Un mundo distante que parece demasiado duro para la vida

Artículo publicado por Nadia Drake el 6 de diciembre de 2011 en Science News

Aunque está en la zona habitable, el planeta recientemente descubierto probablemente no lo sea.

La última adición al conjunto de planetas confirmados por la misión Kepler parece un poco bromista. Un poco mayor que la Tierra, el planeta Kepler-22b orbita a una estrella similar al Sol a una distante donde el agua líquida, y por tanto la vida, podrían existir.

Pero es improbable que Kepler-22b sea habitable.

Kepler-22b © by Lynette Cook

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Llenando los huecos en la trata de esclavos

Artículo pulicado por Jo Marchant el 1 de diciembre de 2011 en Nature News

Diversas disciplinas combinan fuerzas para estudiar un oscuro capítulo de la historia humana.

Genetistas, arqueólogos e historiadores unen fuerzas para investigar la historia de la esclavitud transatlántica en un proyecto de 4,3 millones de euros (5,8 millones de dólares) iniciado el día 1 de diciembre. Los investigadores dicen que el proyecto es una oportunidad única para mejorar nuestro conocimiento sobre el comercio de esclavos, pero advierten que algunos de sus resultados podrían ser “incómodos”.

Entre los siglos XVI y XIX, millones de personas de África Central y Occidental fueron capturadas y enviadas a través del Atlántico, por comerciantes de esclavos europeos, hacia una vida de trabajos forzados en las Américas. El tema ha sido muy estudiado por los historiadores, pero uno de los coordinadores del proyecto, el genetista Hannes Schroeder del Centro de GeoGenética en el Museo de Historia Natural de Dinamarca en Copenhague, dice que aún hay “grandes huecos en nuestro conocimiento” respecto a los orígenes de las personas capturadas como esclavas, por ejemplo, y cómo funcionaba la trata de esclavos.

Eclavos © by FredMikeRudy

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Permanecen posibles pistas del Higgs en los últimos análisis

Artículo publicado el 13 de diciembre de 2011 en la web de BNL

Dos experimentos en el Gran Colisionador de Hadrones casi han eliminado el espacio donde podría encontrarse el bosón de Higgs, según anunciaron hoy los científicos en un seminario en el CERN. Sin embargo, los experimentos ATLAS y CMS ven un exceso moderado en sus datos que podría pronto descubrir la famosa pieza perdida en el rompecabezas de la física.

Los experimentos revelaron los últimos resultados como parte de su informe habitual al Consejo del CERN, el cual proporciona una supervisión al laboratorio cerca de Ginebra en Suiza.

Los teóricos han predicho que algunas partículas subatómicas logran masa mediante la interacción con otras partículas, llamadas bosones de Higgs. El bosón de Higgs es la única parte no descubierta del Modelo Estándar de la física, el cual describe los bloques básicos de la materia y sus interacciones.

LHC © by delaere

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Secuenciado el genoma de la controvertida bacteria del arsénico

Artículo publicado por Elizabeth Pennisi el 5 de diciembre de 2011 en Science Insider

Nuestros datos muestran pruebas de arseniato en macromoléculas que normalmente contienen fosfato, muy especialmente ácidos nucleicos y proteínas.

Hace un año, estas 18 palabras encendieron una controversia mediática cuando Felisa Wolfe-Simon y sus colegas dieron una rueda de prensa para anunciar el descubrimiento de una bacteria que no sólo sobrevivía a altos niveles de arsénico en su entorno, sino que parecía usar tal elemento en su ADN. Cinco meses más tarde, el debate resurgió con la publicación de comentarios críticos con la publicación original.

La semana pasada se publicó el genoma de la bacteria, conocida como GFAJ-1, en Genbank, el repositorio público de secuencias de ADN para todo aquél que quiera echarle un vistazo. Pero ésto no zanjó el debate sobre si se usa el arsénico en el ADN.

