El motor warp puede tener un inconveniente letal

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Artículo publicado por Jason Major el 29 de febrero de 2012 en Universe Today

¿Planeando un viajecito espacial con algunos amigos a Kepler 22b? ¿Pensando en probar tu recién instalado Motor Warp de Alcubierre FTL3000 para llegar en un instante? Mejor que no hagas una visita sorpresa – tu llegada puede terminar desintegrando a cualquiera que haya allí cuando aparezcas.

La tecnología “warp” y el viaje espacial superlumínico han sido componentes básicos de la ciencia ficción desde hace décadas. Las distancias espaciales son tan vastas, y los sistemas planetarios – incluso dentro de la misma galaxia – están tan alejados, que se necesita de tal idea para hacer factible una exploración humana casual (y que encaje también con la comodidad que imagina la gente… ¡nadie quiere pensar en Kirk y Spock yendo osadamente a algún planeta alienígena mientras todos aquellos que conocieron mueren de viejos!

Velocidad warp © by Jaako


Aunque muchos de los factores que envuelven al viaje espacial son puramente teóricos – y muchos permanecerán en el dominio de la imaginación durante mucho tiempo, si no para siempre – existen algunas ideas que pueden funcionar bien con la física actualmente aceptada.

El motor warp de Alcubierre es una de esas ideas.

Propuesto por el físico teórico mexicano Miguel Alcubierre en 1994, el motor impulsaría una nave a velocidades superlumínicas creando una burbuja de energía negativa a su alrededor, expandiendo el espacio (y el tiempo) detrás de la nave mientras que los comprime delante de la misma. De la misma forma que un surfero cabalga sobre una ola, la burbuja de espacio que contiene a la nave y sus pasajeros se vería empujada hacia su destino a velocidades no limitadas por la velocidad de la luz.

Por supuesto, cuando la nave alcanza su destino, tiene que pararse. Y aquí es donde todo se va al traste.

Investigadores de la Universidad de Sídney han realizado algunos avances calculando los efectos del viaje espacial superlumínico mediante un motor de Alcubierre, teniendo en consideración los muchos tipos de partículas cósmicas que se encontrarían por el camino. El espacio no es sólo un gran vacío entre el punto A y el punto B… está lleno de partículas con masa (así como de otras sin masa). Lo que el equipo de investigación – liderado por Brendan McMonigal, Geraint Lewis, y Philip O’Byrne — ha encontrado es que estas partículas pueden ser “barridas” hacia la burbuja warp y centrarse en regiones por delante y detrás de la nave, así como dentro de la propia burbuja.

Cuando la nave con motor de Alcubierre frena desde una velocidad superlumínica, las partículas que ha recopilado la burbuja se liberan en un energético estallido. En el caso de las partículas delanteras, el estallido puede ser muy energético – suficiente para destruir a cualquiera que esté en el destino directamente frente a la nave.

“Cualquier persona que esté en el destino”, concluye el artículo del equipo, “sería arrasado por rayos gamma y partículas altamente energéticas debido al extremo desplazamiento al azul de las partículas de la región [delantera]”.

En otras palabras, no esperes una fiesta de bienvenida.

Otra cosa que encontró el equipo es que la cantidad de energía liberada depende de la longitud del viaje superlumínico, pero potencialmente no hay límite a su intensidad.

“Es interesante apuntar que, el estallido de energía liberado en la llegada al destino, no tiene un límite superior”, dice McMonigal a Universe Today en un correo electrónico. “Simplemente puedes seguir viajando distancias cada vez más grandes e incrementar la energía que se liberará tanto como quieras, uno de los extraños efectos de la Relatividad General. Por desgracia, incluso para viajes muy cortos, la energía liberada es tan grande que arrasarías por completo cualquier cosa que esté frente a ti”.

Entonces, ¿cómo evitar la desintegración de tu puerto de destino? Puede ser tan simple como orientar tu nave un poco hacia un lado… o puede que no. La investigación se centra sólo en el espacio plano delante y detrás de la burbuja warp; ¡los letales haces de partículas postwarp podrían terminar saliendo disparados en todas direcciones!

Por fortuna para los habitantes de Vulcano, Tatooine y cualquier conocido de Kepler 22b, el motor warp aún es teórico en gran parte. Aunque la mecánica funciona con la Teoría de la Relatividad General de Einstein, la creación de densidades de energía negativa es una tecnología aún desconocida – y puede que imposible.

Lo cual podría ser algo muy bueno para nosotros, ¡alguien podría estar planeando una visita sorpresa!

Lee más sobre motores warp de Alcubierre aquí, y puedes descargar el artículo de investigación de la Universidad de Sídney aquí.


Autor: Jason Major
Fecha Original: 29 de febrero de 2012
Enlace Original

2 comentarios

  • Cesar geovani

    Hola soi geovani,Pues me gusta esta teoria yo no soi como un cientifico ni nada de eso pero basandome en eso estoi asi de serca de un brecha intergalactica, enves de crear energia negativa para moverte mas rrapido a velozidad luz como seria un punto de vista en una brecha que con tal solo crearlo temporal mente y atrabesarlo te lleve directo como si fuera un agujero negro estoi serca de poder llegar a un nuebo avanse donde podra moverce un ojepto a otro lado en tan solo segundos crusar mas de 500Años luz en menos de unos pequeños numeros como entre 7-12 segundos me gustaria saver mas informasion sobre el motor warp si tan solo pudiera saver mas conprenderlo posible mente pueda tener listo mi proyecto que planeo aser

  • Hemos de suponer que podremos activar y desactivar la burbuja cuando queramos.Creo que el motor warp puede ser posible.Sólo hay unos problemillas:

    La cantidad de energía que se requiere.La energía necesaria equivaldría a la de un cuerpo astrofísico de la masa de Júpiter,tal como afirma el físico Matt Visser.Pero la NASA ha logrado reducir teóricamente la cantidad de masa a 700 kg.

    La dificultad de mantener el campo de curvatura.La relatividad general dice que el espacio-tiempo se estira y se contrae,pero con gran energía.Mantener un campo de curvatura sería muy complicado,porque la burbuja de deformación que rodea a la nave puede estropearse en zonas de gravedad intensa,como agujeros negros y estrellas masivas.

    La inestabilidad cuántica de la burbuja.La mecánica cuántica podría tener efectos negativos sobre el campo de deformación del motor warp.Por ejemplo,el llamado principio de decoherencia.Consiste en que un estado cuántico que es puro va transformándose en un estado cuántico mezcla,es decir,que degenera la función de onda.Pero creo que habría algo para mantener la burbuja.

    La radiación de Hawking.Esta radiación podría hacer que estos campos gravitatorios se evaporaran por la emisión de partículas virtuales,cuyas interacciones producen breves picos de energía.Entonces la nave se desintegraría,porque viajaría más rápido que la luz sin burbuja de deformación.

    La necesidad de densidades negativas de energía.Para propulsar tecnologías como motores warp y agujeros de gusano se necesita un tipo de energía llamado energía negativa.La energía negativa es un tipo de energía que se basa en las partículas virtuales antes mencionadas y que pueden impulsar motores warp y agujeros de gusano,así como máquinas del tiempo incluso.

    Pero creo que podremos solucionar todos estos problemas cuando tengamos la suficiente tecnología.Espero que los motores warp vistos en Star Trek algún día se hagan realidad,porque no violan las leyes de la física.El problema es cómo conseguir el material.

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