La producción de oxígeno pudo haber comenzado 270 millones de años antes

Estromatolitos en Shark BayLas bacterias productoras de oxígeno pudieron haber evolucionado cientos de millones de años antes de lo que se pensaba, según sugiere un nuevo estudio de antiguas formaciones rocosas en el oeste de Australia.

Fósiles bien conservados de estromatolitos en la Formación Tumbiana, en la región de Pilbara, han sido datados en 2720 millones años de antigüedad, más de 270 millones de años antes que la evidencia anterior más antigua de fotosíntesis oxigénica, dijo el estudiante de doctorado en la Universidad de Nueva Gales del Sur, David Flannery, en un simposio en Perth.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Nuevo sistema de predicción solar proporciona tiempo para prepararse ante las tormentas

Llamarada solarUn nuevo método para predecir tormentas solares que podría ayudar a evitar los extensos apagones en la red eléctrica y en las comunicaciones, valorados por miles de millones de libras, ha sido puesto en marcha por investigadores de la Universidad de Bradford.

Las tormentas solares implican la liberación de enormes cantidades de gas caliente y fuerzas magnéticas desde la superficie del Sol hacia el espacio en torno a 1 600 000 kilómetros por hora. La próxima gran tormenta solar se espera hacia 2012-13 como parte del ciclo solar de 11 años. Un informe del 2008 de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos estimó que la actual dependencia de la electrónica y de las comunicaciones por satélite supone que una fuerte tormenta podría causar veinte veces más daño económico que el huracán Katrina.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Inversiones instantáneas del campo geomagnético

Flujos de lava en Sheep Creek RangeLos científicos desentierran más pruebas de cambios súper-rápidos en la polaridad magnética de la Tierra.

Justo al norte de una parada de camiones a lo largo de la Interestatal 80 en Battle Mountain, Nevada, se encuentra la prueba de que el campo magnético de la Tierra se volvió loco.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La NASA planea zambullir una sonda del tamaño de un coche en el Sol

Solar Probe PlusLa NASA está desarrollando una nueva y ambiciosa misión para sumergir una sonda del tamaño de un coche directamente en la atmósfera del sol, dirigiéndose audazmente a donde ninguna nave espacial ha ido antes.

La astronave, llamada Solar Probe Plus, tiene programado su lanzamiento no más tarde de 2018, anunció el jueves la NASA.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

La evolución reescrita, una y otra vez

Fósiles de GabónLos paleontólogos siempre afirman que su último descubrimiento fósil va a “reescribir la historia evolutiva”. ¿Es sólo jactancia o hace que nuestro “conocimiento” de la evolución cambie radicalmente cada vez que encontramos un nuevo fósil?

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol decidió averiguarlo, con investigaciones en la evolución de dinosaurios y de humanos. Su estudio, publicado en Proceedings of the Royal Society B, sugiere que la mayor parte de los fósiles descubiertos no crean una gran diferencia, lo que confirma, no contradice, nuestra comprensión de la historia evolutiva.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Estudio sugiere que a los dinosaurios los mató más de un asteroide

DinosauriosLos dinosaurios, junto con más de la mitad de otras especies, se extinguieron al final del período Cretácico alrededor de 65,5 millones de años atrás, y muchos científicos creen que esto se debió a un único impacto con un asteroide que golpeó en Chicxulub, en el Golfo de México. Ahora un estudio publicado en la revista Geology propone que el impacto que produjo el cráter Boltysh en Ucrania también pudo haber estado involucrado en las extinciones, y pudo ser una lluvia de asteroides o cometas.

