¿Hay vida ahí fuera?

Artículo publicado el 31 de agosto de 2015 en la Universidad de Durham

Los humanos se han preguntado desde hace mucho tiempo: “¿Estamos solos en el universo?”.

Después de todo, la Tierra es sólo un planeta dentro de una galaxia entre las millones de millones que existen por todo el cosmos.

Ahora, un equipo de científicos tratan de resolver el misterio mediante la construcción del primer modelo cosmobiológico para explorar la habitabilidad del universo.

Dirigidos por la Dra. Pratika Dayal, de la Universidad de Durham, los investigadores esperan que su modelo ayude a identificar galaxias con el potencial de albergar vida tal como la conocemos.

EXOBIOLOGÍA

Cosmobiología

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¿Qué sucedió con la atmósfera primigenia de Marte?

Artículo publicado el 2 de septiembre de 2015 en JPL

Los científicos pueden estar más cerca de resolver el misterio de cómo Marte cambió de ser un mundo con agua en su superficie hace miles de millones de años, al árido Planeta Rojo de la actualidad.

Un nuevo análisis de los mayores depósitos conocidos de minerales de carbonato en Marte, sugieren que la atmósfera original marciana pudo haber perdido la mayor parte de su dióxido de carbono durante la era de la formación de la red de valles.

“El mayor depósito de carbonato sobre Marte tiene, como mucho, el doble de carbono en él que la actual atmósfera marciana”, señala Bethany Ehlmann del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, ambos en Pasadena. “Incluso si combinas todas las reservas conocidas de carbono, aún no hay suficiente, ni de lejos, para secuestrar la gruesa atmósfera propuesta para la época en la que fluían ríos en la superficie de Marte”.

Análisis del terreno en Nili Fossae

nálisis del terreno en Nili Fossae Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. de Arizona

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Semillas interestelares podrían crear oasis para la vida

Artículo publicado por Christine Pulliam el 27 de agosto de 2015 en CfA

Sólo conocemos un planeta con vida: la Tierra. Pero durante la próxima generación, debería ser posible detectar signos de vida en planetas que orbiten estrellas lejanas. Si encontramos vida alienígena, surgirán nuevas preguntas. Por ejemplo, ¿la vida surgió de forma espontánea, o podría haberse extendido por todos sitios? Si la vida cruzó el vasto golfo del espacio interestelar hace mucho tiempo, ¿cómo podríamos saberlo?

Panspermia Theory

Panspermia

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Se hallan planetas similares a la Tierra de 11.200 millones de años de antigüedad

El pasado 27 de enero Tiago Campante, investigador en la Universidad de Birmingham, y sus colaboradores, publicaron en la revista The Astrophysical Journal un interesante estudio sobre el descubrimiento de 5 planetas orbitando la estrella Kepler-444. Hoy vamos a analizar un poco este descubrimiento, y su importancia dentro de los campos de la astronomía y la astrobiología.
Sistema Kepler-444
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Nueva afirmación sobre vida alienígena está lejos de ser convincente

Artículo publicado por Mike Wall el 20 de septiembre de 2013 en SPACE.com

Un nuevo estudio que afirma presentar pruebas de vida alienígena ha sido recibido con una saludable dosis de escepticismo por la comunidad científica.

El 31 de julio, un equipo de científicos británicos envió un globo a la estratosfera desde Inglaterra, y allí recopilaron muestras a un rango de alturas entre los 22 y 27 kilómetros. La carga científica del globo retornó a la Tierra portando la pared celular, o frústula, de un alga microscópica conocida como diatomea, según informan los científicos en Journal of Cosmology.

panspermia

Panspermia

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El rover Curiosity de la NASA no detecta presencia de metano en Marte

Artículo publicado el 19 de septiembre de 2013 en JPL

Nuevos datos recogidos por el rover Curiosity de la NASA indican que el ambiente marciano es pobre en metano. Esto es una sorpresa para los investigadores, ya que datos anteriores aportados por la comunidad científica internacional y por científicos estadounidenses indicaban determinaciones positivas.

