La estrella ‘SWIFT J1822.31606’, un magnetar anómalo en el universo

Artículo publicado el 16 de julio de 2012 en CSIC

Un proyecto liderado por la investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Nanda Rea, ha descubierto el segundo magnetar anómalo del universo. Los magnetares, estrellas de neutrones con una masa un poco mayor que la del Sol, son capaces de contenerla comprimida en un radio de aproximadamente 10 kilómetros, mientras que el Sol requiere de 696 000 kilómetros. El trabajo, realizado desde el Instituto de Ciencias del Espacio, centro mixto del CSIC y el Instituto de Estudios Espaciales de Catalunya, aparece en el último número de Astrophysical Journal.

La estrella SWIFT J1822.3-1606, ubicada a 16 300 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario, tiene aproximadamente una vida de 550 000 años, un objeto relativamente joven del zoológico cósmico.

Magnetar

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Un nuevo enfoque sobre la desalinización del agua

Artículo publicado por David L. Chandler el 2 de julio de 2012 en MIT News Office

Láminas de grafeno con poros controlados con gran precisión tienen el potencial de purificar el agua de manera más eficiente que los métodos actuales.

La disponibilidad de agua potable es cada vez más escasa en muchas partes del mundo, un problema que se espera que aumente conforme aumente la población. Una fuente prometedora de agua potable es el virtualmente ilimitado suministro de agua de mar del mundo, pero hasta el momento las tecnologías de desalinización son demasiado caras para un uso masivo.

Ahora, investigadores del MIT han logrado un nuevo enfoque usando un tipo distinto de material de filtrado: láminas de grafeno, una forma de carbono de un átomo de grosor que dicen que puede ser más eficiente y posiblemente mucho más barato que los sistemas de desalinización actuales.

“No hay mucha gente trabajando en desalinización desde el punto de vista de los materiales”, dice Jeffrey Grossman, Profesor Asociado Carl Richard Soderberg de Ingeniería de Energía en el Departamento de Ciencias de los Materiales e Ingeniería del MIT, autor sénior del artículo que describe el nuevo proceso en la revista Nano Letters.

Desalinización mediante grafeno © by Kanijoman

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La historia de la ciencia y las lecciones para las ideas emergentes actuales

Artículo publicado el 11 de julio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Una mejor comprensión de los fracasos científicos del siglo XIX puede dar un crudo aviso sobre el valor del pensamiento científico predominante en la actualidad.

Dentro de cien años, los historiadores de la ciencia y la tecnología mirarán hacia nuestra época y se maravillarán de las teorías, experimentos y avances característicos de nuestro tiempo.

Pero también quedarán desconcertados por los callejones científicos sin salida de nuestra época: las teorías e ideas que quedaron en la cuneta debido a que resultaron estar mal planteadas, ser incorrecta o simplemente ser palabrería vacía.

Inevitablemente esto genera una interesante pregunta: ¿cuánto de lo que consideramos investigación establecida caerá en esta categoría de ciencia que es mejor olvidar?

Conferencia Solvay 1927 © by Metsuke iLife

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Física de neutrinos: Prueba beta

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 11 de julio de 2012 en Nature News

El debate se centra en si los investigadores han logrado ver una forma excepcionalmente rara de radiactividad. Los experimentos de este año deberían zanjar definitivamente este tema.

Una vez cada 10 cuatrillones de años aproximadamente, ciertos núcleos atómicos podrían saltarse las reglas. Cuando dos de sus neutrones sufren una desintegración, por otra parte normal, cambiando a protones y emitiendo electrones podrían no liberar los subproductos normales: las fantasmales partículas conocidas como neutrinos.

Para tener una posibilidad de detectar esta extraña ‘desintegración doble β sin neutrinos’, los físicos tienen que recopilar unos pocos cuatrillones de átomos de un isótopo adecuado — decenas o incluso cientos de kilogramos del mismo — poner su muestra en las profundidades de la Tierra de forma que queden aislados de los rayos cósmicos y la radiactividad normal, y luego pasar años contando los potenciales eventos de desintegración hasta que estén seguros de que cualquier señal que vean no se debe al ruido. Es un proceso complejo y laborioso, pero varias colaboraciones de todo el mundo lo están haciendo, y algunos incluso esperan llegar a una respuesta a final de año.

