Archivos del mes: agosto 2012

Las observaciones sugieren múltiples orígenes para las supernovas

Artículo publicado por Gail Gallessich el 23 de agosto de 2012 en UC Newsroom

En el ejemplar del 24 de agosto de la revista Science, los astrónomos demuestran por primera vez que, al menos algunas supernovas termonucleares (Tipo Ia), proceden de una nova recurrente. Los resultados del estudio, dirigido por Ben Dilday, investigador de posdoctorado en física en la UC Santa Barbara y Las Cumbres Observatory Global Telescope Network (LCOGT), son sorprendentes debido a que las pruebas indirectas – pero sólidas – anteriores habían apuntado a la fusión de dos enanas blancas como la fuente de las supernovas de Tipo Ia.

Los autores concluyen que hay múltiples formas de crear una supernova de Tipo Ia – un hallazgo que podría tener implicaciones para comprender las diferencias observadas en estas “candelas estándar” que se usaron para revelar la presencia de la energía oscura.

Supernova N49 © by elerizoyelzorro

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El universo no es un fractal, según un nuevo estudio

Artículo publicado por Natalie Wolchover el 22 de agosto de 2012 en SPACE.com

Las estrellas se apiñan en galaxias, las galaxias se unen para formar cúmulos, y los cúmulos se agolpan en supercúmulos. Los astrónomos que estudian los volúmenes cada vez mayores del cosmos han quedado sorprendidos una y otra vez al descubrir la acumulación de materia a escalas cada vez mayores.

Esta distribución de materia, como si fuesen matrioskas, les ha llevado a preguntarse si el universo es un fractal: un objeto matemático que tiene el mismo aspecto en cualquier escala, ya te acerques o te alejes. Si el patrón fractal continúa sin importar lo lejos que vayas, esto tendría profundas implicaciones para la comprensión del universo por parte de los científicos. Pero ahora, un nuevo estudio astronómico refuta esta idea.

Fractal © by paul mccoubrie

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Un nuevo e inesperado bosón ligero

Artículo publicado por Chris Austin el 21 de agosto de 2012 en Science 2.0

En un artículo publicado en arXiv, siete físicos han informado de la observación de un nuevo e inesperado bosón ligero, conocido como E(38), en el acelerado de partículas superconductor Nuclotron del Joint Institute for Nuclear Research en Dubna, cerca de Moscú. Un bosón es una partícula cuya función de onda vuelve a su valor original cuando se rota 360°, y las actuales partículas elementales que son bosones comprenden al fotón; los gluones, que unen los quarks y otros gluones para formar protones, neutrones y núcleos atómicos; los bosones vector W y Z que transmiten la fuerza nuclear débil; el recientemente descubierto candidato a bosón de Higgs; y el gravitón. Las funciones de onda del resto de partículas elementales conocidas vuelven a su valor original multiplicado por -1 cuando se rotan 360°, y solo vuelven a su valor original cuando se rotan 720°.
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¿El futuro puede afectar al pasado?

Artículo publicado por Philip Ball el 3 de agosto de 2012 en physicsworld.com

Lo que haces hoy podría afectar a lo que sucedió ayer – esta es la extravagante conclusión de un experimento mental de física cuántica que se describe en el borrador de un artículo de Yakir Aharonov de la Universidad de Tel-Aviv en Israel y sus colegas.

Parece imposible, de hecho parece violar uno de los principios más valiosos de la ciencia – la causalidad – pero los investigadores dicen que las reglas del mundo cuántico conspiran para preservar la causalidad “ocultando” la influencia de las elecciones futuras hasta que realmente se realizan dichas elecciones.

El Tiempo © by Lanpernas 2.0

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El Big Bang fue en realidad un cambio de fase

Artículo publicado por Natalie Wolchover el 21 de agosto de 2012 en SPACE.com

¿Cómo se inició el universo? Tradicionalmente se ve al Big Bang como el momento en el que un paquete de energía infinitamente denso estalla súbitamente, expandiendo las tres direcciones espaciales y enfriándose gradualmente conforme lo hace.

Ahora, un equipo de físicos dice que el Big Bang debería modelarse como un cambio de fase: el momento en que un universo amorfo análogo al agua líquida enfriada, cristaliza repentinamente para formar un espacio-tiempo de cuatro dimensiones, que sería análogo al hielo.

