Las estrellas enanas rojas de la Vía Láctea tienen miles de millones de planetas rocosos en sus zonas de habitabilidad

Artículo publicado el 28 de marzo de 2012 en ESO

Nuevos resultados del cazador de planetas HARPS, de ESO, muestran que los planetas rocosos no mucho mayores que la Tierra son muy comunes en las zonas habitables en torno a estrellas rojas débiles. El equipo internacional estima que debe haber decenas de miles de millones de planetas de este tipo sólo en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y probablemente haya cerca de una centena en las vecindades del Sistema Solar. Esta es la primera vez que se mide de forma directa la frecuencia de súper-Tierras en torno a enanas rojas, las cuales suponen el 80% de las estrellas de la Vía Láctea.

Un equipo internacional acaba de dar a conocer esta primera estimación directa del número de planetas ligeros en torno a estrellas enanas rojas. Para ello, han utilizado observaciones llevadas a cabo con el espectrógrafo HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros de ESO (en el observatorio de La Silla, en Chile). Un reciente anuncio, que demostraba que en nuestra galaxia hay planetas en todas partes, utilizaba un método diferente que no era sensible a este importante tipo de exoplanetas.

Atardecer en Gliese 667 Cc © by European Southern Observatory

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La detección de un efecto cósmico puede ajustar el foco sobre la formación del universo

Artículo publicado por Morgan Kelly el 20 de marzo de 2012 en la Universidad de Princeton

La primera observación de un efecto cósmico propuesto teóricamente hace 40 años, podría proporcionar a los astrónomos una herramienta más precisa para comprender las fuerzas tras la formación y crecimiento del universo, incluyendo los enigmáticos fenómenos de la energía y materia oscura.

Un gran equipo de investigación procedente de dos grandes estudios de astronomía informa en un artículo enviado a la revista Physical Review Letters de que los científicos detectaron el movimiento de cúmulos de galaxias lejanas a través del efecto cinemático Sunyaev-Zel’dovich (kSZ), que nunca antes había sido observado. El artículo se publicó recientemente en arXiv, y se inició en la Universidad de Princeton por el autor principal Nick Hand como parte de su tesis doctoral. Cincuenta y ocho colaboradores procedentes de los proyectos Atacama Cosmology Telescope (ACT) y Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS) se listan como coautores.

Arp 274 © by thebadastronomer

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Sorprendente descubrimiento de una rara galaxia en forma de talla esmeralda

Artículo publicado el 19 de marzo de 2012 en Subaru Telescope

Un equipo internacional de astrónomos – procedentes de Australia, Alemania, Suiza y Finlandia — ha descubierto una rara galaxia con forma rectangular (LEDA 074886) que tiene una impactante semejanza a la talla esmeralda. Mientras usaban la Cámara de Foco Primario de Subaru (Suprime-Cam) para buscar cúmulos globulares de estrellas alrededor de NGC 1407, una brillante galaxia gigante en la Constelación de Eridanus a 70 millones de años luz de la Tierra, los investigadores descubrieron una galaxia enana de forma inusual en el borde de la imagen. El Profesor Alister Graham (de la Universidad Tecnológica de Swinburne en Australia), autor principal del artículo que describe la investigación dice: “Es una de esas cosas que te hace sonreír debido a que no debería existir, o más bien, que no esperas que exista”. Este descubrimiento permite a los astrónomos obtener información útil para el modelado de otras galaxias.

LEDA 074886

LEDA 074886 © Crédito: Dr. Lee Spitler

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La alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares

Artículo publicado el 16 de marzo de 2012 en CSIC

Un equipo europeo de investigadores liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que la alta energía de rotación alimenta las emisiones en radio de los magnetares, un tipo de estrellas de neutrones con campos magnéticos muy elevados. Este mecanismo sería, por tanto, muy similar al que se produce en los radiopúlsares, estrellas de neutrones que emiten pulsos regulares detectables con un radiotelescopio.

Magnetar

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Experimentos en Sandia pueden forzar una revisión de modelos astrofísicos del universo

Artículo publicado por Neal Singer el 15 de marzo de 2012 en Sandia News

Los planetas gigantes de hielo tienen más volumen de agua de lo que se pensaba.

La idea del agua comprimida es ajena a nuestra experiencia cotidiana.

