Métodos de alta tecnología para estudiar bacterias a bordo de la EEI

Artículo publicado el 26 de octubre de 2015 en NASA JPL

Donde hay gente, hay bacterias, incluso en el espacio. Pero, ¿qué tipo de bacterias están presentes allí donde viven y trabajan los astronautas?

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, en colaboración con colegas de otras instituciones, usaron un vanguardista análisis molecular para explorar el entorno microbiano de la Estación Espacial Internacional. Luego compararon estos resultados con las bacterias halladas en las salas estériles, que son entornos de laboratorio terrestres controlados y limpiados cuidadosamente. Informan de sus hallazgos en la revista de libre acceso Microbiome.

Orión y la ISS

Cápsula Orion y la EEI

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El exoplaneta más parecido a la Tierra podría ser inhabitable

Artículo publicado el 18 de noviembre de 2015 en la Universidad de Warwick

La mayor parte de planetas similares a la Tierra podrían haber quedado inhabitables debido a vastas cantidades de radiación, según ha encontrado una nueva investigación liderada por la Universidad de Warwick.

La atmósfera del planeta Kepler-438b se cree que desapareció como resultado de la radiación emitida por una superllamarada procedente de la estrella enana roja, Kepler-438.

Apareciendo de forma regular cada pocos cientos de días, las superllamaradas son aproximadamente diez veces más potentes que las llamaradas que se registran en el Sol, y equivalentes a una energía de 100 mil millones de megatones de TNT.

Exoplaneta y enana roja

Exoplaneta y enana roja Crédito: NASA/JPL

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El viento solar está destruyendo la atmósfera de Marte

Artículo publicado el 5 de noviembre de 2015 en NASA

La misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) de la NASA ha identificado el proceso que parece haber desempeñado un papel clave en la transición del clima marciano de un entorno inicial cálido y húmedo, que podría haber dado soporte a la vida, al frío y árido planeta que es en la actualidad.

Los datos de MAVEN han permitido a los investigadores determinar la tasa a la que la atmósfera de Marte está perdiendo actualmente el gas hacia el espacio, debido a la acción del viento solar. Los hallazgos revelan que la erosión de la atmósfera de Marte aumenta significativamente durante las tormentas solares. Los resultados científicos de la misión aparecen en los ejemplares del 5 de noviembre de las revistas Science y Geophysical Research Letters.

Viento solar impactando en la atmósfera de Marte

Viento solar impactando en la atmósfera de Marte Crédito: NASA/GSFC

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Construir un microscopio para buscar señales de vida en otros mundos

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 26 de octubre de 2015 en Caltech News

En marzo de este año, un equipo de bioingenieros procedentes de Caltech, JPL, y la Universidad de Washington pasaron una semana en Groenlandia, usando motos de nieve para acarrear su equipamiento científico, aguardando a que pasaran los vendavales, y pasando horas trabajando sobre el hielo. Ahora, los mismos investigadores están planeando un viaje al Desierto de Mojave, en California, donde estudiarán el Lago Searles, una cuenca extremadamente seca y salada que está llena de forma natural de hostiles elementos químicos, como el arsénico y el boro. Los investigadores están poniendo a prueba un microscopio holográfico que se ha diseñado y construido con el propósito de observar los microbios que medran en unos entornos tan hostiles. ¿El objetivo final? Enviar el microscopio a bordo de una nave para buscar biofirma – signos de vida – en otros mundos tales como Marte o Encélado, la helada luna de Saturno.

Pruebas de SHAMU en Groenlandia

Pruebas de SHAMU en Groenlandia Crédito: Kelsey Ammondson

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La vida en la Tierra probablemente se inició hace 4100 millones de años

Artículo publicado por Stuart Wolpert el 19 de octubre de 2015 en UCLA

Geoquímicos de UCLA han encontrado pruebas de que existía vida en la Tierra hace 4100 millones de años — 300 millones de años antes de lo que sugerían las anteriores investigaciones. El descubrimiento indica que la vida puede haberse formato poco después de que se formase el planeta, hace 4 540 millones de años.

