El experimento de la doble rendija en un salón de los espejos

Artículo publicado el 21 de marzo de 2016 en el Instituto Max Planck

Una variación puramente cuántica del experimento clásico con dos átomos revela un sorprendente fenómeno de interferencia.

El experimento de la doble rendija está considerado entre los físicos como uno de los más elegantes de todos los tiempos. De acuerdo con el ganador del Premio Nobel, Richard Feynman, encapsula todo el misterio de la física cuántica. Demuestra, de modo impresionante, la naturaleza ondulatoria de la luz, y el fenómeno de la interferencia. Los científicos del Instituto Max Planck de Óptica Cuántica, en Garching, ha modificado la configuración del experimento clásico: en lugar de dos rendijas, usan dos átomos individuales dispersados por la luz. Como en el experimento original se da el fenómeno de la interferencia. Sin embargo, en este caso, también se da un fenómeno cuántico adicional, el cual están estudiando los físicos para saber cómo interactúa la luz con la materia. El éxito de este experimento dependía de que los físicos captaran y observaran átomos en un resonador con una precisión sin precedente. A largo plazo, quieren estudiar cómo pueden usarse estas observaciones para descubrir nuevas técnicas para el procesamiento de información cuántica.

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Patrón de interferencia en experimento de doble rendija

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El exceso de rayos gamma no procede de la materia oscura

Artículo publicado el 18 de marzo de 2016 en el CERN

Un exceso de rayos gamma a energías de pocos GeV detectado hace tiempo podría ser un buen candidato a señal de materia oscura (CERN Courier April 2014 p13). Dos años más tarde, un par de artículos de investigación refutan esta interpretación demostrando que el exceso de fotones detectado por el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi no está distribuido tan equitativamente como se esperaría de una aniquilación de materia oscura. En lugar de esto, el agrupamiento revela una población de fuentes puntuales sin resolver, probablemente púlsares de milisegundo.

Mapa de rayos gamma de Fermi

Mapa de rayos gamma de Fermi

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El CERN no logra confirmar el descubrimiento del tetraquark de Fermilab

Artículo publicado por Hamish Johnston el 21 de marzo de 2016 en physicsworld.com

Un análisis preliminar de los datos tomados por la colaboración LHCb en el laboratorio de física de partículas del CERN, cerca de Ginebra, arroja dudas sobre la reciente afirmación de los físicos del experimento D0, en el Fermilab en Estados Unidos, sobre el descubrimiento de una exótica partícula que contiene cuatro quarks. Conocida como X(5568), el tetraquark se cree que contiene quarks “up” y “bottom” así como antiquarks “down” y “strange“. Los quarks normalmente se agrupan en pares para formar mesones, o en tríos para crear bariones.

Visión del experimento LHCb

Visión del experimento LHCb Crédito: CERN

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Andrew Wiles gana el Premio Abel por resolver el último teorema de Fermat

Artículo publicado por Davide Castelvecchi el 15 de marzo de 2016 en Nature News

Traducción realizada por Virginia Basgall

El matemático recibe el codiciado premio por resolver un problema de la teoría de números de tres siglos de antigüedad.

El teórico de números británico Andrew Wiles ha recibido el Premio Abel 2016 por su solución al último teorema de Fermat — un problema que ha dejado perplejas a algunas de las mentes más brillantes del mundo desde hace tres siglos y medio. La Academia Noruega de Ciencias y Letras anunció la concesión – considerado por algunos como el “Nobel de las matemáticas” – el 15 de marzo.

Andrew Wiles y el Teorema de Fermat

Andrew Wiles y el último Teorema de Fermat Crédito: Charles Rex Arbogast/AP

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Nueva confusión sobre el origen de un enigmático estallido de radio

Artículo publicado por Mark Zastrow el 2 de marzo de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere que los estallido de radio rápidos pueden repetirse, pero se pone en duda un hallazgo sobre el origen de otro estallido.

Tres informes en menos de una semana tienen inquietos a los astrónomos sobre el misterioso origen de los cortos y brillantes pulsos de ondas de radio conocidos como estallidos de radio rápidos (FRBs).