Big Bang © by { pranav }

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Una estrella devora un planeta

Artículo publicado por Nancy Atkinson el 21 de agosto de 2012 en Universe Today

Es una deprimente visión del posible futuro de la Tierra: los astrónomos han sido testigos de la primera prueba de la destrucción de un planeta por su envejecida estrella cuando se expandía en forma de gigante roja.

“Un destino similar espera a los planetas interiores de nuestro sistema solar, cuando el Sol se convierta en una gigante roja que se expanda hasta la órbita de la Tierra dentro de unos 5000 millones de años”, dice Alex Wolszczan, de la Universidad Estatal de Pennsylvania, que lideró un equipo que encontró pruebas de un planeta perdido, devorado por su estrella madre. Wolszczan también descubrió el primer planeta encontrado fuera de nuestro sistema solar.

Exoplaneta alrededor de gigante roja

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Récord de almacenamiento de datos en ADN

Artículo publicado por Monya Baker el 16 de agosto de 2012 en Nature News

Se codifica un libro completo con ilustraciones en ADN.

Un trío de investigadores ha codificado el borrador de un libro completo en ADN. El tomo de 5,27 megabits contiene 53,246 palabras, 11 imágenes JPG y un programa JavaScript, convirtiéndolo en el mayor conjunto de datos no biológicos jamás almacenado de esta forma.

El ADN tiene el potencial de almacenar ingentes cantidades de información. En teoría, se pueden incorporar dos bits de datos en cada nucleótido — la unidad básica de una cadena de ADN — por lo que cada gramo de molécula de doble hebra podría almacenar 455 exabytes de datos (1 exabyte corresponde a 1018bytes). Un empaquetado tan denso supera a los dispositivos inorgánicos de almacenamiento de datos como las memorias flash, discos duros o incluso el almacenamiento basado en métodos de computación cuántica.

ADN © by JohnGoode

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Los científicos establecen nuevos límites sobre los neutrinos estériles

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 17 de agosto de 2012 en Symmetry Breaking

Dos experimentos del Fermilab han establecido nuevos límites en la búsqueda de un tipo de neutrino posiblemente no descubierto, dejando sin explicar las anteriores medidas.

Hasta el momento, los científicos han observado tres tipos, o sabores, de neutrinos: el neutrino electrónico, el neutrino muónico, y el neutrino tauónico. Pero los físicos han observado pistas de que puede que esta no sea la descripción completa.

Neutrinos en una cámara de burbujas de hidrógeno © by Argonne National Laboratory

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Surgen dudas sobre si se aparearon humanos y neandertales

Artículo publicado el 13 de agosto de 2012 en la Universidad de Cambridge

Los hallazgos apuntan a un ancestro común para explicar las similitudes genéticas.

Una nueva investigación siembra dudas sobre la teoría de que los humanos modernos y los neandertales se aparearon en algún momento, lo que se conoce como hibridación. Las conclusiones de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge sugieren que un ancestro común, no la hibridación, explica mejor el 1-4 por ciento promedio de ADN que comparten los descendientes de europeos y asiáticos (euroasiáticos) con los neandertales. Se publicó el pasado 13 de agosto en la revistas PNAS.

En los últimos dos años, distintos estudios han sugerido que, en algún momento, humanos modernos y neandertales se aparearon. Las pruebas genéticas muestran que, en promedio, los euroasiáticos y los neandertales comparten un 1-4 por ciento de su ADN. Por contra, los africanos no tienen casi nada de genoma neandertal. Anteriores estudios concluían que estas diferencias podían explicarse mediante la hibridación que tuvo lugar cuando los humanos modernos salieron de África y tuvieron descendencia con neandertales, que ya habitaban en Europa.

Neanderthal © by hairymuseummatt

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Más pruebas del origen extraterrestre de los cuasicristales

Artículo publicado por Colin Stuart el 13 de agosto de 2012 en physicsworld.com

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado nueve muestras nuevas de cuasicristales naturales. El trabajo también proporciona pruebas de que los cuasicristales llegaron a la Tierra en un meteorito. El descubrimiento del equipo desafía nuestra comprensión tanto de la cristalografía como de la formación del sistema solar.

Las estructuras de cristal convencional están hecha de átomos, o cúmulos de átomos, que se repiten periódicamente. Estos patrones normalmente se restringen a dos, tres, cuatro o seis simetrías rotacionales – los números corresponden a cuántas veces el cristal tiene el mismos aspecto durante una rotación a lo largo de 360°. Durante mucho tiempo estas reglas se consideraron reglas inflexibles, y no se pensaba que hubiera ningún cristal que rompiese estas condiciones.

Meteorito con cuasicristales

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