¿Las bacterias iniciaron la evolución de la vida multicelular?

Artículo publicado por Robert Sanders el 24 de octubre de 2012 en UC Berkeley

Casi siempre se acusa a las bacterias de ser agentes infecciosos, pero los científicos están descubriendo cada vez más beneficios, como mantener sanos nuestro intestino.

Un nuevo estudio sugiere ahora que las bacterias también podrían haber ayudado a iniciar uno de los eventos clave de la evolución: el salto de los organismos unicelulares a multicelulares, un desarrollo que finalmente llevó a los animales, incluyendo a los humanos.

Salpingoeca rosetta

Salpingoeca rosetta © Crédito: Nicole King

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Inyecciones sin agujas usando microchorros líquidos supersónicos

Artículo publicado el 11 de octubre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Una nueva técnica para disparar microchorros líquidos a través de la piel humana promete revolucionar la administración de medicamentos.

Las inyecciones son un eje clave e inevitable de las técnicas médicas modernas. La idea es forzar la entrada de un líquido directamente en el cuerpo usando una aguja hueca para penetrar en la piel. Sin este tipo de herramientas, el panorama médico sería considerablemente más pobre.

Inyecciones sin agujas

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Descubierta la viuda negra estelar con el periodo orbital más corto del cosmos

Artículo publicado el 25 de octubre de 2012 en SINC

Por primera vez se ha descubierto un púlsar de milisegundos a través de su emisión de rayos gamma. El periodo orbital de PSR J1311-3430, situado en la constelación de Centaurus, es de tan solo 93 minutos. Es un sistema binario denominado ‘viuda negra’ porque la radiación emitida por el púlsar evapora poco a poco a su estrella acompañante. En el hallazgo han participado investigadores del CSIC.

Mientras que la Tierra tarda 365 días en completar su órbita, el púlsar recién descubierto PSRJ1311‐3430 lo hace en tan solo 93 minutos, lo que le convierte en la estrella de neutrones de un sistema binario con el periodo orbital más corto medido hasta la fecha. Se trata, además, del primer hallazgo de un púlsar de milisegundos realizado gracias a su emisión de rayos gamma.

Púlsar evaporando estrella © Crédito: NASA/ESA

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Post Invitado: ¿Nos protege la dieta mediterránea?

El proyecto BioFilms está iniciado y mantenido por un grupo de estudiantes de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, que se encuentran realizando un proyecto de una asignatura de máster para divulgar ciencia. Os presento en esta entrada el primer trabajo de su videoblog, en el que cada semana colgarán un vídeo sobre temas científicos de interés, dando un pequeño contexto y la opinión/visión de un experto en el tema.

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NGC 4178: Revelando un mini agujero negro supermasivo

Artículo publicado el 25 de octubre de 2012 en Chandra News

Se ha identificado uno de los agujeros negros supermasivos de menor masa jamás observado en el centro de una galaxia gracias al Observatorio Chandra de rayos X y a otros observatorios. La galaxia madre es de un tipo que no se espera que albergue un agujero negro supermasivo, lo que sugiere que este agujero negro, aunque se relaciona con sus primos supermasivos, puede tener un origen distinto.

NGC 4178 © Crédito: NASA

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Universos sintéticos: Cómo ayudarán las simulaciones en la búsqueda de energía oscura

Artículo publicado por Rob Mitchum el 1 de octubre de 2012 en la Universidad de Chicago

El Dark Energy Survey (DES) es uno de los experimentos astrofísicos más ambiciosos jamás iniciados. Durante cinco años, una cámara especialmente diseñada a bordo de un telescopio de Chile recopilará imágenes de galaxias lejanas en el cielo austral cubriendo un área de 5000 grados cuadrados, lo que corresponde, aproximadamente, a 1/8 del universo visible. Este proyecto generará petabytes (miles de terabytes) de datos que deben ser laboriosamente analizados por la colaboración de científicos de 27 instituciones para encontrar respuestas sobre la naturaleza de la energía oscura, la materia oscura y las fuerzas que dan forma a la evolución del universo.

Mancha solar simulada por computador © by thebadastronomer

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La fricción negativa sorprende a los investigadores

Artículo publicado por Tim Wogan  el 18 de octubre de 2012 en physicsworld.com

Si aprietas ligeramente con tu dedo en una mesa y lo deslizas sobre la superficie, verás que se mueve con bastante facilidad. Si aprietas más fuerte es más difícil deslizarlo ya que un contacto más firme genera más fricción. Pero ahora, investigadores de Estados Unidos y China han demostrado que si realizas el mismo experimento con la punta de un microscopio de fuerza atómica (AFM) sobre una superficie de grafito, puedes ver el efecto completamente opuesto – se reduce la fricción cuanto más aprietas.