El profesor David Jolley de la Universidad de Aberdeen en Escocia, y el profesor Simon Kelley de la Universidad Abierta, lideraron un equipo que estudió el cráter Boltysh, el cual fue descubierto en 2002. El cráter Boltysh tiene sólo 24 kilómetros de diámetro y por lo tanto mucho menor que el de Chicxulub en más de 180 kilómetros de diámetro.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Tamaños de asteroides potencialmente peligrosos

Asteroide Gaspra
Los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) son asteroides cuyas órbitas se acercan a la Tierra. Esta imagen del asteroide Gaspra fue obtenida por la nave Galileo y, aunque no es un NEO, la superficie de Gaspra puede parecerse a la de algunos NEOs. Los NEOs son también destinos potenciales para los astronautas. Astrónomos de SAO anunciaron los primeros resultados del mayor programa en marcha para determinar los tamaños y las características de los NEOs. Crédito: NASA

Los Objetos Cercanos a la Tierra (NEOs) son asteroides o cometas cuyos caminos los llevan a veces cerca de la órbita de la Tierra. Un NEO podría, por lo tanto, chocar algún día con la tierra – y hay casi 7000 de ellos conocidos, varias veces lo que muchos predijeron.

El impacto de un NEO, incluso de un kilómetro de tamaño, probablemente podría destruir un estado de tamaño medio. El evento de Tunguska que en 1908 arrasó más de 2000 kilómetros cuadrados en Rusia fue, según algunas estimaciones, causado por un asteroide de sólo 60 metros de diámetro. El Congreso ha encargado un objetivo a diez años para la catalogación del 90% del número total de NEOs mayores de 140 metros de diámetro.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

Antiguos microbios responsables de la vida que respira en ‘desiertos’ oceánicos

Cianobacterias al microscopio
Las células naranjas en esta imagen de microscopio son Synechococcus, una cianobacteria unicelular de sólo 1 micra de tamaño. Organismos como Synechococcus fueron responsables de bombear oxígeno en el medio ambiente hace 2500 millones de años.

Hace más de 2500 millones de años la Tierra difería enormemente de nuestro entorno actual, específicamente con respecto a la composición de los gases en la atmósfera y la naturaleza de las formas de vida que habitan su superficie. Mientras la atmósfera actual consiste en alrededor de un 21 por ciento de oxígeno, la antigua atmósfera casi no contenía oxígeno. La vida estaba limitada a organismos unicelulares. La compleja vida eucariota que nos es familiar – animales, incluyendo a los humanos – no era posible en un entorno desprovisto de oxígeno.

La atmósfera que sustenta la vida que disfrutan actualmente los habitantes de la Tierra no se desarrolló de un día para otro. En el nivel más básico, la actividad biológica en el océano ha dado forma a las concentraciones de oxígeno en la atmósfera en los pocos últimos miles de millones de años. En un artículo online publicado hoy por Nature Geoscience, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona Brian Kendall y Ariel Anbar, junto a colegas de otras instituciones, muestran que “oasis de oxígeno” en la superficie del océano fueron lugares significativos de producción de oxígeno mucho antes de que el gas comenzara a acumularse en la atmósfera.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El extraño caso de las llamaradas solares y los elementos radiactivos

Llamarada solarEs un misterio que se presentó inesperadamente: El decaimiento radiactivo de algunos elementos depositados tranquilamente en los laboratorios de la Tierra, parece estar influenciado por las actividades internas del Sol, a 150 millones de kilómetros de distancia.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.

El oxígeno alimenta el fuego del tiempo

Meganeura monyiSe piensa que las variaciones en los niveles de oxígeno atmosférico de la Tierra están estrechamente vinculadas a la evolución de la vida, con una fuerte retroalimentación entre el oxígeno y la vida uni y multicelular. Durante los últimos 400 millones de años el nivel de oxígeno ha variado considerablemente con respecto al 21% que tenemos hoy. Científicos del Museo Field de Chicago y de la Royal Holloway University de Londres, que publican sus resultados esta semana en la revista Nature Geoscience, han demostrado que la cantidad de carbón vegetal conservado en antiguas turberas, ahora carbón, dan una medida de la cantidad de oxígeno que había en el pasado.

Seguir Leyendo…

This page is wiki editable click here to edit this page.