New Horizons desvela el misterio de los peculiares polígonos de Plutón

Artículo publicado por Hamish Johnston el 1 de junio de 2016 en physicsworld.com

La manta de polígonos que cubre la superficie de una vasta llanura de hielo en Plutón está creada por el calor que sube desde el interior del planeta. Ésta es la conclusión a la que han llegado dos equipos independientes de científicos, que han combinado datos procedentes de la misión New Horizons de la NASA con simulaciones por computador para lograr una mejor comprensión de Sputnik Planum – la región plana donde aparecen los misteriosos polígonos. Una importante consecuencia del proceso de convección es que la superficie de Sputnik Planum podría tener menos de un millón de años de antigüedad, haciéndola una de las superficies más nuevas conocidas del Sistema Solar.

Polígonos en Plutón

Polígonos en Plutón Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

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Los problemas de la NASA con Marte podrían retrasar otras misiones

Artículo publicado por Devin Powell el 11 de marzo de 2016 en Nature News

El plan para posponer el lanzamiento de la sonda InSight costará a la agencia 150 millones de dólares extra.

Las grietas en un instrumento diseñado para detectar terremotos en Marte añadirán unos 150 millones de dólares a la factura final de InSight, la próxima misión de la NASA al planeta rojo. Pero la agencia dijo en un comunicado del 9 de marzo que aún intentará lanzar la nave, lo que genera dudas sobre cómo afectará este coste inesperado a otras misiones planetarias en desarrollo.

InSight

Concepción artística de la sonda InSight Crédito: JPL/NASA

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Para crear una villa lunar, piensa más allá de la ciencia y la ingeniería

Artículo publicado por Tomoya Mori el 19 de febrero de 2016 en SPACE.com

Traducción realizada por Virginia Basgall

Tomoya Mori está en su último año en la Universidad Brown realizando estudios interdisciplinares en exploración espacial, multimedia y educación.  Es cofundador de Metaplaneta, un grupo de reflexión creativa que investiga un acercamiento multidisciplinar al espacio. 

“Ya pasamos por eso”. El presidente Barack Obama, como es sabido, usó esta frase para desviar la atención del mundo de la Luna hacia Marte como destino espacial en los últimos años, aunque el debate sobre dónde ir prosigue. Pero ya quiera la humanidad colonizar la Luna, o terraformar Marte, establecer un asentamiento en otros cuerpos celestes es un desafío a gran escala.

Así que una pregunta más importante que debe hacerse es la siguiente: ¿Qué se necesita para establecer una presencia humana permanente fuera de la Tierra?

Base lunar propuesta por la ESA

Base lunar propuesta por la ESA Crédito: ESA/ Foster + Partners

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Descubierto el lugar de impacto del cohete de Apolo XVI

Artículo publicado por Jesse Emspak el 4 de enero de 2016 en SPACE.com

Una nave de la NASA con una aguda visión ha detectado el lugar de descanso final de uno de los cohetes que llevó a los astronautas a la Luna, más de 43 años después de que el impulsor impactase contra la superficie lunar.

La nave Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) ha encontrado finalmente el cráter creado por el impacto de la etapa S-IVB del cohete de la misión Apolo XVI en abril de 1972, según anunciaron funcionarios de la NASA.

Lugar del impacto de S-IVB de Apolo XVI

Lugar del impacto de S-IVB de Apolo XVI Crédito: NASA/Goddard/Arizona State University

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Científicos de los materiales crean hormigón marciano

Artículo publicado el 5 de enero de 2016 en Technology Review

Si vamos a colonizar Marte, necesitaremos edificios en los que vivir y trabajar. Los investigadores han creado un hormigón sólido y barato a partir del suelo marciano.

Existe un creciente interés por enviar humanos a Marte. Distintas agencias espaciales han empezado a estudiar los numerosos problemas que presentaría tal misión, no siendo el menor de ellos el de proteger a los humanos durante dicho trayecto.

Antiguo flujo de agua en Marte

El terreno marciano podría usarse para fabricar hormigón Crédito: NASA

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Partículas de polvo del espacio exterior

Artículo publicado el 21 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Los investigadores han analizado las medidas del polvo interestelar realizadas por Ulysses.