Arecibo

Arecibo Crédito: Daniel Schuette

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El sueño del movimiento perpetuo

Artículo publicado por Alan Finkel el 16 de marzo de 2016 en Cosmos Magazine

Las máquinas de movimiento perpetuo no son, por desgracia, más que una seductora fantasía.

Tengo un reloj Atmos en mi oficina, construido por la compañçia suiza Jaeger-LeCoultre. Mi lado travieso me lleva a señalar a los visitantes que no he necesitado darle cuerda en casi 10 años, y que nunca tendré que hacerlo, y que no hay ninguna pila oculta. Aun así, mi reloj funcionará para siempre. Algunos de mis perplejos visitantes creen que están observando una máquina de movimiento perpetuo. Por supuesto, no es así; la pista sobre cómo funciona el reloj está en su nombre – Atmos.

Atmos-antiguo

Reloj Atmos

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Un descubrimiento en física teórica contradice décadas de investigación

Artículo publicado por Dawn Fuller el 14 de marzo de 2016 en la Universidad de Cincinnati

Físicos teóricos de la Universidad de Cincinnati están a punto de informar sobre un controvertido descubrimiento que, según dicen, contradice el trabajo que han realizado otros investigadores desde hace décadas.

El descubrimiento trata sobre el enfoque convencional de la bosonización-desbosonización. Para todos lo que estamos fuera del laboratorio de física y las pizarras podamos comprenderlo, esto podría afectar a cálculos que conciernen a los futuros computadores cuánticos, así como a tus dispositivos electrónicos conforme se hagan más pequeños, rápidos, y avanzados. Nayana Shah, profesora adjunta de física en la Universidad de Cincinnati, y Carlos Bolech, profesor asociado de física en la UC, estarán entre los investigadores que presenten innovadoras investigaciones en la reunión de la Sociedad Americana de Física, que tiene lugar entre el 14 y 18 de marzo en Baltimore.

Nayana Shah y Carlos Bolech

Nayana Shah y Carlos Bolech Crédito: Universidad de Cincinnati/Joseph Fuqua II

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Agujeros negros calientes y la flecha del tiempo

Artículo publicado por Carlo Rovelli el 2 de marzo de 2016 en aeon

Traducción realizada por Virginia Basgall

Uno de los mayores misterios de la física moderna es algo que experimentamos, literalmente, cada momento de nuestras vidas. La física describe el mundo por medio de fórmulas que nos dicen cómo varían las cosas en función del tiempo, pero no explica qué es el tiempo. Podemos escribir fórmulas que nos dicen cómo varían las cosas en relación a su posición, o cómo el sabor de un risotto varía en función de la ‘cantidad variable de mantequilla’. Sin embargo, hay algo diferente en el tiempo. El tiempo parece fluir, mientras que la cantidad de mantequilla o su ubicación en el espacio no fluye. ¿De dónde viene la diferencia?

Otra forma de plantear el problema es preguntar: ¿qué es el presente? Decimos que sólo existen las cosas del presente; el pasado ya no existe y el futuro aún no existe. Pero en física no hay nada que se corresponda con la noción del ‘ahora’. Compara ‘ahora’ con ‘aquí’. ‘Aquí’ designa el lugar donde está el que habla. Para dos personas diferentes, ‘aquí’ apunta a dos lugares distintos. En consecuencia, ‘aquí’ es una palabra cuyo significado depende de dónde se habla. El término técnico para este tipo de expresión es “indexical”. ‘Ahora’ también señala el instante en que se pronunció la palabra y, además, se clasifica como indexical.

Agujero negro en la película Interstellar

Agujero negro Crédito: Warner Bros. Entertainment/Paramount Pictures

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Los problemas de la NASA con Marte podrían retrasar otras misiones

Artículo publicado por Devin Powell el 11 de marzo de 2016 en Nature News

El plan para posponer el lanzamiento de la sonda InSight costará a la agencia 150 millones de dólares extra.

Las grietas en un instrumento diseñado para detectar terremotos en Marte añadirán unos 150 millones de dólares a la factura final de InSight, la próxima misión de la NASA al planeta rojo. Pero la agencia dijo en un comunicado del 9 de marzo que aún intentará lanzar la nave, lo que genera dudas sobre cómo afectará este coste inesperado a otras misiones planetarias en desarrollo.

InSight

Concepción artística de la sonda InSight Crédito: JPL/NASA

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¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

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