Una dieta baja en sodio, clave para la longevidad de las estrellas

Artículo publicado el 29 de mayo de 2013 en ESO

Los astrónomos esperarían que estrellas como el Sol expulsasen la mayor parte de sus atmósferas al espacio durante la fase final de sus vidas. Pero nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO han demostrado — contra todo pronóstico — que la mayor parte de las estrellas estudiadas sencillamente nunca alcanza esa fase. El equipo internacional ha descubierto que la mejor forma de predecir cómo acaban sus vidas es conociendo la cantidad de sodio de las estrellas.

Durante mucho tiempo se pensó que la forma en que evolucionan y mueren las estrellas era un campo bien comprendido. Detallados modelos predecían que las estrellas con una masa similar a la del Sol tendrían un periodo, hacia el final de sus vidas — denominado de rama gigante asintótica o AGB — en el que pasaría por una explosión final del núcleo y gran parte de su masa sería expulsada en forma de gas y polvo hacia el exterior.

The globular star cluster NGC 6752

Cúmulo globular NGC 6752Crédito: ESO

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Confirmado el magnetar más antiguo y más débil

Artículo publicado el 23 de mayo de 2013 en CSIC

Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha confirmado la existencia del segundo magnetar (estrella de neutrones de campo magnético muy intenso) anómalo conocido hasta el momento. Este cuerpo celeste, denominado SGR 0418+5729, es el más antiguo y más débil de los detectados de su tipología. El hallazgo, publicado en la revista The Astrophysical Journal, aporta información que podría ayudar a comprender la evolución de las estrellas de neutrones y las explosiones de supernovas.

La confirmación de SGR 0418+5729 como magnetar anómalo ha sido posible gracias a la observación obtenida durante tres años por los telescopios espaciales Chandra, XMM Newton, RXTE y Swift, de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Estadounidense (NASA). “Se han necesitado las observaciones de tantos instrumentos espaciales porque para medir el campo magnético con alta precisión, se necesita obtener observaciones durante muchos años y de forma muy regular”, comenta el investigador del CSIC en el Instituto de Ciencias del Espacio Alessandro Papitto.

Exotic Magnetars (NASA, Chandra, 05/23/13)

Magnetar exótico. Crédito: NASA

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La NASA quiere crear una impresora 3D de alimentos

Artículo publicado el 24 de mayo de 2013 en SINC

Una empresa de Texas (EE UU) ha recibido una subvención de 125 000 dólares de la NASA para ver si es viable la impresión de alimentos. El objetivo es crear en seis meses un prototipo que ejecute esta tarea. Si los resultados son positivos, se podrían aplicar para crear máquinas que ‘impriman’ comida en las futuras misiones espaciales.

La NASA ha otorgado una beca Small Business Innovation Research (SBIR) en fase I a la compañía texana Systems and Materials Research Consultancy para explorar la posibilidad de usar la denominada ‘fabricación aditiva’, más conocida como impresión 3D, en la elaboración de alimentos en el espacio.

Space Food

Comida espacial

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El oculto lazo de Orión

Artículo publicado el 15 de mayo de 2013 en ESO

Esta nueva e impactante imagen de nubes cósmicas en la constelación de Orión revela lo que parece ser un encendido lazo en el cielo. Este brillo anaranjado representa la débil luz que proviene de granos de frío polvo interestelar, en longitudes de onda demasiado largas para ser vistas por el ojo humano. Fue observado por el experimento APEX (Atacama Pathfinder Experiment), operado por ESO en Chile.

Las nubes de gas y polvo interestelar son la materia prima de la cual se componen las estrellas. Pero esos diminutos granos de polvo bloquean nuestra visión de lo que se encuentra dentro y detrás de las nubes — al menos en longitudes de onda visibles — dificultando la observación del proceso de formación estelar.

An APEX view of star formation in the Orion Nebula

Formación estelar en la Nebulosa de Orión por ESO

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Pan-STARRS encuentra una supernova perdida

Artículo publicado el 7 de marzo de 2013 en CfA

La estrella Eta Carinae está a punto de explotar. Hace 170 años, este objeto de 100 masas solares expulsó el equivalente en gas a varios soles en una erupción que la convirtió en la segunda estrella más brillante del firmamento, después de Sirius. Esto era solo el principio de lo que estaba por llegar, su conversión en supernova.

Las explosiones de supernova de estrellas masivas son comunes en galaxias espirales como la Vía Láctea, donde se están formando nuevas estrellas continuamente. Casi nunca se dan en galaxias elípticas donde la formación de estrellas prácticamente se ha detenido. Por este motivo, los astrónomos estaban realmente sorprendidos al encontrar una, en apariencia joven supernova, en una galaxia de edad avanzada. La supernova PS1-12sk, descubierta con el telescopio Pan-STARRS en Haleakala, es extraña por más de un motivo.

PS1-12sk

PS1-12sk

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Como cada 27 de mayo

Hace ya más de dos meses que no actualizo la web, pero no podía faltar a la cita anual del 27 de mayo, día en que Ciencia Kanija cumple su aniversario. Seguramente este sea el más atípico de los 6 años por los que esta web ha pasado, lleno de altibajos y ausencias y, sin embargo, aquí estamos, tanto vosotros como yo, pese a que seguramente muchos ya pensaban que no volvería a la actividad.

En este post no hablaré de estadísticas, lectores, cifras, comentarios, post, seguidores, suscriptores ni nada por el estilo. En estas breves líneas me gustaría simplemente hacer dos cosas.

Primero, daros las gracias por seguir ahí. Por vuestros mensajes de preocupación y ánimo, a los que no siempre he podido responder como me hubiese gustado. Durante este tiempo, por distintas razones, no he tenido tiempo ni ánimo para dedicar a la web. Dicen que el que mucho abarca poco aprieta, y así me he sentido durante ciertos momentos, desbordado por los compromisos y las responsabilidades, intentando abordar más tareas de las que podía. Llegado un momento, simplemente decidí que era suficiente y que había que cortar con todo, salvo lo esencial. Había dejado de disfrutar con la web, se había convertido en una obligación y no disfrutaba con la lectura, con la escritura, con lo que ha sido una pasión durante tantos años.

Sin embargo, con el tiempo, vuelvo a tener ganas de compartir este espacio con vosotros. De seguir leyendo, aprendiendo, escribiendo y hablando de ciencia junto a tantos amigos que han pasado por este rincón de Internet, y siguen pasando. Así que, lo segundo que quería deciros, es que Ciencia Kanija vuelve a la actividad tras este parón. Con calma, a mi ritmo, disfrutando de los artículos y buscando no volver a perder esa pasión que motiva que, tras seis años, todos estemos leyendo esto.

Gracias a todos

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