Actualización sobre Fobos-Grunt: ¿Podría recuperarse el experimento LIFE?

Artículo publicado por David Warmflash el 15 de noviembre de 2011 en Universe Today

Nota del Editor: Con los ingenieros rusos tratando de salvar la misión Fobos-Grunt, el Dr. David Warmflash, jefe científico principal del equipo de Estados Unidos del experimento LIFE a bordo de la nave, nos da una actualización de la probabilidad de salvar la misión, mientras ofrece la intrigante posibilidad de que pueda recuperarse el experimento, incluso si falla la misión.

Las últimas palabras de Roscosmos sobre la sonda a la luna de Marte, Fobos-Grunt, son que “no está oficialmente perdida”, pero aún sigue atrapada en la órbita baja de la Tierra, por lo que la gente se pregunta qué puede pasar en las próximas semanas. Lanzada al espacio a primeras horas de la mañana del miércoles 9 de noviembre, hora de Moscú a bordo de un cohete Zenit 2, Grunt, la palabra rusa para “suelo”, entró en lo que se conoce en exploración espacial como una órbita de estacionamiento. Después de que el motor de la fase superior del Zenit completase su encendido, se separó de la otra etapa, conocida como Fregat, que aún sigue unida a Fobos-Grunt. El encendido del motor Fregat debería haber tenido lugar dos veces durante las primeras cinco horas en el espacio. El primer encendido de Fregat habría llevado a la nave a una órbita mucho más alta; el segundo, unas 2,5 horas más tarde, habría propulsado la sonda en su camino hacia Marte y su luna más grande, Fobos. En esta luna se recogería una muestra de suelo dentro de una cápsula especial, la cual regresaría a la Tierra para su recuperación en 2014.

Experimento LIFE a bordo de Fobos-Grunt

Experimento LIFE a bordo de Fobos-Grunt © Crédito: Planetary Society

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Encantadora sorpresa

Artículo publicado por Antonella del Rosso el 7 de noviembre de 2011 en la web del CERN

La violación CP en los quarks charm (encantados) siempre se ha pensado que era extremadamente pequeña. Por tanto, al observar el decaimiento de partículas que implican materia y antimateria, el experimento LHCb ha recibido recientemente la sorpresa de ver que las cosas podrían ser diferentes. Los teóricos están estudiando el caso.

El estudio de la física del quark charm no estaba en los planes iniciales del experimento LHCb, cuya letra “b” significa “quark beauty”. Sin embargo, hace un año, la colaboración decidió observar un espectro más amplio de procesos que implican a los quarks charm entre otras cosas.

LHCb © Crédito: cavorite

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Un planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Artículo publicado el 10 de noviembre de 2011 en la web de SwRI

Al igual que un experto jugador de ajedrez sacrifica una pieza para proteger a la reina, el Sistema Solar puede haberse desprendido de un planeta gigante y haber salvado a la Tierra, de acuerdo con un artículo recientemente publicado en The Astrophysical Journal Letters.

“Tenemos todo tipo de pistas sobre la evolución temprana del Sistema Solar”, dice el autor Dr. David Nesvorny del Instituto de Investigación Southwest. “Proceden del análisis de la población trans-Neptuniana de pequeños cuerpos conocida como Cinturón de Kuiper, y del registro de cráteres lunares”.

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar

Planeta gigante expulsado del Sistema Solar © Crédito: Instituto de Investigación Southwest

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Lutetia: un raro sobreviviente del nacimiento de la Tierra

Artículo publicado el 11 de noviembre de 2011 en la web de ESO

Nuevas observaciones indican que el asteroide Lutetia es un fragmento sobrante del material original a partir del cual se formó la Tierra, Venus y Mercurio. Combinando datos de la sonda Rosetta de ESA, el Telescopio de Nueva Tecnología (NTT) de ESO, y telescopios de NASA, astrónomos encontraron que las propiedades del asteroide se asemejan a las de un raro tipo de meteoritos encontrados en la Tierra, lo que sugiere que se habría formado en una zona más interna del Sistema Solar. En algún momento, Lutetia debió trasladarse a su actual ubicación, en el cinturón principal de asteroides situado entre Marte y Júpiter.

