La materia oscura puede disparar las supernovas

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 7 de octubre de 2015 en physicsworld.com

La explosiones estelares conocidas como supernovas de Tipo Ia podrían estar disparadas por la materia oscura. Esto dicen unos físicos estadounidenses que han calculado cómo ciertas estrellas pueden estallar incluso aunque carecen de la masa necesaria para generar las reacciones de fusión. De acuerdo con la nueva investigación, las estrellas explotan debido a que acumulan lo que se conoce como materia oscura asimétrica que, de ser real, podría detectarse en la próxima generación de experimentos terrestres.

La materia oscura asimétrica, al igual que la materia visible común, aparece en forma de materia y antimateria. Esto se propuso sobre la base de que la densidad de materia oscura en el universo actual, tal como revelan las interacciones gravitatorias, es sólo aproximadamente cinco veces superior a la materia normal. En términos cosmológicos, las dos densidades de materia son casi idénticas, y esto sugiere un vínculo común entre la materia visible y la materia oscura. Este vínculo sería un ligerísimo desequilibrio entre materia y antimateria, el cual, tras la mutua aniquilación en los inicios del universo, dio como resultado las densidades que observamos hoy.

Supernova RCW 86

Supernova RCW 86

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De la ciencia-ficción a la realidad: inventado el rayo tractor acústico

Artículo publicado el 27 de octubre de 2015 en la Universidad de Bristol

Un equipo de investigadores de las Universidades de Bristol y Sussex, en colaboración con Ultrahaptics, ha construido el primer rayo tractor acústico del mundo, que puede elevar y mover objetos usando ondas de sonido.

Los rayos tractores son unos misteriosos haces que pueden capturar y elevar objetos. La idea ha sido usada por escritores de ciencia-ficción, y en series como Star Trek, pero también ha llegado a fascinar a científicos e ingenieros. Los investigadores han construido ahora un rayo tractor que usa ondas de sonido de gran amplitud para generar un holograma acústico que puede agarrar y mover pequeños objetos.

Rayo tractor de la USS Enterprise

Rayo Tractor de la USS Enterprise

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Arquitectura interplanetaria

Artículo publicado por Michael Blanding el 15 de octubre de 2015 en MIT News

Nos encontramos en medio de un “momento Marte”. Este otoño la película de Matt Damon, “The Martian”, (en España, “Marte”) una historia sobre un astronauta abandonado que debe aprender a sobrevivir en Marte, logró una asombrosa recaudación en taquilla de 55 millones de dólares en el fin de semana del estreno. La misma semana, los científicos  revelaban casi sin aliento el descubrimiento de agua líquida en Marte, aumentando las posibilidades de que pueda existir allí vida.

Pero, ¿qué se necesitaría en realidad para dar soporte a la vida humana en el Planeta Rojo?

Diseño para un hábitat en Marte

Diseño para un hábitat en Marte Crédito: MIT

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El oro magnetizado anuncia una nueva generación de componentes electrónicos

Artículo publicado el 6 de octubre de 2015 en la Universidad de St. Andrews

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos de la Universidad de St. Andrews han magnetizado oro en un proceso que podría llevar a una nueva generación de componentes electrónicos que haga que los ordenadores sean más rápidos, más pequeños, y más potentes.

Los científicos investigaron qué sucede en un dispositivo cuando una fina capa de un superconductor, un material que transporta la corriente eléctrica sin generar calor, se introduce entre una capa de material magnético, y una capa de oro.

Oro Líquido

Oro Líquido Crédito: Milena Mihaylova

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El mayor misterio de las matemáticas: Mochizuki y la demostración impenetrable

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 7 de octubre de 2015 en Nature News

Un matemático japonés afirma haber resuelto uno de los problemas más importantes de este campo. El problema es que casi nadie puede descubrir si está en lo cierto.

Durante la mañana del 30 de agosto de 2012, Shinichi Mochizuki publicó discretamente cuatro artículos en su sitio web.

Los artículos eran enormes — más de 500 páginas en total — densamente empaquetados con símbolos, y la culminación de más de una década de trabajo en solitario. También tenía el potencial de ser un bombazo académico. En ellos, Mochizuki afirmaba haber resuelto la conjetura abc, un problema de hace 27 años sobre la teoría de números que ningún otro matemático había estado siquiera cerca de resolver. Si la demostración era correcta, sería uno de los logros más asombrosos de las matemáticas de este siglo, y revolucionaría completamente el estudio de las ecuaciones con números enteros.

