Primeras observaciones exitosas con el instrumento GRAVITY al centro galáctico

Artículo publicado el 23 de junio de 2016 en ESO

Sonda para el estudio de agujeros negros funciona ahora con las cuatro Unidades de Telescopio del VLT.

Un equipo europeo de astrónomos ha utilizado el nuevo instrumento GRAVITY, instalado en el Very Large Telescope de ESO, para obtener interesantes observaciones del centro de la Vía Láctea, al combinar la luz de las cuatro Unidades de Telescopio de 8,2 metros por primera vez. Estos resultados proporcionan una idea de la innovadora ciencia que GRAVITY será capaz de producir al momento de sondear los campos gravitatorios de gran intensidad cercanos al agujero negro central supermasivo y poner a prueba la validez de la teoría general de la relatividad de Einstein.

Artist’s impression of the star S2 passing very close to the supermassive black hole at the centre of the Milky Way

Impresión artística de S2 pasando cerca del agujeros negros supermasivo en el centro de la Vía Láctea Crédito: ESO/L. Calçada

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Exceso inesperado de planetas gigantes en un cúmulo estelar

Artículo publicado el 17 de junio de 2016 en ESO

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto que hay muchos más planetas calientes similares a Júpiter de lo que se suponía, en un cúmulo estelar denominado Messier 67. Este sorprendente resultado se obtuvo utilizando diversos telescopios e instrumentos, incluyendo al espectrógrafo HARPS instalado en el Observatorio La Silla de ESO en Chile. El ambiente denso de un cúmulo genera más interacciones entre los planetas y las estrellas cercanas, lo cual podría explicar el exceso de Júpiteres calientes.

Artist’s impression of a hot Jupiter exoplanet in the star cluster Messier 67

Impresión artística de un exoplaneta Júpiter caliente en Messier 67 Crédito: ESO

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ALMA observa la presencia de oxígeno más distante

Artículo publicado el 16 de junio de 2016 en ESO

Un equipo de astrónomos ha empleado el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para detectar oxígeno brillante en una galaxia distante, la que percibimos como si estuviese en una época 700 millones de años después de ocurrido el Big Bang. Esta es la galaxia más lejana en la que, de forma inequívoca, alguna vez se haya detectado oxígeno, siendo además altamente probable que este se encuentre ionizado por una intensa radiación proveniente de estrellas gigantes jóvenes. Esta galaxia podría ser un ejemplo de un tipo de fuente responsable de la reionización cósmica en los inicios de la historia del Universo.

Astrónomos de Japón, Suecia, el Reino Unido y ESO han utilizado el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para observar una de las galaxias más distantes conocidas a la fecha. SXDF-NB1006-2 posee un desplazamiento al rojo de 7,2, lo que implica que solo la observamos en una época de 700 millones de años después del Big Bang.

Impresión artística de SXDF-NB1006-2

Impresión artística de SXDF-NB1006-2 Crédito: NAOJ

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Se anuncia la segunda detección de ondas gravitatorias

Artículo publicado por Kathryn Jepsen el 15 de junio de 2016 en Symmetry Magazine

Por segunda vez, científicos de las colaboraciones LIGO y Virgo vieron ondas gravitatorias procedentes de la fusión de dos agujeros negros.

Científicos de las colaboraciones LIGO y Virgo anunciaron la observación de ondas gravitatorias originadas por la fusión de dos agujeros negros. Este anuncio sigue al anterior, hace apenas unos meses, de la primera detección de ondas gravitatorias, también procedente de la fusión de dos agujeros negros.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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El pelo suave ayuda a resolver la paradoja de la información en los agujeros negros

Artículo publicado por Edwin Cartlidge el 8 de junio de 2016 en physicsworld.com

Durante 40 años, los físicos han tenido problemas para resolver un problema propuesto por el astrofísico Stephen Hawking: que los agujeros negros parecen destruir toda la información que pasa por su horizonte de sucesos. Esta destrucción crea una “paradoja de la información de los agujeros negros”, debido a que contradice el determinismo, uno de los principios más fundamentales de la ciencia. Ahora, Hawking y dos colegas creen que han encontrado una forma de solventar el problema, al menos en parte, gracias a unas partículas sin masa que conservan la información, conocidas como “pelo suave”, que dicen que deberían rodear a los agujeros negros.

Fusión de dos agujeros negros

Agujeros negros Crédito: Simulating eXtreme Spacetimes

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Un agujero negro alimentado por un frío diluvio intergaláctico

Artículo publicado el 8 de junio de 2016 en ESO

Un equipo internacional de astrónomos, utilizando el conjunto ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array) ha sido testigo de un evento de meteorología cósmica que nunca se había visto antes: un grupo de imponentes nubes de gas intergaláctico, lloviendo sobre el agujero negro supermasivo situado en el centro de una enorme galaxia que se encuentra a mil millones de años luz de la Tierra. Los resultados aparecen en la revista Nature el 9 de junio de 2016.