Detector de germanio en Gran Sasso

Detector de germanio en Gran Sasso

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Hubble observa la quinta luna de Plutón

Artículo publicado por Nadia Drake el 11 de julio de 2012 en Science News

Aumenta el séquito del planeta enano.

Plutón, el famoso planeta enano, anteriormente conocido como planeta, tiene otro amiguito: una quinta luna, de la que se informó por primera vez a primera hora de la mañana del 11 de julio a través de Twitter.

“Recién anunciado: Plutón tiene más compañía. ¡Hemos descubierto una quinta luna usando el Telescopio Espacial Hubble!”, twiteaba Alan Stern del Instituto de Investigación Southwest en Boulder, Colorado.

Y parece que podría haber más detecciones en camino. “Esperamos descubrir aún más lunas”, dice Stern, investigador principal de la misión New Horizons de la NASA, que volará sobre el planeta enano en 2015. “Cada vez que miramos con más ahínco, encontramos otra”.

Sistema de Plutón

Sistema de Plutón

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Disco de formación planetaria se desvanece en el aire

Artículo publicado por Ken Croswell el 4 de julio de 2012 en Science Now

A unos 460 años luz de distancia en la constelación de Centaurus, giraba un grueso disco de polvo alrededor de una joven estrella llamada TYC 8241 2652 1, donde estaban surgiendo planetas rocosos similares al nuestro. Luego, en menos de dos años, el disco simplemente se desvaneció. Esta es una observación sin precedentes de la que informan los astrónomos en un nuevo estudio publicado hoy. Aún más intrigante: lo mismo puede haber sucedido en nuestro propio Sistema Solar.

Nacido  hace unos 10 millones de años, el sistema TYC 8241 2652 1 se desarrollaba sin problemas antes de 2009. Su disco circumestelar brillaba en la longitud de onda infrarroja de 10 micras, lo que indicaba que era cálido y estaba cerca de su estrella – en el mismo tipo de región que, en la propia vecindad de nuestro Sol, dio lugar al surgimiento de los planetas terrestres  Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Los datos infrarrojos revelaron que el polvo estaba a unos 180°C y se situaba tan cerca de su estrella como Mercurio lo está del Sol.

Disco de formación planetaria © by NASA Goddard Photo and Video

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Gotas que rebotan simulan el efecto Zeeman

Artículo publicado por Tim Wogan el 9 de julio de 2012 en physicsworld.com

Físicos de Francia han usado pares de gotas que rebotan en la superficie de un fluido para simular el efecto Zeeman – un fenómeno que desempeñó un papel importante en el desarrollo inicial de la mecánica cuántica. La capacidad de simular efectos puramente cuánticos usando un sistema clásico podría proporcionar una visión a cómo deberían interpretarse las matemáticas de la mecánica cuántica.

¿Qué significa la ecuación de Schrödinger? La cuestión se ha debatido por parte de los físicos desde que este pilar básico de la mecánica cuántica hizo su aparición hace casi 90 años. Aunque su poder predictivo se ha verificado muchas veces en laboratorios de todo el mundo, cómo deberían interpretarse exactamente las soluciones a la ecuación (las funciones de onda) es algo que aún no está claro.

Imagen de dos caminantes

Imagen de dos caminantes

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Robopocalipsis de Daniel H. Wilson

Ficha Técnica:
Título: Robopocalipsis
Autor: Daniel H. Wilson
Editorial: Plaza & Janés
Páginas: 416 páginas
ISBN: 9788401384288
Precio: 19,90 €

Robopocalipsis

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El instrumento IRIS de Proyecto Daedalus volará en la próxima misión internacional SUNRISE para el estudio del Sol

Nota de prensa proporcionada por Pedro León/Fernando Ortuño de AstroInnova

El Proyecto Daedalus de la Asociación AstroInnova ha sido formalmente invitado a participar en el próximo vuelo de la misión Sunrise que despegará en el mes de junio de 2013 desde la base de ESRANGE en Kiruna (Suecia). Esta será la primera vez que un grupo amateur tendrá la oportunidad de volar en una misión internacional de estas características.

