Ilusión lunar: ¿por qué la luna parece más grande cerca del horizonte?

Artículo publicado el 17 de enero de 2013 en The Physics ArXiv Blog

Los antiguos ya sabían que la Luna parece mayor cerca del horizonte, pero ninguna teoría explicaba de manera convincente la ilusión. Ahora, una nueva idea tiene como objetivo zanjar el debate de una vez por todas.

Una de las ilusiones ópticas clásicas implica a la Luna, que parece mayor cerca del horizonte que en el cénit. Esta ilusión se ha conocido y discutido desde hace siglos, y su explicación aún es tema de un candente debate.

Luna del 1 de Enero

Luna: Crédito: Marina Santacana


Hoy, el debate se reinicia gracias al trabajo de Joseph Antonides y Toshiro Kubota de la Universidad Susquehanna en Pennsylvania. Estos chicos tienen una nueva teoría sobre que la ilusión ocurre debido a la contradicción entre la forma en que el cerebro compara las referencias de distancia del modelo perceptual del mundo y la referencia de la visión binocular.

Que la ilusión existe es algo que no admite discusión. Una prueba fácilmente accesible procede de las pruebas fotográficas, las cuales muestran que el tamaño de la Luna se mantiene constante cuando cruza el cielo. Así, la cuestión de por qué parece mayor cerca del horizonte se ha estudiado por mucha gente de distintas disciplinas.

Tal vez, la explicación más famosa sea la de la Teoría del Contraste de Tamaño. Afirma que el tamaño angular de la Luna percibido es proporcional al tamaño angular de los objetos que hay a su alrededor.

Cerca del horizonte, la Luna está más cerca de objetos de un tamaño que conocemos, tales como árboles, edificios, etcétera. Y dado que es comparable en tamaño a estos objetos familiares, parece mayor.

Esto se relaciona con la famosa ilusión de Ebbinghaus, en la cual el tamaño aparente de un círculo depende del tamaño de los círculos que hay a su alrededor.

Antonides y Kubota dicen que hay dos problemas con esta teoría. La primera es que no explica el grado de expansión. Algunos observadores informan que la Luna parece hasta el doble de grande en el horizonte, y en los experimentos con la ilusión de Ebbinghaus, los observadores normalmente informan de un incremento de apenas un 10 por ciento.

El segundo es, que no explica por qué el efecto desaparece en las fotografías y videos. Por el contrario, la ilusión de Ebbinghaus es fácil de reproducir.

La nueva teoría se basa en la idea de que el cerebro juzga las distancias de dos formas distintas. La primera es con la visión binocular. Cuando la imagen de cada ojo es la misma, el objeto debe estar muy lejano.

La segunda es nuestro modelo intrínseco del mundo, en el que percibimos que el cielo, en segundo plano, está a una distancia finita, con el Sol, la Luna, y las estrellas en primer plano (en lugar de parecer que se ven a través de un agujero, por ejemplo).

Este resultado es una contradicción. Nuestro modelo perceptual del mundo sugiere que la Luna está más cerca que el cielo, aunque nuestra visión binocular sugiere que no es así.

La teoría de Antonides y Kubota es que la ilusión es el resultado de cómo gestiona el cerebro esta contradicción. “Proponemos la teoría de que el cerebro resuelve esta contradicción distorsionando la proyección visual de la Luna, lo que da lugar a un mayor tamaño angular”, comentan.

Apuntan que la distorsión depende, de manera crucial, de la distancia percibida del cielo. Esto está muy influido por las referencias de distancia en el terreno, que hacen que el cielo, y por tanto, la Luna, estén más cerca. De forma similar, cuando se pierden estas referencias, cuando la Luna está alta en el cielo, tanto la Luna como el cielo parecen estar más lejos.

Esta es una interesante idea que estimula el debate. Antonides y Kubota dicen que quieren explorar más profundamente la idea experimentando con la ilusión. Por ejemplo, quieren medir los cambios en la expansión aparente de la Luna con distintas referencias de distancia – en un campo abierto, un valle, una montaña, en un paisaje urbano, etcétera.

También podría ser interesante ver cómo (o incluso si) aparece la ilusión en personas que carecen de visión binocular.

Luego está la cuestión de por qué la ilusión desaparece cuando se ve el mundo del revés, es decir, cuando estás cabeza abajo. Al no haber probado esto, no pongo la mano en el fuego por su veracidad. Pero en la próxima luna llena, me propongo comprobarlo. Así pues, no te sorprendas si ves algunos observadores actuando de forma extraña en la próxima luna llena.


