Los planetas con dos soles son comunes

Artículo publicado el 11 de enero de 2012 en CfA

Los astrónomos a cargo de la misión Kepler de la NASA han descubierto dos nuevos sistemas planetarios circumbinarios – planetas que orbitan dos estrellas, como Tatooine en la película Star Wars. Su hallazgo, que eleva el número de planetas circumbinarios conocidos a tres, demuestra que los planetas con dos soles deben ser comunes, existiendo muchos millones en nuestra galaxia.

“De nuevo estamos viendo que los hechos científicos se encuentran con la ciencia ficción”, dice el coautor Josh Carter del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica.

Exoplaneta circumbinario

Exoplaneta circumbinario Crédito: CfA


El trabajo se publica en la revista Nature y se presentó por parte de su autor principal, William Welsh (Universidad Estatal de San Diego) en una conferencia de prensa durante la reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS).

Los dos nuevos planetas, conocidos como Kepler-34b y Kepler-35b, son planetas gaseosos del tamaño de Saturno. Kepler-34b orbita a sus dos estrellas similares al Sol cada 289 días, y las propias estrellas se orbitan entre sí cada 28 días. Kepler-35b orbita alrededor de un par de estrellas más pequeñas (80 y 89 por ciento de la masa del Sol) cada 131 días, y las estrellas se orbitan cada 21 días. Ambos sistemas residen en la constelación de Cygnus, el Cisne, estando situada Kepler-34 a 4900 años luz de la Tierra, y Kepler-35 a una distancia de 5400 años luz.

Los planetas circumbinarios tienen dos soles, no sólo uno, y debido al movimiento orbital de las estrellas, la cantidad de energía que recibe el planeta varía en gran medida. Este cambio en el flujo de energía podría producir una amplia variación climática.

“Sería como pasar por las cuatro estaciones muchas veces cada año, con enormes cambios de temperatura”, explica Welsh. “Los efectos de estas oscilaciones climáticas en la dinámica atmosférica, y finalmente en la evolución de la vida en los planetas habitables circumbinarios, es un tema fascinante que apenas estamos empezando a explorar”.

El equipo de Kepler anunció el primer planeta circumbinario, Kepler-16b, el pasado septiembre. Al igual que Kepler-16b, estos planetas también transitan (eclipsan) a sus estrellas madre, que es la forma en que Kepler los observa. Cuando sólo se conocía a Kepler-16b, quedaban muchas cuestiones sobre la naturaleza de los planetas circumbinarios; la más importante, ¿era una casualidad estadística? Con el descubrimiento de estos dos nuevos mundos, los astrónomos pueden ahora responder muchas de esas cuestiones conforme empiezan a estudiar una clase completamente nueva de planetas.

“Durante un tiempo se creyó que el entorno alrededor de un par de estrellas sería demasiado caótico para que se formase un planeta circumbinario, pero ahora que hemos confirmado tres de tales planetas, sabemos que es posible, si no probable, que haya al menos millones en la galaxia”, dice Welsh.

“Sigue en marcha la búsqueda de más planetas circumbinarios”, concuerda Carter, “y esperamos usar Kepler para ello en los próximos años”.


Fecha Original: 11 de enero de 2012
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Comments (5)

  1. Información Bitacoras.com…

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  3. Leviatán

    Por toda la red se puede leer la referencia al planeta Tatooine de la saga StarWars y a George Lucas, como si ésta fuera la primera vez que, dentro de la ciencia ficción, aparece un planeta en un sistema binario de estrellas. Vale, quizá sea el más famoso y conocido para el gran público (además de norteamericano), pero hay que recordar que fue, bastantes años antes, Stanislaw Lem quien, en su novela Solaris, ya imaginó un escenario así.
    Saludos

  4. Cesar

    Tambien se citan con Stargate SG1: el equivalente de Tatooine es Chulak en la Serie de Stargate SG1, el lugar natal de Teal’c (un personaje principal es un Jaffa de la Serie de Stargate SG1). Star Wars y Stargate SG1 son sinónimos.

  5. Sci-Fi Baller Fly

    ¡Ays, esos lectores de Asimov! E Isaac ya imaginó un planeta en un sistema quíntuple de soles, que cada tantos siglos entra en eclipse total y queda a oscuras, y los habitantes (inteligentes y no inteligentes) de ese mundo no conocen la oscuridad (Nightfall, nada menos que en 1941)… Esta idea fue reciclada en la peli de Picth Black, eliminando toda la hecatombe que suponía esto en una sociedad y sustituyéndola por un Western gore.

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