¿Necesitas descansar del estudio para despejarte? Quizá no, dicen los investigadores

DescansoPuede ocurrirle a los que estudian para los exámenes, a las personas que trabajan durante muchas horas o simplemente a alguien que intenta abarcar demasiado: algo te dice que te tienes que tomar un descanso. Ver la televisión. Tomar una chocolatina. Holgazanear, dejar de prestar atención por un momento y volver a la tarea cuando te sientas mejor. Después de todo, estás físicamente exhausto.

Pero un nuevo estudio de psicólogos de Stanford sugiere que la necesidad de un descanso (o sólo procrastinar) está – bueno – todo en tu cabeza.

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El uso precoz de fluidos hipertónicos parece que no mejora los resultados en los traumatismos craneoencefálicos graves

Traumatismo Craneoencefálico.Los pacientes con un traumatismo craneoencefálico grave (y que no tienen un shock a causa de la pérdida de sangre) a los que se les ha administrado de manera prehospitalaria fluidos hipertónicos (una solución con una mayor concentración de ciertos electrolitos y que se cree que ayuda a reducir la presión intracraneal) como medida inicial de resucitación no presentan mejores resultados neurológicos en 6 meses o supervivencia comparados con los pacientes que recibieron una solución salina normal, de acuerdo con un estudio publicado en el ejemplar de JAMA del 6 de octubre.

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Tus signos vitales, en una cámara

Medida del pulso en un espejoPuedes controlar los signos vitales de una persona – pulso, respiración y presión sanguínea – manualmente o mediante sensores en el cuerpo. Pero un estudiante del Programa de Ciencias de la Salud y Tecnología de Harvard-MIT está trabajando en un sistema que podría medir estos indicadores de la salud tan sólo poniendo a la persona frente a una cámara de bajo coste tal como la cámara de un ordenador portátil.

Hasta ahora, el estudiante graduado Ming-Zher Poh ha demostrado que el sistema, efectivamente, puede tomar las mediciones del pulso de manera exacta a partir de unas imágenes comunes de webcam de baja resolución. Ahora está trabajando para extender esta capacidad y poder medir la respiración y los niveles de oxígeno en sangre. Espera que al final también sea posible monitorizar la presión sanguínea. Los resultados iniciales de este trabajo, llevados a cabo con la ayuda del estudiante del Media Lab Daniel McDuff y la Profesora de Ciencias y Artes Multimedia Rosalind Picard, fueron publicados a principios de este año en la revista Optics Express.

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Por qué el cuerpo no tiene sed por la noche

Agua

El reloj del cuerpo es un regulador hormonal que controla la pérdida de agua.

El reloj interno del cuerpo ayuda a regular una hormona que almacena el agua tanto para la deshidratación nocturna como para los viajes en los que los aseos no son la norma, sugiere la investigación.

En un artículo publicado en Nature Neuroscience hoy, los neurofisiológos Eric Trudel y Charles Bourque del Instituto de Investigación del Centro de Salud de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, proponen un mecanismo por el que el sistema de ritmos circadianos del cuerpo, o reloj interno, controla la regulación del agua. Permitiendo a las células que miden los niveles de agua activar otras células que liberan vasopresina, una hormona que ordena al cuerpo almacenar agua, el sistema circadiano mantiene hidratado el cuerpo durante el sueño.

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Nuevas evidencias sobre la eficacia de los placebos

Placebo

Los investigadores han encontrado que el demonizado efecto placebo merece un enorme respeto. De hecho, hay más de un tipo de efecto placebo, muchos de los cuales son poco conocidos y usados.

“Muchas personas aún piensan en el placebo como un efecto que ocurre en algunas personas cuando reciben un
tratamiento falso o una imitación, normalmente cuando se estudia la efectividad de un nuevo tratamiento. Pero hemos hecho que esto sea cosa del pasado”, dice Damien Finnis del Instituto de Gestión e Investigación del dolor de la Universidad de Sydney (PMRI) y del Hospital Royal North Shore, que lidera al equipo de expertos internacionales en un estudio recientemente publicado en la prestigiosa revista The Lancet (viernes, 19 de febrero).

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Un fármaco común para el colesterol también combate las cataratas

CataratasLas estatinas, un tipo de fármaco para disminuir los niveles de colesterol, han sido una forma de luchar satisfactoriamente contra las enfermedades cardíacas durante años. Un nuevo estudio de la Universidad de Tel Aviv ha encontrado ahora que los mismos fármacos reducen el riesgo de padecer cataratas en los hombres en casi un 40%.

