Conectar los puntos cuánticos para una imagen a todo color

Artículo original publicado por Zeeya Merali el 20 de febrero de 2011 en la web Nature News.

Se podría utilizar una pantalla de nanocristales en televisores de alta resolución y bajo consumo .

Los sellos de tinta se han utilizado para imprimir texto e imágenes desde hace siglos. Ahora, los ingenieros han adaptado esta técnica para fabricar los píxeles de la primera pantalla de “puntos cuánticos” a todo color, una hazaña que podría llevar a los televisores a ser más eficientes energéticamente y a ofrecer imágenes más nítidas que cualquiera de los disponibles en la actualidad.

Puntos cuánticos

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Los científicos dan una primera estimación precisa de la velocidad de rotación del núcleo terrestre

Artículo original publicado el 22 de febrero en la web de la Universidad de Cambridge

Una nueva investigación proporciona la primera estimación exacta de lo rápido que está girando el núcleo de la Tierra en comparación con el resto del planeta.

Investigaciones previas habían mostrado que el núcleo de la Tierra gira más rápido que el resto del planeta. Sin embargo, científicos de la Universidad de Cambridge han descubierto que las estimaciones anteriores de un grado cada año eran inexactas y que el núcleo se mueve realmente mucho más lento de lo que se creía, aproximadamente 1 grado cada millón de años. Sus descubrimientos se publicaron el domingo 20 de febrero en la revista Nature Geoscience.

Corte de la Tierra

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Plásticos que conducen la electricidad

Artículo escrito por Bob Beale el 22 de febrero de 2011 y publicado originalmente en la web de UNSW.

Una técnica recién descubierta hace posible la creación de toda una serie de nuevos plásticos con propiedades metálicas o superconductoras.

Los plásticos, por lo general, conducen tan mal la electricidad que se utilizan para aislar cables eléctricos, pero colocando una fina capa de metal sobre una lámina de plástico y mezclándola con la superficie del polímero con un haz de iones, investigadores australianos han demostrado que el método puede utilizarse para hacer películas de plástico conductor baratas, resistentes y flexibles.

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¿Será alguna vez realmente seguro el vuelo espacial?

A finales de enero, los peligros de los vuelos espaciales han estado en las mentes de muchas personas  cuando la NASA y el mundo conmemoran tres tragedias espaciales.

Hace veinticinco años, el viernes 28 de enero, el transbordador espacial Challenger se desintegró, menos de dos minutos después del lanzamiento, matando a los siete astronautas a bordo. El 1 de febrero de 2003, el transbordador Columbia y su tripulación de siete astronautas se desintegró durante la reentrada en la atmósfera terrestre. Y el 27 de enero de 1967, un incendio durante una prueba en tierra mató a tres astronautas durante los preparativos para la misión Apolo I.

Accidente del Challenger

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Pistas de una anterior salida humana de África

Los humanos de la Edad de Piedra, tomaron aparentemente un camino sorprendentemente rápido para salir de África a través de una ruta inesperada, Arabia. Los seres humanos modernos alcanzaron la frontera oriental de Arabia, no muy lejos de las costas del suroeste de Asia, hace unos 125 000 años, según un informe de la revista Science del 28 de enero. Eso son 65 000 años antes de la fecha generalmente aceptada para la primera migración humana fuera de África.

Herramientas de piedra descubiertas en un refugio rocoso llamado Jebel Faya se asemejan a las puntas afiladas y utensilios de cortar de zonas de África Oriental de la misma época, según un equipo científico dirigido por el geógrafo Simon Armitage de la Universidad de Londres y el arqueólogo Hans-Peter Uerpmann de la Universidad de Tübingen en Alemania. Jebel Faya se encuentra en los que son ahora los Emiratos Árabes Unidos.

Herramientas de piedra

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Los astrónomos aficionados dan paso a una nueva era de descubrimiento

Las colaboraciones entre profesionales y aficionados están cambiando la naturaleza de la astronomía, y cualquiera puede participar.

La astronomía de aficionados tiene una larga historia de descubrimientos. De hecho, no fue hace mucho tiempo que los aficionados vivían un mejor momento que los profesionales.

Asteroide Tercidina

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¿GD61 se tragó un planetesimal?

