Genio de las matemáticas resuelve un acertijo del maestro

Artículo publicado por Chris Cesare el 25 de septiembre de 2015 en Nature News

Terence Tao aborda con éxito el problema de la discrepancia de Erdős basándose en una colaboración en línea.

Un misterio matemático, cuya solución se ha resistido durante 80 años – incluyendo los intentos de resolverlo usando ordenadores – parece hacer cedido ante un único matemático.

Terence Tao, matemático de la Universidad de California en Los Ángeles, y ganador de la Medalla Fields en 2006, envió un artículo1 al servidor de arXiv el 17 de septiembre afirmando demostrar una conjetura de la teoría de números propuesta por el matemático Paul Erdős en la década de 1930.

“Terry Tao ha soltado una bomba”, tuiteaba Derrick Stolee, matemático de la Universidad Estatal de Iowa en Ames, el día que apareció en línea el artículo que detallaba la solución.

Como muchos otros problemas de la teoría de números, el problema de la discrepancia de Erdős es fácil de enunciar, pero endemoniadamente difícil de demostrar. Erdős, que falleció en 1996, especuló que una secuencia infinita de números 1 y -1 podría sumar un valor arbitrariamente grande (positivo o negativo) contando sólo los números en un intervalo fijo durante un número finito de pasos.

Erdos, Paul

Paul Erdös Crédito: Siegfried Woldhek

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¿Podría ponerse a una ‘bacteria de Schrödinger’ en superposición cuántica?

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 21 de septiembre de 2015 en physicsworld.com

Se ha desvelado una propuesta realizada por físicos de Estados Unidos y China para poner una bacteria viva en una superposición de estados cuánticos. De tener éxito, el experimento sería la primera demostración, aunque a nivel microscópico, del famoso experimento mental de Schrödinger que implicaba un gato en una caja que estaba simultáneamente vivo y muerto hasta que los observadores realizaban una medida observando el interior de la caja. Además de mejorar nuestra comprensión de las bases de la mecánica cuántica, los investigadores dicen que el experimento propuesto podría también proporcionar una nueva técnica para monitorizar defectos en moléculas biológicas.

Schrodinger's traffic light - Crop & Color

Superposición de estados

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Gotitas del fluido ‘perfecto’ de los inicios del universo

Artículo publicado el 31 de agosto de 2015 en BNL News

Los primeros resultados procedentes de las colisiones de iones de tres partículas contra núcleos de oro revelan una prueba sólida de la señal del flujo de partículas en la sopa primordial.

El Colisionador Relativista de Iones Pesados (RHIC), un colisionador de partículas para investigación en física nuclear en el Brookhaven National Laboratory, hace chocar entre sí grandes núcleos casi a la velocidad de la luz para recrear la sopa primordial de partículas fundamentales que existió en los primeros momentos del universo. Los experimentos en el RHIC han demostrado que que esta sopa primordial, conocida como plasma de quarks-gluones (QGP), fluye casi como un líquido “perfecto”, prácticamente sin fricción. Nuevos datos del RHIC, recientemente aceptados para su publicación en la revista Physical Review Letters, confirman las sospechas iniciales sobre que las colisiones de partículas mucho menores también pueden crear gotitas de esta sopa primordial de flujo libre, aunque a una escala mucho menor, cuando colisionan con un núcleo grande.

Colisiones de núcleos de oro

Colisiones de núcleos de oro en el RHIC

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El extraño hexágono de Saturno podría finalmente tener una explicación

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 22 de septiembre de 2015 en Space.com

El enorme y misterioso hexágono en el Polo Norte de Saturno puede por fin tener una explicación.

La extraña configuración hexagonal de nubes se descubrió por primera vez en 1988 por los científicos que revisaban los datos de los sobrevuelos de Voyager sobre Saturno en 1980 y 1981, pero su existencia no se confirmó hasta que la sonda Cassini de la NASA observó en primer plano el planeta anillado años más tarde.

Hexágono de Saturno

El Hexágono de Saturno

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¿Dónde debe estar el Higgs?

Artículo publicado por Sarah Charley el 15 de septiembre de 2015 en Symmetry Magazine

El Higgs no encaja bien con el resto de partículas del Modelo Estándar de la física de partículas.

Si fueses Luke Skywalker en Star Wars, y transportases a un diminuto maestro Jedi a tu espalda a través de la jungla de Dagobah durante el tiempo suficiente, finalmente podrías elevar tu X-wing sumergido en el pantano simplemente usando la Fuerza.