Un equipo de astrónomos de universidades de Francia y Norteamérica estudió en gran detalle y en un amplio rango de longitudes de onda el inusual asteroide Lutetia, con el fin de deducir su composición. Los datos de la cámara OSIRIS de la nave espacial Rosetta de ESA, el Telescopio de Nueva Tecnología de ESO (NTT) en el Observatorio La Silla en Chile, y los telescopios de NASA Instalaciones del Telescopio de Infrarrojoen Hawái, y el Telescopio Espacial Spitzer, se combinaron para crear el espectro más completa obtenido hasta ahora de un asteroide.

Asteroide Lutetia © Crédito: ESO

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La industria europea y los centros de investigación unen fuerzas para crear una Plataforma Europea de Computación de Altas Prestaciones

Los principales proveedores europeos tecnológicos en Computación de Altas Prestaciones (en sus siglas en inglés, HPC) – Allinea, ARM, Bull, Caps Entreprise, Eurotech, ParTec, STMicroelectronics y Xyratex – y los centros de investigación de HPC – BSC, CEA, CINECA, Fraunhofer, Forschungszentrum Juelich y LRZ han unido fuerzas para crear una Plataforma Tecnológica Europea (en sus siglas en inglés, ETP). Esta plataforma parte del trabajo previo realizado por los proyectos europeos PROSPECT (www.prospect-hpc.eu) y Teratec (www.teratec.eu).

El objetivo de la ETP es definir las prioridades de la investigación para desarrollar tecnología europea para HPC, lo que conllevará una mayor competitividad europea en esta materia clave para la investigación y la innovación futuras. Esta iniciativa permitirá hacer frente a importantes retos tanto sociales como económicos. Actualmente, la Computación de Altas Prestaciones supone un instrumento indispensable para resolver problemas de extrema complejidad que necesitan una gran capacidad de cálculo y de almacenaje. Se aplica, por ejemplo, a la modelización de fenómenos naturales (clima, cambio climático o epidemias), la optimización de recursos energéticos, la investigación de nuevos materiales o la reducción de ciclos de desarrollo en ingeniería. Todo ello fomentaría la innovación en el territorio europeo.

Barcelona Supercomputing Center - Mare Nostrum © Crédito: toniher

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La Luna magnética

Artículo publicado por Marcus Woo el 9 de noviembre de 2011 en la web de Caltech

Los investigadores proponen una nueva teoría para el antiguo campo magnético de la Luna.

Tina Dwyer está fascinada con la Luna. La antigua estudiante de Caltech ha estado interesada en la astronomía y la ciencia desde que era niña, según dice. Pero no fue hasta un proyecto durante una Beca de Verano para Estudiantes no Graduados (SURF) en Caltech, cuando se encendió su pasión por la Luna y las ciencias planetarias. “Mi proyecto en SURF le dio a mi interés por la Luna una marcha más”, comenta. Trabajó con el profesor de geobiología Joe Kirschvink y el, por entonces, posdoctorado Ben Weiss en el cartografiado de los campos magnéticos de diminutas rocas lunares – guijarros de vidrio encontrados en el suelo lunar. “Pasé dos veranos en ese proyecto, y fue asombroso”.

Luna © Crédito: Agent 1994

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Fallo en una misión rusa a Marte

Artículo publicado por Michel Banks el 9 de noviembre de 2011 en PhysicsWorld.com

La primera misión interplanetaria de Rusia en los últimos 15 años, ha fallado tras su lanzamiento, debido a un percance que evitó que la nave no tripulada se colocase en su ruta adecuada hacia Marte. La nave – conocida como Fobos-Grunt – está ahora atrapada en órbita alrededor de la Tierra, y los ingenieros tienen tres días para salvarla antes de que se agoten sus baterías.