El Proyecto Daedalus aportará a Sunrise un instrumento llamado IRIS (Image Recording Instrument for Sunrise) que llevará varias cámaras de vídeo en alta definición para grabar los eventos principales del vuelo como son el lanzamiento, el ascenso, la fase de crucero y el descenso.

IRIS será completamente autónomo por lo que tendrá que tener la suficiente energía eléctrica para toda la duración de la misión, capacidad de almacenamiento necesaria para los vídeos e imágenes que capture en el vuelo y para decidir por si mismo cuando serán los momentos adecuados para las grabaciones, todo ello soportando las condiciones extremas de la estratosfera.

Sunrise es una misión internacional liderada por el Instituto Max Planck junto al Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de Andalucía, INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial), GACE (Grupo de Astrofísica y Ciencias del Espacio) y el Instituto Ignacio Da Riva (IDR) de la Politécnica de Madrid cuyo objetivo principal es el estudio del Sol en el visible y el ultravioleta. Para ello usarán un telescopio solar de 1 metro de diámetro con una instrumentación de elevada precisión y sensibilidad, que sobrevolará el círculo polar ártico suspendido de un gigantesco globo sonda del programa Long Duration Balloon de la NASA.

La Asociación AstroInnova centra sus actividades en la realización de proyectos y eventos para la divulgación de la Ciencia y la investigación aeroespacial. Es la responsable de gestionar páginas webs como SondasEspaciales.com y AstroIdea.net, así como el Proyecto Daedalus cuyo objetivo es el lanzamiento de globos sonda a la estratosfera para la realización de misiones científicas, tecnológicas, comerciales y divulgativas.

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Las bacterias del arsénico necesitan fósforo después de todo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 9 de julio de 2012 en Nature News

Dos equipos repitieron el debatido estudio y encontraron que las leyes químicas de la vida siguen inalterables.

Tras 18 meses de controversia, el veredicto oficial es este: las bacterias tolerantes al arsénico encontradas en el Lago Mono de California no pueden vivir sin fósforo.

En 2010, un grupo liderado por Felisa Wolfe-Simon, microbióloga actualmente en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en Berkeley, California, informaba en la edición en línea de la revista Science1 de que la bacteria Halomonadaceae GFAJ-1 podía incluir átomos de arsénico en lugar de fósforo en compuestos bioquímicos cruciales tales como el ADN.

Se descubrió a la bacteria medrando en sedimentos ricos en arsénico en el poco profundo y salino Lago Mono, famoso por su aparición en una postal incluida en el álbum de Pink Floyd de 1975 Wish You Were Here.

Lago Mono, California © by NASA Goddard Photo and Video

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El bosón de Higgs puede ser un impostor

Artículo publicado el 9 de julio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Al menos otras dos partículas podrían estar camufladas de bosón de Higgs, de acuerdo con un nuevo análisis de los datos del CERN.

Es difícil pasar por alto las noticias que salen del CERN  en las últimas semanas. Al principio hubo un goteo de rumores que se convirtieron en una inundación de ‘Higgsteria’. Por fin el pasado miércoles el CERN anunció que se había encontrado una nueva partícula que es “consistente con el bosón de Higgs”.

Observa la redacción. El CERN ha tenido mucho cuidado en no afirmar que la nueva partícula es el Higgs, solo que podría serlo.

Pero si no es el Higgs, ¿qué podría ser?

ATLAS © by Image Editor

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Primera detección de galaxias oscuras en el universo temprano

Artículo publicado el 11 de julios de 2012 en ESO

Por primera vez se han detectado galaxias oscuras, una etapa temprana de la formación de la galaxia, predicha teóricamente, pero nunca observada hasta ahora. Estos objetos son, esencialmente, galaxias ricas en gas que no contienen estrellas. Utilizando el telescopio Very Large Telescope de ESO, un equipo internacional ha detectado estos evasivos objetos observando su brillo al ser iluminados por la luz de un cuásar.

Las galaxias oscuras son pequeñas, galaxias del universo temprano ricas en gas, muy ineficientes a la hora de formar estrellas. Su existencia se predijo en las teorías que tratan la formación de galaxias y se cree que son los ladrillos básicos de las actuales galaxias brillantes y cargadas de estrellas. Los astrónomos creen que han debido alimentar galaxias de mayor tamaño con gran parte del gas que más tarde formó las estrellas que existen actualmente.

