campo de estrellas: un tenue cúmulo globular descubierto gracias a los datos obtenidos por uno de los sondeos de VISTA. Es necesario mirar muy de cerca esta imagen para ver este otro cúmulo estelar llamado VVV CL001, visible como una pequeña colección de estrellas en la parte izquierda de la foto.

VVV CL001 © by Kanijoman

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Vesta tiene una montaña más alta que cualquiera de la Tierra

Artículo publicado el 3 de octubre de 2011 en SPACE.com

Una nave espacial de la NASA, en órbita alrededor del asteroide Vesta, está revelando nuevos detalles sobre la superficie de la enorme roca espacial, incluyendo una gran montaña que se eleva más alto que el Monte Everest de la Tierra.

La sonda Dawn de la NASA ha estado orbitando a Vesta desde mediados de julio, cuando llegó al cinturón de asteroides que orbita el Sol entre Marte y Júpiter. Hasta ahora, Dawn ha enviado a la Tierra vistas sorprendentes de Vesta que revelan una enorme montaña en el hemisferio sur del asteroide y muestran que su superficie llena de cráteres es un lugar increíblemente diverso.

Montaña de Vesta © Crédito: NASA/JPL

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La ESA encuentra que Venus también tiene una capa de ozono

Artículo publicado el 6 de octubre de 2011 en la web de ESA

La nave Venus Express de ESA ha descubierto una capa de ozono en la atmósfera alta de Venus. Comparar sus propiedades con las de las capas equivalente en la Tierra y Marte ayudará a los astrónomos a refinar sus búsquedas de vida en otros planetas.

Venus Express hizo el descubrimiento mientras observaba estrellas justo al borde del planeta a través de su atmósfera. Su instrumento SPICAV analizó la luz de las estrellas, buscando las huellas características de gases en la atmósfera a medida que absorbía la luz en longitudes de onda específicas.

Venus © Crédito: ridingwithrobots

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El misterio de los neutrinos más rápidos que la luz resuelto por la Relatividad Especial

Artículo publicado el 14 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

El movimiento relativista de los relojes a bordo de los satélites GPS tiene en cuenta con exactitud el efecto superlumínico.

Ya han pasado tres semanas desde la extraordinaria noticia de que unos neutrinos que viajaron entre Francia e Italia se registró que lo hacían más rápido que la luz. El experimento, conocido como OPERA, encontró que las partículas producidas en el CERN, cerca de Ginebra, llegaron al Laboratorio Nacional Gran Sasso, en Italia, unos 60 nanosegundos antes de lo que permite la velocidad de la luz.

Satélite GPS © by cliff1066™

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Astrónomos encuentran unos esquivos planetas en datos de Hubble de hace una década

Artículo publicado el 6 de octubre de 2011 en HubbleSite

En un minucioso reanálisis de imágenes del Telescopio Espacial Hubble tomadas en 1998, los astrónomos han encontrado pruebas visuales de dos planetas extrasolares que en ese momento no fueron detectados.

El descubrimiento de estos diamantes escondidos en el archivo de Hubble, proporciona a los astrónomos una máquina del tiempo de valor incalculable para comparar datos de movimientos orbitales de planetas mucho antes de las observaciones recientes. También demuestra un nuevo enfoque en la búsqueda de planetas en el archivo de datos de Hubble.

Exoplanetas alrededor de HR 8799 © by Kanijoman

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