El gato de Schrödinger vive y muere en dos cajas a la vez

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 27 de mayo de 2016 en physicsworld.com

El gato de Schrödinger tiene ahora un segunda caja en la que jugar, gracias a un equipo internacional de físicos que ha creado un “estado de gato de Schrödinger” de dos modos, por primera vez. El experimento une dos propiedades puramente cuánticas, el “gato” (es decir, los fotones) está simultáneamente “vivo y muerto (en una superposición de estados) mientras que también se encuentra en dos posiciones a la vez (las dos cajas están entrelazadas entre sí).

El experimento es un avance hacia la creación de estados cuánticos mayores y más complejos que son necesarios para hacer que el computador cuántico sea una realidad. El equipo dice que el trabajo también demuestra un sistema lógico de dos qubits con un sistema integral de corrección de errores, lo que hace que sea un gran recurso para la metrología cuántica y las redes de comunicaciones cuánticas.

El gato de Schrödinger

El gato de Schrödinger

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¿Podrían los relojes ópticos redefinir la duración de un segundo?

Artículo publicado el 25 de mayo de 2016 en OSA

Los investigadores demuestran que relojes ópticos atómicos podrían ofrecer un reemplazo práctico para los relojes atómicos de microondas como base de la sincronización de la hora global.

La navegación mediante GPS, los sistemas de comunicación, las redes de energía eléctrica, y las redes financieras, todas ellas dependen de la precisión del tiempo mantenida por una red de unos 500 relojes atómicos situados por todo el mundo.

Reloj atómico F1 en el NIST

Reloj atómico F1 en el NIST Crédito. Theodore W. Gray

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¿Qué tienen en común Albert Camus y la teoría de cuerdas?

Artículo publicado por Andrew Masterton el 23 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

El destacado físico de partículas Brian Greene pasa su vida imaginando los ingredientes fundamentales del cosmos. Pero cree que, en realidad, es una rama de la filosofía existencial.

La distancia es un concepto curioso, transitorio, y refractivo, que se retuerce y muta de acuerdo con la escala y la perspectiva.

La distancia de tu casa a la tienda, de Nueva York a Londres, de una galaxia a otra, todas requieren no sólo distintos métodos de medida, sino distintas formas de comprender qué significan esas medidas. La tienda y tu casa, por ejemplo, al contrario que dos galaxias muy separadas, no se separan a la velocidad de la luz.

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Albert Camus Crédito: Dietrich Liao

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Hubble encuentra pistas del nacimiento de los agujeros negros supermasivos

Artículo publicado el 24 de mayo de 2016 en Hubble News

Los astrofísicos han dado un gran paso adelante en la comprensión de cómo se formaron los agujeros negros supermasivos. Usando datos procedentes de Hubble y de otros dos telescopios espaciales, investigadores italianos han encontrado la mejor prueba hasta el momento de las semillas que finalmente hacen crecer a estos gigantes cósmicos.

Durante años, los astrónomos han debatido sobre cómo se formó la primera generación de agujeros negros supermasivos tan rápidamente, relativamente hablando, tras el Big Bang. Ahora, un equipo italiano ha identificado dos objetos del joven Universo que parecen ser el origen de estos agujeros negros supermasivos primigenios. Los dos objetos representan los candidatos a semillas de agujeros negros más prometedores hallados hasta la fecha.

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo Crédito: NASA/CXC/M. Weiss

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¿Superllamaradas solares desencadenaron la vida en la Tierra?

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 24 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Un agitado y joven Sol pudo haber proporcionado a la Tierra los ingredientes, y el clima, necesarios para dar inicio a la vida. Esto es lo que afirman científicos de la NASA, que dicen que potentes erupciones solares pudieron haber calentado la Tierra en una época en la que el Sol era relativamente frío. También dicen que el suministro de nitrógeno que dio lugar a la vida en la Tierra fue sintetizado a partir de partículas energéticas procedentes del Sol.

Tener una clara idea de las condiciones necesarias para que surja la vida en la Tierra es un objetivo científico clave – tanto para rastrear nuestros orígenes como para evaluar mejor cuál de los muchos miles de exoplanetas conocidos puede albergar vida. Un escollo concreto en el desarrollo de una clara descripción de la evolución temprana en la Tierra era que, hace 4000 millones de años, cuando se estaban desarrollando las condiciones adecuadas para la vida, el joven Sol no eran lo bastante luminoso como para calentar nuestro planeta. A pesar de su agitación, el Sol era un 30% más tenue de lo que es actualmente.