Artículo de Referencia: arxiv.org/abs/1301.2715: Binocular Disparity as an Explanation for the Moon Illusion

Fecha Original: 17 de enero de 2013
Enlace Original

Comparte:
  • Print
  • Digg
  • StumbleUpon
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Bookmarks
  • Bitacoras.com
  • Identi.ca
  • LinkedIn
  • Meneame
  • Netvibes
  • Orkut
  • PDF
  • Reddit
  • Tumblr
  • Wikio
This page is wiki editable click here to edit this page.

Like This Post? Share It

Comments (11)

  1. Fandila

    Lo que voy a exponer puede que sea una falacia aunque intuitivo.
    Me pregunto si la variación de tamaño aparente del astro hasta el horizonte no obedecerá a la “lente atmóferica”, de mayor potencia cuanto más lejos del zenit de un lugar de observación (Más cerca a su horizonte). La cantidad de atmósfera y su curvatura relativa es mayor en el segundo caso.
    Por otro lado nuestra retina es curva mientras la “retina” de una cámara es plana, las imágenes para los dos casos difieren y se compensan dando para la cámara la dimensión real.
    Como siempre el veredicto corresponde a los entendidos.

    • JD

      Si la explicación fuera la lente atmosférica (hipótesis que ha sido esgrimida en el pasado) dejaría de ser una ilusión óptica. Y se está diciendo que está comprobado que se trata de una ilusión óptica. Hablando adecuadamente, no es el tamaño aparente lo que varía, sino el tamaño percibido; es decir que se trata de un problema de carácter psicológico, y no óptico.

  2. reneco

    No me había puesto a pensar en el tema, al igual que muchos creía que el aumento de tamaño era por un efecto óptico y no por una ilusión mental, el cerebro interpreta las cosas no tomando como base la realidad sino a lo que la evolución lo lleva y como la evolución es una deriva puede que esto no tenga una explicación racional tal y como nos gusta pensar

    • Fandila

      Si cogemos un casquete esférico de vidrio, o con aproximación el cristal de unas gafas para cerca, puede observarse que la visión centrada o inclinada ofrece tamaños diferentes, aunque la imagen se deforma con la inclinación, la lente es más plana que esférica.
      Dar vueltas al asunto es como marear la perdiz, que expertos tiene la ciencia.

  3. Fandila

    Si miráramos la Luna por un tubo de forma que los alrededores quedaran fuera de visión, ¿veríamos el astro de tamaño distinto sobre el horizonte o no?

  4. Gerardo

    Para mi, la ilusion mas bonita de la luna es cuando hay eclipse lunar total, la luna deja de parecer plana y “aplastada” en el cielo, y se puede ver completamente redonda, con profundidad, se ve como un globo flotando en el cielo (me parecio a mi)

  5. Paprivi

    Por lo que se ve es una combinación de factores lo que produce este efecto. Uno de los que a mí me parece que también puede contribuir, es que cuando la luna está más cerca del horizonte se reduce el deslumbramiento debido a la atmósfera y es más fácil apreciar detalles de su superficie.

    Saludos.

  6. Miguel Antonio Antz.

    No entiendo por que esto sigue siendo un debate, sobre todo en países de habla inglesa que se exporta a otros lugares. Me parece que ya estaba en los libros de Perelman la explicación desde la década del 50. La atmósfera actúa como una lente, lo que hace que se observa a la luna de mayor tamaño, eso también explica el tono amarillento, debido a la luz reflejada por la luna, la de longitud del color rojo pasa con mayor facilidad que el resto. Hasta ahora conozco que tiene nombre la Teoría del Contraste de Tamaño, hasta lo he visto en Discovery channel. Y con salir en la noche y medir con una regla o un lápiz y hacerlo horas después cualquiera se da cuenta de su falsedad, pero se sigue mencionando.

  7. damian

    Vaya!, es algo que mi subconsciente siempre se había preguntado pero nunca había pensado que la explicación fuera tan interesante.

  8. Mayo

    Yo me quedo con esta frase…

    “También podría ser interesante ver cómo (o incluso si) aparece la ilusión en personas que carecen de visión binocular.”

    …y me gustaría poder transmitirles este mensaje a los investigadores, (aunque seguramente buscarán y encontrarán a gente en mi situación):

    De toda la vida he carecido de visión binocular, es decir, no veo nunca por los dos ojos a la vez y no tengo la percepción de la profundidad asociada a ella, pero veo el efecto óptico de la luna exactamente igual que el resto de la gente, al igual que con la imagen de un círculo rodeado por otros más grandes o más pequeños.

    Un saludo!

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *