Chorros de plasma de alta velocidad : Origen descubierto

Satélites Cluster
Imagen 1: Órbita de los satélites Cluster el 17 de marzo de 2007.Creditos: ESA

Durante mas de una decada, misteriosos chorros de plasma de alta velocidad observados en el espacio, chocaban contra la tierra. El mecanismo subyacente a estos chorros ha sido descubierto, gracias a los datos recogidos por los 4 satelites Cluster de la ESA. Este estudio también sugiere que este mecanismo podria ser mas importante que otros choques astrofísicos.

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Los datos de la sonda Ulysses revelan un gran cometa

Cometa McNaughtUsando los datos de la misión ya finalizada, Ulysses, conjunta de la NASA/ESA, los científicos han identificado un nuevo candidato para ser el cometa más grande. Los resultados de estos hallazgos fueron presentados hoy en la Reunión Nacional de Astronomía de la Royal Astronomical Society en Glasgow por el miembro del equipo científico de Ulysses, Geriant Jones, del University College de Londres.

La misión principal de la sonda Ulysses era caracterizar la heliosfera solar como una función de la latitud solar. La heliosfera es una gran región de espacio interplanetario ocupado por la atmósfera solar y dominada por las corrientes del viento solar. Para estudiar la heliosfera, Ulysses fue emplazada en una órbita de 6 años alrededor del Sol que la llevó hasta la órbita de Júpiter y de vuelta. Cubrir tanta cantidad de espacio proporciona únicas e inesperadas oportunidades para la sonda. Durante esta misión de más de 17 años, Ulysses ha tenido 3 encuentros no planeados con colas de cometas. (Ver Registros Tomados de Ulysses para Cometas Captados por sus Colas - http://www.nasa.gov/vision/universe/solarsystem/ulysses-20071019.html )

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Cassini termina el doble encuentro con Saturno

Vista de Dione por Cassini
Esta imagen fue tomada el 7 de Abril del 2010, por la sonda Cassini de la NASA. La cámara estaba enfocando a Saturno, pero por la apropiada orientación, la cámara fue capaz de capturar Dione en la vista. Créditos de la imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

La sonda Cassini de la NASA completó esta semana el doble sobrevuelo, oscilando entre las lunas de Saturno, Titán y Dione, sin ninguna maniobra entre ellas. La sonda ha transmitido impactantes imágenes del terreno fracturado y de los cráteres grandes y pequeños en Dione, una luna que sólo ha sido visitada en una ocasión por la sonda.

El sobrevuelo de Titán tuvo lugar el 5 de Abril de 2010, y el sobrevuelo de Dione se realizó el 7 de Abril de 2010 en la zona horaria UTC, y el 6 de abril de la zona horaria del Pacífico. Durante el sobrevuelo de  Titán tuvo lugar un reinicio automático inesperado y Cassini obtuvo menos imágenes de Titan de las esperadas. Pero las cámaras fueron reiniciadas antes de llegar a Dione, que era el objetivo principal de este doble sobrevuelo.

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