El efecto placebo va más allá de los seres humanos

Artículo publicado Karen Rhodenizer el 27 de noviembre de 2012 en la Universidad de Florida

Según un nuevo estudio de la Universidad de Florida, las ratas y los humanos tienen, al menos, una cosa en común: ambos reaccionan de la misma manera a un placebo.

“Este fue el gran descubrimiento – que los animales que esperaban un alivio del dolor, en realidad recibieron ese alivio al darles una sustancia inerte”, comentó el coautor John Neubert, especialista en dolor y profesor asociado del Departamento de Ortodoncia de la Facultad de Odontología de la Universidad de Florida. “Esto ayuda a confirmar nuestro modelo de que, como creemos, lo que hacemos en las ratas es un buen ejemplo de lo que se ve en los seres humanos”.

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Revertidos en ratones los síntomas del autismo

Artículo publicado por Dan Jones el 21 de noviembre de 2012 en Nature News

Las “hiperconexiones” neuronales, causadas por la producción desbocada de proteínas, pueden deshacerse.

Conforme aumentan los diagnósticos de trastornos del espectro autista, ha aumentado con urgencia la necesidad de tratamientos eficaces. En un artículo publicado en la revista Nature se describen dos formas de revertir síntomas similares al autismo en un nuevo modelo con ratones de dicha enfermedad.

El trastorno del espectro autista (TEA) afecta a una de cada 110 personas. Aunque algunos medicamentos se han mostrado prometedores en modelos con ratones, ninguno ha sido capaz de tratar los déficits sociales básicos comunes al TEA en humanos.

Autismo © by hepingting

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La depresión preescolar: La importancia de la detección temprana en los niños pequeños

Depresión infantilEs difícil imaginar una depresión en un alumno de tercer curso. Y aún más difícil es imaginar a un preescolar deprimido. A pesar de que la depresión infantil es un desorden bien reconocido y tratado, sólo recientemente los estudios han empezado a observar la depresión en niños menores de seis años. En el nuevo ejemplar de “Current Directions in Psychological Science”, una revista de la “Association for Psychological Science”, la psiquiatra e investigadora, Joan Luby de la Universidad de Washington en St. Louis, informa de recientes hallazgos en estudios sobre la depresión en niños así como de la importancia de la detección temprana.

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Los niños con rasgos autistas no se diagnostican

autism

Se ha producido un importante incremento en la incidencia de autismo en los últimos veinte años. Mientras que las personas tienen diferentes opiniones de como ocurre esto, (entorno, vacunas, edad de la madre, mejoras en las prácticas de diagnóstico, una mayor conciencia, etc.) todavía hay muchos niños que tienen rasgos autistas que nunca han sido diagnosticados clínicamente. Por tanto, no reciben el apoyo que necesitan a través de los servicios educativos o de salud.

En estudios recientes estos niños no diagnosticados han sido incluidos en las estimaciones sobre cuántos niños tienen trastornos del espectro autista o TEA (que incluyen tanto al autismo como al Síndrome de Asperger). Estos estudios han estimado que uno de cada cien niños padece TEA.

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Los buenos cuidados a los hijos triunfan sobre el estrés prenatal

Madre e hijo

Los cuidados de una madre pueden proporcionar una potente protección contra los riesgos a los que su bebé se enfrenta en el útero, según un artículo online publicado el 25 de febrero en la revista Biological Psychiatry. La investigación demuestra que los fetos expuestos a altos niveles de la hormona del estrés – que ha demostrado ser precursura del desarrollo cognitivo pobre de los bebés – pueden escapar a su destino si sus madres les proporcionan cuidados sensibles durante la infancia y la niñez temprana.

El nuevo estudio representa la primera evidencia directa de que los fetos humanos expuestos a niveles elevados de cortisol, la hormona del estrés, pueden tener problemas para prestar atención o solucionar problemas más adelante. Pero lo que puede ser más intrigante es la segunda conclusión del estudio, que esta relación negativa desaparece casi por completo si la madre crea una conexión segura con su bebé.

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La psicología del antropomorfismo y la deshumanización

Antropomorfismo

La gente habla con sus plantas, reza a dioses parecidos a los humanos, le pone nombre a sus coches e incluso viste a sus mascotas. Tenemos una fuerte tendencia a dar a las entidades no humanas características humanas (conocido como antropomorfismo), pero ¿por qué? En un nuevo informe de Current Directions in Psychological Science, una revista de la Asociación para la Ciencia Psicológica, el psicológo Adam Waytz de la Universidad de Harvard asi como Nicholas Epley y John T. Cacioppo de la Universidad de Chicago, examinan la psicología del antropomorfismo.

El término antropomorfismo fue acuñado por el filósfo griego Jenófanes al describir la similitud entre los creyentes y sus dioses, es decir, los dioses griegos eran presentados con la piel clara y los ojos azules, mientras que los dioses africanos tenían la piel oscura y los ojos marrones. Las investigación neurocientífica ha demostrado que regiones cerebrales similares están involucradas cuando pensamos en el comportamiento tanto de los seres humanos como de las entidades no humanas, lo que sugiere que el antropomorfismo puede utilizar procedimientos similares a los usados para pensar en otras personas.

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Dectector de emociones para bebés

Bebe llorando

Los monitores para bebés podrían traducir, en el futuro, los llantos infantiles, así los padres sabrían con certeza si su hijo tiene sueño, hambre, necesita un cambio o siente dolor. En la revista Internacional Journal of Biometrics, científicos japoneses informan de los detalles de un programa informático estádistico que puede analizar los llantos del bebé.

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Nueva pista de por qué los autistas no quieren abrazos

autism

¿Por qué las personas con el Síndrome de la X frágil, un defecto genético que es la principal causa conocida del autismo y del retraso mental hereditario, rechazan los abrazos y el contacto físico incluso de sus propios padres?

Una nueva investigación ha encontrado que en el Síndrome de la X frágil hay un desarrollo tardío de la corteza sensorial, la parte del cerebro que responde al tacto, de acuerdo a un estudio de la Escuela Feinberg de Medicina de la Universidad del Noroeste. Este retraso puede desencadenar un efecto dominó y causar grandes problemas con la conexión cerebral correcta. Comprender cómo y cuándo se ve afectada la función del cerebro por la X frágil ofrece un objetivo para una terapia que solucione el desarrollo incorrecto.

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Dos idiomas en el vientre materno logran bebés bilingües

Vientre maternoLos bebés que escuchan habitualmente dos idiomas mientras están en el vientre materno, están más abiertos a ser bilingües, según muestra un estudio publicado esta semana en Psychological Science.

Psicológos de la Universidad de British Columbia e investigadores de la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo en Francia, estudiaron dos grupos de recién nacidos, uno de los cuales sólo había escuchado inglés en el vientre materno y el otro había escuchado inglés y tagalog, que se habla en Filipinas.

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