Archivos del mes: noviembre 2011

Primera “descripción completa” de un agujero negro

Artículo publicado por Dave Finley el 17 de noviembre de 2011 en la web de NRAO

Por primera vez, los astrónomos han producido una descripción completa de un agujero negro, una concentración de masa tan densa que ni siquiera la luz puede escapar a su potente tirón gravitatorio. Sus precisas medidas les han permitido reconstruir la historia del objeto desde su nacimiento, hace unos seis millones de años.

Usando varios telescopios, tanto terrestres como en órbita, los científicos desvelaron antiguos misterios sobre el objeto conocido como Cygnus X-1, un famoso sistema estelar binario, descubierto hace casi medio siglo, por emitir con fuerza rayos-X.  El sistema consiste en un agujero negro y una estrella compañera a partir de la cual el agujero negro obtiene material. Los esfuerzos de los científicos arrojaron las medidas más precisas jamás realizadas de la masa y tasa de giro del agujero negro.

Agujero Negro

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Nueva partícula nace dentro de las estrellas enanas blancas de helio

Artículo publicado el 11 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

La predicción podría ayudar a explicar algunas propiedades inesperadas de las enanas blancas de helio.

Las estrellas enanas blancas son brillantes ascuas, los restos de pequeñas estrellas que han agotado su combustible. La mayor parte de enanas blancas son calientes brasas, que gradualmente irradian su calor al espacio. Pero unas pocas están hechas de helio, y son éstas las que revisamos hoy.

NGC 6543: Nebulosa ojo de gato

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Un teorema sacude los cimientos cuánticos

Artículo publicado por Eugenie Samuel Reich el 17 de noviembre de 2011 en Nature News

La función de onda es un objeto físico real, después de todo, dicen los investigadores.

En el corazón de la extrañeza por la que es famoso el mundo de la mecánica cuántica, está la función de onda, una poderosa y misteriosa entidad que se usa para determinar la probabilidad de que las partículas cuánticas tengan ciertas propiedades. Ahora, un borrador publicado on-line el 14 de noviembre1reabre la cuestión de qué representa la función de onda – con una respuesta que podría sacudir las bases de la teoría cuántica. Mientras que muchos físicos han interpretado generalmente la función de onda como una herramienta estadística que refleja nuestra ignorancia sobre las partículas que medimos, los autores del último artículo defienden que, en lugar de esto, es físicamente real.

Ondas © by jasonr611

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Neutrinos superlumínicos: OPERA confirma y envía resultados, pero continúa el malestar

Artículo publicado el 17 de noviembre de 2011 por Edwin Cartlidge en Science Insider

Nuevas pruebas de alta precisión llevadas a cabo por la colaboración OPERA, en Italia, confirman ampliamente su afirmación, hecha en septiembre, de haber detectado neutrinos que viajan más rápido que la velocidad de la luz. La colaboración envió hoy sus resultados a una revista, pero algunos miembros siguen insistiendo en que se necesitan más comprobaciones antes de que los resultados puedan considerarse sólidos.

OPERA mide las propiedades de los neutrinos que son enviados a través de la Tierra, desde el laboratorio de física de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, hasta su detector situado bajo la montaña Gran Sasso en Italia central. El 22 de septiembre, la colaboración informó en un artículo en ArXiv de haber medido la llegada de unos neutrinos unos 60 nanosegundos antes de lo que lo harían en el caso de viajar a la velocidad de la luz. Los investigadores obtuvieron el resultado estadísticamente, comparando la distribución temporal de protones dentro de los pulsos de 10,5 microsegundos que producen los neutrinos en el CERN, con la distribución de neutrinos observada en su detector.

CERN © by Wimox

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El GTC asiste al nacimiento de una estrella

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web del IAC

Elegida como ‘Imagen astronómica del día’ por la NASA el pasado 7 de noviembre, esta astrofotografía fue tomada por el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) y el instrumento OSIRIS, situado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en La Palma. El astrofotógrafo Daniel López fue el encargado de su procesado. El GTC celebra hasta el viernes, 18 de noviembre, su IV encuentro Ciencia con el GTC.

La nebulosa Sharpless 2-106, con forma de reloj de arena, podría ser fácilmente confundida con una nebulosa planetaria bipolar. Nada más lejos de la realidad. Mientras que una nebulosa planetaria representa la fase final de una estrella pequeña (como el Sol), en esta imagen lo que contemplamos es una gran nube de polvo y gas donde podrían estar formándose más de un centenar de estrellas.

Nebulosa Sharpless

Nebulosa Sharpless© Crédito: IAC

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Se encuentran pruebas de un “gran lago” en Europa y un nuevo hábitat potencial para la vida

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web de la Universidad de Texas

En un significativo hallazgo en la búsqueda de vida más allá de la Tierra, científicos de la Universidad de Texas en Austin, y de otros centros, han descubierto lo que parece ser un cuerpo de agua líquida del volumen de los Grandes Lagos de Norteamérica encerrado dentro de la capa de hielo de Europa, la luna de Júpiter.