“Los médicos han sabido desde hace algún tiempo que las estatinas tienen alguna clase de efecto preventivo contra las cataratas”, dijo el Dr. Gabriel Chodick del Departamento de Epidemiología y Medicina Preventiva de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv, quien conduce el estudio. “Parece que protegen al ojo de la inflamación y a las células del nervio ocular del proceso de oxidación. Pero nuestro estudio es el primero en mostrar una alta asociación en una gran población”.

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¿Qué causa el déjà vu?

Dejá vu

Si alguna vez has tenido la fugaz y misteriosa sensación de que algo nuevo – una ciudad o persona que estás viendo por primera vez – de alguna manera te es familiar, que has estado allí o lo conoces de antes, entonces, puedes contarte entre los que han experimentado un déjà vu. Normalmente es una breve sensación, que no dura más de 10 a 30 segundos, pero el 96% de la población afirma haber experimentado al menos una ocurrencia

“Déjà vu, un término francés que significa “ya visto”, es considerado como una desconexión o conflicto entre un objetivo que no es familiar y una sensación subjetiva de familiaridad”, dice Claire Flaherty-Craig, neurofisióloga que trata y pasa consulta en el Centro Médico Hershey. “Está siendo estudiado detenidamente en la epilepsia, donde los pacientes a menudo lo experimentan antes de un ataque. Las regiones del cerebro de la memoria están en el lóbulo temporal, y hay un área específica de vigilancia de la precisión de la memoria en el centro del lóbulo frontal. Estos pacientes que informan del déjà vu tienen ataques en el lóbulo temporal. El desencadenante real de esto en individuos sanos no se conoce exactamente, pero sabemos que se relaciona con las mismas regiones de la memoria y el área de vigilancia de la memoria”.

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Una nueva técnica sin catéter podría aliviar el dolor y las molestias en la recuperación del cáncer de próstata

Para aliviar el dolor de la recuperación que sigue a la cirugía del cáncer de próstata, los científicos médicos han desarrollado una propuesta innovadora y más agradable para el paciente que elimina el uso de la sonda vesical. La nueva técnica, usada junto con la prostatectomía robótica – la cirugía de extirpación de la próstata- elimina el dolor y las molestias asociadas con los catéteres estándar.

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5 antibióticos de nueva generación que podrían salvarte la vida

La amenaza de la resistencia al tratamiento con antibióticos no es cosa de burla: según la OMS algunas enfermedades, incluyendo la malaria, la tuberculosis y la neumonía, podrían no tener “terapias efectivas dentro de los próximos 10 años”. Es más, el 70 por ciento de las infecciones bacterianas contraídas en el hospital en los Estado Unidos – las cuales matan a 90 000 estadounidenses al año – son resistentes por lo menos a un fármaco, de acuerdo con el Centro de Control y Prevención de Enfermedades. Pero los científicos están trabajando duro para encontrar antibióticos más potentes, y están descubriendolos en los lugares más extraños, desde las venas del cocodrilo a los fármacos para el colesterol.

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Un café y una rosquilla podría proteger contra la enfermedad de Alzheimer

Una dosis diaria de cafeína bloquea los efectos negativos del colesterol alto que los científicos han relacionado con la enfermedad de Alzheimer. Un estudio en la publicación de acceso abierto Journal of Neuroinflammation reveló que la cafeína equivalente a tan sólo una taza de café al día podría proteger la barrera hemato-encefálica (BHE) de los daños que sufre por una dieta alta en grasas.

La BHE protege al sistema nervioso central del resto de la circulación del cuerpo, proporcionando al cerebro con esto su propio microambiente protegido. Estudios previos han demostrado que los niveles altos de colesterol acaban con la BHE, la cual entonces ya no puede proteger al sistema nervioso central de los daños causados por la contaminación hematológica. Una filtración en la BHE tiene lugar en una variedad de trastornos neurológicos tales como la enfermedad de Alzheimer.

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El estudio del cerebro podría conducir a mejores tratamientos para la epilepsia

Usando un roedor como modelo de epilepsia, los investigadores encontraron uno de los neurotransmisores de nuestro cuerpo liberado durante los ataques, el glutamato, encendiendo una ruta de señales en el cerebro que aumenta la producción de una proteína que podría reducir la entrada de medicación al cerebro. Los investigadores dice que esto podría explicar por qué aproximadamente el 30 por ciento de los pacientes con epilepsia no responde a la medicación antiepiléptica.

El estudio, llevado a cabo por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias Medioambientales de la Salud (NIEHS), parte del Instituto Nacional de la Salud, y el Colegio Médico y de Farmacia de la Universidad de Minnesota, en colaboración con el Laboratorio Heidrun Potschka de la Universidad Ludwig-Maximilians en Munich, en Alemania, está disponible online y aparecerá en el ejemplar de Mayo de 2008 de Molecular Pharmacology.

