Cómo surgen las alucinaciones al tratar de dar sentido a un mundo ambiguo

Artículo publicado el 12 de octubre de 2015 en la Universidad de Cambridge

¿Por qué algunas personas son propensas a las alucinaciones? De acuerdo con una nueva investigación realizada por la Universidad de Cambridge y la Universidad de Cardiff, las alucinaciones pueden proceder de nuestros intentos por dar sentido al mundo ambiguo y complejo que nos rodea.

Imagen de prueba 1

Imagen de prueba en blanco y negro Crédito: Universidad de Cambridge

Echa un vistazo a la imagen en blanco y negro de arriba. Probablemente tiene el aspecto de un patrón sin sentido de manchas negras y blancas. Pero ahora mira la imagen que hay al final del artículo y vuelve a mirar la imagen en blanco y negro: es probable que ahora puedas darle sentido a la imagen en blanco y negro. Esta capacidad es lo que los científicos de la Universidad de Cardiff y la Universidad de Cambridge creen que podría ayudar a explicar por qué algunas personas son propensas a las alucinaciones.

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Marte perderá una luna, pero ganará un anillo

Artículo publicado por Robert Sanders el 23 de noviembre de 2015 en UC Berkeley

La mayor luna de Marte, Fobos, cae lentamente hacia el planeta, pero en lugar de impactar contra la superficie, probablemente se verá reducida a pedazos, y estos trozos se esparcirán alrededor del planeta formando un anillo como los que rodean Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno.

Aunque inevitable, la desaparición de Fobos no es inminente. Probablemente tendrá lugar en los próximos 20 o 40 millones de años, dejando un anillo que perdurará un tiempo indefinido entre 1 y 100 millones de años, de acuerdo con las conclusiones de dos jóvenes científicos de la Universidad de California, en Berkeley.

En un artículo que aparece en línea en la revista Nature Geoscience, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley Benjamin Black y el estudiante graduado Tushar Mittal estiman la cohesividad de Fobos y concluyen que es insuficiente para resistir las fuerzas de marea que lo romperán en pedazos cuando se acerque a Marte.

Marte y su futuro anillo

Marte y su futuro anillo Crédito: Tushar Mittal

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Se observan, tal vez, extrañas fluctuaciones cuánticas del espacio vacío

Artículo publicado por Adrian Cho el 1 de octubre de 2015 en Science Magazine

El espacio vacío es de todo menos vacío, de acuerdo con la mecánica cuántica: en lugar de la nada, bulle con partículas cuánticas que aparecen y desaparecen continuamente. Ahora, un equipo de físicos afirma haber medido directamente dichas fluctuaciones, sin perturbarlas o amplificarlas. Sin embargo, otros dicen que no está claro qué mide exactamente el nuevo experimento — que podría encajar con un fenómeno que se origina en el famoso principio de incertidumbre de la mecánica cuántica.

“Existen muchos experimentos que han observado los efectos indirectos de las fluctuaciones del vacío”, señala Diego Dalvit, teórico en el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, que no estuvo implicado en el trabajo actual. “si éste [nuevo experimento] es correcto, sería la primera observación directa de [las fluctuaciones] de campo”.

Experimento sobre fluctuaciones del vacío

Experimento sobre fluctuaciones del vacío Crédito: Adaptado de C. RIEK ET AL., SCIENCE (2015)

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La Tierra podría tener una materia oscura peluda

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en NASA JPL

El Sistema Solar podría ser mucho más peludo de los que pensábamos.

Un nuevo estudio que se publica esta semana en la revista Astrophysical Journal, realizado por Gary Prézeau del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, propone la existencia de largos filamentos de materia oscura, o “pelos”.

La materia oscura es una invisible y misteriosa sustancia que forma, aproximadamente, el 27 por ciento de la materia y energía del universo. La materia común, que forma todo lo que podemos ver a nuestro alrededor, es apenas el 5 por ciento del universo. El resto es energía oscura, un extraño fenómeno asociado con la expansión acelerada de nuestro universo.

Pelos de materria oscura rodeando la Tierra

Pelos de materia oscura rodeando la Tierra Crédito: NASA/JPL-Caltech

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Cómo evitan el cáncer los elefantes

Artículo publicado por Ellen Callaway el 8 de octubre de 2015 en Nature News

Los paquidermos tienen copias extra de un gen clave para combatir los tumores.