El agua podría representar un potencial hábitat para la vida, y podría haber mucho más lagos en las regiones superficiales de la corteza de Europa, escribe la autora principal, Britney Schmidt, becaria de posdoctorado en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas, en la revista Nature.

Lago de Europa

Lago de Europa Crédito: Britney Schmidt/Dead Pixel FX/Univ. of Texas at Austin

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Hallada la clave que completa los modelos de los “relámpagos” en la alta atmósfera

Artículo publicado por Silbia López de Lacalle el 13 de noviembre de 2011 en la web del IAA

Existe toda una familia de fenómenos luminosos emparentados con los rayos de tormenta que se producen en la mesosfera, una región situada cuarenta kilómetros por encima de las nubes.

Científicos del IAA han hallado el motivo de que, en ocasiones, estos destellos se produzcan con cierto retardo con respecto al rayo que los desencadena.

Hace dos décadas se descubrió un asombroso fenómeno: se observaron intensos destellos en la mesosfera, una región de la atmósfera situada a partir de los cincuenta kilómetros por encima del suelo y que se creía carente de actividad. Relacionados con los rayos de tormenta pero situados decenas de kilómetros sobre las nubes, resultaba inexplicable que algunos de estos destellos, los conocidos como sprites retardados, se produjeran con retraso con respecto al rayo que los desencadenaba. Un trabajo, desarrollado por los investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) Alejandro Luque y Francisco J. Gordillo y publicado en Nature Geoscience, aporta la clave que faltaba en los modelos de iniciación de los sprites.

TLEs más frecuentes

TLEs más frecuentes. Crédito: IAA

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El Gran Telescopio CANARIAS pone en común sus resultados científicos por primera vez

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web del IAC

Durante el congreso, se anunciará la apertura del archivo de datos del telescopio, con más de 15 000 observaciones hasta la fecha.

Los exoplanetas y la exploración del universo primigenio formarán parte de las más de 60 intervenciones que incluyen dos charlas públicas.

Más de 150 investigadores de todo el mundo. Tres días. Un total de 62 ponencias científicas. Éstas son algunas de las credenciales de la IV edición del congreso Ciencia con el GTC que arranca hoy, miércoles, 16 de noviembre, en La Palma. Después de tres congresos de carácter preparatorio, la presente edición del encuentro –que hasta el momento nunca se había celebrado en las Islas Canarias-, supondrá la primera puesta en común de los resultados científicos obtenidos en sus más de dos años de funcionamiento por el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), el mayor telescopio óptico infrarrojo del mundo, con un espejo primario segmentado de 10,4 metros de diámetro.

GranTeCan © by Alberto Perdomo

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Las frías nubes de Carina

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web de ESO

Observaciones realizadas con el telescopio APEX, en longitudes de onda submilimétricas, revelan las frías nubes de polvo donde nacen estrellas en la Nebulosa Carina. Este lugar de violenta formación estelar, que alberga a algunas de las estrellas más masivas de nuestra galaxia, es un terreno ideal para estudiar las interacciones entre estas estrellas jóvenes y sus nubes moleculares progenitoras.

Usando la cámara LABOCA del radiotelescopio Atacama Pathfinder Experiment (APEX) en el llano de Chajnantor, a 5000 metros de altura en los Andes chilenos, un equipo de astrónomos dirigido por Thomas Preibisch (Universitäts-Sternwarte München, Ludwig-Maximilians-Universität, Alemania), en estrecha colaboración con Karl Menten y Frederic Schuller (Max-Planck-Institut für Radioastronomía, Bonn, Alemania), tomó imágenes de la región en luz submilimétrica. En esta longitud de onda, la mayoría de la luz detectada corresponde al débil calor que emiten de los granos de polvo cósmico. Por lo tanto, la imagen revela las nubes de polvo y gas molecular –principalmente de hidrógeno- a partir de la cual pueden formarse estrellas. A -250ºC, los granos de polvo son muy fríos, y el débil resplandor que emana de ellos sólo puede ser visto en longitudes de onda submilimétricas, significativamente más amplias que las de la luz visible. Por esta razón la luz submilimétrica resulta clave para estudiar cómo se forman las estrellas y cómo interactúan con sus nubes progenitoras.

Las frías nubes de Carina

Las nubes frías de Carina Crédito: ESO

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Usar plasmas ionizados como esterilizadores baratos para los países en desarrollo

Artículo publicado por Robert Sanders el 14 de noviembre de 2011 en la web de UC Berkeley

Científicos de la Universidad de California en Berkeley, han demostrado que los plasmas ionizados, como los que se encuentran en las luces de neón y los televisores de plasma, no sólo pueden esterilizar el agua, sino también hacerla antimicrobiana – capaz de matar bacterias – hasta una semana después del tratamiento.

Los dispositivos capaces de producir tales plasmas son baratos, lo que significa que podrían salvar vidas en los países en desarrollo, zonas de desastres o en el campo de batalla, donde el agua estéril para uso médico – ya sea para dar a los niños o para cirugía mayor – tiene un suministro escaso y es de producción cara.

Plasma © by Kyknoord

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