Las nuevas observaciones de ALMA constituyen la primera evidencia directa de que las frías y densas nubes pueden fusionarse a partir de caliente gas intergaláctico y sumergirse en el corazón de una galaxia para alimentar a su agujero negro supermasivo central. También remodela la visión que los astrónomos tenían sobre cómo se alimentan los agujeros negros supermasivos en un proceso conocido como acreción.

Artist’s impression of cold intergalactic rain

Impresión artística de lluvia intergaláctica fría Crédito: NRAO/AUI/NSF; Dana Berry/SkyWorks; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

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El universo puede estar expandiéndose más rápidamente de lo esperado

Artículo publicado el 2 de junio de 2016 en Hubble Site

Un equipo de astrónomos ha usado el Hubble para medir la distancia a las estrellas en diecinueve galaxias con mayor precisión que nunca antes. Han encontrado que el universo está actualmente expandiéndose a una velocidad superior que la tasa deducida a partir de las metidas del universo poco después del Big Bang. De confirmarse, esta aparente inconsistencia puede ser una pista importante para comprender tres de los componentes más esquivos del universo: la materia oscura, la energía oscura, y los neutrinos.

Un equipo de astrónomos, liderado por el Premio Nobel Adam Riess, usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, han descubierto que el universo se expande entre un cinco y un nueve por ciento más rápidamente de lo anteriormente calculado. Esto está en clara discrepancia con la velocidad predicha gracias a medidas anteriores del joven universo.

La escalera de distancia cósmica

La escalera de distancia cósmica Crédito: NASA,ESA, A. Feild (STScI), and A. Riess (STScI/JHU)

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New Horizons desvela el misterio de los peculiares polígonos de Plutón

Artículo publicado por Hamish Johnston el 1 de junio de 2016 en physicsworld.com

La manta de polígonos que cubre la superficie de una vasta llanura de hielo en Plutón está creada por el calor que sube desde el interior del planeta. Ésta es la conclusión a la que han llegado dos equipos independientes de científicos, que han combinado datos procedentes de la misión New Horizons de la NASA con simulaciones por computador para lograr una mejor comprensión de Sputnik Planum – la región plana donde aparecen los misteriosos polígonos. Una importante consecuencia del proceso de convección es que la superficie de Sputnik Planum podría tener menos de un millón de años de antigüedad, haciéndola una de las superficies más nuevas conocidas del Sistema Solar.

Polígonos en Plutón

Polígonos en Plutón Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

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Hubble encuentra pistas del nacimiento de los agujeros negros supermasivos

Artículo publicado el 24 de mayo de 2016 en Hubble News

Los astrofísicos han dado un gran paso adelante en la comprensión de cómo se formaron los agujeros negros supermasivos. Usando datos procedentes de Hubble y de otros dos telescopios espaciales, investigadores italianos han encontrado la mejor prueba hasta el momento de las semillas que finalmente hacen crecer a estos gigantes cósmicos.

Durante años, los astrónomos han debatido sobre cómo se formó la primera generación de agujeros negros supermasivos tan rápidamente, relativamente hablando, tras el Big Bang. Ahora, un equipo italiano ha identificado dos objetos del joven Universo que parecen ser el origen de estos agujeros negros supermasivos primigenios. Los dos objetos representan los candidatos a semillas de agujeros negros más prometedores hallados hasta la fecha.

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo

Impresión artística de una semilla de agujero negro supermasivo Crédito: NASA/CXC/M. Weiss

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¿Superllamaradas solares desencadenaron la vida en la Tierra?

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 24 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Un agitado y joven Sol pudo haber proporcionado a la Tierra los ingredientes, y el clima, necesarios para dar inicio a la vida. Esto es lo que afirman científicos de la NASA, que dicen que potentes erupciones solares pudieron haber calentado la Tierra en una época en la que el Sol era relativamente frío. También dicen que el suministro de nitrógeno que dio lugar a la vida en la Tierra fue sintetizado a partir de partículas energéticas procedentes del Sol.

Tener una clara idea de las condiciones necesarias para que surja la vida en la Tierra es un objetivo científico clave – tanto para rastrear nuestros orígenes como para evaluar mejor cuál de los muchos miles de exoplanetas conocidos puede albergar vida. Un escollo concreto en el desarrollo de una clara descripción de la evolución temprana en la Tierra era que, hace 4000 millones de años, cuando se estaban desarrollando las condiciones adecuadas para la vida, el joven Sol no eran lo bastante luminoso como para calentar nuestro planeta. A pesar de su agitación, el Sol era un 30% más tenue de lo que es actualmente.

Llamarada solar

Llamarada solar

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