Fobos-Grunt, con un coste de 163 millones de dólares, es una misión de la Agencia Espacial Rusa que se diseñó para viajar a Fobos, la luna de Marte, y volver con hasta 200 gramos de suelo a la Tierra, en un viaje de 3 años que finaliza en 2014. La nave también lleva una sonda china – Yinghuo 1 – que se separaría de Fobos-Grunt para orbitar Marte durante un año y estudiar la atmósfera del planeta. La sonda, de 115 kg, es la primera aventura china en otro planeta.

Lanzamiento de Fobos-Grunt © by Kanijoman

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Ene.Museo y el MIT exploran vías de colaboración

Ene.Museo Nacional de la Energía, situado en Ponferrada, y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) –centro tecnológico estadounidense de referencia internacional-, estudian vías de colaboración para trabajar juntos en proyectos de divulgación científica.

Estos avances se han producido tras distintas reuniones mantenidas entre los responsables del departamento de exposiciones de Ene.Museo y distintos expertos de la organización americana.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Hubble observa directamente el disco alrededor de un agujero negro

Artículo publicado el 4 de noviembre de 2011 en Space Telescope

Un equipo de científicos ha usado el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA para observar el disco de acreción de un quásar – un disco brillante de materia que está siendo lentamente absorbido por el agujero negro central de su galaxia. Su estudio hace uso de una novedosa técnica que utiliza lentes gravitatorias para dar un inmenso impulso a la potencia del telescopio. La increíble precisión del método ha permitido a los astrónomos medir directamente el tamaño del disco y hacer gráficos de temperatura de distintas partes del mismo.

Un equipo internacional de astrónomos ha usado una nueva técnica para estudiar el brillante disco de materia alrededor de un alejado agujero negro. Usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, junto con el efecto de lente gravitatoria de estrellas en una galaxia lejana, el equipo midió el tamaño del disco y estudió los colores (y por tanto las temperaturas) de distintas partes del mismo. Estas observaciones muestran un nivel de precisión equivalente a observar granos de arena en la superficie de la Luna.

Quásar HE 1104-1805 © Crédito: NASA/ESA

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Materiales orgánicos complejos surgen de forma natural como subproducto de las estrellas

Artículo publicado por Tammy Plotner el 28 de octubre de 2011 en Universe Today

Podríamos pensar que la mayor parte del universo es un vasto, frío e indiferente lugar, donde mandan los elementos… Pero estaríamos equivocados. Los astrónomos informan ahora que hay compuestos orgánicos de gran diversidad por todo el cosmos, y no son propiedad fundamental de la vida. ¿Somos simplemente “polvo de estrellas”? Puedes apostar que sí. ¡Los materiales orgánicos complejos pueden producirse en las estrellas!

Vida prebiótica

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Las constantes fundamentales pueden depender de dónde estés en el universo

Artículo publicado por Kate McAlpine el 4 de noviembre de 2011 en Science News

Una constante física fundamental similar a la carga del electrón, o la velocidad de la luz, puede depender de dónde estés en el universo, según informa un equipo de astrónomos. De ser cierto, tal observación daría un vuelco a la suposición científica básica de que las leyes de la física son las mismas en todo el universo. Otros investigadores, sin embargo, son escépticos.

La constante en cuestión es la conocida como constante de estructura fina. Con un valor de aproximadamente 1/137, la constante establece la fortaleza de la fuerza electromagnética y, por tanto, determina las longitudes de onda exactas de la luz que absorberá un átomo. La idea de que la constante puede haber cambiado a lo largo de la edad del universo no es nueva. El astrofísico John Webb, de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney, Australia, y sus colegas, dieron el primer aviso en 1998, usando datos del telescopio de 10 metros en el Observatorio W. M. Keck en Mauna Kea, Hawái, que observa el hemisferio norte.

Universe Sandbox © by Sir Mildred Pierce

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Fermi encuentra el pulsar de milisegundos más joven, y supera los 100 pulsares hasta la fecha

Artículo publicado el 3 de noviembre de 2011 en la web de NASA

Un equipo internacional de científicos, usando el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, ha descubierto un púlsar de milisegundos sorprendentemente potente que desafía a las teorías actuales sobre cómo se forman estos objetos.

