Reciclaje cósmico

Artículo publicado el 2 de septiembre de 2015 en ESO

Dominando esta imagen se observa parte de la gigante nebulosa Gum 56 iluminada por las jóvenes estrellas calientes de gran brillo que nacieron en su interior. Durante millones de años se han creado estrellas a partir del gas presente en esta nebulosa, material que luego es devuelto a la guardería estelar cuando las estrellas más antiguas lo expulsan gradualmente en el espacio o lo expelen de manera más drástica como explosiones de supernovas. Esta imagen fue tomada con el telescopio MPG/ ESO de 2,2 metros en el Observatorio La Silla, en Chile, como parte del programa Cosmic Gems (Gemas Cósmicas) de ESO.

The Prawn Nebula in close-up

Nebulosa del Camarón Crédito: ESO

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El turbulento corazón de nuestra galaxia

Artículo publicado el 25 de agosto de 2015 en ESA

Esta imagen tomada por el observatorio espacial XMM-Newton de la ESA muestra una serie de restos de estrellas y su poderosa acción sobre el gas que los rodea, poniendo de manifiesto algunos de los procesos más energéticos que tienen lugar en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Las brillantes fuentes puntuales esparcidas por toda la imagen se corresponden con sistemas binarios de estrellas en los que una de ellas ha llegado al fin de sus días, transformándose en un objeto denso y compacto – una estrella de neutrones o un agujero negro. Debido a su alta densidad, estos restos devoran el gas de su compañera, calentándolo y haciendo que brille con intensidad en la banda de los rayos X.

El centro galáctico en rayos-X

El centro galáctico en rayos X

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Estrellas hermanas

Artículo publicado el 19 de agosto de 2015 en ESO

Los cúmulos abiertos de estrellas como el que vemos en esta imagen no son sólo modelos perfectos para hacer bonitas fotografías. La mayor parte de las estrellas se forman en el interior de estos cúmulos y los astrónomos pueden usarlos como laboratorios para el estudio de la evolución y muerte de las estrellas. El cúmulo de la imagen, captado por el instrumento WFI (Wide Field Imager) desde el Observatorio La Silla de ESO, se conoce como IC 4651, y las estrellas nacidas en su seno muestran una amplia variedad de características.

El rico cúmulo estelar IC 4651

El rico cúmulo estelar IC 4651 Crédito: ESO

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El metano rodea a un exoplaneta cercano similar a Júpiter

Artículo publicado por Robert Sanders el 13 de agosto de 2015 en Berkeley News

El Gemini Planet Imager (GPI) ha descubierto y fotografiado su primer planeta, un gigante gaseoso rodeado de metano muy similar a Júpiter, el cual podría tener la clave para comprender el tamaño máximo que pueden formar los planetas en los discos de acreción giratorios alrededor de la estrellas.

El instrumento GPI, que está montado sobre el telescopio de 8 metros Géminis Sur, en Chile, tiene el tamaño de un coche pequeño, y fue diseñado, construido y optimizado para fotografiar y analizar las atmósferas de los tenues planetas similares a Júpiter cercanos a estrellas brillantes, gracias a un dispositivo que enmascara el brillo de la estrella.

En diciembre de 2014, GPI empezó a buscar cientos de estrellas cercanas y, apenas un mes más tarde, el becario de posdoctorado de la UC Berkeley, Robert De Rosa, empezó a observar los datos iniciales. Pronto advirtió que algo grande estaba orbitando alrededor de una joven estrella en un sistema estelar triple a apenas 100 años luz de la Tierra. Él y el estudiante graduado Jason Wang reunieron al equipo de GPI, que confirmaron el planeta.

51 Eridani b

51 Eridani b Crédito Danielle Futselaar y ranck Marchis, SETI Institute

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El Sistema Solar pudo haber tenido un quinto planeta gigante

Artículo publicado por Nola Taylor Redd el 11 de agosto de 2015 en Science Magazine

Un cúmulo de cuerpos helados que se hallan en la misma región que Plutón, podría ser la prueba de que en los inicios de nuestro Sistema Solar hubo un quinto planeta gigante, de acuerdo con una nueva investigación. Este planeta, que podría haber “golpeado” a Neptuno durante su migración alejándose del Sol hace 4000 millones de años, provocó que el gigante de hielo saltara a su órbita actual y dispersara un cúmulo de sus satélites hacia el Cinturón de Kuiper, en el Sistema Solar exterior.

Artist’s Impression of a Kuiper Belt Object

Impresión artística del Cinturón de Kuiper. Crédito: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

 

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Los astrónomos usan las estrellas como instrumentos musicales

Artículo publicado el 7 de agosto de 2015 en Technology Review

Si las estrellas pueden vibrar como campanas, ¿por qué no usarlas para componer música?

Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que las estrellas pueden vibrar como una campana al repicar. Esta observación les ha llevado a una nueva sub-disciplina de la astronomía conocida como astrosismología, en la cual los astrónomos intentan comprender mejor su estructura estudiando la forma en la que vibran.

También ha llevado a algo de diversión. Del mismo modo en que las campanas comunes producen notas musicales, los astrónomos han usado los datos de vibración de las estrellas para crear sonidos audibles, por ejemplo, en este trabajo.

Y Cam A

Partitura de la obra creada a partir de la vibración de Y Cam A

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El registro de manchas solares sufre una renovación

Artículo publicado por Alexandra Witze el 7 de agosto de 2015 en Nature News

Los astrónomos han solventado una embarazosa discrepancia que implicaba al registro observacional más amplio de la ciencia: los datos de la actividad de manchas solares, que se extienden a lo largo de cuatro siglos. El descubrimiento tiene ramificaciones para la comprensión de cómo ha afectado el Sol, y aún podría afectar, a la vida sobre la Tierra.

Es importante señalar que el registro revisado de manchas solares demuestra que la actividad solar no ha aumentado en las últimas décadas, como se pensó durante un tiempo1. Algunos han vinculado esta idea de un “Gran Máximo” en las manchas solares con unas temperaturas más cálidas en la Tierra.

“No hemos encontrado tal Gran Máximo”, dice Frédéric Clette, astrónomo en el Observatorio Real de Bélgica, en Bruselas. “No ha sucedido nada especial con respecto al nivel de la actividad solar”.

Actividad violenta en el Sol

Actividad Solar

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5000 millones de años luz: la mayor estructura del universo

Artículo publicado por Robert Massey el 5 de agosto de 2015 en Royal Astronomy Society

Un equipo de astrónomos húngaro-estadounidense ha encontrado lo que parece ser la mayor estructura del universo observable: un anillo de nueve estallidos de rayos gamma y, por tanto, galaxias, que se extienden a lo largo de 5000 millones de años luz. Los científicos, liderados por el Profesor Lajos Balazs del Observatorio Konkoly en Budapest, informan de su trabajo en un artículo en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Distribución de los GRBs

Distribución de los GRBs Crédito: L. Balazs

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Trazando la lenta muerte del universo

Artículo publicado el 10 de agosto de 2015 en ESO

El sondeo GAMA da a conocer sus primeros datos en la Asamblea General de la IAU.

Un equipo internacional de astrónomos, estudiando más de 200 000 galaxias, ha medido la energía generada dentro de una enorme zona del espacio con una precisión nunca antes alcanzada. Se trata de la evaluación más completa de la emisión de energía del universo cercano. El equipo confirma que la energía producida hoy en una sección del Universo es sólo la mitad de lo que era hace dos mil millones de años y ha revelado que esta disminución tiene lugar en todas las longitudes de onda, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo lejano. El Universo está muriendo lentamente.

Imágenes de galaxias de GAMA

Imágenes de galaxias de GAMA Crédito: ESO

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Astrónomos de Caltech desvelan una lejana protogalaxia conectada a la red cósmica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 5 de agosto de 2015 en Caltech

Un equipo de astrónomos liderados por Caltech ha descubierto un gigantesco disco de gas giratorio a 10 000 millones de años luz de distancia, una galaxia en formación que recibe un suministro de gas primordial frío procedente del Big Bang. Usando el instrumento Cosmic Web Imager (CWI), diseñado y construido en Caltech, y situado en el Observatorio Palomar, los investigadores pudieron tomar imágenes de la protogalaxia, y hallaron que está conectada a un filamento del medio intergaláctico, la red cósmica compuesta de gas difuso y que zigzaguea entre las galaxias y se extiende por todo el universo.

El hallazgo proporciona el apoyo observacional más sólido, hasta el momento, para lo que se conoce como modelo de formación de galaxias de flujo frío. Este modelo sostiene que, en los inicios del universo, un gas relativamente frío fluía desde la red cósmica directamente hacia las galaxias, avivando una rápida formación estelar.

El artículo que describe los hallazgos y cómo fueron posibles gracias al CWI, actualmente se encuentra en línea, y se publicará en el ejemplar impreso del 13 de agosto de la revista Nature.

Protogalaxia

Protogalaxia

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