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¿Cómo de grande es tu cerebro? Su tamaño podría protegerte de la pérdida de memoria

Hipocampo

Por las autopsias, los investigadores han sabido desde hace tiempo que algunas personas mueren con mentes agudas y memorias perfectas, pero sus cerebros están plagados de placas y marañas de la enfermedad de Alzheimer. Una nueva investigación demuestra que estas personas tienen más grande una parte del cerebro llamada hipocampo. La investigación será presentada en la 60 reunión anual de la Academia Americana de Neurología en Chicago, entre el 12 y el 19 de abril de 2008.

“Este hipocampo más grande podría proteger a estas personas de los efectos de la enfermedad Alzehimer relacionadas con los cambios en el cerebro”, dice el autor del estudio el Dr. Deniz Erten-Lyons, de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón en Pórtland, y miembro de la Academia Americana de Neurología. “Con un poco de suerte esto nos conducirá finalmente a estrategias de prevención”.

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Investigadores hallan un nuevo tratamiento para la hepatitis C

Virus de la hepatitis C

Los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma han encontrado un nuevo uso de un antiguo fármaco. Sus hallazgos aparecen en American Journal of Gastroenterology.

El fármaco, fluvastatina, ha estado aprobado desde 1993 por la Administración de Nutrición y Farmacología de los Estados Unidos para el tratamiento del colesterol elevado en adultos. Millones de pacientes han tomado fluvastatina para el colesterol sin dificultad.

En un estudio de 31 veteranos de la Administración del Centro Médico de Veteranos de la ciudad Oklahoma, los investigadores encontraron que la fluvastatina disminuye significativamente la carga viral, o los niveles de virus de la hepatitis C, durante seis semanas cuando se usó de forma aislada.

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Las células sanguíneas del cordón umbilical podrían reducir los signos y síntomas de la enfermedad de Alzheimer

El objetivo de la supresión inmune usando células sanguíneas del cordón umbilical humano podría mejorar la patología asociada con la enfermedad de Alzheimer, informa un nuevo estudio en un modelo de ratón de esta enfermedad neurodegenerativa actualmente intratable. El estudio, liderado por investigadores de la Universidad de Florida del Sur (USF) , está publicado online en la revista de revisión por pares Stem Cells and Development.

Tras una serie de infusiones de bajas dosis de células sanguíneas del cordón umbilical humano en ratones con la enfermedad parecida al Alzheimer, la cantidad de b-amiloide y placas b-amiloides – marcadores de una patología de Alzheimer en el cerebro – se redujo en un 62 por ciento. Las b-amiloide inducen una respuesta inflamatoria en el cerebro asociada con la interacción de CD40 y CD40L, dos moléculas proinflamatorias.

Los investigadores informan también de una increíble mejora del 86 por ciento en la angiopatía amiloide cerebral (CAA), otra marca de la enfermedad de Alzheimer. La CAA compromete la integridad de la barrera hematoencefálica, interrumpiendo el tráfico normal de varias moléculas y células desde y al cerebro y se cree que es la principal culpable de la inflamación del cerebro observada en el Alzheimer.

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La típica dieta norteamericana es deficiente en ácidos grasos omega-3

Imagen de una molécula de ADH

Una nueva investigación del Instituto para la Investigación de los Niños y la Familia demuestra que la típica dieta norteamericana en la que se come mucha carne y no tanto pescado es deficiente en ácidos grasos omega-3 y esto podría suponer un riesgo para el desarrollo neurológico infantil. Los ácidos grasos omega-3 son grasas insaturadas halladas en algunos pescados tales como el salmón y el arenque y en pequeñas cantidades en los huevos y el pollo. Este descubrimiento es un paso importante adelante hacia el desarrollo de pautas de grasas en el desarrollo alimentario para mujeres embarazadas y las que están amamantando. Las recomendaciones alimenticias actuales desarrolladas desde la década de los 50 enfatizan en reducir el consumo de grasas saturadas para disminuir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

El estudio se publicó en el ejemplar del 7 de marzo de 2008 de American Journal of Clinical Nutrition.

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Nuevos hallazgos sobre el cerebro conducen a un tratamiento para los trastornos alimentarios

El descubrimiento del sistema cerebral también llamado melanocortina y su papel central en el control del apetito ha allanado el camino para posibilidades completamente nuevas de tratamiento para la obesidad y la anorexia. En el último número de la prestigiosa revista Nature Reviews Drug Discovery, el investigador de la Universidad de Uppsala Jarl Wikberg y uno de sus asociados presentan una revisión de la investigación pionera en este campo que él y otros científicos habían dirigido durante casi dos décadas.