Lago Mono donde se descubrió GFAJ-1 © by NASA Goddard Photo and Video

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Un par de agujeros negros pesan 10 000 millones de soles, los más masivos hasta ahora

Artículo publicado el 5 de diciembre de 2011 en la web de la Universidad de Texas

Un equipo de astrónomos que incluye a Karl Gebhardt y el estudiante de postgrado Jeremy Murphy de la Universidad de Texas en Austin han descubierto los agujeros negros más masivos hasta la fecha – dos monstruos que pesan hasta 10 000 millones de soles cada uno y amenazan con consumirlo todo, hasta la luz, en una región de cinco veces el tamaño de nuestro Sistema Solar.

La investigación se publica en el ejemplar del 8 de diciembre de la revista Nature en un artículo encabezado por el estudiante graduado Nicholas McConnell y el profesor Chung-Pei Ma de la Universidad de California en Berkeley.

Estrellas alrededor de un agujero negro © by Lynette Cook

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Se predice un efecto Casimir gigante dentro de metamateriales

Artículo publicado el 5 de diciembre de 2011 en The Physics Arxiv Blog

Los materiales exóticos llevarían a nuevas formas de observar y jugar con uno de los efectos más extraños de la física, dicen físicos chinos.

Los metamateriales son sustancias exóticas diseñadas para dirigir las ondas electromagnéticas en formas que son imposibles con materiales normales. Una de las propiedades más apasionantes es que pueden curvar la luz de una forma que es matemáticamente equivalente a la forma en que el espacio-tiempo curva la luz.

Esta equivalencia formal significa que los metamateriales pueden reproducir en el laboratorio el comportamiento exacto de la luz, no sólo en nuestro espacio-tiempo, sino en muchos otros que, por el momento, sólo se han propuesto teóricamente. Esto permite a los físicos usar metamateriales para simular agujeros negros, el Big Bang e incluso multiversos.

Efecto Casimir

Efecto Casimir

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Einstein vs Predator de Sergio L. Palacios

Einstein vs Predator

Ficha Técnica:
Título: Einstein versus Predator
Autor: Sergio L. Palacios
Editorial: Ma Non Troppo (Robin Book)
Páginas: 302 páginas
ISBN: 978-84-15256-22-9
Precio: 19,90 €

En 2008, Sergio nos sorprendía a todos con una forma fresca y novedosa de abordar la divulgación científica en español. Con su libro “La guerra de dos mundos” nos ofrecía una nueva visión de la divulgación de la física, alejada del aburrimiento de los formalismos, usando una forma más cercana, con mucho humor y un gancho jugoso, la ciencia ficción.

Ahora, con la llegada de su segundo libro, “Einstein vs Predator”, no sólo continúa una exitosa línea iniciada con el primer libro, sino que la amplía y mejora a lo largo de los 29 capítulos de esta obra. Pero, como siempre, un pequeño repaso a la vida del autor.

Presentar a Sergio es casi redundante, ya que es de sobra conocido en el mundillo de la divulgación en Internet gracias a su blog Física en la Ciencia Ficción, indispensable en tu lista de blogs habituales. Sergio Palacios, Licenciado en Física por la Universidad de Cantabria y Doctor en Física por la Universidad de Oviedo es un reputado científico, con publicaciones en diversos campos como óptica o magnetismo, en algunas de las revistas más prestigiosas del campo como Physical Review E, Physical Review B, Optics Letter o IEEE Photonics Technology Letters. Junto a su labor investigadora, desde 2004 imparte en la Universidad de Oviedo una innovadora asignatura titulada Fïsica en la Ciencia Ficción, que ha dado origen a los libros que podemos disfrutar ahora. Científico, profesor, divulgador, escritor, blogger… no hay duda de que Sergio vive la ciencia con pasión, y tratar de transmitirla con el mismo entusiasmo.

Sinopsis:

Pocas personas acuden a una sala de cine con la pretensión de desentrañar los misterios científicos que se ocultan tras las espectaculares escenas de una película de ciencia ficción: las hazañas increíbles y sobrehumanas de los superhéroes, los vertiginosos viajes de naves espaciales equipadas con armas devastadoras y sistemas de defensa futuristas, máquinas del tiempo fantásticas, etc. Sin embargo, unas pocas de esas misma personas, entre las que se encuentra el autor de este libro, deciden ir más allá y plantearse las posibilidades reales de las ideas propuestas por los guionistas de Hollywood.

