Archivos del mes: septiembre 2012

Científicos de IBM distinguen enlaces moleculares individuales por primera vez

Nota de prensa enviada el 14 de septiembre de 2012 por Patricia Núñez de IBM

Participan en la investigación científicos españoles de la Universidad de Santiago de Compostela.

La microscopía de fuerza atómica (AFM) ayuda a los científicos a desvelar el orden y longitud de los enlaces existentes dentro de las moléculas

Esta técnica puede utilizarse para estudiar los futuros dispositivos fabricados con grafeno.

Científicos de IBM (NYSE:IBM) han podido diferenciar por primera vez los enlaces químicos existentes en moléculas individuales utilizando una técnica conocida como microscopía de fuerza atómica (AFM por sus siglas en inglés). La investigación ha contado también con la participación de científicos españoles del Centro de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares (CIQUS) de la Universidad de Santiago de Compostela.

Bond Order Discrimination_1

Molécula de nanografeno Crédito: IBM

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En una galaxia muy lejana una explosión estelar de récord

Artículo publicado el 30 de agosto de 2012 en CfA

En la naturaleza no hay nada más furioso que una estrella moribunda, y los astrónomos no pueden estar más contentos.

Un equipo internacional de investigadores, liderado por Edo Berger, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, aprovecharon al máximo la furia de una estrella moribunda para estudiar una galaxia situada a una distancia de unos 9500 millones de años luz. La estrella, que iluminó toda la escena galáctica, es la explosión estelar más lejana de esta clase jamás estudiada. De acuerdo con Berger, “es como si alguien disparara un flash en una habitación oscura y, de repente, nos dejara ver por un instante, cómo es y de qué está compuesta”.

Supernova N49 © by elerizoyelzorro

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Motores de fusión y antimateria podrían propulsar las futuras naves espaciales

Artículo publicado por Mike Wall el 11 de septiembre de 2012 en SPACE.com

Las reacciones nucleares de fusión iniciadas por haces de antimateria podrían impulsar naves espaciales ultra-rápidas en largos viajes antes del final de siglo, dicen los investigadores.

Una nave impulsada por fusión podría alcanzar Júpiter en cuatro meses, abriéndonos potencialmente partes de nuestro sistema solar exterior a la exploración tripulada, de acuerdo con un informe de la NASA de 2010.

Aún tendrían que solventarse una serie de obstáculos – particularmente la producción y almacenamiento de antimateria ― para crear una tecnología factible, pero algunos expertos imaginan que podría estar lista en medio siglo aproximadamente.

Futuristic Space Travel © by Jaideep Khemani

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La incertidumbre cuántica no está toda en la medida

Artículo publicado por Geoff Brumfield el 11 de septiembre de 2012 en Nature News

Se demuestra la falsedad  de una interpretación común del principio de incertidumbre de Heisenberg.

Contrariamente a lo que se enseña a muchos estudiantes, la incertidumbre cuántica puede no estar siempre en el ojo del que mira. Un nuevo experimento demuestra que medir un sistema cuántico no siempre introduce necesariamente incertidumbre. El estudio derroca una explicación común en las aulas sobre por qué el mundo cuántico parece tan difuso, pero el límite fundamental a lo conocible en las menores escalas sigue sin cambios.

Incertidumbre © by TMAB2003

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Físicos derivan las leyes de la termodinámica para la propia vida

Artículo publicado el 10 de septiembre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Las leyes de la termodinámica deben aplicarse a sistemas auto-replicantes. Ahora un físico ha calculado cómo.

Aquí hay un interesante experimento mental. Imagina una caja llena de distintos átomos y moléculas en proporciones aproximadamente equivalentes a la composición de la sopa prebiótica en la que medra la vida.

¿Qué probabilidad hay de que estas moléculas se reordenen en un ser vivo completo como una bacteria, por ejemplo? Esta es una pregunta difícil, pero Jeremy England del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge ha calculado una respuesta, al menos en teoría. Sus resultados son una fascinante lectura.

Primera ley  de la termodinámica © by vjbp56

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La esperanza en la materia oscura se apaga en la bruma de microondas

Artículo publicado por Colin Stuart el 10 de septiembre de 2012  en physicsworld.com

Los últimos resultados procedentes del telescopio espacial Planck han confirmado la presencia de una bruma de microondas en el centro de la Vía Láctea. Sin embargo, la bruma parece más alargada de lo que originalmente se pensaba, lo que arroja dudas sobre las afirmaciones iniciales acerca de que la aniquilación de materia oscura provocaba las emisiones.

