El extraño comportamiento de la materia oscura confunde a los astrónomos

Artículo publicado por Andy Fell el 2 de marzo de 2012 en UC News

Los nuevos resultados del Telescopio Espacial Hubble de la NASA confirman que, al contrario de lo que dicen las predicciones, la materia oscura – la invisible sustancia que forma gran parte de nuestro universo – y las galaxias se separaron en la colisión de dos cúmulos de galaxias a 2400 millones de años luz. Ahora, queda a los astrónomo el intentar explicar el aparentemente extraño comportamiento de la materia oscura en la fusión del cúmulo de galaxias Abell 520.

“Este resultado es un misterio”, dice el astrónomo James Jee, científico del proyecto en el Departamento de Física de la Universidad de California en Davis, que lideró el estudio de Hubble. “La materia oscura no se comporta como se había predicho, y no está nada claro qué está pasando. Las teorías de la formación de galaxias y la materia oscura deben explicar lo que estamos viendo”.

Cúmulo Abell 520 © by NASA Goddard Photo and Video

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Por amor a la Física de Walter Lewin

Ficha Técnica:
Título: Por amor a la Física
Autor: Walter Lewin
Editorial: Debate
Páginas: 384 páginas
ISBN: 9788499920610
Precio: 18,90 €

Por amor a la Fisicí

Por Amor a la Física

De la mano de Alfonso Monteserín y Carlota del Amo, de la Editorial Debate, recibí hace un tiempo un ejemplar del libro “Por amor a la Física”, del profesor de Física del MIT, Walter Lewin. No contentos con enviarme un ejemplar del libro, me invitaron, junto con otros bloggers, a la charla que dio el pasado mes de febrero el Profesor Lewin en CosmoCaixa Barcelona con motivo de la presentación del libro, y donde tuvimos la oportunidad de conocerlo personalmente y charlar un rato con él en el hotel.

Normalmente, antes de hacer la reseña del libro, siempre hago una breve presentación del autor. En este caso será un poco más extensa de lo habitual, ya que para entender lo que se nos va a contar en el libro, hay que conocer un poco a la persona tras el mismo.

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Cassini detecta aire fresco en Dione

Artículo publicado el 2 de marzo de 2012 en JPL

La nave Cassini de la NASA ha “aspirado” iones de oxígeno molecular alrededor de Dione, la helada luna de Saturno, por primera vez confirmando la presencia de una atmósfera muy tenue. Los iones de oxígeno son bastante escasos – uno cada 11 centímetros cúbicos de espacio)o aproximadamente 90 000 por metro cúbico – demostrando que Dione tiene una atmósfera neutra extremadamente fina.

En la superficie de Dione, esta atmósfera sería tan densa como la atmósfera de la Tierra a 480 kilómetros sobre la superficie. La detección de esta tenue atmósfera, conocida como exosfera, se describe en un reciente ejemplar de la revista Geophysical Research Letters.

Dione © by NASAblueshift

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Física en la Ciencia Ficción en la Universidad de Córdoba

Este próximo martes, día 6 de marzo, a las 11:30 la Universidad de Córdoba presenta la charla de Sergio Palacios sobre Física en la Ciencia Ficción. Como siempre, Sergio nos deleitará con una ponencia dirigida a alumnos de bachillerato y universitarios sobre la física en el cine, literatura y cómics de ciencia ficción, con motivo de la venta de su segundo libro “Einstein vs Predator“.

Para aquellos que no podáis asistir al Aula Magna del Capus de Rabanales de la UCO, tenéis la oportunidad de seguirla a través de streaming en el Aula Virtual y comentar a través del hashtag de Twitter #UCOficcion.

Desde aquí agradecer a Elena Lázaro, miembro del Gabinete de Comunicación de la UCO, su entusiasmo en la preparación de este evento, y a Sergio por su disposición y facilidades para venir. Como cordobés y antiguo estudiante de la Universidad de Córdoba, me siento muy contento de que un gran divulgador como Sergio Palacios venga a hablarnos de ciencia; espero que haya una apuesta desde la universidad por la divulgación científica, que me consta que está empezando, y este sea un paso de muchos más.

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Los ciclotrones crean cantidades comerciales de tecnecio

Artículo publicado por Hamish Johnston el 20 de febrero de 2012 en physicsworld.com

Unos científicos de Canadá son los primeros en crear cantidades comerciales del isótopo médico tecnecio-99m usado en ciclotrones de uso sanitario. El material actualmente se obtiene en apenas unos pocos reactores nucleares del todo el mundo, y los recientes cierres de reactores han puesto de manifiesto el riesgo actual para el suministro global de este importante isótopo.

El tecnecio-99m es útil para la imagen médica debido a que emite sólo rayos gamma y puede incorporarse en un número de diferentes moléculas que tienen como objetivo distintos tipos de tejidos corporales. Actualmente se fabrica en reactores nucleares, creando un isótopo radiactivo de molibdeno que decae en tecnecio-99m.

Ciclotrón médico © by meneldur

Todo el suministro de América del Norte se crea en el reactor NRU, de 60 años, en Canadá, que ha experimentado dos largas paradas no previstas en la última década.

Como resultado, el gobierno canadiense propuso a los científicos de la nación el reto de desarrollar un nuevo método para crear el isótopo que usara los aceleradores ciclotrones médicos que se encuentran en muchos grandes hospitales. Estos ciclotrones ya se están usando para crear otros isótopos, pero generar tecnecio-99m en cantidades comerciales usando aceleradores ha sido imposible para los físicos desde que se propuso por primera vez hace más de 40 años.

