Red de púlsares podría detectar ondas gravitatorias de baja frecuencia

Artículo publicado el 24 de febrero de 2016 en JPL

La reciente detección de ondas gravitatorias por LIGO llegó procedente de dos agujeros negros, cada uno de unas 30 veces la masa de nuestro Sol, fusionándose en uno. Las ondas gravitatorias se extienden a lo largo de un amplio rango de frecuencias que requieren distintas tecnologías para poder detectarlas. Un nuevo estudio realizado en el North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves (NANOGrav) ha demostrado que las ondas gravitatorias de baja frecuencia podrían detectarse pronto usando los radiotelescopios actuales.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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Hubble descubre una luna orbitando a Makemake

Artículo publicado el 26 de abril de 2016 en HubbleSite News

Escrutando los confines del Sistema Solar, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha observado una pequeña y oscura luna orbitando a Makemake, el segundo planeta enano helado más brillante, después de Plutón, en el Cinturón de Kuiper.

La luna, conocida provisionalmente como S/2015 (136472) 1 y apodada MK 2, tiene un brillo más de 1300 veces menor que Makemake. MK 2 se vio aproximadamente a unos 20 000 kilómetros del planeta enano, y su diámetro estimado es de unos 160 kilómetros. Makemake, en comparación, tiene unos 1400 kilómetros de diámetro. El planeta enano, descubierto en 2005, toma su nombre de la deidad creadora de los habitantes de Rapa Nui, de la Isla de Pascua.

Makemake y MK 2

Makemake y MK2 Crédito: Hubble

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Más allá de las WIMPs: Explorando alternativas a la materia oscura

Artículo publicado por Matt Williams el 21 de marzo de 2016 en Universe Today

El modelo cosmológico estándar nos dice que sólo el 4,9% del universo está compuesto por materia común (es decir, la que podemos ver), mientras que el resto se compone de un 26,8% de materia oscura, y un 68,3% de energía oscura. Tal como sugieren sus nombres, no podemos verlas, por lo que su existencia debe deducirse en base a los modelos teóricos y observaciones de la estructura a gran escala del universo, y sus aparentes efectos gravitatorios sobre la materia visible.

Desde que se propuso por primera vez, no ha habido pocas sugerencias sobre qué aspecto podrían tener las partículas de materia oscura. No hace mucho, los científicos propusieron que la materia oscura consiste en Partículas Masivas de Interacción Débil (WIMPs, por sus siglas en inglés), que tienen aproximadamente 100 veces la masa de un protón, pero interactúan como los neutrinos. Sin embargo, todos los intentos por encontrar las WIMPs usando experimentos en colisionadores no han arrojado resultados. Por esto, los científicos han estado explorando últimamente la idea de que la materia oscura podría estar compuesta de algo completamente distinto.

Universo oscuro

Universo oscuro Crédito: AMNH

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El Planeta Nueve no está modificando la órbita de Cassini

Artículo publicado por Ian O’Neill el 14 de abril de 2016 en SPACE.com

Cualquier mención a la posibilidad hipotética de un mundo que orbita en los confines del Sistema Solar, y la prensa sensacionalista ya supone lo peor: el mundo va a estallar. Aún peor, cuando un científico apunta que uno de tales planetas pudo haber disparado extinciones masivas mediante un bombardeo cometario, los titulares llegan a la conclusión de que, extrañamente, vamos a morir este mes.

Por favor.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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Una placa astronómica de 1917 contiene la primera prueba de un exoplaneta

Artículo publicado el 12 de abril de 2016 en Carnegie Science News

No se puede predecir qué tesoros podrían estar ocultos en nuestros propios sótanos. No laoconocíamos hace un año, pero resulta que una imagen astronómica de 1917 tomada en una placa astronómica de vidrio procedente de la colección de los Observatorios Carnegie muestra la primera prueba de un sistema planetario más allá de nuestro Sol. Este inesperado hallazgo apareció en el proceso de investigación de un artículo sobre sistemas planetarios alrededor de estrellas enanas blancas en la revista New Astronomy Reviews.

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen

Placa de 1917 del espectro de la estrella de van Maanen Crédito: Carnegie Institution for Science

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Nuevas medidas apuntan a un problema con la energía oscura

Artículo publicado por Clara Moskowitz el 11 de abril de 2016 en Scientific American

Una nueva medida de lo rápidamente que se expande el universo no concuerda con las estimaciones basadas en los inicios del universo, apuntando potencialmente hacia una ruptura con el modelo estándar de la física.

Nuestro universo se separa, la galaxias se alejan unas de otras cada vez más rápidamente. Los científicos han conocido esta aceleración desde finales de la década de 1990, pero sea lo que sea lo que la esté provocando — algo conocido como energía oscura — sigue siendo un misterio. Ahora, las últimas medidas de lo rápidamente que crece el cosmos complican aún más el guión: el universo parece estar hinchándose más rápidamente de lo que debería, incluso tras tener en cuenta la expansión acelerada provocada por la energía oscura.

Energía oscura

Energía oscura

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Un descomunal agujero negro hallado en un improbable lugar

Artículo publicado el 6 de abril de 2016 en Hubble News

Un equipo de astrónomos ha descubierto uno de los mayores agujeros negros supermasivos, con la masa de 17 000 millones de soles, en un lugar improbable: el centro de una galaxia que se encuentra en un tranquilo remanso del universo. Las observaciones, realizadas con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA y el Telescopio Espacial Gemini en Hawái, indican que estos monstruosos objetos pueden ser más comunes de lo que inicialmente se pensaba. Los resultados de este estudio se publicaron en la revista Nature.

NGC 1600

NGC 1600 Crédito: The Carnegie-Irvine Galaxy Survey

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Un misterioso tirón sobre Cassini podría ayudar a encontrar el Planeta Nueve

Artículo publicado por Evan Gough el 6 de abril de 2016 en Universe Today

Encontrar un noveno planeta en el Sistema Solar a estas alturas sería algo fascinante. También sería bastante sorprendente, considerando nuestras capacidades de observación. Pero nuevas pruebas, en forma de pequeñas perturbaciones en la órbita de la sonda Cassini, apuntan a la existencia de un planeta aún no detectado en nuestro Sistema Solar.

Cassini Probe

Sonda Cassini Crédito: Claudio Cacini

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Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

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Nueva confusión sobre el origen de un enigmático estallido de radio

Artículo publicado por Mark Zastrow el 2 de marzo de 2016 en Nature News

Un estudio sugiere que los estallido de radio rápidos pueden repetirse, pero se pone en duda un hallazgo sobre el origen de otro estallido.

Tres informes en menos de una semana tienen inquietos a los astrónomos sobre el misterioso origen de los cortos y brillantes pulsos de ondas de radio conocidos como estallidos de radio rápidos (FRBs).

Arecibo

Arecibo Crédito: Daniel Schuette

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