El itinerante laboratorio ha realizado exhaustivos controles en busca de trazas de metano marciano. A pesar de que una cuestión muy debatida durante los últimos años ha sido si la atmósfera marciana contiene trazas de este gas, al ser el metano un posible indicador de la existencia de vida en el planeta, hay que tener en cuenta que también puede producirse a partir de procesos no biológicos.

Mars the Mysterious (NASA, 1997)

Marte Crédito: NASA

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Kepler sugiere que hay planetas del tamaño de la Tierra a la vuelta de la esquina

Artículo publicado el 6 de febrero de 2013 en JPL

Utilizando datos de libre disposición provenientes del telescopio espacial Kepler de la NASA, astrónomos del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica, calculan que el seis por ciento de las estrellas enanas rojas de la Galaxia tienen planetas del tamaño de la Tierra en su “zona de habitabilidad”, que abarca el rango de distancias de una estrella donde la temperatura en la superficie de un planeta que la orbite permite la presencia de agua líquida.

La mayoría de las estrellas vecinas más cercanas al Sol son enanas rojas. Los investigadores creen ahora más que nunca que podría haber un planeta del tamaño de la Tierra con una temperatura moderada a unos 13 años luz de distancia.

Exoplaneta

Exoplaneta

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Abundante vida en un lago antártico aislado bajo el hielo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 26 de noviembre de 2012 en Nature News

El agua fría y salada del lago Vida ha dado lugar a la aparición de una gran cantidad de microorganismos.

Está cubierto de forma permanente por una espesa capa de hielo de 27 metros de grosor, es seis veces más salado que el agua marina habitual y con -13 ºC es uno de los hábitats acuáticos más fríos de la Tierra y, a pesar de ello, el lago Vida, en la Antártida, es un hervidero de vida.

Las perforaciones realizadas en el lago por los científicos desvelan abundancia y diversidad bacteriana. “El lago Vida no es un lugar fácil en el que sobrevivir”, afirma Peter Doran, experto en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Illinois en Chicago y miembro del equipo que ha estado estudiando el lago (el más grande de una serie de acumulaciones de agua en la región de McMurdo Dry Valleys en el desierto Antártico). “Es muy llamativo que algo quiera vivir en un lugar tan frío, oscuro y salado”.

Doran y sus colaboradores han perforado dos veces el lago Vida: la primera en 2005 y de nuevo en 2010. La llamativa diversidad de vida microbiana que encontraron se presenta hoy en Proceedings of the National Academy of Sciencies.

Lago Vida © Crédito: Bernd Wagner, Universidad de Colonia, Alemania

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El color de las Tierras extraterrestres

Artículo publicado el 24 de septiembre de 2012 en The Physics ArXiv Blog

La Tierra es un punto de color azul pálido cuando se observa desde el espacio. Ahora, los astrobiólogos han determinado los colores más probables que pueden presentar los planetas similares a la Tierra que orbitan otras estrellas.

Cuando la sonda Voyager 1 estaba a punto de abandonar el Sistema Solar en 1990, el astrónomo estadounidense Carl Sagan sugirió que se girasen las cámaras de la nave espacial hacia su planeta de origen a unos 3000 millones de kilómetros de distancia.

A Pale Blue Dot © by raymaclean

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Los buscadores de genomas persiguen el ADN marciano

Artículo publicado por Antonio Regalado el 18 de octubre de 2012 en Technology Review

Dos destacados empresarios afirman que quieren llevar una secuenciadora de ADN a la superficie de Marte para intentar demostrar la existencia de vida extraterrestre.

En lo que podría llegar a ser una carrera por descubrir el primer genoma extraterrestre, el investigador J. Craig Venter afirmó el pasado martes que su Instituto de Educación Maryland (Maryland Academic Institute) y su compañía Synthetic Genomics, desarrollarán una máquina capaz de secuenciar y retornar datos de ADN desde el planeta.

Marte © by USDAgov

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