Shinichi Mochizuki

Shinichi Mochizuki Crédito: Paddy Mills

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La vida en la Tierra probablemente se inició hace 4100 millones de años

Artículo publicado por Stuart Wolpert el 19 de octubre de 2015 en UCLA

Geoquímicos de UCLA han encontrado pruebas de que existía vida en la Tierra hace 4100 millones de años — 300 millones de años antes de lo que sugerían las anteriores investigaciones. El descubrimiento indica que la vida puede haberse formato poco después de que se formase el planeta, hace 4 540 millones de años.

La investigación se publica en la edición en línea anticipada de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Australian Zircon - WL

Circonio australiano

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La ‘estrella de la muerte’ cósmica está destruyendo un planeta

Artículo publicado por Christine Pulliam el 21 de octubre de 2015 en CfA

La Estrella de la Muerte de la película Star Wars puede ser ficción, pero la destrucción planetaria es real. Los astrónomos anunciaron que han observado un objeto grande y rocoso que se está desintegrando en una espiral mortal alrededor de una lejana enana blanca. El descubrimiento también confirma una vieja teoría sobre la fuente de “contaminación” de metales en las enanas blancas.

“Esto es algo que ningún humano ha visto antes”, dice el autor principal Andrew Vanderburg del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA). “Estamos viendo la destrucción de un sistema solar”.

Concepción artística del asteroide

Concepción artística del asteroide Crédito: Mark A. Garlick

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El astrónomo y la bruja: cómo Kepler salvó a su madre de la hoguera

Artículo publicado por Ulinka Rublack el 22 de octubre de 2015 en la Universidad de Cambridge

Ulinka Rublack, Catedrática de Historia Europea de la Alta Edad Moderna, debate sobre la reputación del astrónomo Johannes Kepler y su madre Katharina, y el juicio por brujería que se alargó durante seis años.

Johannes Kepler (1571-1630) es uno de los astrónomos más famosos de la historia. Defendió el universo heliocéntrico de Copérnico y descubrió que los planetas se mueven a lo largo de trayectorias elípticas. Una misión de la NASA, cuya misión es la búsqueda de planetas, toma su nombre de él.

Aun así, en los últimos años, Kepler y su familia han aparecido como gente sospechosa, incluso asesina. En 2004, por ejemplo, un equipo de periodistas estadounidenses defendía que Kepler envenenó sistemáticamente al hombre al que sucedió en la corte de Rodolfo II en Praga: Tycho Brahe. Puede ser perfectamente el científico con peor reputación.

Johannes Kepler

Johannes Kepler, 1610

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El beso final de dos estrellas: directo a la catástrofe

Artículo publicado el 21 de octubre de 2015 en ESO

VLT descubre el sistema binario de contacto más caliente y masivo.

Usando el Very Large Telescope, de ESO, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto la estrella doble más caliente y masiva cuyas componentes están tan cerca la una de la otra que se tocan. Las dos estrellas, situadas en el sistema extremo VFTS 352, podrían dirigirse hacia un dramático final, durante el cual las dos estrellas se fundirán para crear una sola estrella gigante o acabarán formando un agujero negro binario.

El sistema estelar doble VFTS 352 está situado a unos 160 000 años luz de distancia en la Nebulosa de la Tarántula [1]. Esta interesante región es el vivero más activo de nuevas estrellas en el universo cercano, y nuevas observaciones del VLT de ESO [2] han revelado que este par de jóvenes estrellas se encuentra entre los objetos más extremos y extraños jamás encontrados.

VFTS 352

Impresión artística de VFTS 352 Crédito: ESO

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Los científicos no pueden explicar un enorme objeto que orbita a KIC 8462852

Artículo publicado el 15 de octubre de 2015 en Science Alert

Dicen que debe valorarse la posibilidad de una estructura alienígena.

No se da el caso todos los días de que tengamos permiso para hablar de la hipótesis alienígena en relación a un confuso descubrimiento astronómico – de hecho, no creo que hayamos tenido ninguna. Pero el descubrimiento de un extraño patrón de luz alrededor de una lejana estrella conocida como KIC 8462852 ha visto a los astrónomos más sensatos decir: “claro, ¿por qué no?”, defendiendo la posibilidad de que una tecnología alienígena avanzada no puede ignorarse de modo razonable.

“Los alienígenas siempre deberían ser la última opción a valorar, pero esto tiene el aspecto de lo que se esperaría que construyese una civilización alienígena”, comenta Jason Wright, astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania, a The Atlantic.

Estrella KIC 8462852

Estrella KIC 8462852

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