  • ¿Podría Superman moldear un planeta hasta hacer que adopte forma cúbica en lugar de esférica?
  • ¿Hasta que punto resulta creíble la capacidad para volar de Iron Man?
  • ¿Tendríamos posibilidad de sobrevivir si nuestra nave se precipita en un agujero negro?
  • ¿Qué tiene que decir la ciencia sobre la posibilidad de reanimar un ser como el monstruo de Frankenstein
  • ¿Se puede construir una máquina del tiempo?

La presente obra afronta, siempre desde el punto de vista científico y con las leyes de la física en la mano, todos los interrogantes anteriores y muchos más. En un tono desenfadado pero a la vez riguroso, cargado de sentido del humor, el autor nos acompaña en un periplo fascinante de descubrimiento personal, un viaje a lo más profundo del fascinante mundo de la ciencia ficción y, al mismo tiempo, de la ciencia más audaz que subyace bajo ella.

¿Qué NO es EvP?

Quede claro lo que no vas a encontrar en este libro. Éste no es un libro tipo “Cazadores de Mitos (Mythbusters)” donde se pondrán a prueba las alocadas teorías de la ciencia ficción. Tampoco es un continuo destripe y análisis de libros y películas buscando errores. Y desde luego, no es una crítica a obras de ciencia ficción poco rigurosas ni una queja o exposición de lo mal que se hacen las cosas en Hollywood. Encontrarás un poco de todo eso en partes del libro, pero la finalidad del mismo es lograr que aquellos que no tienen una formación científica específica se acerquen a este mundillo, comprendan conceptos de la física y la ciencia, y sea un primer paso para adentrarse en un mundo que podrán explorar por sí mismos.

Como os comentaba anteriormente, el libro no es “más de lo mismo”, respecto a “La guerra de dos mundos”. Sí, tenemos la misma estructura, con capítulos independientes que pueden leerse el cualquier orden y totalmente autocontenidos. Seguimos navegando a través de la ciencia ficción tanto en el cine, como en la literatura o en cómics, desde clásicos como Alien hasta superhéroes como Supermán nada escapa al escrutinio de Sergio que, con la zanahoria de estas entretenidas y famosas obras de cine y la literatura nos va guiando y explicando los entresijos de la física que aparece en cada una de ellas.

Sin embargo, se nota cierta evolución en Sergio como divulgador. Los temas tratados son más profundos, abarcando desde máquinas del tiempo a agujeros negros, pasando por armas de destrucción, multiversos, propulsión warp y muchas cosas más, y se tratan de una forma que puede leerse a distintos niveles. Evidentemente, éste es un libro de divulgación, por lo que cuanto mayor sea tu nivel de conocimiento respecto al tema tratado, menos podrás obtener, sin embargo las analogías que propone Sergio para sus explicaciones, y su inigualable sentido del humor hacen que la lectura merezca la pena aunque seas un experto en la materia. Si no lo eres, ¿a qué esperas?

Aparte de esta variedad, profundidad y escalonamientos en los temas, algo que me ha sorprendido gratamente es la decisión de abordar apartados no directamente relacionados con la física, o sólo tangencialmente. Por ejemplo, tenemos un capítulo dedicado a la criogenia, otro a la cocina espacial, terraformación, vampiros etc… Ahora, incluso los más reacios no tendrán la excusa de que es un libro de física. Hay mucha física, pero sobre todo, mucha ciencia en EvP.

Otro de los aspectos que más me han gustado es la enorme y extensa bibliografía y filmografía utilizadas. Para los que amamos el género, Sergio nos ofrece una extensísima lista para tenernos ocupados con ciencia ficción durante la Navidad… y seguramente unos años más.