El método principal por el cual los astrónomos esperan estudiar las atmósferas de exoplanetas, es por detección de sus espectros de absorción cuando se produce su tránsito por delante de sus estrellas madre. Sin embargo, otra forma sería la de detectar la señal de sus componentes atmosféricos en la atmósfera de una estrella que recientemente haya canibalizado un planeta u otro cuerpo de gran tamaño. Las enanas blancas nos ofrecen una excelente clase de estrellas en las que utilizar este método, ya que la convección hundirá los elementos pesados más rápidamente, dejando las superficies con fotosferas de hidrógeno y helio casi impolutas. La presencia de otros elementos indicaría una aportación reciente. Este método se ha utilizado en varias enanas blancas con anterioridad, pero un nuevo estudio reexamina los datos de un informe de 2008, aportando sus propios datos sobre la enana blanca GD61 para proponer que la estrella no está tragando sólo polvo y pequeños cuerpos celestes, sino uno de tamaño considerable, que probablemente contenía agua.

Disco alrededor de una enana blanca

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¡Olvídate del Planeta X! Una nueva técnica podría localizar la Galaxia X

Galaxia del Remolino y NGC 5195El Planeta X, es el 10º planeta buscado a menudo, y que hasta el momento no aparece, pero Sukanya Chakrabarti tiene grandes esperanzas de encontrar la que podría llamarse Galaxia X – una galaxia enana que, según predice, orbita nuestra Vía Láctea.

Muchas grandes galaxias, como la Vía Láctea, se cree que tienen muchas galaxias satélite demasiado oscuras para verlas. Están dominadas por “materia oscura”, que los astrónomos dicen que representa el 85 por ciento de toda la materia en el Universo, pero que hasta ahora no se ha detectado.

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Y se hizo la luz

Antena EDGESLos astrónomos rastrean antiguas ondas de radio en busca de pistas sobre la primera luz del Universo.

Al principio, no había luz.

Después de que el Big Bang creara el Universo hace 13 mil millones de años, éste quedó envuelto en la oscuridad. Basándose en las observaciones de la radiación remanente del Big Bang, los astrónomos han especulado que varios cientos de millones de años después de este evento, la gravedad provocó que partículas de hidrógeno y helio se condensaran en nubes. La energía de esta actividad finalmente inflamó las nubes, poniendo en marcha una cadena de acontecimientos que llevaron al nacimiento de las primeras estrellas. Aunque la transición entre la llamada edad oscura cósmica y el nacimiento de estrellas y galaxias podría explicar el origen y evolución de muchos objetos celestes, los astrónomos conocen muy poco de este período.

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El hallazgo de un nuevo cometa puede alterar las teorías sobre el origen de la vida en la Tierra

Cometa Hartley-2Los cometas pueden contener mucho menos carbono de lo que se pensaba, lo que podría reescribir el papel que podrían haber jugado en el depósito de los ingredientes de la vida en la Tierra, según sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores han detectado anteriormente moléculas cargadas de carbono en los cometas, incluyendo algunos aminoácidos simples, que se consideran los ladrillos de la vida. La presencia de estas moléculas orgánicas en los cometas, así como el hecho de que los cometas regularmente impactan contra los planetas, sugiere que podrían haber ayudado a sembrar nuestro planeta con los materiales con base de carbono necesarios para formar la vida.

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Barrancos en Marte vinculados a dióxido de carbono, no a agua

Barrancos de MarteEl dióxido de carbono congelado, acumulado en las dunas marcianas, puede desencadenar aludes que tallen los misteriosos barrancos.

Un botín creciente de imágenes de la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA revela que una nueva actividad en un tipo de barranco en Marte implica escarcha de dióxido de carbono, en lugar de agua, como el agente causante de las corrientes.

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Las galaxias espirales pueden morir desde dentro

La estructura en forma de barra de estrellas que se extiende desde el centro de muchas galaxias espirales, incluyendo nuestra propia Vía Láctea, puede desempeñar un papel en la destrucción de estas galaxias, según sugiere un nuevo estudio.

Galaxia espiral barrada

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El planeta enano Eris puede ser más pequeño que Plutón

ErisEl planeta enano Eris (considerado como el mayor cuerpo del Sistema Solar más allá de la órbita de Neptuno) puede ser en realidad más pequeño que Plutón, según sugieren las nuevas observaciones.