En 2004 la sonda WMAP identificó una bruma de radiación aproximadamente esférica en el corazón de nuestra galaxia. Desde entonces, algunos astrofísicos han sugerido que esta bruma se produce debido a la aniquilación de partículas de materia oscura.

Sonda Planck

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Se afirma haber demostrado una profunda conexión entre los números primos

Artículo publicado por Philip Ball el 10 de septiembre de 2012 en Nature News

De ser cierta, la solución a la conjetura abc sobre todos los números sería un logro ‘asombroso’.

El habitualmente tranquilo mundo de las matemáticas es un hervidero desde la afirmación sobre la resolución de uno de los problemas más importantes de la teoría de números.

El matemático Shinichi Mochizuki de la Universidad de Kioto en Japón ha publicado una demostración de 500 páginas sobre la conjetura abc, que propone una relación entre todos los números – un problema ‘diofántico’.

Matemáticas © by tim geers

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Las primeras estrellas y galaxias se formaron más rápidamente de lo esperado

Artículo publicado por Steve Koppes el 5 de septiembre de 2012 en la Universidad de Chicago

El análisis de datos del Telescopio del Polo Sur, de la Fundación Nacional de Ciencia, define por primera vez con mejor precisión el periodo de la evolución cosmológica cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias e iluminaron gradualmente el universo. Los datos indican que este periodo, conocido como época de reionización, era más corto de lo que especulaban los teóricos — y terminó pronto.

“Encontramos que la época de reionización duró menos de 500 millones de años y empezó cuando el universo tenía al menos 250 millones de años de antigüedad”, dice Oliver Zahn, becario de postdoctorado en el Centro Berkeley de Física Cosmológica en la Universidad de California en Berkeley, que lideró el estudio. “Antes de estas medidas, los científicos pensaban que la reionización duró 750 millones de años, o más, y no había pruebas de cuándo empezó la reionización”.

Telescopio del Polo Sur © by eliduke

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Los átomos interfieren uno a uno

Artículo publicado por Hamish Johnston el 7 de septiembre de 2012 en physicsworld.com

Físicos de Estados Unidos dicen haber sido los primeros en detectar la interferencia de un único átomo en distancias mucho mayores que la longitud de coherencia del átomo. El experimento implica usar unas pinzas ópticas y una secuencia de pulsos láser para hacer “rebotar” al átomo a través de dos caminos distintos que se encuentran aproximadamente tras 1 ms. El equipo dice que si puede mejorarse la precisión del experimento, podría proporcionar nueva información sobre la posible existencia de gravedad no Newtoniana a distancias micrométricas. Los investigadores dicen que la técnica también podría usarse para estudiar la diminuta fuerza que surge entre un átomo y una superficie conductora, conocida como “efecto Casimir–Polder”.

En el extraño mundo de la mecánica cuántica, puede haber un átomo en superposición de dos o más trayectorias hasta que se realiza una medida de su posición o momento. Esta propiedad puede aprovecharse en un interferómetro de materia-onda, en el cual – por extraño que parezca – un único átomo puede seguir dos caminos diferentes hasta un detector. Las fuerzas sobre el átomo provocarán un desplazamiento de fase relativo entre los dos caminos, dando como resultado un desplazamiento en el patrón de interferencia creado en la unión de ambos caminos.

Luces © by Not-so-gnar productions™

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Se descubre una nueva fuente de metano entre la maleza

Artículo publicado el 5 de septiembre de 2012 en Max Planck

El gas de invernadero también es liberado por los hongos

Hace unos seis años tuvieron que actualizarse todos los libros de texto debido al sorprendente descubrimiento realizado por un grupo de investigación liderado por Frank Keppler sobre que las plantas producen metano en un entorno rico en oxígeno. En aquel momento era impensable, dado que era algo comúnmente aceptado que el metano biogénico solo podía formarse durante la descomposición del material orgánico bajo condiciones estrictamente anóxicas. Su grupo ha realizado ahora otra observación fascinante: los hongos producen metano.

Hongo de lluvia © by :::DaNka:::

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