Descubierta la mayor explosión provocada por un agujero negro

Artículo publicado el 28 de noviembre de 2012 en ESO

Nuevas observaciones de ESO revelan la emisión más poderosa jamás encontrada procedente de un quásar.

Utilizando el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto un quásar con la emisión más energética descubierta hasta el momento, al menos cinco veces más potente que las que se han observado hasta ahora. Los quásares son centros galácticos extremadamente brillantes activados por agujeros negros supermasivos. Muchos eyectan ingentes cantidades de material hacia sus galaxias anfitrionas, y estos chorros juegan un papel muy importante en la evolución galáctica. Pero, hasta ahora, los chorros de quásares que se habían observado, no eran tan potentes como predecían los teóricos.

Quásar SDSS J1106+1939 © by European Southern Observatory


Los quásares son los intensos centros luminosos de las galaxias distantes alimentados por enormes agujeros negros. Este nuevo estudio ha observado, con mucho detalle, uno de estos energéticos objetos — conocido como SDSS J1106+1939 — utilizando el instrumento X-shooter, instalado en el telescopio VLT de ESO, en el Observatorio Paranal, en Chile. Pese a que los agujeros negros destacan por atraer material, muchos quásares aceleran parte del material que los rodea y lo eyectan a grandes velocidades.

“Hemos descubierto la eyección de quásar más energética conocida hasta el momento. La velocidad a la que es expulsada esta energía por la enorme masa de material eyectado desde SDSS J1106+1939 es, al menos, equivalente a dos millones de millones de veces la potencia que emana del Sol. A su vez, implica que es cien veces más potente que la producción energética total de nuestra galaxia, la Vía Láctea, — es una eyección verdaderamente monstruosa,” afirma el investigador principal del equipo, Nahum Arav (Virginia Tech, EE.UU.). “Es la primera vez que la eyección de un quásar ha sido medida con el fin de obtener la clase de muy altas energías que predicen las teorías”.

Numerosas simulaciones teóricas sugieren que el impacto de estas eyecciones en las galaxias del entorno puede resolver varios enigmas de la cosmología moderna, incluyendo cómo la masa de una galaxia está asociada a la masa de su agujero negro central, y por qué hay tan pocas galaxias grandes en el universo. Sin embargo, hasta ahora no se sabía con certeza si los quásares eran capaces de producir chorros lo suficientemente potentes como para producir estos fenómenos.

Las nuevas eyecciones descubiertas se encuentran a unos mil años luz de distancia del agujero negro supermasivo que se encuentra en el corazón del cuásar SDSS J1106+1939. Estos chorros son, al menos, cinco veces más poderosos que los récords previos registrados. El análisis del equipo muestra que el quásar pierde al año una masa de, aproximadamente, 400 veces la masa del Sol, moviéndose a una velocidad de unos 8000 kilómetros por segundo.

“Sin el espectrógrafo X-shooter del VLT no podríamos haber obtenido estos datos de alta calidad, que nos han permitido hacer el descubrimiento”, afirma Benoit Borguet (Virginia Tech, EE.UU.SA), autor principal del nuevo artículo. “Por primera vez, pudimos explorar la región que rodea al quásar con mucho detalle”.

Además de a SDSS J1106+1939, el equipo también observó otro quásar y descubrió que ambos objetos tienen poderosa eyecciones. Al tratarse de típicos ejemplos de un tipo de cuásar muy común, pero poco estudiado [4], estos resultados podrían aplicarse a quásares luminosos de todo el universo. Borguet y sus colegas exploran actualmente una docena de cuásares similares para ver si, efectivamente, esto es así.

“He estado buscando algo parecido durante décadas”, dice Nahum Arav, “¡es emocionante encontrar por fin una de estas eyecciones monstruosas predichas por la teoría!”.


Fecha Original: 28 de noviembre de 2012
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Comments (4)

  1. Karlox

    A qué distancia en años luz? Entiendo que los sistemas que estén en linea con el eje del monstruo serán afectados hasta distancias considerables (rayos gamma) ¿Es así?
    gracias por tu blog

    • Dr. Hubble

      Tiene una z=3.0377 ± 0.0021, lo cual significa que está nada más y nada menos que a tomar por el mismísimo culo. La distancia d ≈ (c / H) × z, donde c es c, naturalmente, y H la constante de Hubble (de ahí que las distancias sean todas cogidas con pinzas). El valor actual que se estima de H = 74.3 ± 2.1 km s⁻¹ Mpc⁻¹, por tanto a esa z le viene a corresponder unos 12.000 millones de años-luz. Si todas estas presuposiciones son correctas. En general, si lees la palabra quásar, estáte seguro de que (1) no está en nuestra galaxia y (2) está realmente, realmente a tomar por saco.

      Lo de emisiones de r-γ es más bien para las explosiones de novas y supernovas (estrellas que explotan en nuestra galaxia), mucha puntería de Dios tendrían que tener para acertarnos, es decir, que estén orientadas con el eje de rotación hacia nosotros.

  2. reneco

    Estas cosas serian inexistentes en el universo actual porque pertenecen a un pasado remoto en el que este universo era mas energético que ahora

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