Tres equipos de astrónomos observaron a través de telescopios cómo el helado Eris cruzó por delante de una estrella distante este fin de semana. La duración de la ocultación (como se llama al evento) mostró que Eris es probablemente menor de 2340 kilómetros de ancho, informó la revista Sky & Telescope.

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La historia del telescopio

Historia del telescopioAstronomía. ¿Qué es lo primero que piensas cuando lees esa palabra? ¿Las hermosas imágenes enviadas por el telescopio Hubble? ¿Una familia en un patio trasero acurrucada junto a un pequeño telescopio? ¿Gigantescos observatorios de investigación como el Keck? Cualquier idea que te venga a la mente, por lo general incluye un telescopio. Pero la naturaleza misma de los telescopios ha cambiado a lo largo de los siglos, con diferentes configuraciones de lentes que dominaron durante décadas antes de sucumbir a alguna combinación de física básica o limitaciones técnicas. Vamos a celebrar (con cierto retraso) el 400 aniversario del telescopio de Galileo llevándote por un rápido recorrido de cuatro siglos de progreso y frustración.

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Cómo abrir un agujero en una célula

Poro celularHacer agujeros en una membrana celular es una forma habitual de introducir ADN y realizar otros experimentos con células. Ahora, un equipo, según informó el 2 de julio Physical Review Letters, ha utilizado simulaciones por ordenador para mostrar cómo funciona el proceso, al menos para una de las técnicas de perforación de agujeros. Las moléculas de agua empujadas al interior de la membrana por vibraciones de alta frecuencia (ultrasonidos) se concentran en grupos que finalmente distorsionan la superficie de la membrana y se forman poros. El equipo identificó el número de moléculas de agua necesarias para generar un poro estable. Estos poros pueden servir también como canales para medicamentos en futuros tratamientos.

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La vacuna que vino del frío

VacunaLos científicos dicen haber descubierto una manera de desarrollar nuevas vacunas “frías” – y lo dicen literalmente. Al sustituir genes esenciales de un agente patógeno de los mamíferos por sus homólogos de bacterias del Ártico, han creado una cepa que provoca una respuesta inmune protectora en ratones, pero que no se extendió a las partes cálidas del cuerpo donde podría causar un daño grave. El equipo espera que el método dé lugar a una nueva generación de vacunas para las principales enfermedades bacterianas, como la tuberculosis.

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El Sol como trampa de materia oscura

SolEl Sol podría ser el mejor lugar para buscar materia oscura; la “sustancia” invisible que se cree que representa alrededor del 83% de la materia en el Universo.

Eso es lo que sugiere una nueva investigación de la Universidad de Oxford publicada recientemente en Physical Review Letters.

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El verdadero secreto del tigre dientes de sable

Tigre dientes de sableNo se deje engañar por esos siniestros colmillos. En los tigres dientes de sable, gran parte de su poder aniquilador se concentraba en las extremidades anteriores.

Los largos dientes caninos que le dieron su nombre al extinto felino son una característica inconfundible, sobresaliendo de los gruñentes rostros en los modelos de museos de historia natural de todo el mundo. Pero si bien los colmillos eran mortales, su gran longitud también los hacía delicados y susceptibles de romperse si la presa del felino empujaba y se retorcía en un intento por escapar. La investigadora Julie Meachen-Samuels tuvo una idea de cómo ese precario dispositivo asesino podría haber evolucionado: Los felinos tenían unas extremidades anteriores increíblemente fuertes para sujetar a su presa mientras usaban sus dientes de sable para cortar.

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Los físicos explican por qué los superconductores no producen supercorrientes

SuperconductorCuando los superconductores de alta temperatura se anunciaron por primera vez a finales de la década de 1980, se pensaba que éstos podían dar lugar a trenes magnéticos ultra-eficientes y otras tecnologías revolucionarias.

Eso no pasó. Ahora, un científico de la Universidad de Florida forma parte de un equipo de investigadores para explicar el porqué.

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La luz solar en Titán deja compuestos precursores de la vida

Concepción artístia de TitánTitán, la mayor luna de Saturno, hasta donde sabemos no alberga vida extraterrestre, pero las perspectivas para la biología extraterrestre son tan buenas allí como en cualquier otro lugar del sistema solar.

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