Un revoltijo de estrellas exóticas

Artículo publicado el 10 de enero de 2013 en ESO

VISTA capta una nueva imagen del cúmulo estelar 47 Tucanae.

Esta nueva imagen infrarroja del telescopio VISTA de ESO, muestra el cúmulo globular 47 Tucanae con un detalle sorprendente. Este cúmulo contiene millones de estrellas, y hay muchas anidadas en su núcleo que son muy exóticas y tienen propiedades inusuales. Estudiar los objetos que se encuentran en cúmulos como 47 Tucanae puede ayudarnos a comprender cómo se forman e interaccionan estos extraños objetos. Esta imagen tiene mucha profundidad y precisión debido al tamaño, sensibilidad y ubicación de VISTA, que se encuentra en el Observatorio Paranal, en Chile.

47 Tucanae

Cúmulo globular 47 Tucanae Crédito: ESO


Los cúmulos globulares son enormes nubes esféricas de estrellas viejas unidas por la gravedad. Se encuentran girando alrededor de los núcleos de las galaxias, como satélites orbitando la Tierra. Estos grupos de estrellas contienen muy poco gas y polvo — se cree que la mayor parte ha sido expulsado del cúmulo por vientos y explosiones de las estrellas que contiene, o que ha sido arrancado por el gas interestelar que ha podido interaccionar con el cúmulo. Cualquier material remanente se fusionó para formar estrellas miles de millones de años atrás.

Estos cúmulos globulares despiertan mucho interés en los astrónomos — 47 Tucanae, también conocido como NGC 104, es un enorme y anciano cúmulo globular que se encuentra a unos 15 000 años luz de nosotros, y es conocido porque contiene muchos sistemas y estrellas extraños e interesantes.

Ubicado en la constelación austral de Tucana (El Tucán), 47 Tucanae orbita nuestra Vía Láctea. De unos 120 años luz de tamaño, es tan grande que, pese a la distancia, parece tan grande como la Luna llena. Alberga millones de estrellas, es visible a simple vista y es uno de los cúmulos globulares más brillantes y masivos de los que se conocen. Entre el revoltijo de estrellas de su núcleo se encuentran muchos sistemas intrigantes, incluyendo fuentes de rayos X, estrellas variables, estrellas vampiro, estrellas rezagadas azules que brillan de un modo inesperadamente “normal”, y diminutos objetos conocidos como púlsares de milisegundo, pequeñas estrellas muertas que giran a una velocidad increíble.

Las gigantes rojas, estrellas que han agotado el combustible de sus núcleos e hinchan su tamaño, se encuentran diseminadas en esta imagen obtenida por VISTA y son fácilmente identificables, refulgiendo como un profundo ámbar contra el brillante fondo de estrellas amarillas y blancas. El núcleo compacto y denso contrasta con las regiones exteriores del cúmulo, más disperso, y al fondo pueden verse numerosas estrellas de la Pequeña Nube de Magallanes.

Esta imagen fue obtenida utilizando VISTA de ESO (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy) como parte del sondeo de una región de las Nubes de Magallanes, dos de las galaxias más cercanas conocidas. 47 Tucanae, pese a estar más cerca que las Nubes, se encuentra casualmente entre nosotros y la Pequeña Nube de Magallanes, y fue captada durante este sondeo.

VISTA es el mayor telescopio del mundo dedicado a cartografiar el cielo. Situado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, este telescopio infrarrojo, con su enorme espejo, amplio campo de visión y detectores muy sensibles, está revelando una nueva visión del los cielos australes. Combinando imágenes infrarrojas de gran precisión — como la imagen mostrada de VISTA — con observaciones llevadas a cabo en el rango visible, los astrónomos pueden indagar con gran detalle en los contenidos y la historia de objetos como 47 Tucanae.


Fecha Original: 10 de enero de 2013
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Comment (1)

  1. Es ciertamente inmensa las imágenes que hoy se nos pueden mostrar de los objetos del Universo que, hasta no hace mucho tiempo, ni podíamos imaginar que pudieran existir. En cúmlos globulares como este pueden estar presentes miles de millones de estrellas y tienen diámetros que van oscilan desde los 100-300 a.l.

    Como vemos en la imagen, en el centro están acumuladas la mayoría de las estrellas, la densidad puede ser de hasta 250 estrellas por año-luz cúbico. En nuestra propia Galaxia se conocen alrededor de 140 cúmulos globulares, viajando en órbitas muy alargadas alrededor del centro galáctico.

    Son muy viejos, de unos 10 exp. 10 años, habiéndose formado en las etapas tempranas de la historia de la Galaxia. Las estrellas de los cúmulos globulares son miembros de la población II, con un bajo contenido en elementos pesados (un corto por ciento del valor solar), aunque algunas pocas presentan valores similares al Sol.

    El el Diagrama de Hertszprung-Russell de un cúmulo globular, la secuencia principal y la rama gigante están unidas suavemente por medio de una rama asintótica gigante y una rama horizontal, interrumpida por una franja de inestabilidad que contiene variables RR Liray.

    Los cúmulos globulares se encuentran alrededor de todas las grandes galaxias , aunque son más abundantes alrededor de las galaxias elípticas gigantes. Algunas galaxias, particularmente aquellas que han sufrido fusiones recientes, contienen un gran número de cúmulos mglobulares jóvenes.

    Un cúmulo globular es, en definitiva, una gran familia de estrellas hemanas nacidas todas ellas de la misma Nebulsa y, como nos dicen en el trabajo presentado, entre tantas estrellas, algunas pueden ser exóticas y contener rarezas de todo tipo.

    Saludos amigos.

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