Estallido de rayos gamma podría aniquilar la vida oceánica

GRB 020813
Representación artística del estallido de rayos gamma (GBR 020813), observado en el 2002, que duró alrededor de dos minutos. (Cortesía: NASA/CXC/M Weiss)

Una explosión cósmica de rayos gamma que golpee la Tierra puede ser muy dañina para el plancton oceánico a profundidades que alcanzan hasta los 75 metros,  según un equipo de investigadores cubanos. Éstos organismos son parte del 40% de la fotosíntesis que producen los océanos, así que un efecto como éste podría tener un serio impacto en los niveles de dióxido de carbono de la Tierra.

Los estallidos de rayos gamma (GRB’s, en inglés) son los eventos electromagnéticos más luminosos que se sabe que ocurren en el universo,  llegando a liberar 1044 Joules de energía de rayos gamma en un haz estrecho en cosa de segundos. Existen de dos tipos: largos y cortos. El primero de ellos es el más común, el cual se cree que se forma por el colapso del núcleo de una supernova. Hasta la fecha los estallidos de rayos gamma observados han ocurrido en galaxias distantes y no en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Sin embargo, algunos investigadores creen que un estallido de rayos gamma fue el responsable de la masiva extinción del Ordovícico, hace 450 millones de años aproximadamente.

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El mayor instrumento científico jamás construido para demostrar la Teoría de la Relatividad General de Einstein

EinsteinTres naves espaciales volarán a una distancia de 5 millones de kilómetros para dispararse rayos láser las unas a las otras a través del vacío del espacio en un intento de demostrar si la teoría de Albert Einstein es correcta.

Los físicos esperan que la ambiciosa misión les permita demostrar la existencia de las ondas gravitatorias – un fenómeno predicho en la famosa teoría de Einstein de la Relatividad General y la última pieza de su teoría que aún no está confirmada.

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Joven y enfriándose: Los inicios de la vida de una estrella de neutrones

Cassiopeia ALos científicos pueden utilizar las observaciones de los cambios de temperatura para investigar qué está pasando en el núcleo de una estrella de neutrones.

Las observaciones de cómo la estrella de neutrones más joven conocida se ha enfríado en la última década está dando a los astrónomos nuevas pistas sobre el interior de estas superdensas y moribundas estrellas.

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Las posibilidades de descubrir vida inteligente en nuestra galaxia son increíblemente bajas

Galaxia¿Te apetece tener un encuentro del tercer tipo – encontrando, así, otra vida en nuestra galaxia? No contengas la respiración.

¿Qué posibilidades hay de encontrar vida inteligente en nuestra galaxia, la Vía Láctea?

Mínimas, de acuerdo a Wilson da Silva, editor de la revista COSMOS.

Ha actualizado la famosa Ecuación de Drake, usada en la búsqueda de vida extraterrestre inteligente (SETI), para revelar que encontrar alienígenas es aún más difícil de lo que pensábamos 50 años atrás. Fue entonces cuando comenzó la búsqueda seriamente, de la mano del radioastrónomo Frank Drake.

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La charla de Obama redefine los planes de la NASA, dicen los expertos

Orión y la ISSTras el discurso de hoy sobre la política espacial de los EE.UU., llevado a cabo por el presidente Barack Obama, es hora de que, tanto los críticos como seguidores, se tomen un profundo respiro y miren nuevamente al recién estrenado plan de la NASA, dicen los expertos.

El presidente habló en el Centro Espacial Kennedy de Florida, esbozando su visión en cuanto al futuro del programa espacial de los EE.UU. Fue ésta la primera vez que el Presidente Obama se refirió al tema desde el lanzamiento del nuevo plan sobre la propuesta de presupuestos de 2011. El plan ha estado acosado por algunos críticos, quienes objetaban algunos detalles y se lamentaban de la cancelación del plan existente, llamado Constellation.

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Encélado crea burbujas

Casini en Encélado
Foto artística de la nave Cassini haciendo un acercamiento hacia la luna interior de Saturno, Encélado, para estudiar las columnas expulsadas por los geíseres de las grandes fisuras del polo sur del satélite.

A medida que la luna helada Encélado orbita alrededor de Saturno, expulsa  material a través del plasma que está rodeando al planeta, dejando a su paso un complejo patrón de ondas y burbujas.

Encélado se encuentra dentro del campo magnético protector del planeta llamado magnetosfera, que está lleno de particulas cargadas electrícamente (plasma) que se originan tanto en el planeta como en sus muchas lunas.

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