Simulación de punta de diamante sobre grafito © Crédito: Smolyanitsky/NIST, Li/Tsinghua University

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Un sistema planetario superpoblado

Artículo publicado el 18 de octubre de 2012 en Astrobiology Magazine

Un sistema planetario extraordinariamente poblado de planetas está aportando claves fundamentales para entender por qué la mayoría de los sistemas planetarios encontrados tienen una apariencia distinta a nuestro sistema solar. Usando datos de la misión espacial Kepler de la NASA, los científicos están investigando las características de KOI-500, un sistema planetario en el que se “empaquetan” cinco planetas en una región menor a una doceava parte del tamaño de la órbita terrestre. El Dr. Darin Ragozzine, investigador postdoctoral de la Universidad de Florida, presentó nuevos datos sobre este sistema en el encuentro anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana, celebrado el pasado martes en Reno (Nevada).

Kepler-11 como ejemplo de sistema planetario múltiple © by NASAblueshift

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Un tribunal italiano encuentra culpables de homicidio a seis sismólogos

Artículo publicado por Nicola Nosengo el 22 de octubre de 2012 en Nature News

Seis científicos y un funcionario sentenciados a seis años de prisión por el terremoto de L’Aquila.

Tras un juicio de 13 meses, se ha encontrado culpables de homicidio a seis científicos y un funcionario del gobierno, y se les ha sentenciado a seis años de prisión. El veredicto se basó en cómo evaluaron y comunicaron el riesgo antes del terremoto que sacudió la ciudad de L’Aquila el 6 de abril de 2009, matando a 309 personas.

Protestas populares tras el terremoto de L’Aquila © by Stéphane PIA

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Descubierto un planeta en un sistema de cuatro estrellas

Artículo publicado el 16 de octubre de 2012 en Astrobiology Magazine

El esfuerzo conjunto de “ciudadanos científicos” (voluntarios) y astrónomos profesionales ha llevado a descubrir el primer caso declarado de un planeta que orbita dos soles gemelos que, a su vez, son orbitados por una lejana pareja de estrellas.

Impulsado por los voluntarios a través de la web Planethunters.org, un equipo internacional de astrónomos, liderado por la Universidad de Yale, ha identificado y confirmado el descubrimiento del fenómeno, bautizado como “planeta circumbinario en un sistema de cuatro estrellas”.

Exoplaneta PH1

Exoplaneta PH1 © Crédito: Haven Giguere/Yale

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El satélite Cheops estudiará superTierras

Artículo publicado el 19 de octubre de 2012 en ESA

Estudiar planetas alrededor de otras estrellas será el objetivo de la nueva pequeña misión Cheops del Programa Científico, según anunció la ESA. Su lanzamiento está programado para 2017.

Cheops – acrónimo de CHaracterising ExOPlanets Satellite (Satélite de caracterización de exoplanetas) – se centrará en estrellas brillantes y cercanas que ya se sabe que tienen planetas orbitando a su alrededor.

Gracias a una monitorización de alta precisión del brillo de las estrellas, los científicos buscarán signos reveladores del ‘tránsito’ de un planeta que pasa brevemente frente a su estrella madre.

Satélite CHEOPS © Crédito: ESA

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El terremoto de Lorca pudo tener un origen humano

Artículo publicado por Gemma Black el 22 de octubre de 2012 en Cosmos Magazine

Un terremoto de magnitud 5,1, que mató a 9 personas en Lorca en el sureste de España en mayo de 2011, probablemente se debió al resultado de la actividad humana, de acuerdo con una nueva investigación.

Con una profundidad de apenas dos o tres kilómetros, el terremoto de Lorca fue extremadamente superficial e inusualmente destructivo para esta magnitud. Basándose en esto, los investigadores teorizan que podría haber estado conectado con un desplazamiento local ya observado en la superficie de la Tierra, conocido como subsidencia, provocado por la extracción del agua freática cerca del epicentro.

Terremoto en Lorca. Iglesia de Santiago © by Antonio Periago

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El viento solar es la fuente más probable del agua de la Luna

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 17 de octubre de 2012 en physicsworld.com

Científicos de Estados Unidos afirman que el agua de la superficie de la Luna podría haberse originado a partir del viento solar. Sus experimentos en muestras lunares revelan la presencia de cantidades significativas de hidroxilo dentro de los cristales formados en el regolito mediante el impacto de micrometeoritos.

Viento solar y magnetosfera terrestre © Crédito: Image Editor

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La desintegración radiactiva del titanio alimenta a un remanente de supernova

Artículo publicado el 17 de octubre de 2012 en ESA

La primera detección directa de titanio radiactivo asociado con el remanente de supernova 1987A se ha realizado gracias al observatorio espacial Integral de ESA. La desintegración radiactiva probablemente ha estado alimentando durante los últimos 20 años el brillo de los restos alrededor de la explosión estelar.

Las estrellas son como hornos nucleares, fusionando continuamente hidrógeno en helio en sus núcleos. Cuando las estrellas de más de 8 veces la masa del Sol agotan su combustible de hidrógeno, la estrella colapsa. Esto puede generar temperaturas lo bastante altas como para crear elementos más pesados mediante fusión, tales como titanio, hierro, cobalto y níquel.

