Archivos del mes: marzo 2012

Las estaciones de radio más pequeñas del mundo

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en el Instituto Max Planck

Fotones individuales, transmitidos de una molécula a otra, podrían usarse para transportar información cuántica.

Las comunicaciones por radio son ahora posibles en su nivel más elemental: científicos del ETH Zurich y del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Luz en Erlangen han usado dos moléculas como antenas y han transmitido señales en forma de fotones simples, es decir, partículas de luz, de una a otra. Dado que un fotón aislado normalmente tiene muy poca interacción con una molécula, los físicos tuvieron que usar algunos trucos experimentales para que la molécula receptora registrase la señal lumínica. Una conexión de radio establecida a través de fotones individuales sería ideal para distintas aplicaciones de comunicación cuántica – en criptografía cuántica o en un computador cuántico, por ejemplo.

Las partículas individuales de luz son el medio elegido para transmitir bits cuánticos. En el futuro, las menores unidades de información cuántica podrían reemplazar a los bits convencionales si los ordenadores avanzan a una nueva dimensión de velocidad de cálculo con la ayuda de las especiales propiedades de la física cuántica. En la criptografía cuántica, los fotones aislados ya se usan como portadores de información que no pueden ser interceptados de manera inadvertida – en el intercambio de datos bancarios, por ejemplo.

Conexión de radio entre moléculas

Conexión de radio entre moléculas © Crédito: Robert Lettow

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Revelado el inevitable coste de la computación

Artículo publicado por Phillip Ball el 7 de marzo de 2012 en Nature News

Los físicos han demostrado que olvidar es el deshacer del demonio de Maxwell.

Olvidar siempre requiere un poco de energía. Eric Lutz de la Universidad de Augsburg, en Alemania y sus colegas han encontrado una demostración experimental de cuánto exactamente. Presentaron sus resultados en la revista Nature1.

En 1961, el físico Rolf Landauer defendía que para poner resetear un bit de información  – por ejemplo, fijar un dígito binario a cero en un computador sin importar si inicialmente estaba a 1 ó 0  — debemos liberar una mínima cantidad de calor, proporcional a la temperatura ambiente.

Viejos ordenadores © by eurleif

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Los productos naturales, ¡vaya timo! por J. M. Mulet

Los productos naturales, ¡vaya timo!

Los productos naturales, ¡vaya timo!

Ficha Técnica:
Título: Los productos naturales, ¡vaya timo!
Autor: J. M. Mulet
Editorial: Laetoli
Páginas: 151 páginas (142 + Bibliografía y otros)
ISBN: 978-84-92422-28-9
Precio: 16 €

La colección ¡vaya timo! es ya un clásico del blog. Esta colección, dirigida por Javier Armentia, nos acerca a algunos de los bulos, timos y engaños más comunes en nuestra sociedad, dándonos herramientas para pensar críticamente sobre los mismos. Como siempre, una breve presentación del autor y la sinopsis del libro.

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El oceáno de Europa puede ser demasiado ácido para la vida

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 1 de marzo de 2012 en SPACE.com

El océano que se encuentra bajo la corteza helada de Europa, la luna de Júpiter, podría ser demasiado ácido para dar soporte a la vida, debido los compuestos que pueden migrar regularmente hacia abajo desde la superficie, dicen los investigadores.

Los científicos creen que Europa, que tiene aproximadamente el tamaño de la luna terrestre, posee un océano de aproximadamente 160 kilómetros de profundidad. Este océano está cubierto por una corteza helada de grosor desconocido, aunque algunas estimaciones indican que podría tener apenas unos kilómetros de espesor.

Dado que virtualmente hay vida en la Tierra allí donde hay agua líquida, durante muchos años los científicos han barajado la idea de que esta luna joviana podría dar soporte a extraterrestres. Recientes hallazgos incluso sugieren que su océano podría estar repleto de oxígeno, suficiente para dar soporte a millones de toneladas de vida marina del tipo que tenemos en la Tierra.

Europa © by amusedartichoke

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Se estudia por primera vez la estructura interna del antihidrógeno

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 7 de marzo de 2012 en physicsworld.com

Se han realizado las primeras medidas espectroscópicas de un átomo de antimateria por parte de un equipo internacional de físicos que trabajan en el experimento ALPHA del CERN. El trabajo es un importante avance hacia la comprensión de por qué el universo contiene más materia que antimateria.

El antihidrógeno – un estado atómico ligado de un positrón y un antiprotón – se generó por primera vez en el CERN a finales de 1995. A lo largo de los últimos dos años, los físicos que trabajan en el experimento ALPHA han aumentado nuestra comprensión de la antimateria convirtiéndose en los primeros en capturar y almacenar antiátomos durante el tiempo suficiente como para examinarlos en detalle. Los investigadores atraparon un total de 38 átomos de antihidrógeno durante la quinta parte de un segundo en 2010 y luego perfeccionaron la técnica para atrapar un total de 309 átomos de atihidrógeno durante 1000 segundos en 2011. Ahora, el mismo equipo es el primero en demostrar que es posible estudiar la estructura interna de un átomo de antihidrógeno, informando de la primera medida provisional del espectro del antihidrógeno. Analizar el espectro de la antimateria es esencial para comprender su estructura y determinar exactamente en qué difiere de la materia común.