No obstante, es esencial una estimación precisa del volumen comprimido de agua bajo las enormes presiones gravitatorias de los planetas grandes para los astrofísicos que tratan de modelar la evolución del universo. Necesitan suponer cuánto espacio es usado por el agua atrapada bajo altas densidades y presiones en el interior de un planeta para poder calcular cuánto elementos adicionales se necesitan para dar cuerpo a la imagen astronómica del planeta.

Neptuno y la Tierra © by Lunar and Planetary Institute

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Los neutrinos no son más rápidos que la luz

Artículo publicado por Geoff Brumfiel el 16 de marzo de 2012 en Nature News

El experimento ICARUS refuta la controvertida afirmación.

Los neutrinos obedecen el límite de velocidad de la naturaleza, de acuerdo con unos nuevos resultados procedentes de un experimento italiano. El hallazgo, publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org, contradice una reclamación rival sobre que los neutrinos pueden viajar más rápidamente que la velocidad de la luz.

Monte Gran Sasso © by pizzodisevo

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Misteriosos fósiles humanos ponen el foco sobre China

Artículo publicado el 15 de marzo de 2012 en la Universidad de Nueva Gales del Sur

Fósiles procedentes de dos cuevas del suroeste de China han revelado una población anteriormente desconocida de la Edad de Piedra, y da una rara visión de una reciente etapa de la evolución humana con asombrosas implicaciones para los primeros pobladores de Asia.

Los fósiles son de una población con una mezcla muy inusual de características anatómicas modernas y arcaicas y son los más jóvenes de su tipo jamás encontrados en la zona continental del este de Asia.

Población de la Cueva del Ciervo Rojo

Población de la Cueva del Ciervo Rojo Crédito: Peter Schouten

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Científicos envían mensajes codificados a través de la roca usando un haz de neutrinos

Artículo publicado por Kathryn Grim el 14 de marzo de 2012 en Symmetry Breaking 

La humanidad está constantemente inventando nuevas formas de mantenerse en contacto. Pero en algunas situaciones es difícil mantener abiertas las líneas de comunicación. La radio de una lanzadera espacial entra en silencio cuando la nave se esconde tras un planeta vecino. Un submarino pierde el contacto cuando las aguas profundas bloquean las señales enviadas desde la superficie.

Los científicos recientemente demostraron una posible nueva forma de conversar cuando las ondas de radio no funcionan. Por primera vez, físicos e ingenieros han transmitido con éxito un mensaje usando neutrinos.

¿Un nuevo modo de comunicación? © by urbanfeel

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NASA publica un nuevo catálogo de la misión WISE de todo el cielo infrarrojo

Artículo publicado por Withney Clavin el 14 de marzo de 2012 en JPL

La NASA ha desvelado un nuevo atlas y catálogo de todo el cielo en infrarrojo mostrando más de 500 millones de estrellas, galaxias y otros objetos captados por la misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer).

“Hoy WISE nos entrega a la comunidad astronómica el fruto de 14 años de esfuerzo”, dice Edward Wright, investigador principal de WISE en UCLA, que empezó a trabajar por primera vez en la misión, junto a otros miembros del equipo, en 1998.

Mosaico de imágenes de WISE

Mosaico de imágenes de WISE Crédito: NASA/JPL

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Microbios estratosféricos ofrecen una nueva fuente de energía

Artículo publicado el 22 de febrero de 2012 en la Universidad de Newcastle

Unas bacterias que normalmente se encuentran a 30 kilómetros por encima de la Tierra se han identificado como unos generadores de electricidad muy eficientes.

Bacillus stratosphericus – un microbio que normalmente se encuentra en altas concentraciones en la estratosfera orbitando la Tierra – es un componente clave de una nueva ‘super-biopelícula’ que se ha desarrollado por parte de un equipo de ingenieros de la Universidad de Newcastle.

Bacillus stratosphericus

Bacillus stratosphericus © Crédito: Grant Burgess

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Las estaciones de radio más pequeñas del mundo

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en el Instituto Max Planck

Fotones individuales, transmitidos de una molécula a otra, podrían usarse para transportar información cuántica.

Las comunicaciones por radio son ahora posibles en su nivel más elemental: científicos del ETH Zurich y del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Luz en Erlangen han usado dos moléculas como antenas y han transmitido señales en forma de fotones simples, es decir, partículas de luz, de una a otra. Dado que un fotón aislado normalmente tiene muy poca interacción con una molécula, los físicos tuvieron que usar algunos trucos experimentales para que la molécula receptora registrase la señal lumínica. Una conexión de radio establecida a través de fotones individuales sería ideal para distintas aplicaciones de comunicación cuántica – en criptografía cuántica o en un computador cuántico, por ejemplo.