SN 1987A

Supernova SN 1987A © Crédito: NASA/ESA

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Nuevos estudios apoyan la teoría de que la Luna es ‘hija’ de la Tierra

Artículo publicado el 18 de octubre de 2012 en SINC

Hace unos 4500 millones de años se supone que un choque entre la joven Tierra y otro planeta originó el material con el que se formó la Luna. Según el modelo, nuestro satélite debería tener los elementos de aquel planeta desaparecido, pero son compuestos terrestres los que aparecen en las muestras lunares. Esta semana se publican en Nature y Science tres estudios que arrojan luz sobre esta contradicción.

Tres estudios publicados esta semana en las revistas Science y Nature vienen a apoyar una de las teorías que se barajan sobre el origen de la Luna: el satélite se formó a partir del material que se ‘escapó’ de la Tierra cuando otro astro chocó contra ella.

Impacto Tierra-Luna Crédito: NASA/JPL

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Vida que sobrevive en uranio

Artículo publicado el 30 de septiembre de 2012 en Astrobiology Magazine

La vida en los entornos extremos – por ejemplo en ácidos calientes o en metales pesados – puede, aparentemente, hacer que organismos similares lidien con el estrés de una forma muy distinta, de acuerdo con una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NC State).

Los organismos unicelulares procedentes de un manantial termal cerca del Monte Vesubio en Italia, lucha directamente contra la toxicidad del uranio – se alimenta directamente del metal pesado y toma energía del mismo. Otro organismo unicelular que vive en una “pila ardiente” cerca de una mina de uranio abandonada en Alemania supera indirectamente la toxicidad del uranio – básicamente, cancelando sus procesos celulares para inducir un tipo de coma celular cuando hay niveles tóxicos de uranio en el entorno.

Bolas de uranio radiactivo © Crédito: dvanzuijlekom

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Moses Chan da marcha atrás en la búsqueda de los supersólidos

Artículo publicado por Jon Cartwright el 16 de octubre de 2012 en physicsworld.com

En 2004 Moses Chan y su estudiante graduado Eun-Seong Kim pensaron que habían realizado uno de los descubrimientos más apasionantes en el campo de la materia condensada en el nuevo siglo. Era el supersólido – una misteriosa sustancia que podía atravesar los sólidos comunes como un  fantasma a través de un muro. Ahora, el físico de la Universidad Estatal de Pennsylvania ha publicado un artículo defendiendo que su interpretación inicial era incorrecta – un efecto corriente en los materiales en lugar de la supersolidez era la causa de los resultados anómalos en los experimentos. “Habría sido algo genial si [la interpretación] del supersólido fuese correcta”, dice, “pero la Madre Naturaleza tiene sus propios caminos”.

Moses chan

Moses Chan Crédito: Michael Fleck

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El legado de Prometeo de Miguel Santander

Título: El legado de Prometeo
Autor: Miguel Santander
Tapa blanda: 625 páginas
Editor: Letras Apócrifas; Edición: 1 (Mayo 2012)
ISBN-10: 8415511108
ISBN-13: 978-8415511106
Precio: 19,95 €

El legado de Prometeo

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Se estudia por primera vez un filamento de materia oscura en 3D

Artículo publicado el 16 de octubre de 2012 en ESA

Un grupo de astrónomos, usando el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA, ha estudiado un filamento gigante de materia oscura en 3D por primera vez. Extendiéndose a lo largo de 60 millones de años luz desde uno de los cúmulos de galaxias más masivo conocidos, el filamento es parte de la red cósmica que constituye la estructura a gran escala del universo, y es un resto de los primeros momentos tras el Big Bang. Si la alta masa medida para el filamento es representativa del resto del universo, entonces estas estructuras pueden contener más  de la mitad de la masa del universo.

Imagen de Hubble MACS J0717 © Crédito: ESA

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Descubiertos en un cúmulo los primeros planetas que orbitan alrededor de estrellas similares al Sol

Artículo publicado el 14 de septiembre de 2012 en NASA

Un grupo de astrónomos patrocinados por la NASA descubren, por primera vez, planetas orbitando estrellas similares al sol en un denso cúmulo estelar. El descubrimiento aporta la prueba más evidente hasta la fecha de que los planetas pueden formarse en entornos con una gran densidad de estrellas. A pesar de que los planetas recién descubiertos no son habitables, sus cielos deben ser más estrellados que el que vemos desde la Tierra.

Estos dos planetas de cielos plagados de estrellas son de tipo “Júpiter caliente”, es decir, son esferas masivas y gaseosas que hierven a altas temperaturas debido a que orbitan muy cerca de sus estrellas. Cada uno de estos planetas gira alrededor de una estrella similar al sol en el Cúmulo de la Colmena (Beehive), también conocido como El Pesebre, una agrupación de casi 1000 estrellas que parecen aglomerarse alrededor de un mismo centro.

Exoplanetas

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