Diamantes entrelazados que vibran juntos

Artículo publicado por Phillip Ball el 1 de diciembre de 2011 en Nature News

Objetos lo bastante grandes como para observarse a simple vista se han colocado en un estado cuántico extrañamente conectado.

Un par de cristales de diamante se han unido mediante entrelazamiento cuántico. Esto significa que una vibración en los cristales no podría asignarse de forma significativa a uno u otro: ambos cristales estaban a la vez vibrando y no vibrando.

El entrelazamiento cuántico – la interdependencia de estados cuánticos entre partículas que no están en contacto físico – está bien establecida para partículas cuánticas, tales como átomos a temperaturas ultra-frías. Pero, como la mayoría de efectos cuánticos, no suele sobrevivir a temperatura ambiente o en objetos lo bastante grandes para observarse a simple vista.

Diamonds © by Kim-bodia

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Kepler descubre un nuevo sistema de planetas calientes

Artículo publicado por Jude Dineley el 22 de diciembre de 2011 en Cosmos Magazine

El descubrimiento de un sistema compacto de planetas abrasados orbitando una antigua gigante roja, tiene importantes implicaciones para las teorías de evolución estelar.

Los nuevos planetas, conocidos como KOI 55.01 y KOI 55.02, son los primeros en hallarse usando una nueva técnica basada en minúsculas fluctuaciones del brillo. Se descubrieron orbitando cerca de una estrella subenana B caliente conocida como KIC 05807616, situada a 3850 años luz de distancia. Esta estrella, que una vez fue gigante roja, se ha visto parcialmente desnudada por los planetas cercanos, que a su vez se han visto transformados de gigantes gaseosos a pequeños remanentes ricos en hierro.

Exoplanetas © by NASA Goddard Photo and Video

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La Tierra debe tener otra luna

Artículo publicado el 20 de diciembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog

Un estudio de la forma en que nuestro planeta captura temporalmente asteroides sugiere que la Tierra debería tener, al menos, una luna extra en cualquier momento.

El pasado 2006, el Catalina Sky Survey, en Arizona, observó un misterioso cuerpo que había empezado a orbitar la Tierra. Este objeto tenía un espectro que era notablemente similar a la pintura blanca de titanio usada en las etapas de los cohetes Saturno V y, es más, se sabe que un número de etapas de cohetes orbitan al Sol cerca de la Tierra.

Earthrise © by Elsie esq.

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Un púlsar demasiado lento para su edad

Artículo publicado el 18 de diciembre de 2011 en la web del IAA

Se descubre, en la Pequeña Nube de Magallanes, un púlsar tan joven que aún se halla rodeado de los restos de la supernova que lo originó

No sólo se trata de uno de los púlsares más lentos conocidos, sino que esa lentitud parece incompatible con su corta edad.

Un grupo internacional de astrónomos, en el que participa Martín Guerrero Roncel, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha hallado en la Pequeña Nube de Magallanes (una galaxia satélite de la Vía Láctea) un púlsar tan joven que aún se halla entre los restos de la supernova que le dio origen, pero que muestra una velocidad de rotación muy lenta, propia de púlsares viejos.  Se trata de un enigmático púlsar que plantea interesantes preguntas sobre el origen y evolución de estos exóticos objetos.

Pulsar SXP 1062 © by Kanijoman

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¿Júpiter se está comiendo su propio corazón?

Artículo publicado por Ken Croswell el 16 de diciembre de 2011 en Science Now

Júpiter es víctima de su propio éxito. Unos sofisticados nuevos cálculos indican que el mayor planeta de nuestro sistema solar, que pesa más del doble que el resto de los planetas juntos, ha destruido parte de su núcleo central. Irónicamente, el culpable es el propio hidrógeno y helio que hicieron de Júpiter un gigante gaseoso, cuando la gravedad del núcleo atrajo estos elementos al formarse el planeta. El hallazgo sugiere que los planetas extrasolares más masivos no tienen núcleos en absoluto.

Los astrónomos dicen que Júpiter es un gigante gaseoso debido a que consta principalmente de hidrógeno y helio, que en la Tierra son gases. En Júpiter, sin embargo, la enorme presión de la gravedad del planeta comprime la mayor parte del hidrógeno en un fluido metálico que conduce la electricidad. El hidrógeno y el helio rodean a un núcleo central hecho de hierro, roca y hielo. El núcleo, que pesa aproximadamente 10 veces la masa de la Tierra, es un pequeño componente de un planeta de 318 masas terrestres.

Jupiter © by tonynetone

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Kepler descubre los primeros exoplanetas de tamaño terrestre

Artículo publicado por Eric Hand el 20 de diciembre de 2011 en Nature News

Los buscadores de planetas alcanzan un importante objetivo del telescopio espacial de la NASA.