El mapeado del sistema de la melanocortina se hizo posible por la clonación de los genes de cinco receptores diferentes de melanocortina, lo que fue llevado a cabo por Jarl Wikberg en colaboración con otros investigadores en los inicios de la década de los 90.

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La medicación para la artritis reduce el riesgo de ataques cardiacos y apoplejía

Los pacientes con fármacos prescritos para tratar la artritis reumatoide podrían tener un menor riesgo de ataques cardiacos y apoplejía, de acuerdo con el estudio publicado en la revista de acceso abierto Arthritis Research & Therapy.

Un grupo internacional de investigadores conducido por Antonio Naranjo de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, en España, y sus colegas en Argentina, Europa y Estados Unidos han analizado datos del estudio QUEST-RA (Cuestionarios Cuantitativos en Observación Estándar de Pacientes con Artritis Reumatoide). Del estudio, que incluye a 4 363 pacientes de 48 lugares en 15 países, el equipo ha examinado las causas y los efectos de la artritis reumatoide, además del potencial beneficio de la medicación.

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El dolor en la fibromialgia está relacionado con cambios en las moléculas del cerebro

La ínsula en el cerebro

Investigadores del Sistema Sanitario de la Universidad de Michigan han hallado un vínculo clave entre el dolor y una molécula específica del cerebro, un descubrimiento que da un nuevo entendimiento a la fibromialgia, una enfermedad crónica con dolores frecuentes e incomprensibles.

En pacientes con fibromialgia, los investigadores hallaron disminuciones del dolor cuando los niveles de la molécula cerebral llamada glutamato disminuye. Los resultados de este estudio, que aparecen en la revista Arthritis and Rheumatism, podrían ser útiles para investigadores que busquen nuevos fármacos para tratar la fibromialgia, dicen los autores.

“Si estos hallazgos se repiten, los investigadores que llevan a cabo ensayos de tratamientos clínicos en la fibromialgia podrían usar potencialmente el glutamato como un marcador ‘sucedáneo’ de la respuesta de la enfermedad”, dice el autor principal Dr. Richard E. Harris, profesor asistente en la investigación en la División de Reumatología del Departamento de la Escuela Médica de la Universidad de Michigan (U-M) e investigador del Centro de Investigación del Dolor Crónico y la Fatiga de la U-M.

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La diabetes Tipo 2 podría ser causada por una disfunción intestinal

Cada vez más evidencias demuestran que la cirugía podría curar de forma efectiva la diabetes Tipo 2 – un enfoque que no sólo podría cambiar la forma en que se trata la enfermedad, sino que introduce una nueva forma de pensar en la diabetes.

Un nuevo artículo – publicado en un suplemento especial del número de febrero de Diabetes Care por un gran experto en el campo emergente de la cirugía para la diabetes – apunta al intestino delgado como el posible emplazamiento de los mecanismos críticos del desarrollo de la diabetes.

El autor del estudio, el Dr. Francesco Rubino del Hospital Presbiteriano de Nueva York/ Centro Médico Weill Cornell, presenta evidencias científicas en los mecanismos de control de la diabetes tras la cirugía. Los estudios clínicos han mostrado que el procedimiento que simplemente restringe el tamaño del estómago (es decir, bandeo gástrico) mejora la diabetes sólo induciendo una pérdida de peso masiva. Al estudiar la diabetes en animales, el Dr. Rubino fue el primero en proporcionar evidencias científicas de que la operación de bypass gastrointestinal que implica una reasignación de la ruta del tracto gastrointestinal (es decir, bypass gástrico) puede causar la remisión de la diabetes independientemente de cualquier peso perdido, e incluso en sujetos que no son obesos.

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Un compuesto hallado en las semillas de soja es efectivo para reducir los sofocos en las mujeres con menopausia

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC) han encontrado que un compuesto de las semillas de soja es efectivo para reducir la frecuencia y severidad de los sofocos de las mujeres con menopausia.

Los resultados, que aparecen en el número de enero de Menopause, mostraron una reducción del 52 por ciento en el número de sofocos entre las pacientes que consumían un suplemento de soja sin evidencia de efectos secundarios negativos.

“Lo que intentamos encontrar es una alternativa segura y efectiva a la terapia hormonal”, dice el autor e investigador senior de la Escuela Médica de Harvard, el Dr. en Medicina George Blackburn, del Departamento de Medicina, Obstetricia y Ginecología, y Cirugía del BIDMC. “Nuestro estudio encontró que las pacientes que tomaban el suplemento de soja mostraron una reducción en el número de sofocos”. Blackburn explica que mientras que la terapia hormonal produce los mejores resultados en el tratamiento de los sofocos, su uso prolongado podría aumentar el riesgo de ciertos trastornos médicos como enfermedades coronarias cardíacas o apoplejías.

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