Los elefantes han evolucionado copias extra de un gen que combate las células tumorales, de acuerdo con dos estudios independientes1, 2, lo que ofrece una explicación a por qué estos animales desarrollan cáncer sólo en raras ocasiones.

Elefante Africano

Elefante africano Crédito: Telmo Filho

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Los monjes de Glastonbury crearon mitos en el siglo XII para aumentar sus ingresos

Artículo publicado el 23 de noviembre de 2015 en la Universidad de Reading

La verdadera historia de la Abadía de Glastonbury, famosa por sus vínculos con el legendario Rey Arturo, se ha descubierto finalmente gracias a una innovadora investigación realizada por la Universidad de Reading.

El proyecto, de cuatro años de duración, evalúa y reinterpreta todos los registros arqueológicos conocidos procedentes de las excavaciones en la Abadía entre 1904 y 1979, ninguno de los cuales se había publicado hasta el momento. Los análisis revelaron que parte de los “hechos” arqueológicos más famosos de la Abadía son mitos – muchos de ellos perpetuados por los que excavaron allí, influidos por las leyendas del lugar.

Glastonbury Abbey, Chapel of Saint Mary's

Abadía de Glastonbury Crédito: Universidad de Cornell

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Un avance en la teoría de grafos entusiasma a los matemáticos

Artículo publicado por Chris Cesare el 19 de noviembre de 2015 en Nature News

Un algoritmo que acelera la comparación de grafos sería el primer gran avance en las últimas tres décadas.

Un innovador enfoque para solventar un tenaz, aunque elemental, problema de la teoría de grafos — el estudio matemático de las redes de nodos y sus conexiones — puede ser la señal del primer gran avance teórico en la comprensión de este problema en más de 30 años.

Isomorfismo de grafos

Isomorfismo de grafos Crédito: Nature

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Se crea una piel artificial que envía al cerebro la sensación de presión

Artículo publicado por Tom Abate el 15 de octubre de 2015 en la Universidad de Stanford

Ingenieros de Stanford han creado un material plástico similar a la piel que puede detectar la presión y enviar una señal parecida al código Morse directamente a una célula cerebral viva. El trabajo es un gran avance hacia el objetivo de añadir sensibilidad a los miembros prostéticos.

Los ingenieros de Stanford han creado una “piel” de plástico que puede detectar la presión que se ejerce sobre ella y generar una señal eléctrica para enviar esta entrada sensorial a una célula cerebral viva.

Piel artificial

Piel artificial Crédito: Universidad de Stanford

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Émilie du Chatelet: la mujer olvidada por la ciencia

Artículo publicado por Robyn Arianrhod el 5 de octubre de 2015 en Cosmos Magazine

Émilie du Châtelet fue una matemática de gran talento, y la amante de Voltaire. Juntos encabezaron la revolución de de Newton en Francia. Robyn Arianrhod nos cuenta la historia de esta mujer olvidada por la ciencia.

Un animado debate se propagaba por la Europa del siglo XVIII acerca de qué era lo que gobernaba el movimiento de los planetas. En Inglaterra, Sir Isaac Newton y sus seguidores decían que era la gravedad: la misma fuerza invisible que impulsa a una manzana que cae de un árbol, también guía a los planetas en sus caminos maravillosamente ordenados.

Émilie du Chatelet

Émilie du Chatelet Crédito: DEAGOSTINI / GETTY IMAGES Obra atribuida a Maurice-Quentin de La Tour

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Vientos de casi 9000 km/h en un exoplaneta

Artículo publicado el 13 de noviembre de 2015 en la Universidad de Warwick

Se han descubierto vientos de una velocidad superior a 2 kilómetros por segundo fluyendo alrededor de un planeta fuera del Sistema Solar, según ha encontrado una nueva investigación.

El descubrimiento, realizado por investigadores de la Universidad de Warwick, es el primero en medir y cartografiar directamente el sistema meteorológico de un exoplaneta.

La velocidad del viento es veinte veces superior a la mayor registrada en la Tierra, donde correspondería a siete veces la velocidad del sonido.

HD 189733b

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