Galaxias oscuras

Galaxias oscuras

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Las mareas de Titán apuntan a un océano oculto

Artículo publicado el 28 de junio de 2012 en ESA

No se ha visto nada igual anteriormente más allá de nuestro planeta: se han observado grandes mareas en Titán, la luna de Saturno, que apuntan a un océano líquido – muy probablemente de agua – girando bajo la superficie.

En la Tierra estamos acostumbrados a que los efectos gravitatorios combinados de la Luna y el Sol creen dos veces al día la subida y bajada de nuestros océanos. Menos obvias son las mareas de unas decenas de centímetros en la corteza de nuestro planeta y el manto subyacente, que flota sobre un núcleo líquido.

Purple Haze – Titan 12-22-05 © by FlyingSinger

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Una revolucionaria “cámara de seguimiento de ADN” podría detectar materia oscura

Artículo publicado el 2 de julio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Un insólito grupo de físicos y biólogos planean construir un detector de materia oscura a partir de ADN, el cual mejorará el rendimiento de cualquier otro detector disponible actualmente.

Tal vez la mayor y más competida carrera en la ciencia moderna sea la búsqueda de la materia oscura.

Los físicos no pueden verla, de ahí su nombre. Sin embargo, deducen su existencia debido a que pueden ver si influencia gravitatoria sobre la estructura de las galaxias y cúmulos de galaxias. Implica que el universo está repleto de materia oscura, mucha más que la materia visible que podemos ver.

Si tienen razón, la materia oscura debe estar por toda nuestra galaxia y Sistema Solar. En este mismo instante, deberíamos estar atravesando un denso mar de materia oscura conforme el Sol se mueve hacia la constelación de Cygnus en su órbita alrededor del centro de la galaxia.

Materia oscura y ADN

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Detectan el primer filamento de materia oscura entre dos cúmulos de galaxias

Artículo publicado el 4 de julio de 2012 en Agencia SINC

Hasta ahora, su existencia era pura teoría, pero un equipo internacional de investigadores ha conseguido identificar directamente el primer filamento de materia oscura entre dos agrupaciones de galaxias. El hallazgo contribuye a trazar la evolución del universo a través de estas ‘carreteras galácticas’.

Por primera vez, un equipo internacional de científicos ha detectado un filamento de materia oscura que conecta dos cúmulos de galaxias, Abell 222 y Abell 223. Numerosos astrónomos habían dibujado la telaraña cósmica de galaxias que se desprende de la teoría de la materia oscura fría, pero nunca antes se había detectado directamente.

Filamento de materia oscura © Crédito:  Jörg Dietrich (Observatorio de la Universidad de Múnich).

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Los experimentos del CERN observan una partícula consistente con el bosón de Higgs

Artículo publicado el 4 de julio de 2012 en Max Planck

En un seminario que se ha celebrado hoy en el CERN como apertura de la principal conferencia de física de partículas del año, ICHEP 2012 en Melbourne, los experimentos ATLAS y CMS presentaron sus últimos resultados preliminares en la búsqueda de la partícula de Higgs. Ambos experimentos observaron una nueva partícula en la región de masa alrededor de los 125-126 GeV.

“Observamos en nuestros datos claros signos de una nueva partícula, al nivel de 5 sigma, en la región de masa alrededor de 126 GeV. El excepcional rendimiento del LHC y ATLAS y los enormes esfuerzos de mucha gente nos han llevado hasta este emocionante punto”, dice la portavoz del experimento ATLAS Fabiola Gianotti, “pero hace falta un poco más de tiempo para preparar estos resultados para su publicación”.

“Los resultados son preliminares pero la señal que observamos de 5 sigma alrededor de 125 GeV es inequívoca. Es una nueva partícula. Sabemos que debe ser un bosón y que es el más pesado jamás encontrado”, dice el portavoz del experimento CMS Joe Incandela. “Las implicaciones son muy significativas y es precisamente por esta razón por la que debemos ser extremadamente diligentes en todos nuestros estudios y comprobaciones”.

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