Las partículas individuales de luz son el medio elegido para transmitir bits cuánticos. En el futuro, las menores unidades de información cuántica podrían reemplazar a los bits convencionales si los ordenadores avanzan a una nueva dimensión de velocidad de cálculo con la ayuda de las especiales propiedades de la física cuántica. En la criptografía cuántica, los fotones aislados ya se usan como portadores de información que no pueden ser interceptados de manera inadvertida – en el intercambio de datos bancarios, por ejemplo.

Conexión de radio entre moléculas

Conexión de radio entre moléculas © Crédito: Robert Lettow

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Revelado el inevitable coste de la computación

Artículo publicado por Phillip Ball el 7 de marzo de 2012 en Nature News

Los físicos han demostrado que olvidar es el deshacer del demonio de Maxwell.

Olvidar siempre requiere un poco de energía. Eric Lutz de la Universidad de Augsburg, en Alemania y sus colegas han encontrado una demostración experimental de cuánto exactamente. Presentaron sus resultados en la revista Nature1.

En 1961, el físico Rolf Landauer defendía que para poner resetear un bit de información  – por ejemplo, fijar un dígito binario a cero en un computador sin importar si inicialmente estaba a 1 ó 0  — debemos liberar una mínima cantidad de calor, proporcional a la temperatura ambiente.

Viejos ordenadores © by eurleif

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Los productos naturales, ¡vaya timo! por J. M. Mulet

Los productos naturales, ¡vaya timo!

Los productos naturales, ¡vaya timo!

Ficha Técnica:
Título: Los productos naturales, ¡vaya timo!
Autor: J. M. Mulet
Editorial: Laetoli
Páginas: 151 páginas (142 + Bibliografía y otros)
ISBN: 978-84-92422-28-9
Precio: 16 €

La colección ¡vaya timo! es ya un clásico del blog. Esta colección, dirigida por Javier Armentia, nos acerca a algunos de los bulos, timos y engaños más comunes en nuestra sociedad, dándonos herramientas para pensar críticamente sobre los mismos. Como siempre, una breve presentación del autor y la sinopsis del libro.

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El oceáno de Europa puede ser demasiado ácido para la vida

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 1 de marzo de 2012 en SPACE.com

El océano que se encuentra bajo la corteza helada de Europa, la luna de Júpiter, podría ser demasiado ácido para dar soporte a la vida, debido los compuestos que pueden migrar regularmente hacia abajo desde la superficie, dicen los investigadores.

Los científicos creen que Europa, que tiene aproximadamente el tamaño de la luna terrestre, posee un océano de aproximadamente 160 kilómetros de profundidad. Este océano está cubierto por una corteza helada de grosor desconocido, aunque algunas estimaciones indican que podría tener apenas unos kilómetros de espesor.

Dado que virtualmente hay vida en la Tierra allí donde hay agua líquida, durante muchos años los científicos han barajado la idea de que esta luna joviana podría dar soporte a extraterrestres. Recientes hallazgos incluso sugieren que su océano podría estar repleto de oxígeno, suficiente para dar soporte a millones de toneladas de vida marina del tipo que tenemos en la Tierra.

Europa © by amusedartichoke

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Se estudia por primera vez la estructura interna del antihidrógeno

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 7 de marzo de 2012 en physicsworld.com

Se han realizado las primeras medidas espectroscópicas de un átomo de antimateria por parte de un equipo internacional de físicos que trabajan en el experimento ALPHA del CERN. El trabajo es un importante avance hacia la comprensión de por qué el universo contiene más materia que antimateria.

El antihidrógeno – un estado atómico ligado de un positrón y un antiprotón – se generó por primera vez en el CERN a finales de 1995. A lo largo de los últimos dos años, los físicos que trabajan en el experimento ALPHA han aumentado nuestra comprensión de la antimateria convirtiéndose en los primeros en capturar y almacenar antiátomos durante el tiempo suficiente como para examinarlos en detalle. Los investigadores atraparon un total de 38 átomos de antihidrógeno durante la quinta parte de un segundo en 2010 y luego perfeccionaron la técnica para atrapar un total de 309 átomos de atihidrógeno durante 1000 segundos en 2011. Ahora, el mismo equipo es el primero en demostrar que es posible estudiar la estructura interna de un átomo de antihidrógeno, informando de la primera medida provisional del espectro del antihidrógeno. Analizar el espectro de la antimateria es esencial para comprender su estructura y determinar exactamente en qué difiere de la materia común.