La investigación se publica en la edición en línea anticipada de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Australian Zircon - WL

Circonio australiano

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Buscar vida en el agua marciana puede ser muy, muy difícil

Artículo publicado por Lee Billings el 28 de septiembre de 2015 en Scientific American

El riesgo de contaminación microbiana podría evitar que los humanos, e incluso los robots, visiten las partes más prometedoras del Planeta Rojo.

Científicos de la NASA han anunciado las mejores pruebas hasta el momento de que Marte, que en una época se pensó que era seco, estéril, y muerto, puede aún tener vida en él: el agua líquida parece que aún fluye en, al menos, algunas partes del Planeta Rojo, filtrándose desde las laderas para acumularse en lo que podrían ser piscinas que promuevan la vida en la base de los cráteres y colinas ecuatoriales.Estos notables lugares de Marte pueden ser los mejores del Sistema Solar para buscar vida extraterrestre, pero hacerlo será una tarea de todo menos sencilla.

Examinar las regiones potencialmente habitables de Marte buscando signos de vida podría decirse que es la principal justificación científica para enviar humanos allí pero, de acuerdo con una nueva revisión conjunta de la Academia Nacional de Ciencias y la Fundación Europea para la Ciencia, actualmente no estamos preparados para hacerlo.

La conquista de Marte

La conquista de Marte

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Cassini encuentra un océano global en Encélado

Artículo publicado el 15 de septiembre de 2015 en NASA

Un océano global subyace bajo la helada corteza de Encélado, la luna geológicamente activa de Saturno, de acuerdo con una nueva investigación que usa datos de la misión Cassini de la NASA.

Los investigadores encontraron que la magnitud del ligerísimo temblor de la luna, que se produce al orbitar a Saturno, sólo puede explicarse si la capa exterior de hielo no está helada en su interior, lo que significa que debe haber presente un océano global.

Corte de Encélado

Corte de Encélado Crédito: NASA/JPL Caltech

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¿Hay vida ahí fuera?

Artículo publicado el 31 de agosto de 2015 en la Universidad de Durham

Los humanos se han preguntado desde hace mucho tiempo: “¿Estamos solos en el universo?”.

Después de todo, la Tierra es sólo un planeta dentro de una galaxia entre las millones de millones que existen por todo el cosmos.

Ahora, un equipo de científicos tratan de resolver el misterio mediante la construcción del primer modelo cosmobiológico para explorar la habitabilidad del universo.

Dirigidos por la Dra. Pratika Dayal, de la Universidad de Durham, los investigadores esperan que su modelo ayude a identificar galaxias con el potencial de albergar vida tal como la conocemos.

EXOBIOLOGÍA

Cosmobiología

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¿Qué sucedió con la atmósfera primigenia de Marte?

Artículo publicado el 2 de septiembre de 2015 en JPL

Los científicos pueden estar más cerca de resolver el misterio de cómo Marte cambió de ser un mundo con agua en su superficie hace miles de millones de años, al árido Planeta Rojo de la actualidad.

Un nuevo análisis de los mayores depósitos conocidos de minerales de carbonato en Marte, sugieren que la atmósfera original marciana pudo haber perdido la mayor parte de su dióxido de carbono durante la era de la formación de la red de valles.

“El mayor depósito de carbonato sobre Marte tiene, como mucho, el doble de carbono en él que la actual atmósfera marciana”, señala Bethany Ehlmann del Instituto Tecnológico de California (Caltech) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, ambos en Pasadena. “Incluso si combinas todas las reservas conocidas de carbono, aún no hay suficiente, ni de lejos, para secuestrar la gruesa atmósfera propuesta para la época en la que fluían ríos en la superficie de Marte”.

Análisis del terreno en Nili Fossae

nálisis del terreno en Nili Fossae Crédito: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/Univ. de Arizona

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Semillas interestelares podrían crear oasis para la vida

Artículo publicado por Christine Pulliam el 27 de agosto de 2015 en CfA

Sólo conocemos un planeta con vida: la Tierra. Pero durante la próxima generación, debería ser posible detectar signos de vida en planetas que orbiten estrellas lejanas. Si encontramos vida alienígena, surgirán nuevas preguntas. Por ejemplo, ¿la vida surgió de forma espontánea, o podría haberse extendido por todos sitios? Si la vida cruzó el vasto golfo del espacio interestelar hace mucho tiempo, ¿cómo podríamos saberlo?

Panspermia Theory

Panspermia

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