Cuando, en 1990, la sonda solar Ulysses se embarcó en su viaje de exploración de 19 años de duración, los investigadores que participaron en el proyecto volcaron su atención no sólo en el Sol, sino también en objetos de investigación significativamente menores: partículas de polvo interestelar que llegan desde las profundidades del espacio hacia nuestro Sistema Solar. Ulysses fue la primera misión con el objetivo de medir a estos minúsculos visitantes, y detectó con éxito más de 900 de ellos. Los investigadores bajo la dirección del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar (MPS), en Göttingen, y el Instituto Internacional de Ciencias Espaciales (ISSI), en Berna, han presentado ahora un exhaustivo análisis de este gran conjunto de datos de partículas interestelares en tres artículos. Su conclusión: dentro del Sistema Solar, la velocidad y dirección de vuelo de las partículas de polvo pueden cambiar más de lo esperado.

Ulysses Preparations

Preparativos antes del lanzamiento de Ulysses Crédito: NASA

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Un aterrizaje privado en la Luna para 2017

Artículo publicado por Mike Wall el 1 de octubre de 2015 en SPACE.com

El primer aterrizaje privado en la Luna podría estar a sólo dos años vista.

La compañía con sede en California, Moon Express, que tiene como objetivo realizar vuelos comerciales a la Luna y ayudar a aprovechar sus recursos, ha firmado un contrato de cinco lanzamientos con Rocket Lab, con los dos primeros lanzamientos robóticos previstos para el año 2017.

Estos lanzamientos no tripulados — tres de los cuales están ya planificados, siendo los otros dos opcionales, por el momento — lanzarán al aterrizador MX-1 de Moon Express al espacio a bordo de un cohete Electron de 16 metros de la compañía Rocket Lab. El objetivo es poner a prueba a MX-1 y sus sistemas, asegurándose de que la nave puede aterrizar suavemente sobre la Luna, moverse sobre la superficie lunar, tomar muestras y retornar a la Tierra.

Moon Express Lander

Aterrizador Moon Express Crédito: Steve Jurvetson

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Un motor de cohete podría limpiar la basura espacial

Artículo publicado el 3 de diciembre de 2015 en Technology Review

Los riesgos asociados con la basura espacial están aumentando. Se necesita desesperadamente una forma eficiente de limpiar los cielos de basura, y un equipo de ingenieros chinos creen tener la respuesta.

A las 16:56 UTC del 29 de agosto de 2009, un satélite de comunicaciones Iridium se silenció súbitamente. En las siguientes horas, la Red de Vigilancia Espacial de los Estados Unidos informó de que estaban siguiendo dos grandes nubes de restos — una del Iridium y otra de un satélite militar ruso inactivo llamado Cosmos 2251.

Motor que funciona con basura espacial

Motor que funciona con basura espacial

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Métodos de alta tecnología para estudiar bacterias a bordo de la EEI

Artículo publicado el 26 de octubre de 2015 en NASA JPL

Donde hay gente, hay bacterias, incluso en el espacio. Pero, ¿qué tipo de bacterias están presentes allí donde viven y trabajan los astronautas?

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, en colaboración con colegas de otras instituciones, usaron un vanguardista análisis molecular para explorar el entorno microbiano de la Estación Espacial Internacional. Luego compararon estos resultados con las bacterias halladas en las salas estériles, que son entornos de laboratorio terrestres controlados y limpiados cuidadosamente. Informan de sus hallazgos en la revista de libre acceso Microbiome.

Orión y la ISS

Cápsula Orion y la EEI

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De la ciencia-ficción a la realidad: inventado el rayo tractor acústico

Artículo publicado el 27 de octubre de 2015 en la Universidad de Bristol

Un equipo de investigadores de las Universidades de Bristol y Sussex, en colaboración con Ultrahaptics, ha construido el primer rayo tractor acústico del mundo, que puede elevar y mover objetos usando ondas de sonido.

Los rayos tractores son unos misteriosos haces que pueden capturar y elevar objetos. La idea ha sido usada por escritores de ciencia-ficción, y en series como Star Trek, pero también ha llegado a fascinar a científicos e ingenieros. Los investigadores han construido ahora un rayo tractor que usa ondas de sonido de gran amplitud para generar un holograma acústico que puede agarrar y mover pequeños objetos.

Rayo tractor de la USS Enterprise

Rayo Tractor de la USS Enterprise

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