Un nuevo sistema evaluaría las probabilidades de vida en otros mundos

Artículo publicado por Robert Strenge el 21 de noviembre de 2011 en la web de la Universidad Estatal de Washington

En los próximos años, el número de planetas descubiertos en órbita alrededor de estrellas lejanas, probablemente alcanzará la cifra de varios miles o más. Pero incluso conforme nuestra lista de “exoplanetas” recientemente descubiertos siga creciendo, la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar probablemente se centrará en los relativamente pocos nuevos mundos que exhiban las condiciones más similares a la Tierra.

Para gran parte de la comunidad científica, la búsqueda de vida alienígena ha estado dominada por la idea de que nuestro planeta sirve como el mejor modelo de condiciones propicias para el surgimiento de la vida en otros mundos. Y aunque hay una innegable lógica en buscar vida en el mismo tipo de condiciones en la que ya sabes que tiene éxito, hay científicos como Dirk Schulze-Makuch, astrobiólogo de la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Washington, y Abel Mendez, experto en modelado de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, que también ven tal modelo como el producto de una forma potencialmente limitante de pensamiento terrícola sesgado.

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Para Schulze-Makuch y sus nueve autores acompañantes – un grupo de trabajo internacional que representa a NASA, SETI,al Centro Aeroespacial Alemán, y cuatro universidades– la búsqueda de vida en otros mundos está realmente dirigida por estas dos cuestiones.

“La primera es si pueden encontrarse condiciones similares a la Tierra en otros mundos, dado que sabemos empíricamente que esas condiciones pueden albergar vida”, dice Schulze-Makuch. “La segunda cuestión es si esas condiciones existen en exoplanetas que sugieren la posibilidad de otras formas de vida, conocidas para nosotros o no”.

En un artículo publicado en el ejemplar de diciembre de la revista Astrobiology, Schulze-Makuch y sus coautores proponen un nuevo sistema para clasificar los exoplanetas usando dos índices distintos – un Índice de Similitud Terrestre (ESI) para categorizar las características más similares a la Tierra de un planeta y un Índice de Habitabilidad Planetaria (PHI) para describir una variedad de parámetros físicos y químicos que son teóricamente propicios para la vida en condiciones más extremas y menos similares a la Tierra.

Los índices de similitud proporcionan una potente herramienta para categorizar y extraer patrones a partir de grandes y complejos conjuntos de datos. Son relativamente fáciles y rápidos de calcular y proporcionan una medida cuantitativa simple del desvío respecto a un estado de referencia, usualmente en una escala de cero a uno. Se usan en matemáticas, imágenes por ordenador, química y muchos otros campos.

Los dos índices propuestos por el grupo marcan el primer intento, por parte de los científicos, de categorizar los exoplanetas y exolunas que se espera que se descubran en el futuro cercano, de acuerdo con su potencial de albergar algún tipo de vida.

“Como materia práctica, el interés en los exoplanetas va a centrarse inicialmente en la búsqueda de planetas terrestres similares a la Tierra”, dice Schulze-Makuch. “Con eso en mente, proponemos un Índice de Similitud Terrestre que proporciona una rápida herramienta de filtrado con la cual detectar los exoplanetas más similares a la Tierra”.

Pero los autores creen que centrarse exclusivamente en las suposiciones terrestres sobre habitabilidad, puede ser un enfoque demasiado restrictivo para captar la potencial diversidad de formas de vida que, al menos en principio, pueden también existir en otros mundos.

“La habitabilidad, en un sentido más amplio, no está necesariamente restringida al agua como solvente o a un planeta orbitando una estrella”, escriben los autores del artículo. “Por ejemplo, los lagos de hidrocarburos de Titán podrían albergar unas formas de vida distintas. Estudios análogos en entornos de hidrocarburos en la Tierra, de hecho, indican claramente que estos entornos, en principio, son habitables. Los planetas huérfanos que vagan libres de estrellas centrales podrían, de la misma forma, tener condiciones adecuadas para alguna forma de vida”.

Los autores del artículo admiten que intentar evaluar la probabilidad de que algún tipo de desconocido de forma de vida pudiese existir en algún mundo dado, es una empresa intrínsecamente muy especulativa. Pero la alternativa, defienden, es arriesgarse a pasar por alto mundos potencialmente habitables por usar suposiciones demasiado restrictivas.

“Nuestro PHI propuesto viene dado por parámetros químicos y físicos que son propicios para la vida en general”, escriben. “Depende de factores que, en principio, podrían detectarse a la distancia que están los exoplanetas de la Tierra, dada la instrumentación (espacial) futura actualmente planificada”.

El artículo, titulado “A Two-Tiered Approach to Assessing the Habitability of Exoplanets“, fue escrito por Alfonso Davila, de SETI;  Alberto Fairen, de NASA; Abel Mendez de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo; Philip von Paris, del Centro Aeroespacial Alemán; David Catling, de la Universidad de Washington; Louis N. Irwin, de la Universidad de Texas-El Paso, y Marina Resendes de Sousa Antonia, Carol Turse, Grayson Boyer y Dirk Schulze-Makuch, de la Universidad Estatal de Washington.


Autor: Robert Strenge
Fecha Original: 21 de noviembre de 2011
Enlace Original

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Comments (20)

  1. Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Artículo publicado por Robert Strenge el 21 de noviembre de 2011 en la web de la Universidad Estatal de Washington En los próximos años, el número de planetas descubiertos en órbita alrededor de estrellas lejanas, probablemen…..