Justo en la diana

Ahora, un equipo que incluye a Paul Schaffer, director de la División de Medicina Nuclear del laboratorio del acelerador TRIUMF en Vancouver, ha solucionado el problema después de dos años de duro trabajo. El principal reto fue diseñar una diana de molibdeno-100 que produce cantidades significativas de tecnecio-99m cuando se irradia con protones procedentes de un ciclotrón. La eficiencia es importante debido a que el molibdeno-100 es extremadamente caro. También han llegado a una forma de extraer el isótopo de una forma rápida – tiene una vida media de aproximadamente 6 horas – y está en una forma química que puede usarse en aplicaciones médicas. Además, debido al alto coste de la diana, debe ser reciclable.

“Tomamos los principios básicos de la física, química e ingeniería que la gente ha conocido desde hace años, y los usamos para escribir una receta para mejorar un ciclotrón de forma que pudiese crear tecnecio-99m”, explica Schaffer.

El equipo demostró que el método puede usarse en dos ciclotrones médicos comerciales diferentes en Canadá – lo que significa que es compatible con muchos ciclotrones de todo el mundo. El siguiente paso para el equipo es lograr la aprobación regulatoria del isótopo creado en los ciclotrones para su uso en procedimientos médicos. Esto debería llevar menos de dos años, de acuerdo con los científicos.

La producción basada en ciclotrones es también compatible con lo que muchos físicos médicos ven como el futuro de los isótopos usados en medicina. Se espera que los procedimientos con tecnecio-99m se reemplacen por tomografías de emisión de positrones, que también usa isótopos creados en ciclotrones.


Autor: Hamish Johnston
Fecha Original: 20 de febrero de 2012
Enlace Original

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Se acumulan las pruebas de la anomalía de antimateria

Artículo publicado por Jon Cartwright el 29 de febrero de 2012 en Science News

El Big Bang creó una gran cantidad de materia – junto con la misma cantidad de antimateria, que se aniquilaron entre sí y llevaron al universo a un final prematuro. Esto es lo que la física teórica aceptada nos dice – aunque las cosas, claramente, no fueron así. Ahora, unos resultados de un colisionador de partículas en los Estados Unidos están proporcionando nuevas pruebas de una sutil diferencia en las propiedades de materia y antimateria, las cuales podrían explicar cómo sobrevivió el joven universo.

La primera prueba de una diferencia entre materia y antimateria se encontró en la década de 1960 en la desintegración de unas partículas neutras conocidas como kaones, que valió la concesión de un Premio Nobel de física. En 2001, aceleradores en los Estados Unidos y Japón encontraron más pruebas de diferencias en unas partículas llamadas mesones B. Entonces, el año pasado, en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) cerca de Ginebra en Suiza, se encontraron pruebas en un tercer sistema, los mesones D, pero no había suficientes datos para descartar un error estadístico. Los nuevos resultados – que proceden del experimento Collider Detector at Fermilab (CDF) cerca de Chicago – no son pruebas concluyentes, pero rebajan la posibilidad de que sea un error estadístico a 1 entre 10 000. “Estoy seguro que en pocos días toda la gente que trabaja en este campo se sentirá mucho más confiada en que esto es verdaderamente real”, dice Giovanni Punzi, portavoz del experimento CDF.

Fermilab © by functoruser

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El motor warp puede tener un inconveniente letal

Artículo publicado por Jason Major el 29 de febrero de 2012 en Universe Today

¿Planeando un viajecito espacial con algunos amigos a Kepler 22b? ¿Pensando en probar tu recién instalado Motor Warp de Alcubierre FTL3000 para llegar en un instante? Mejor que no hagas una visita sorpresa – tu llegada puede terminar desintegrando a cualquiera que haya allí cuando aparezcas.

La tecnología “warp” y el viaje espacial superlumínico han sido componentes básicos de la ciencia ficción desde hace décadas. Las distancias espaciales son tan vastas, y los sistemas planetarios – incluso dentro de la misma galaxia – están tan alejados, que se necesita de tal idea para hacer factible una exploración humana casual (y que encaje también con la comodidad que imagina la gente… ¡nadie quiere pensar en Kirk y Spock yendo osadamente a algún planeta alienígena mientras todos aquellos que conocieron mueren de viejos!

Velocidad warp © by Jaako

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VLT redescubre la vida sobre la Tierra

Artículo publicado el 29 de febrero de ESO

Observando la Luna con el Very Large Telescope (VLT) de ESO, los astrónomos han encontrado evidencia de vida en el Universo — concretamente en la Tierra. Encontrar vida en nuestro planeta puede parecer una observación trivial, pero el nuevo enfoque de un equipo internacional puede llevar a futuros descubrimientos de vida en otros lugares del Universo. El trabajo se describe en un artículo que aparecerá en el número de la revista Nature del 1 de marzo de 2012.

“Utilizamos un truco llamado observación earthshine (en inglés, brillo de la Tierra) para mirar la Tierra como si fuera un exoplaneta”, afirma Michael Sterzik (ESO), autor principal del artículo. “El Sol brilla sobre la Tierra y esa luz se refleja de nuevo sobre la superficie de la Luna. La superficie lunar actúa como un enorme espejo y refleja la luz de la Tierra de vuelta hacia nosotros — y eso es lo que hemos observado con el VLT”.

LUNA © by maurobrock

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