El telescopio Kepler de la NASA ha alcanzado uno de los principales hitos de la misión: encontrar un planeta del tamaño de la Tierra fuera del Sistema Solar. Es más, lo ha hecho dos veces en el mismo sistema estelar. Orbitando alrededor de la estrella Kepler-20, aproximadamente a 290 pársecs (946 años luz) de la Tierra, no hay sólo un planeta del tamaño de la Tierra, sino también uno ligeramente más pequeño – un Venus.

“Es el inicio de una era”, dice Francois Fressin, astrónomo del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts. Fressin es el autor principal de un artículo que describe el descubrimiento y que se publica hoy en la revista Nature1. “Pronto seremos capaces de detectar este tipo de planetas alrededor de otras estrellas y a otras distancias”, comenta.

Kepler-20e y Kepler-20f © byT. Pyle

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Las súper-Tierras dan a los teóricos un súper dolor de cabeza

Artículo publicado por Eric Hand el 13 de diciembre de 2011 en Nature News

Una abundancia de mundos de tamaño medio desafía a los modelos de formación planetaria.

Ahora no sorprende que el Telescopio Espacial Kepler de la NASA esté revelando planetas extrasolares a montones. La semana pasada, en la primera conferencia científica de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, los científicos de la misión anunciaron que el telescopio espacial había identificado 2326 planetas candidatos, casi duplicando su botín desde febrero.

Pero lo que hasta el momento ha desconcertado a observadores y teóricos es la alta proporción de planetas – aproximadamente de un tercio a la mitad – que son mayores que la Tierra pero menores de Neptuno. Estas ‘súper-Tierras’ están emergiendo como una nueva categoría planetaria – y podrían ser la más numerosa. Su propia existencia es un problema para los modelos convencionales de formación planetaria y, además, la mayor parte están en órbitas muy cercanas a su estrella madre, precisamente donde los modeladores dicen que no deberían estar.

Exoplaneta © by Goosefinder

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Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas

Artículo publicado el 13 de diciembre de 2011 en la web del IAA

Algunas estrellas, debido a su alta velocidad de rotación, presentan una forma claramente achatada en lugar de esférica.

Para medir la temperatura de estas estrellas achatadas se emplea, desde hace casi un siglo, un teorema que ahora se ha demostrado incompleto.

La mayoría de las estrellas, debido a la rotación y a su carácter gaseoso, muestran cierto achatamiento en los polos. Pero algunas rotan casi a la velocidad de ruptura -un límite de velocidad que, de superarse, provocaría que la estrella literalmente se rompiera-, lo que causa que su forma sea claramente oblonga (algo que también puede ocurrir en estrellas binarias cercanas debido a la atracción mutua). Para determinar la temperatura de estas estrellas deformadas se emplea el teorema de von Zeipel, que a pesar de su uso generalizado desde hace casi un siglo nunca estuvo exento de debate. Ahora, Antonio Claret, del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha demostrado que este teorema presenta graves desviaciones y debe incluirse en un modelo más amplio.

Estrellas achatadas

Estrellas achatadas

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Premios para proyectos de economía sostenible

La Fundación Innoves convoca los Premios BILLETE ADECUADO 2012, premiando las mejores ideas de negocio entre los universitarios andaluces, facilitando así su puesta en práctica en la Economía Social.

El Billete Adecuado

Se pretende incentivar el autoempleo y la creación de nuevos puestos de trabajo, así como fomentar la creación de empresas de carácter innovador y fomentar la capacidad emprendedora y empresarial.

Los premios alcanzan un total de 18 000 euros en metálico más 12 000 euros en metálico adicionales repartidos entre los proyectos presentados en las 9 universidades, y pueden participar tanto estudiantes como personas que hayan estudiado en dichas universidades hace menos de 10 años.

Así que ya sabéis, si estáis estudiando en alguna universidad pública andaluza, lo habéis hecho en los últimos años, o conocéis a quien pueda interesarle, pillad el billete adecuado y podréis ganar interesantes premios y, por qué no, poner en marcha alguna idea innovadora. Pienso que es una idea muy interesante y que merece difusión, así que compartidlo si creéis que merece la pena.

Más información sobre El Billete Adecuado en su web, Twitter, Facebook, Youtube o Flickr

Una nube será engullida por un agujero negro en el centro de la Vía Láctea

Artículo publicado el 14 de diciembre de 2011 en la web de SINC

Un equipo internacional de científicos ha observado un cúmulo de gas que se precipita hacia el agujero negro masivo situado en el centro de nuestra galaxia. El momento de máxima proximidad de la nube será a mediados de 2013, pero los científicos han percibido cómo la fuerza del agujero negro ya le está afectando.

“Es la primera vez que vemos una nube cayendo a un agujero negro”, afirma a SINC Stefan Gillessen, investigador del Insituto Max Plank y autor de un estudio que describe las primeras fases de este fenómeno. “Esto nos va a permitir aprender mucho sobre estos misteriosos objetos”.

Black hole © by thebadastronomer

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