Por último, nuestra eterna pelea con la editorial nos deja los únicos peros al libro. De nuevo ilustraciones pequeñas en blanco y negro, algunas erratas y, sobre todo, la negativa a sacar una edición digital. No obstante problemas menores para una obra de gran altura. Esta Navidad regala Einstein vs Predator… o regálatelo, no te defraudará.

Cálculos de la Teoría de Cuerdas describen el ‘nacimiento del universo’

Artículo publicado por Kate McAlpine el 6 de diciembre de 2011 en physicsworld.com

Unos investigadores en Japón han desarrollado lo que puede ser el primer modelo de Teoría de Cuerdas con un mecanismo natural  para explicar por qué nuestro universo parece existir en tres dimensiones espaciales, cuando en realidad tiene seis más. De acuerdo con su modelo, sólo tres de las nueve dimensiones empezaron a crecer en el inicio del universo, teniendo en cuenta tanto la continua expansión del universo como su naturaleza aparentemente tridimensional.

La Teoría de Cuerdas es una potencial “teoría del todo”, unificando todas las fuerzas y materia en un único marco de trabajo teórico, el cual describe el nivel fundamental del universo en términos de cuerdas vibrantes en lugar de partículas. Aunque el marco de trabajo puede incorporar de forma natural la gravedad incluso a nivel subatómico, éste implica que el universo tiene algunas propiedades extrañas, tales como nueve o diez dimensiones espaciales. Los teóricos de cuerdas han abordado este problema encontrando formas de “compactificar” seis o siete de estas dimensiones, o hacerlas menguar tanto que no las notemos. Por desgracia, Jun Nishimura de la Organización para la Investigación en el Acelerador de Alta Energía (KEK) en Tsukuba dice que: “Hay muchas formas de lograr un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, y las distintas formas llevan a físicas distintas”. La solución no es lo bastante única como para producir predicciones útiles.

Teoría de Cuerdas © by trailfan

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Primeros resultados en la búsqueda del axión que explique la materia oscura

Artículo publicado el 2 de diciembre de 2011 en la web de SINC

Investigadores de la Universidad de Zaragoza participan en un experimento en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), en la frontera franco-suiza, para tratar de demostrar la existencia del axión, una partícula candidata a formar parte de la materia oscura y que podría explicar por qué la materia y la antimateria tienen propiedades tan parecidas. Los primeros resultados se acaban de publicar en la revista Physical Review Letters.

La Universidad de Zaragoza participa en un experimento en el Laboratorio Europeo de Investigación en Física de Partículas (CERN) con sede en Ginebra (Suiza) que busca demostrar la existencia de una nueva partícula, el axión, que explique la materia oscura, uno de los principales misterios en la Física. Diez científicos de esta universidad, liderados por el físico Igor García Irastorza, trabajan en el experimento CAST que trata de detectar el axión, una nueva partícula que sería candidata para formar parte de esa materia oscura que se formó justo después del Big Bang.

Imán de CAST © by µµ

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Kepler confirma su primer planeta en la zona habitable

Artículo publicado el 5 de diciembre de 2011 en la web de NASA

La misión Kepler de la NASA ha confirmado su primer planeta en la “zona habitable”, la región alrededor de una estrella donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta. Kepler también ha descubierto más de 1000 nuevos planetas candidatos, casi duplicando su anterior recuento conocido. Diez de estos candidatos son de casi el tamaño de la Tierra y orbitan en la zona habitable de su estrella madre. Los candidatos requieren de observaciones de seguimiento para verificar que son planetas reales.

El planeta recientemente confirmado, Kepler-22b, es el más pequeño encontrado hasta la fecha orbitando en medio de la zona habitable de una estrella similar a nuestro Sol. El planeta tiene aproximadamente 2,4 veces el radio de la Tierra. Los científicos aún no saben si Kepler-22b tiene una composición predominantemente rocosa, gaseosa, o líquida, pero su descubrimiento es un paso más en la búsqueda de planetas similares a la Tierra.

Kepler-22b

Kepler-22b © Crédito: NASA

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