A la vez, otro equipo ha localizado nueve nuevos púlsares de rayos gamma en los datos de Fermi, usando técnicas de análisis mejoradas.

Un pulsar, es un tipo de estrella de neutrones que emite energía electromagnética en intervalos periódicos. Una estrella de neutrones es lo más cercano a un agujero negro que pueden observar directamente los astrónomos, compactando medio millón de veces más masa que la Tierra en una esfera no mayor que una ciudad. Esta materia está tan comprimida que una cucharada pesaría tanto como el Monte Everest.

Pulsar del Cangrejo © by gnews pics

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Las luces urbanas podrían revelar civilizaciones en otros planetas

Artículo publicado el 1 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Las mayores ciudades de la Tierra son visibles desde el espacio gracias al alumbrado urbano. Los ETs, probablemente, también, dicen los astrónomos.

Las distintas fotografías de la Tierra durante la noche, se han convertido en imágenes icónicas del impacto de la humanidad sobre el planeta. Las metrópolis gigantes de Tokio, las costas este y oeste de los Estados Unidos, y gran parte de Europa, iluminan nuestro planeta como adornos de feria.

Contaminación lumínica en Salt Lake City © Crédito: makelessnoise

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Observaciones del VLT revelan sorprendentes componentes en las galaxias tempranas

Artículo publicado el 2 de noviembre de 2011 en la web de ESO

Un equipo internacional de astrónomos ha utilizado la breve pero brillante luz de un estallido de rayos gamma como laboratorio para estudiar la composición de galaxias muy distantes. Sorprendentemente, las nuevas observaciones, hechas con el Telescopio Muy Grande (VLT) de ESO, han descubierto dos galaxias en el universo joven que son más ricas en elementos pesados que nuestro Sol. Las dos galaxias pueden estar en proceso de fusión. Este tipo de acontecimientos en el universo temprano conlleva la formación de numerosas estrellas nuevas y puede ser el detonante de los estallidos de rayos gamma.

Rayos gamma a través de galaxias © Crédito: ESO

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Nueva estructura proteica expande el repertorio natural de biomoléculas

Artículo publicado el 30 de octubre de 2011 en la web de la Universidad de Bristol

Un equipo de químicos, bioquímicos y matemáticos de la Universidad de Bristol ha creado una nueva estructura proteica artificial, según informa un artículo de esta semana de Nature Chemical Biology.

Las proteínas – los bloques básicos de la vida – aparecen en tantos tamaños y formas que es fácil pensar que la naturaleza debe haber agotado ya todas las posibles combinaciones.  Pero, a pesar de los millones de años de evolución, parece que hay algunas formas que ni siquiera la naturaleza pudo alcanzar.

CC-Hex 1

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Planetas reducidos a polvo cerca de agujeros negros supermasivos

Artículo publicado el 28 de octubre de 2011 en la web de la Universidad de Leicester

Científicos de la Universidad de Leicester proponen una teoría para las misteriosas nubes de polvo en forma de rosquilla.

Unas gruesas capas de polvo en forma de rosquilla que oscurecen aproximadamente la mitad de los agujeros negros supermasivos, podrían ser el resultado de impactos a alta velocidad entre planetas y asteroides, de acuerdo con una nueva teoría procedente de un equipo internacional de astrónomos. Los científicos, dirigidos por el Dr. Sergei Nayakshin de la Universidad de Leicester, publican sus resultados en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Eco de luz © Crédito: NASA Goddard Photo and Video

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Teselas de invisibilidad que pueden cubrir cualquier forma

Artículo publicado el 27 de octubre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Facetas planas, que pueden unirse fácilmente para cubrir cualquier forma, podrían hacer más prácticas las capas de invisibilidad.

La ciencia de la invisibilidad está cambiando rápidamente, desde un enfoque de investigación, a uno de desarrollo. En otras palabras, esta disciplina está pasando a ser de una ciencia a una ingeniería.

Invisibilidad © Crédito: lynnsta

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.