Se hallan indicios de un noveno planeta en el Sistema Solar

Artículo publicado por Kim Fesenmaier el 20 de enero de 2016 en Caltech News

Investigadores de Caltech han encontrado pruebas de un planeta gigante que sigue una extraña y alargada órbita en el Sistema Solar exterior. El objeto, al que los investigadores llaman Planeta Nueve, tiene una masa de aproximadamente 10 veces la de la Tierra, y orbita unas 20 veces más lejos del Sol, en promedio, de lo que lo hace Neptuno. De hecho, este nuevo planeta necesitaría entre 10 000 y 20 000 años para completar una órbita total alrededor del Sol.

Concepción artística del Planeta Nueve

Concepción artística del Planeta Nueve Crédito: Caltech/R. Hurt (IPAC)

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Una segunda inflación explicaría el exceso de materia oscura

Artículo publicado el 14 de enero de 2016 en BNL News

Los físicos sugieren que un segundo periodo inflacionario en los momentos posteriores al Big Bang podría explicar la abundancia de la misteriosa materia.

La cosmología estándar – es decir, la Teoría del Big Bang con su periodo inicial de crecimiento exponencial, conocido como inflación — es el modelo científico predominante para nuestro universo, en el cual todo el espacio y el tiempo se hinchó a partir de un punto muy denso y caliente para formar una vastedad homogénea en eterna expansión. ¿Pero qué sucedería si no todo se debiera a la inflación?

Big Bang

Big Bang

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La habitabilidad de otros mundos

Artículo publicado el 14 de enero de 2016 en el Instituto Max Planck

Nuevos métodos permiten unas medidas precisas de la gravedad de las estrellas y el tamaño de los exoplanetas.

Cuánto pesamos en un planeta es algo que depende de su gravedad de superficie. La gravedad es un parámetro importante también para las estrellas, y cambia drásticamente a lo largo de la vida de una estrella, proporcionando información sobre su edad y etapa en la evolución estelar. Dado que las estrellas en el cielo nocturno aparecen sólo como pequeños puntos de luz, este valor es muy difícil de medir. Un equipo de científicos del Instituto Max Planck para Investigación en el Sistema Solar, en Göttingen, la Universidad de Viena, y Canadá, Francia y Australia, han desarrollado ahora un nuevo método que puede usarse para determinar la gravedad en la superficie de estrellas lejanas, de una precisión con un bajo porcentaje de error. También permite una mejor determinación del tamaño y la habitabilidad de los exoplanetas.

Exoplaneta circumbinario

Exoplaneta circumbinario Crédito: CfA

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La supernova más brillante aún confunde a los astrónomos

Artículo publicado por Ron Cowen el 14 de enero de 2016 en Nature News

Siete meses después de que se observase por primera vez, aún persiste un misterio acerca del origen de la supernova más brillante jamás observada.

La estrella en explosión, hallada en junio de 2015 y que arrojó un cegador brillo de más de 570 000 millones de Soles en su pico, pertenece a una clase de supernovas “superluminosas”. Este tipo, que es más de 100 veces más brillantes y 1000 veces más raras que las supernovas comunes, se ha logrado observar gracias a un creciente número de estudios automáticos con telescopios dedicados a observar acontecimientos estelares efímeros en amplias zonas del cielo.

Las supernovas más brillantes

Las supernovas más brillantes Crédito: Nature

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Se localizan nuevas galaxias satélite de materia oscura en la Vía Láctea

Artículo publicado por Robert Sanders el 7 de enero de 2016 en UC Berkeley

Tres brillantes estrellas pulsantes en la periferia de la Vía Láctea podrían ser balizas de una galaxia enana invisible que los astrónomos predijeron que estaría allí basándose en los efectos del gas en nuestra galaxia.

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea

Materia oscura alrededor de la Vía Láctea Crédito: ESO

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El misterio del agujero negro desnudo

Artículo publicado por Daniel Clery el 5 de enero de 2016 en Science News

La mayoría, si no todas, las galaxias tienen agujeros negros supermasivos en sus centros rodeados por densas nubes de estrellas. Ahora, los investigadores han encontrado uno que parece haber perdido casi por completo su séquito. El equipo, que informa de su hallazgo en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, dice que no sabe qué ha arrancado a esas estrellas. Pero ha propuesto una tentadora posibilidad: el objeto podría ser un agujero negro de tamaño medio extremadamente raro, que los teóricos han predicho, pero los observadores nunca han visto.

