Los estallidos de radio rápidos revelan la materia perdida del universo

Artículo publicado el 24 de febrero de 2016 en el Instituto Max Planck

Por primera vez, los astrónomos han identificado la posición de un misterioso estallido de radio rápido: se sitúa en una galaxia elíptica, aproximadamente a 6000 millones de años luz de distancia. Además, el retraso de la señal permitió al equipo – que incluía a científicos del Instituto Max Planck para Radioastronomía – llevar a cabo medidas de la materia en el universo. Sus hallazgos confirman los actuales modelos cosmológicos.

Unos brillantes destellos de radio han sido desde hace tiempo un misterio para los astrónomos. Normalmente duran apenas unos milisegundos, y su origen no está claro. Tales FRBs (Fast radio bursts – estallidos de radio rápidos) son difíciles de detectar; los investigadores sólo tenían constancia de 17 de tales estallidos hasta el momento. El hallado el 18 de abril de 2015 nos ha proporcionado una nueva visión sobre estos eventos.

En cyan la galaxia origen. A la derecha sucesivas ampliaciones

En cian la galaxia origen. A la derecha sucesivas ampliaciones Crédito: D. Kaplan (UWM), E. F. Keane (SKAO)

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Neurocientíficos exploran cómo el encéfalo gestiona el teletransporte

Artículo publicado por Andy Fell el 24 de febrero de 2016 en UC Davis

La tecnología puede que aún no haya logrado crear los dispositivos de teletransporte de la ciencia ficción, pero ahora tenemos una idea de cómo el encéfalo gestiona el “teletransporte” de un lugar a otro, gracias a una investigación realizada por neurocientíficos de la Universidad de California en Davis, que implicaba a algunos voluntarios con el encéfalo cableado de un modo especial.

El trabajo se publica en línea el 25 de febrero en la revista Neuron.

Thug teleportation

Teletransporte Crédito: Trevor Williams

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Los agujeros negros detectados por LIGO podrían haber nacido de la misma estrella

Artículo publicado el 23 de febrero de 2016 en CfA

El 14 de septiembre de 2015, el observatorio LIGO detectó ondas gravitatorias procedentes de la fusión de dos agujeros negros de 29 y 36 veces la masa del Sol. Sería de esperar que un evento de este tipo fuese oscuro, pero el Telescopio Espacial Fermi detectó un estallido de rayos gamma apenas una fracción de segundo después de la señal de LIGO. Una nueva investigación sugiere que los dos agujeros negros podrían haber vivido dentro de una única estrella masiva, cuya muerte generó el estallido de rayos gamma.

“Es el equivalente cósmico de una mujer embarazada de gemelos”, dice el astrofísico de Harvard Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA).

Colliding Black Holes and Gravitational Waves

Ondas gravitatorias creadas en la colisión de dos agujeros negros Crédito: Maxwell Hamilton

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Nuevas pistas en la búsqueda de la fuente de los neutrinos cósmicos

Artículo publicado por Sam Sholtis el 18 de febrero de 2016 en la Universidad Estatal de Pennsylvania

Las fuentes de neutrinos cósmicos de alta energía que se detectaron en el Observatorio de Neutrinos IceCube, enterrado en el hielo antártico, pueden estar ocultas a las observaciones de rayos gamma de alta energía, según revela una nueva investigación. Estos neutrinos cósmicos de alta energía, que probablemente proceden de más allá de la Vía Láctea, pueden tener origen en unos objetos increíblemente densos y potentes en el espacio, que evitan que escapen los rayos gamma de alta energía que acompañan a la producción de los neutrinos. Se publica una investigación que describe la investigación en la edición en línea anticipada de la revista Physical Review Letters el 18 de febrero de 2016.

Acelerador oculto de rayos cósmicos

Acelerador oculto de rayos cósmicos Crédito: Bill Saxton, modificado por Kohta Murase

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Poniendo a prueba el tiempo de respuesta de los electrones

Artículo publicado el 16 de febrero de 2016 en el Instituto Max Planck

Los primeros pulsos  de attosegundos visible permiten a los investigadores determinar el retardo con el que los electrones de los átomos responden a las fuerzas electromagnéticas de la luz.