  2. icabot

    De qué sirve encontrar un planeta donde muy probablemente pudiera haber vida si no podemos llegar.

    • Jorge

      bueno, si el hombre se hubiera limitado a aquello que le era conocido y le reportaba alimento y hábitat, es posible que nunca hubieramos salido de África. El conocimiento en si, es la ruta que te abre nuevo caminos.

  3. [...] Un nuevo sistema evaluaría las probabilidades de vida en otros mundos http://www.cienciakanija.com/2011/11/28/un-nuevo-sistema-evaluar…  por iraultzaaskerria hace nada [...]

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  5. reneco

    Es cómico, “Por ejemplo, los lagos de hidrocarburos de Titán podrían albergar unas formas de vida distintas”, si son distintas ya no sería vida. Necesitamos una definición de “vida” que sea certera, si no se cumple con esa definición ya no es vida

    • TheMJoker

      Bueno, la definición de vida, desde el punto de vista de la Biología (corregidme si me equivoco) es: Todo ser que cumpla las siguientes condiciones: Se reproduce, se alimenta y se relaciona con el medio. Esa definición no tiene porque excluir a formas de vida que habiten en mares de hidrocarburos, o cualquier otro medio o condiciones radicalmente diferentes a las de la Tierra.

      • reneco

        Mirando un poco en wikipedia hay que tener cuidado cuando se define vida, no basta decir que vida es un conjunto de propiedades aplicadas a algo, porque eso se puede emular y finalmente te das cuenta que esa emulación no satisface el concepto intuitivo que tenemos de lo vivo y cuando decimos forma de vida diferente, hay que preguntarse ¿diferente en qué? porque en esa diferencia puede estar el limite de lo vivo y lo no vivo, como lo que pasa con los virus. Estas reflexiones han llevado a desarrollar conceptos como autopoiesis y acoplamiento estructural todo en relación con una mirada sistémica del concepto de lo vivo

  6. Federico

    Como es eso de que por ser distinta no sería vida???
    La definición de organismo vivo es bastante amplia (nacer, reproducirse, morir).

    Saludos.

    • maarc

      Si, pero esta definición a mi no me convence. ¿Acaso un Sol no nace? Y también se reproduce, ya que con sus restos nacen otros entes, de la misma forma que un determinado parasito evoluciona de fases microscópicas a tamaños de hasta varios centímetros, un sol puede pasar de estrella a planeta o otros cuerpos celestes. Por supuesto también muere. Y en cuanto a la relación, hace girar muchos planetas a su alrededor. Me cuesta definir de concepto de vida.

      Direis, un sol no hace eso de forma consciente, pero ¿lo hace la ameba?

      • Federico

        Pero no se reproduce, solo evoluciona.
        Sus restos dan lugar a otras cosas, pero no se reproduce.

        Sería como decir que uno se reproduce al morir ya que tus restos dan lugar a el desarrollo de otros organismos. Uno muere y sus restos son reciclados de algún modo por el medio, lo mismo con las estrellas.

        Digo yo… pero bueno, es un poco confuso, quizá las estrellas si estan vivas… sabe dios, je.

  7. Yo no veo el problema en la definición de vida, sino más bien en que los lagos de hidrocarburos de Titán existen bajo unas condiciones de temperatura dificilmente compatibles con la vida, sea del tipo que sea. Por muy exótica que fuese su bioquímica, la velocidad de las reacciones quiímicas a 180 grados bajo cero sería tan baja que carecería de sentido hablar de metabolismo. Saludos cordiales y enhorabuena por el artículo.

  8. Estoy de acuerdo al 100% con reneco, sobre todo en lo de “cuando decimos forma de vida diferente, hay que preguntarse ¿diferente en qué? porque en esa diferencia puede estar el limite de lo vivo y lo no vivo”. Creo que debemos abrir más nuestros conceptos a la hora de buscar “vida” en otros sistemas. Muy buen artículo, saludos!

  9. alberto

    Es maravilloso lo que nos debe estar esperando ahí fuera….salvo que nos quiera comer jajaja

    Ahora eso sí, con este campo tan amplio, me extraña que todavía no hayan civilizaciones extraterrestres por ahí pululando, no tienen acaso estos seres ese afán de curiosearlo todo como nosotros?

    • reneco

      Lo mas probable es que existan y tengan las mismas limitaciones de contacto que nosotros, aunque sean avanzadas. Pensamos en el desarrollo tecnológico como un crecimiento sin limites pero puede que no sea así, sino que todas las civilizaciones tengan un techo en su desarrollo, haciendo difícil el contacto entre ellas

  10. [...] sólo están escudriñando una parte infinitesimal del Universo. Varios científicos sostuvieron recientemente que ceñir la búsqueda de planetas habitables a los que cumplan con las condiciones en las que se [...]

  11. [...] sólo están escudriñando una parte infinitesimal del Universo. Varios científicos sostuvieron recientemente que ceñir la búsqueda de planetas habitables a los que cumplan con las condiciones en las que se [...]

  12. [...] de Habitabilidad Planetaria, una recopilación de exoplanetas recientemente publicada, graduando para cada uno su habitabilidad. Usó el radio de Kepler-22b para calcular posibles masas y densidades. Mendez dice que el [...]

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