Encontrado un planeta en el sistema estelar más cercano a la Tierra

Artículo publicado el 16 de octubre de 2012 en ESO

Traducción realizada por José Antonio Llorente Lomikovsky

El instrumento HARPS, de ESO, encuentra un exoplaneta tipo Tierra orbitando Alfa Centauri B.

Astrónomos europeos han descubierto un planeta con una masa similar a la de la Tierra orbitando una estrella en el sistema Alfa Centauri — el más cercano a la Tierra. También es el exoplaneta más ligero descubierto hasta el momento alrededor de una estrella de tipo Sol. El planeta fue detectado utilizando el instrumento HARPS, instalado en el telescopio de 3,6 metros en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile. Los resultados aparecerán online en la revista Nature, en su edición del 17 de octubre de 2012.

Planeta alrededor de Alfa Centauri B © by European Southern Observatory

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Extraños datos sugieren que hay algo grande más allá del borde del universo

Artículo publicado por Heather Catchpole el 24 de noviembre de 2009 en Cosmos Magazine

Los astrónomos han encontrado la mejor prueba hasta el momento para la extraña idea de que nuestro universo es uno de muchos en el “multiverso”. Es más, estos universos paralelos parecen estar ejerciendo una extraña fuerza sobre el nuestro, provocando que los cúmulos de galaxias fluyan a lo largo del espacio, hacia los bordes del universo conocido.

Las nuevas pruebas proceden de estudios de “saltos y movimientos” en la temperatura de la radiación de fondo de microondas (CMB), el resplandor dejado por el Big Bang.

Multiverso

Multiverso

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El día que se congeló el universo

Artículo publicado por David F. Salisbury el 8 de mayo de 2009 en la Universidad de Vanderbilt

Imagina una época en la que todo el universo estaba congelado. De acuerdo con un nuevo modelo de energía oscura, esto es lo que básicamente sucedió hace aproximadamente 11 500 millones de años, cuando el universo tenía un cuarto del tamaño actual.

El modelo, publicado en línea el 6 de mayo en la revista Physical Review D, fue desarrollado por el investigador adjunto Sourish Dutta y el profesor de física Robert Scherrer de la Universidad de Vanderbilt, trabajando junto al profesor de física Stephen Hsu y su estudiante graduado David Reeb, de la Universidad de Oregón.

Energía oscura

Energía oscura

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El tiempo cósmico curvado se revela en el movimiento lento de las supernovas

Artículo publicado por Stephen Battersby el 28 de abril de 2008 en New Scientist

Érase una vez un tiempo distinto. Las explosiones de supernova en los inicios del universo parecen envejecer más lentamente que las supernovas de hoy, como si el propio tiempo corriera más lentamente entonces, de acuerdo con una serie de observaciones astronómicas recientes. Esta curvatura del tiempo cósmico es exactamente la que se produciría por la expansión del universo, confirmando la teoría convencional del Big Bang.

En el marco de la corriente principal de pensamiento, el tejido del espacio-tiempo está expandiéndose por todos sitios – una idea predicha por la Teoría General de la Relatividad de Einstein y comprobada por las observaciones.

Entre otras cosas, la expansión explica por qué la luz de las galaxias distantes está más roja cuando nos alcanza. En su viaje, a lo largo de miles de millones de años, la luz se ha estirado a longitudes de onda mayores – o “desplazado al rojo” – por la expansión del espacio.

El mismo efecto implica que un antiguo evento debería parecer que se desarrolla más lentamente que el mismo evento en el presente.

Supernova

Supernova Crédito: CSIC

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El hombre que imaginó los agujeros de gusano y enseñó a Hawking

Artículo publicado por Susan Kruglinski el 9 de noviembre de 2007 en Discover Magazine

Kip Thorne revolucionó la física, asesoró en Contact, y estuvo a caballo durante la división de la Guerra Fría.

La mayoría de la gente piensa en el espacio como en una vacuidad, la nada abierta entre planetas, estrellas y galaxias. Kip Thorne, Catedrático Feynman de Física Teórica en Caltech, ha pasado su vida demostrando otra cosa. El espacio, desde su perspectiva, es el arrugado tejido del espacio-tiempo. Se dobla, estira y estruja conforme los objetos se mueven a través de él y puede incluso doblarse sobre sí mismo cuando lo enfrentamos a entidades extremas conocidas como agujeros negros. Llama a este punto de vista “el lado retorcido del universo”.

Kip Thorne

Kip Thorne

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“Dedo” de gas apunta al futuro de las galaxias

Artículo publicado el 4 de febrero de 2008 en Physorg.com

Como un tenedor pinchando un huevo frito, un gigantesco dedo de gas hidrógeno está atravesando nuestra Vía Láctea desde fuera, según ha encontrado un equipo de astrónomos usando radio telescopios de CSIRO en Parkes y Narrabri.

La localización de la intrusión puede dar una pista crucial al destino de las pequeñas galaxias de las que fluye el gas, las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña.

Dedo de gas

El gas fluyendo desde las Nubes de Magallanes está atravesando el disco de nuestra Vía Láctea. Crédito: John Rowe Animations

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Hubble encuentra un fantasmal anillo de materia oscura

La sustancia más común en el universo es la llamada materia oscura. No brilla ni refleja la luz. No podemos verla.

Es una sustancia invisible compuesta de átomos que son muy distintos de los qeu forman la materia normal del universo, como estrellas y galaxias.

De hecho, si golpeas tu coche contra un muro hecho de materia oscura, no romperías un faro o saltaría el airbag. Incluso no sabrías que había sucedido. Pero, ¿qué sucede con la materia oscura durante una colisión?

Anillo de materia oscura

Esta imagen compuesta del Telescopio Espacial Hubble muestra un “anillo” fantasmal de materia oscura en el cúmulo galáctico Cl 0024+17. La estructura en amillo es evidente en el mapa azul de la distribución de materia oscura del cúmulo. El mapa está sobreimpresionado en la imagen de Hubble del cúmulo. El anillo es una de las pruebas más fuertes hasta la fecha de la existencia de la materia oscura, una sustancia desconocida que impregna el universo. Crédit: NASA, ESA, M.J. Jee y H. Ford (Universidad Johns Hopkins)

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