La luz podría ser la fuerza motriz que haga a los dispositivos electrónicos aún más rápidos en el futuro. Por esta razón, los físicos persiguen su objetivo de usar pulsos cortos de luz para controlar corrientes eléctricas a la misma velocidad que la frecuencia de la luz. El descubrimiento de la attofísica realizado por un equipo internacional que trabaja con Eleftherios Goulielmakis, Jefe del Grupo de Investigación de Attoelectrónica en el Instituto Max Planck de Óptica Cuántica, puede hacer posible en el futuro usar la luz para controlar electrones con mucha mayor precisión que nunca antes. Esto se debe a que los electrones siguen, aparentemente, las fuerzas electromagnéticas de la luz con un ligero retraso. Los investigadores determinaron el tiempo necesario para que los electrones reaccionasen a la luz mediante la excitación de los electrones en átomos de kriptón con pulsos de attosegundos de luz visible. Observaron que se necesitaban unos 100 attosegundos (un attosegundo es una trillonésima de segundo) hasta que la reacción de las partículas a los pulsos de luz se hace evidente. Los físicos previamente habían supuesto que la fuerza de la luz tenía un efecto inmediato, dado que no eran capaces de medir el retardo.

Pulso de attosegundo

Pulso de attosegundo Crédito: Christian Hackenberger

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Nueva bioimpresora produce tejido vivo a tamaño real

Artículo publicado por Viviane Richter el 16 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Una nueva técnica crea partes que se vascularizan e inervan en ratones en apenas unos meses.

Imagina reemplazar miembros enfermos o dañados con unos nuevos obtenidos a partir de una impresora 3D. Esta posibilidad está ahora a nuestro alcance, gracias a un nuevo método de bioimpresión desarrollado por un grupo de científicos estadounidenses, que han impreso tejidos vivos a tamaño natural que seguían creciendo después de ser implantados en animales.

Pabellón auricular impreso en 3D

Pabellón auricular impreso en 3D Crédito: Crédito: Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa

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Se demuestra el ‘surrealismo cuántico’

Artículo publicado por Kurt Kleiner el 19 de febrero de 2016 en CIFAR

Una nueva investigación demuestra que puede asimilarse el comportamiento de las partículas, a nivel cuántico, a bolas de billar que se deslizan por una mesa, y no como los simples borrones probabilísticos que sugiere la interpretación estándar de la mecánica cuántica. Pero hay una pega – los caminos que siguen las partículas no siempre se comportan como se esperaría a partir de unas trayectorias “realistas”, sino que a menudo se comportan de un modo conocido como “surrealista”.

Mecánica Cuántica

Mecánica cuántica Crédito: Shutterstock

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Qué esperar si la Tierra cayera en un agujero negro

Artículo publicado por Kevin Pimbblet el 16 de febrero de 2016 en Discover Magazine

Traducción realizada por Virginia Basgall

Los agujeros negros han sido durante mucho tiempo fuente de mucha expectación e intriga. Y el interés con respecto a ellos seguramente aumentará ahora que se han descubierto las ondas gravitatorias.

Muchas de las preguntas que me hacen son acerca de qué tan “cierto” podría ser lo que se refiere a la ciencia ficción en torno a los agujeros negros, y si los agujeros de gusano, como los que aparecen en Stargate, son reales o no. Invariablemente, sin embargo, el único elemento que es casi seguro que aparezca en todas las preguntas son las maneras horribles en que los agujeros negros podrían afectar, teóricamente, a los seres humanos y a la Tierra misma.

Agujero negro en la película Interstellar

Agujero negro en la película Interstellar Crédito: Warner Bros. Entertainment/Paramount Pictures

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Pacientes de Parkinson entrenados para responder a placebos

Artículo publicado por Jo Marchant el 10 de febrero de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere cómo una píldoras falsas podrían reducir las dosis de medicamentos en el cuidado rutinario.

Las células encefálicas de personas con enfermedad de Parkinson pueden entrenarse para responder fiablemente a medicamentos placebo, según informan neurocientíficos italianos. El entrenamiento desaparece tras 24 horas, pero el efecto demuestra que puede ser posible reducir la medicación necesaria para tratar el Parkinson intercalando entre los medicamentos reales píldoras o inyecciones falsas, según comenta el investigador en placebos Fabrizio Benedetti de la Universidad de Turín, en Italia, que lideró el trabajo.

Parkinson's disease - Enfermedad de Parkinson

Enfermedad de Parkinson Crédito: Randy Mora

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