Las estrellas enanas rojas de la Vía Láctea tienen miles de millones de planetas rocosos en sus zonas de habitabilidad

Artículo publicado el 28 de marzo de 2012 en ESO

Nuevos resultados del cazador de planetas HARPS, de ESO, muestran que los planetas rocosos no mucho mayores que la Tierra son muy comunes en las zonas habitables en torno a estrellas rojas débiles. El equipo internacional estima que debe haber decenas de miles de millones de planetas de este tipo sólo en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y probablemente haya cerca de una centena en las vecindades del Sistema Solar. Esta es la primera vez que se mide de forma directa la frecuencia de súper-Tierras en torno a enanas rojas, las cuales suponen el 80% de las estrellas de la Vía Láctea.

Un equipo internacional acaba de dar a conocer esta primera estimación directa del número de planetas ligeros en torno a estrellas enanas rojas. Para ello, han utilizado observaciones llevadas a cabo con el espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO (en el observatorio de La Silla, en Chile). Un reciente anuncio, que demostraba que en nuestra galaxia hay planetas en todas partes, utilizaba un método diferente que no era sensible a este importante tipo de exoplanetas.

Atardecer en Gliese 667 Cc © by European Southern Observatory

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La detección de un efecto cósmico puede ajustar el foco sobre la formación del universo

Artículo publicado por Morgan Kelly el 20 de marzo de 2012 en la Universidad de Princeton

La primera observación de un efecto cósmico propuesto teóricamente hace 40 años, podría proporcionar a los astrónomos una herramienta más precisa para comprender las fuerzas tras la formación y crecimiento del universo, incluyendo los enigmáticos fenómenos de la energía y materia oscura.

Un gran equipo de investigación procedente de dos grandes estudios de astronomía informa en un artículo enviado a la revista Physical Review Letters de que los científicos detectaron el movimiento de cúmulos de galaxias lejanas a través del efecto cinemático Sunyaev-Zel’dovich (kSZ), que nunca antes había sido observado. El artículo se publicó recientemente en arXiv, y se inició en la Universidad de Princeton por el autor principal Nick Hand como parte de su tesis doctoral. Cincuenta y ocho colaboradores procedentes de los proyectos Atacama Cosmology Telescope (ACT) y Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) se listan como coautores.

Arp 274 © by thebadastronomer

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Sorprendente descubrimiento de una rara galaxia en forma de talla esmeralda

Artículo publicado el 19 de marzo de 2012 en Subaru Telescope

Un equipo internacional de astrónomos – procedentes de Australia, Alemania, Suiza y Finlandia — ha descubierto una rara galaxia con forma rectangular (LEDA 074886) que tiene una impactante semejanza a la talla esmeralda. Mientras usaban la Cámara de Foco Primario de Subaru (Suprime-Cam) para buscar cúmulos globulares de estrellas alrededor de NGC 1407, una brillante galaxia gigante en la Constelación de Eridanus a 70 millones de años luz de la Tierra, los investigadores descubrieron una galaxia enana de forma inusual en el borde de la imagen. El Profesor Alister Graham (de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Australia), autor principal del artículo que describe la investigación dice: “Es una de esas cosas que te hace sonreír debido a que no debería existir, o más bien, que no esperas que exista”. Este descubrimiento permite a los astrónomos obtener información útil para el modelado de otras galaxias.

LEDA 074886

LEDA 074886 © Crédito: Dr. Lee Spitler

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La alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares

Artículo publicado el 16 de marzo de 2012 en CSIC

Un equipo europeo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares, un tipo de estrellas de neutrones con campos magnéticos muy elevados. Este mecanismo sería, por tanto, muy similar al que se produce en los radiopúlsares, estrellas de neutrones que emiten pulsos regulares detectables con un radiotelescopio.

Magnetar

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Experimentos en Sandia pueden forzar una revisión de modelos astrofísicos del universo

Artículo publicado por Neal Singer el 15 de marzo de 2012 en Sandia News

Los planetas gigantes de hielo tienen más volumen de agua de lo que se pensaba.