Experimento ALPHA © Crédito: Jacques Hervé Fichet/CERN

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La paradoja de la “acción fantasmal a distancia” de Einstein, más antigua de lo que se pensaba

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en The Physics Arxiv Blog

La famosa crítica de Einstein a la mecánica cuántica surgió por primera vez en 1930, cinco años antes de lo que se pensaba, de acuerdo con un nuevo análisis de su trabajo.

La frase de Einstein “acción fantasmal a distancia” se ha convertido en sinónimo de uno de los episodios más famosos de la historia de la física – su batalla contra Bohr en la década de 1930 sobre la completitud de la mecánica cuántica.

Las armas de Einstein en su batalla eran los experimentos mentales que diseñó para destacar lo que creía que eran defectos de la nueva teoría.

Conferencia Solvay en 1927 (Public Domain) © by Metsuke iLife

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Investigadores captan las primeras imágenes de átomos moviéndose en una molécula

Artículo publicado por Pam Frost Gorder el 7 de marzo de 2012 en la Universidad Estatal de Ohio

Usando una nueva cámara ultrarrápida, los investigadores han registrado la primera imagen en tiempo real de dos átomos vibrando dentro de una molécula.

La clave del experimento, que aparece en el ejemplar de esta semana de la revista Nature, es el uso de los investigadores de la energía de los propios electrones de una molécula como una especie de “bombilla” para iluminar el movimiento molecular.

El equipo usó pulsos láser ultrarrápidos para sacar a un electrón fuera de su órbita natural dentro de una molécula. El electrón cae entonces de nuevo hacia la molécula de la que se dispersó, de forma análoga a la forma en la que un destello de luz se dispersa alrededor de un objeto, o una onda de agua se extiende por un estanque.

Molécula © by hesenrre

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Ya disponible “Física y ciencia ficción”

Para aquellos que no pudísteis disfrutar de la charla que impartió Sergio Palacios el pasado martes en la Universidad de Córdoba, os dejo un enlace al video de su intervención.

Reiterar mi agradecimiento a la Universidad de Córdoba por la retransmisión en directo de este evento y su posterior disponibilidad a todos los que no pudieron seguirla y, desde luego, a Sergio a quien siempre es un placer ver y compartir un rato con él, y a Elena Lázaro por su gestión.

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Físicos de China logran una medida clave en los neutrinos

Artículo publicado por Adrian Cho el 8 de marzo de 2012 en Science News

Las esquivas partículas conocidas como neutrinos son los camaleones del mundo subatómico. Aparecen en tres distintos tipos o “sabores” que pueden cambiar entre sí conforme vuelan a toda velocidad, casi a la velocidad de la luz, apenas interactuando con nada. Ahora, los físicos que trabajan en una planta de energía nuclear de China, han realizado las últimas medidas necesarias para describir esas “oscilaciones de neutrinos”. El resultado completa una descripción conceptual de los neutrinos, y allana el camino para los experimentos que buscan una asimetría en el comportamiento de neutrinos y antineutrinos que podrían ayudar a explicar por qué el universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.

“No es sólo un parámetro, es una puerta”, dice Robert Plunkett, físico en el Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi en Batavia, Illinois, que trabaja en MINOS, un experimento de neutrinos que usa un acelerador.

Equilibrio de materia y antimateria Crédito: Sandbox Studio

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Un impulso para el Higgs en los datos del Tevatron

Artículo publicado por Eugenie Samuel Reich el 7 de marzo de 2012 en Nature News

Los análisis finales sugieren que el colisionador estadounidense vio signos de la esquiva partícula.

Se ha encontrado una pista del bosón de Higgs, la pieza que falta en el modelo estándar de la física de partículas, en los datos recopilados por el Tevatron, el ya cerrado colisionador de partículas estadounidense en el Fermilab con sede en Batavia, Illinois.

Aunque no son estadísticamente significativas, las indicaciones anunciadas el 7 de marzo en la conferencia Moriond en La Thuile, Italia, son consistentes con los informes de 2011 de una posible partículas de Higgs del modelo estándar con una masa de alrededor de 125 GeVprocedente de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, cerca de Ginebra en Suiza.

Sala de control de CDF © by solarnu

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