Pero si fueses un bosón del Modelo Estándar de la física de partículas, podrías saltarte el entrenamiento, tú serías la Fuerza.

Campo de fuerza del Higgs

El Higgs en el modelo estándar Crédito: Sandbox Studio

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La ciencia tras el escándalo de las emisiones de Volkswagen

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 24 de septiembre de 2015 en Nature News

La debacle tiene implicaciones en un amplio espectro, pero muchos ya sabían que las pruebas de emisiones de los vehículos diésel eran problemáticas.

La revelación de que Volkswagen, el mayor fabricante de vehículos del mundo, amañó las pruebas de emisiones en los Estados Unidos para evitar las regulaciones y aumentar sus ventas, ha lanzado ondas de choque a través de toda la industria del automóvil. El 22 de septiembre, la compañía admitió que había usado un software especial para reducir las emisiones durante las pruebas de laboratorio de algunos de sus vehículos diésel; el 23 de septiembre, su Director Ejecutivo, Martin Winterkorn, dimitió.

volkswagen

Volkswagen

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Explicada la luz procedente de la colisión de agujeros negros

Artículo publicado el 16 de septiembre de 2015 en JPL

Entrelazados por la gravedad y destinados a fusionarse, dos candidatos a agujeros negros en una lejana galaxia parecen estar unidos en una intrincada danza. Los investigadores, usando datos del Galaxy Evolution Explorer (GALEX) de la NASA y el Telescopio Espacial Hubble, han logrado la confirmación más sólida hasta el momento de la existencia de estos agujeros negros en proceso de fusión, y han encontrado nuevos detalles sobre su extraña y cíclica señal de luz.

Simulación de la fusión de agujeros negros

Simulación de la fusión de agujeros negros. Crédito: Universidad de Columbia

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El ADN como objetivo

Artículo publicado por Anne Trafton el 21 de septiembre de 2015 en MIT News

Traducción realizada por Dina Ródenas

Un sensor basado en las proteínas podría detectar infecciones víricas o eliminar células cancerosas.

Ingenieros en Biología del MIT han desarrollado un sistema modular de proteínas que pueden detectar una secuencia concreta de ADN en una célula y, en base a ello, desencadenar una respuesta específica, como podría ser la muerte celular.

Este sistema puede personalizarse para detectar cualquier secuencia de ADN en células de mamíferos, y provocar la respuesta deseada, que incluye la destrucción de células cancerosas, o células infectadas por un virus, dicen los investigadores.

A la izquierda, células en rojo con sistema de detección activo. A la derecha, células en verde que han detectado carga viral

A la izquierda, células en rojo con sistema de detección activo. A la derecha, células en verde que han detectado carga viral Crédito: Shimyn Slomovic

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¿Son las jaulas de Faraday menos efectivas de lo que se pensaba?

Artículo publicado por Andrew Silver el 15 de septiembre de 2015 en physicsworld.com

¿La jaula de Faraday de tu laboratorio es menos efectiva de lo que piensas? Un nuevo estudio basado en matemáticas aplicadas realizado por la Universidad de Oxford sugiere que que las jaulas creadas con cables formando una malla puede que no sean tan buenas como se pensaba al apantallar la radiación electromagnética. El equipo ha identificado un fallo en la comprensión convencional de cómo cambia la efectividad de la jaula de Faraday cuando los cables se mueven unos cerca de otros. Incluso aunque los ingenieros podrían haber apreciado experimentalmente este efecto, el descubrimiento matemático podría mejorar el diseño de las jaulas.

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Jaula de Faraday

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Un máquina aprende sola a jugar al ajedrez a nivel de Maestro Internacional en 72 horas

Artículo publicado el 14 de septiembre de 2015 en Technology Review

Por primera vez, una máquina con inteligencia artificial juega al ajedrez evaluando el tablero en lugar de usar la fuerza bruta para calcular cada movimiento posible.

Han pasado casi 20 años desde que el supercomputador de IBM Deep Blue batiese al, por aquel entonces, campeón del mundo de ajedrez Gary Kasparov por primera vez bajo las reglas estándar de un torneo. Desde entonces, los ordenadores que juegan al ajedrez han mejorado considerablemente, dejando a los mejores humanos pocas posibilidades contra los modernos motores de ajedrez que se ejecutan en un teléfono inteligente.

Pero mientras que los ordenadores se han hecho más rápidos, la forma en que funcionan los motores de ajedrez no ha cambiado. Su poder radica en la fuerza bruta, el proceso de búsqueda a través de todos los posibles movimientos para encontrar el mejor movimiento siguiente.

Teoría de Juegos

Ajedrez

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