Experimento ALPHA © Crédito: Jacques Hervé Fichet/CERN

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La paradoja de la “acción fantasmal a distancia” de Einstein, más antigua de lo que se pensaba

Artículo publicado el 8 de marzo de 2012 en The Physics Arxiv Blog

La famosa crítica de Einstein a la mecánica cuántica surgió por primera vez en 1930, cinco años antes de lo que se pensaba, de acuerdo con un nuevo análisis de su trabajo.

La frase de Einstein “acción fantasmal a distancia” se ha convertido en sinónimo de uno de los episodios más famosos de la historia de la física – su batalla contra Bohr en la década de 1930 sobre la completitud de la mecánica cuántica.

Las armas de Einstein en su batalla eran los experimentos mentales que diseñó para destacar lo que creía que eran defectos de la nueva teoría.

Conferencia Solvay en 1927 (Public Domain) © by Metsuke iLife

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Investigadores captan las primeras imágenes de átomos moviéndose en una molécula

Artículo publicado por Pam Frost Gorder el 7 de marzo de 2012 en la Universidad Estatal de Ohio

Usando una nueva cámara ultrarrápida, los investigadores han registrado la primera imagen en tiempo real de dos átomos vibrando dentro de una molécula.

La clave del experimento, que aparece en el ejemplar de esta semana de la revista Nature, es el uso de los investigadores de la energía de los propios electrones de una molécula como una especie de “bombilla” para iluminar el movimiento molecular.

El equipo usó pulsos láser ultrarrápidos para sacar a un electrón fuera de su órbita natural dentro de una molécula. El electrón cae entonces de nuevo hacia la molécula de la que se dispersó, de forma análoga a la forma en la que un destello de luz se dispersa alrededor de un objeto, o una onda de agua se extiende por un estanque.

Molécula © by hesenrre

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Ya disponible “Física y ciencia ficción”

Para aquellos que no pudísteis disfrutar de la charla que impartió Sergio Palacios el pasado martes en la Universidad de Córdoba, os dejo un enlace al video de su intervención.

Reiterar mi agradecimiento a la Universidad de Córdoba por la retransmisión en directo de este evento y su posterior disponibilidad a todos los que no pudieron seguirla y, desde luego, a Sergio a quien siempre es un placer ver y compartir un rato con él, y a Elena Lázaro por su gestión.

Físicos de China logran una medida clave en los neutrinos

Artículo publicado por Adrian Cho el 8 de marzo de 2012 en Science News

Las esquivas partículas conocidas como neutrinos son los camaleones del mundo subatómico. Aparecen en tres distintos tipos o “sabores” que pueden cambiar entre sí conforme vuelan a toda velocidad, casi a la velocidad de la luz, apenas interactuando con nada. Ahora, los físicos que trabajan en una planta de energía nuclear de China, han realizado las últimas medidas necesarias para describir esas “oscilaciones de neutrinos”. El resultado completa una descripción conceptual de los neutrinos, y allana el camino para los experimentos que buscan una asimetría en el comportamiento de neutrinos y antineutrinos que podrían ayudar a explicar por qué el universo contiene tanta materia y tan poca antimateria.

“No es sólo un parámetro, es una puerta”, dice Robert Plunkett, físico en el Laboratorio Nacional del Acelerador Fermi en Batavia, Illinois, que trabaja en MINOS, un experimento de neutrinos que usa un acelerador.

Equilibrio de materia y antimateria Crédito: Sandbox Studio

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Un impulso para el Higgs en los datos del Tevatron

Artículo publicado por Eugenie Samuel Reich el 7 de marzo de 2012 en Nature News

Los análisis finales sugieren que el colisionador estadounidense vio signos de la esquiva partícula.

Se ha encontrado una pista del bosón de Higgs, la pieza que falta en el modelo estándar de la física de partículas, en los datos recopilados por el Tevatron, el ya cerrado colisionador de partículas estadounidense en el Fermilab con sede en Batavia, Illinois.

Aunque no son estadísticamente significativas, las indicaciones anunciadas el 7 de marzo en la conferencia Moriond en La Thuile, Italia, son consistentes con los informes de 2011 de una posible partículas de Higgs del modelo estándar con una masa de alrededor de 125 GeVprocedente de los experimentos del Gran Colisionador de Hadrones en el CERN, cerca de Ginebra en Suiza.

Sala de control de CDF © by solarnu

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