ENCODE: La enciclopedia humana

Artículo publicado por Brendan Maher el 5 de septiembre de 2012 en Nature News

Primero lo secuenciaron. Ahora han estudiado sus entresijos. Pero nadie sabe cuánta información contiene el genoma humano, o cuándo dejar de buscarla.

A Ewan Birney le gustaría imprimir todos los datos genómicos que él y sus colaboradores han recopilado a lo largo de los últimos cinco años como parte de ENCODE, la enciclopedia de elementos de ADN. Sin embargo, encontrar un lugar donde colocarlo sería un desafío. Incluso si contuviese 1000 pares de bases por centímetro cuadrado, la impresión se extendería a lo largo de 16 metros de alto y al menos 30 kilómetros de largo.

Genoma © by Rosa y Dani

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Un cúmulo estelar guarda un secreto

Artículo publicado el 5 de septiembre de 2012 en ESO

Una nueva imagen, captada desde el Observatorio La Silla de ESO en Chile, muestra el impresionante cúmulo globular de estrellas Messier 4. Este grupo constituido por decenas de miles de antiguas estrellas es uno de los más cercanos y uno de los cúmulos globulares más estudiados. Recientes trabajos de investigación han develado que una de sus estrellas posee inusuales y sorprendentes propiedades, aparentemente en ella reside el secreto de la eterna juventud.

Alrededor de la Vía Láctea orbitan más de 150 cúmulos globulares de estrellas que se remontan al distante pasado del Universo. Uno de los más cercanos a la Tierra es el cúmulo Messier 4 (también conocido como NGC 6121), localizado en la constelación de Scorpius (El Escorpión). Este objeto brillante puede observarse fácilmente con binoculares, cercano a Antares, una estrella supergigante roja, y un telescopio amateur pequeño puede mostrar algunas de las estrellas que lo constituyen.

Cúmulo globular estelar Messier 4 © by European Southern Observatory

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Fusionando biología y electrónica

Artículo publicado por Peter Reuell el 26 de agosto de 2012 en la Universidad de Harvard

Investigadores cultivan tejidos cibernéticos con nanoelectrónica incrustada.

Científicos de Harvard han creado por primera vez un tipo de tejido “cyborg” incrustando una red tridimensional de cables funcionales, biocompatibles y nanométricos dentro de tejidos humanos artificiales.

Tal como se describe en un artículo publicado el 26 de agosto en la revista Nature Materials, un equipo de investigación liderado por Charles M. Lieber, Profesor Mark Hyman Jr. de química en Harvard, y Daniel Kohane, profesor de la Facultad de Medicina de Harvard en el Departamento de Anestesia del Hospital Infantil de Boston, desarrolló un sistema para crear “andamios” nanométricos que pueden sembrarse con células para cultivar tejidos en ellos.

Cyborg © by runran

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Encontrar vida extraterrestre pasa por un gran salto en la robótica

Artículo publicado el 18 de abril de 2012 en la Universidad de Pennsilvanya

Los robots autorreplicantes autónomos (exobots) son la forma de explorar el universo, buscar e identificar vida extraterrestre y puede que de paso limpiar la chatarra espacial, en opinión de un ingeniero de la Universidad Estatal de Pennsilvanya (Penn State), quien aprovecha para recordar que el proyecto SETI de búsqueda de vida inteligente extraterrestre ha llegado a su 50 aniversario.

“La premisa básica es que la exploración humana del espacio debe ser tremendamente eficiente, viable económicamente, y autónoma ya que situar al ser humano más allá de la órbita baja de la Tierra está cargado de dificultades tanto técnicas como político-económicas”, afirmó John D. Mathews, profesor de Ingeniería Electrónica, en la última edición del Journal of the British Interplanetary Society.

Galaxia del Sombrero © by cosmobc

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Descubierta tectónica de placas en Marte

Artículo publicado por Stuart Wolpert el 9 de agosto de 2012 en UCLA Newsroom

Durante años, muchos científicos pensaron que el único lugar del sistema solar donde existía tectónica de placas era la Tierra. Ahora, científicos de UCLA han descubierto que el fenómeno geológico, que consiste en el movimiento de enormes placas de corteza bajo la superficie de un plantea, también existe en Marte.

“Marte está en una etapa primitiva de la tectónica de placas. Nos da una imagen de cómo pudo haber sido la Tierra en sus comienzos y nos puede ayudar a entender cómo empezó el proceso en nuestro planeta”, declaró An Yin, profesor de ciencias del espacio y de la Tierra en UCLA, y único autor de esta nueva investigación.

Valles Marineris comparado con el Gran Cañón © Crédito: Lunar and Planetary Institute

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La geoingeniería es ‘comparativamente barata”

Artículo publicado por Jon Cartwright el 31 de agosto de 2012 en physicsworld.com

Investigadores de los Estados Unidos han estimado que la modificación del albedo estratosférico – una técnica de geoingeniería ampliamente debatida para contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático – podría costar apenas 5000 millones de dólares al año. Aunque esto es solo una pequeña fracción del producto interior bruto de la mayor parte de los países occidentales, el equipo enfatiza que hay muchos riesgos potenciales al realizar geoingeniería en el planeta de esta forma.

La geoingeniería tiene como objetivo mitigar el cambio climático antropogénico  realizando modificaciones a gran escala en la superficie de la Tierra o de la atmósfera. Una de las principales propuestas debatidas por los científicos es la modificación del albedo estratosférico: cambiar la potencia de reflexión de la atmósfera a 10-50 kilómetros sobre la superficie de la Tierra de forma que se refleje más radiación solar de vuelta al espacio. Tal modificación se lograría bombeando diminutas partículas conocidas como aerosoles hacia la atmósfera superior.

cielo © by rrss_ntae.es

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La restricción de calorías no ayuda a largo plazo

Artículo publicado por Amy Maxmen el 29 de agosto de 2012 en Nature News

La genética y la dieta sana tienen importancia para la longevidad.

Para aquellos que disfrutan de los placeres de la mesa, esta noticia puede suponer un alivio: recortar drásticamente las calorías no parece alargar el tiempo de vida en primates.

El veredicto, a partir de un estudio realizado a lo largo de 25 años en monos rhesus alimentados un 30% menos que los animales de control, representa otro golpe contra la idea de que un simple interruptor disparado por la dieta puede frenar el envejecimiento. En su lugar, los hallazgos publicados en el ejemplar de esta semana de Nature1, sugieren que la genética y la composición de la dieta tienen más importancia para la longevidad que el simple recuento de calorías.

Mono comiendo platano © by JesusAbizanda

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