SDSS J1126+2944 en luz visible (blanco) y rayos-X (púrpura)

SDSS J1126+2944 en luz visible (blanco) y rayos-X (púrpura) Crédito: Observatorio Chandra y Telescopio Hubble / NASA

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Partículas de polvo del espacio exterior

Artículo publicado el 21 de octubre de 2015 en el Instituto Max Planck

Los investigadores han analizado las medidas del polvo interestelar realizadas por Ulysses.

Cuando, en 1990, la sonda solar Ulysses se embarcó en su viaje de exploración de 19 años de duración, los investigadores que participaron en el proyecto volcaron su atención no sólo en el Sol, sino también en objetos de investigación significativamente menores: partículas de polvo interestelar que llegan desde las profundidades del espacio hacia nuestro Sistema Solar. Ulysses fue la primera misión con el objetivo de medir a estos minúsculos visitantes, y detectó con éxito más de 900 de ellos. Los investigadores bajo la dirección del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar (MPS), en Göttingen, y el Instituto Internacional de Ciencias Espaciales (ISSI), en Berna, han presentado ahora un exhaustivo análisis de este gran conjunto de datos de partículas interestelares en tres artículos. Su conclusión: dentro del Sistema Solar, la velocidad y dirección de vuelo de las partículas de polvo pueden cambiar más de lo esperado.

Ulysses Preparations

Preparativos antes del lanzamiento de Ulysses Crédito: NASA

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Los huecos en los discos no siempre son señal de planetas

Artículo por Christine Pulliam publicado el 2 de noviembre de 2015 en CfA

Cuando los astrónomos estudian los discos protoplanetarios  de gas y polvo que rodean a las jóvenes estrellas, a veces observan un oscuro hueco similar a la división de Cassini en los anillos de Saturno. Se ha sugerido que cualquier hueco debe estar causado por un planeta invisible que se formó dentro del disco y recabó el material a su alrededor. Sin embargo, una nueva investigación demuestra que los huecos podrían ser un tipo de ilusión cósmica, y no la señal de un planeta oculto, después de todo.

“Que no veamos la luz dispersada desde el disco, no necesariamente implica que no haya nada allí”, dice el autor principal Til Birnstiel (del Instituto Max Planck para Astronomía), que llevó a cabo la investigación mientras trabajaba en el Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA).

Los investigadores estudiaron los discos que brillaban en luz visible o infrarroja debido a la luz dispersada, o reflejada. (En contraste, los telescopios de radio o milimétricos captan las emisiones directamente del propio disco).

Disco protoplanetario

Disco protoplanetario

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Antiguas estrellas contienen huellas del inicio del universo

Artículo publicado por Sarah Collins el 11 de noviembre de 2015 en Universidad de Cambridge

Los astrónomos han descubierto algunas de las estrellas más antiguas de la galaxia, cuya composición química y movimiento podría revelarnos el aspecto del universo poco después del Big Bang.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigidos por investigadores de la Universidad de Cambridge y la Universidad Nacional Australiana, han identificado algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, las cuales podrían contener pistas vitales sobre los inicios del universo, incluyendo una señal de cómo murieron las primeras estrellas.

Almighty Milky Way

La Vía Láctea Crédito: Pedro Ferrer

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Los cometas gigantes podrían suponer un peligro para la vida

Artículo publicado el 22 de diciembre de 2015 en Royal Astronomical Society

Un equipo de astrónomos del Observatorio Armagh y la Universidad de Buckingham informan que el descubrimiento de cientos de cometas gigantes en el sistema planetario exterior a lo largo de las últimas dos décadas, implica que estos objetos suponen un peligro muchos mayor para la vida que el de los asteroides. El equipo, compuesto por los Profesores Bill Napier y Duncan Steel de la Universidad de Buckingham, el Profesor Mark Bailey del Observatorio Armagh, y el Dr. David Asher, también de Armagh, publican su artículo en el ejemplar de diciembre de la revista Astronomy & Geophysics (A&G), que pertenece a la Royal Astronomical Society.

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros

Las órbitas del Sistema Solar. En rojo, los centauros Crédito: Duncan Steel

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