La idea del agua comprimida es ajena a nuestra experiencia cotidiana.

No obstante, es esencial una estimación precisa del volumen comprimido de agua bajo las enormes presiones gravitatorias de los planetas grandes para los astrofísicos que tratan de modelar la evolución del universo. Necesitan suponer cuánto espacio es usado por el agua atrapada bajo altas densidades y presiones en el interior de un planeta para poder calcular cuánto elementos adicionales se necesitan para dar cuerpo a la imagen astronómica del planeta.

Neptuno y la Tierra © by Lunar and Planetary Institute

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Los neutrinos no son más rápidos que la luz

Artículo publicado por Geoff Brumfiel el 16 de marzo de 2012 en Nature News

El experimento ICARUS refuta la controvertida afirmación.

Los neutrinos obedecen el límite de velocidad de la naturaleza, de acuerdo con unos nuevos resultados procedentes de un experimento italiano. El hallazgo, publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org, contradice una reclamación rival sobre que los neutrinos pueden viajar más rápidamente que la velocidad de la luz.

Monte Gran Sasso © by pizzodisevo

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Misteriosos fósiles humanos ponen el foco sobre China

Artículo publicado el 15 de marzo de 2012 en la Universidad de Nueva Gales del Sur

Fósiles procedentes de dos cuevas del suroeste de China han revelado una población anteriormente desconocida de la Edad de Piedra, y da una rara visión de una reciente etapa de la evolución humana con asombrosas implicaciones para los primeros pobladores de Asia.

Los fósiles son de una población con una mezcla muy inusual de características anatómicas modernas y arcaicas y son los más jóvenes de su tipo jamás encontrados en la zona continental del este de Asia.

Población de la Cueva del Ciervo Rojo

Población de la Cueva del Ciervo Rojo Crédito: Peter Schouten

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Científicos envían mensajes codificados a través de la roca usando un haz de neutrinos

Artículo publicado por Kathryn Grim el 14 de marzo de 2012 en Symmetry Breaking 

La humanidad está constantemente inventando nuevas formas de mantenerse en contacto. Pero en algunas situaciones es difícil mantener abiertas las líneas de comunicación. La radio de una lanzadera espacial entra en silencio cuando la nave se esconde tras un planeta vecino. Un submarino pierde el contacto cuando las aguas profundas bloquean las señales enviadas desde la superficie.

Los científicos recientemente demostraron una posible nueva forma de conversar cuando las ondas de radio no funcionan. Por primera vez, físicos e ingenieros han transmitido con éxito un mensaje usando neutrinos.

¿Un nuevo modo de comunicación? © by urbanfeel

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NASA publica un nuevo catálogo de la misión WISE de todo el cielo infrarrojo

Artículo publicado por Withney Clavin el 14 de marzo de 2012 en JPL

La NASA ha desvelado un nuevo atlas y catálogo de todo el cielo en infrarrojo mostrando más de 500 millones de estrellas, galaxias y otros objetos captados por la misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

“Hoy WISE nos entrega a la comunidad astronómica el fruto de 14 años de esfuerzo”, dice Edward Wright, investigador principal de WISE en UCLA, que empezó a trabajar por primera vez en la misión, junto a otros miembros del equipo, en 1998.

Mosaico de imágenes de WISE

Mosaico de imágenes de WISE Crédito: NASA/JPL

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Microbios estratosféricos ofrecen una nueva fuente de energía

Artículo publicado el 22 de febrero de 2012 en la Universidad de Newcastle

Unas bacterias que normalmente se encuentran a 30 kilómetros por encima de la Tierra se han identificado como unos generadores de electricidad muy eficientes.

Bacillus stratosphericus – un microbio que normalmente se encuentra en altas concentraciones en la estratosfera orbitando la Tierra – es un componente clave de una nueva ‘super-biopelícula’ que se ha desarrollado por parte de un equipo de ingenieros de la Universidad de Newcastle.

Bacillus stratosphericus

Bacillus stratosphericus © Crédito: Grant Burgess

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