Llamarada solar

Llamarada solar

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Ecos de una antigua cosmología encontrados en un yacimiento de nativos americanos

Artículo publicado por Tom Metcalfe el 19 de mayo de 2016 en SPACE.com

Un curioso yacimiento prehistórico en la cima de una colina en el norte de Ohio puede reflejar la cosmología espiritual de los antiguos cazadores-recolectores que construyeron el lugar hace unos 2300 años, de acuerdo con un nuevo estudio.

El conocido como yacimiento de Heckelman, situado cerca de la ciudad de Milan, en el Condado de Erie en Ohio, es un risco de cima plana sobre el río Hurón. Allí, una población del periodo “Silvícola temprano” de la prehistoria norteamericana, erigió altas pértigas sin apoyos como parte de las ceremonias sociales y religiosas del grupo.

El arqueólogo Brian Redmond, conservador del Museo de Historia Natural de Cleveland, dijo que la localización del yacimiento parecía un eco de la concepción del cosmos de muchas poblaciones nativas americanas.

Molde de poste

Molde de poste Crédito: Brian Redmond

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Se sugiere que la materia oscura podría ser agujeros negros primordiales

Artículo publicado por Francis Reddy el 24 de mayo de 2014 en NASA

La materia oscura es una misteriosa sustancia que compone la mayor parte del material del universo, y que ahora, comúnmente, se piensa que es alguna forma de partícula exótica masiva. Una interesante alternativa es que la materia oscura está hecha de agujeros negros que se formaron durante el primer segundo de la existencia de nuestro universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, sugiere que esta interpretación se alinea con nuestro conocimiento del brillo de fondo cósmico en el infrarrojo y los rayos-X, y que puede explicar la masa inesperadamente alta de la fusión de agujeros negros detectada el año pasado.

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard)

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La escala de Planck

Artículo publicado por Rashmi Shivni el 19 de mayo de 2016 en Symmetry Breaking

La escala de Planck fija el límite mínimo del universo más allá del cual colapsan las leyes de la física.

A finales de la década de 1890, el físico Max Planck propuso un conjunto de unidades para simplificar la expresión de las leyes de la física. Usando apenas cinco constantes de la naturaleza (incluyendo la velocidad de la luz y la constante gravitatoria), tú, yo, e incluso los alienígenas de Alfa Centauri podríamos llegar a las mismas unidades de Planck.

Espuma cuántica

Espuma cuántica en la escala de Planck

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Investigadores descubren la primera forma segura de hacer llegar fármacos a la placenta

Artículo publicado el 6 de mayo de 2016 en la Universidad de Manchester

Traducción realizada por Dina Ródenas

– No hay fármacos que puedan usarse para tratar complicaciones del embarazo tales como la preeclampsia.
– El método usado para seleccionar tumores como objetivo de un determinado tratamiento, sirve también en el caso de la placenta.
– Tiene potencial para tratar a los bebés en el vientre materno y evitar así la inducción del parto.

Por primera vez, los investigadores han ideado un método que lleva fármacos de un modo selectivo a la placenta de las mujeres embarazadas, sin dañar al feto, mediante un protocolo que puede ayudar a prevenir algunos nacimientos prematuros, y tratar problemas como la preeclampsia

Científicos de la Universidad de Manchester, en un artículo en la publicación Science Advances, han demostrado que dos péptidos (cadenas de aminoácidos) originalmente usados como detectores selectivos de tumores, pueden desempeñar esa misma función en la placenta, transportando fármacos que mejorarían la función placentaria, y beneficiarían al crecimiento del bebé en el vientre materno sin causarle ningún daño.

Vientre materno

Vientre materno

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Mega-tsunamis dieron forma a la antigua línea costera de Marte

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 16 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Mega-tsunamis disparados por enormes impactos de meteorito desempeñaron un papel clave en la creación y formación de las líneas y terrenos de costa en el antiguo Marte, de acuerdo con el último trabajo presentado por un equipo internacional de investigadores. Gracias a un nuevo cartografiado geológico de las llanuras del norte de Marte, el equipo ha identificado vastos depósitos sedimentarios que, con mucha probabilidad, se asentaron gracias a dos masivos tsunamis que tuvieron lugar con una diferencia de varios millones de años. De acuerdo con los investigadores, las olas gigantes han dejado unas marcas indelebles en la superficie marciana, y sugieren que el planeta tuvo en una época océanos fríos y salados que eran propicios para la vida.

Tsunami en Marte

Tsunami en Marte Crédito: Alexis Rodríguez

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