Se sugiere que la materia oscura podría ser agujeros negros primordiales

Artículo publicado por Francis Reddy el 24 de mayo de 2014 en NASA

La materia oscura es una misteriosa sustancia que compone la mayor parte del material del universo, y que ahora, comúnmente, se piensa que es alguna forma de partícula exótica masiva. Una interesante alternativa es que la materia oscura está hecha de agujeros negros que se formaron durante el primer segundo de la existencia de nuestro universo, conocidos como agujeros negros primordiales. Ahora, un científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, sugiere que esta interpretación se alinea con nuestro conocimiento del brillo de fondo cósmico en el infrarrojo y los rayos-X, y que puede explicar la masa inesperadamente alta de la fusión de agujeros negros detectada el año pasado.

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major

Imagen de Spitzer en infrarrojo de una zona del cielo de Ursa Major Crédito: NASA/JPL-Caltech/A. Kashlinsky (Goddard)

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Mega-tsunamis dieron forma a la antigua línea costera de Marte

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 16 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Mega-tsunamis disparados por enormes impactos de meteorito desempeñaron un papel clave en la creación y formación de las líneas y terrenos de costa en el antiguo Marte, de acuerdo con el último trabajo presentado por un equipo internacional de investigadores. Gracias a un nuevo cartografiado geológico de las llanuras del norte de Marte, el equipo ha identificado vastos depósitos sedimentarios que, con mucha probabilidad, se asentaron gracias a dos masivos tsunamis que tuvieron lugar con una diferencia de varios millones de años. De acuerdo con los investigadores, las olas gigantes han dejado unas marcas indelebles en la superficie marciana, y sugieren que el planeta tuvo en una época océanos fríos y salados que eran propicios para la vida.

Tsunami en Marte

Tsunami en Marte Crédito: Alexis Rodríguez

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El canibalismo estelar transforma a una estrella en una enana marrón

Artículo publicado el 18 de mayo de 2016 en EurekAlert!

Un equipo de astrónomos ha detectado un objeto subestelar que anteriormente era una estrella, y se convirtió en enana marrón después de que su compañera enana blanca lo consumiese.

Un equipo internacional de astrónomos realizó el descubrimiento observando un sistema binario muy tenue, J1433 que se sitúa a 730 años luz de distancia. El sistema consiste en un objeto de masa baja – aproximadamente de 60 veces la masa de Júpiter – en una órbita extremadamente cerrada, de 78 minutos, alrededor de una enana blanca (el remanente de una estrella como nuestro Sol).

Debido a esta gran cercanía, la enana blanca arrastra material de su compañera de masa baja. Este proceso ha eliminado aproximadamente el 90% de la masa de la compañera, convirtiéndola en una enana marrón.

Canibalismo estelar

Canibalismo estelar Crédito: Rene Breton/Universidad de Manchester

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Nuevo estudio apoya causas naturales para explicar el comportamiento de KIC 8462852

Artículo publicado por David Salisbury el 9 de mayo de 2016 en la Universidad de Vanderbilt

Lo sentimos por los amantes de los extraterrestres, pero los resultados de un nuevo estudio hacen que sea menos probable que KIC 8462852, popularmente conocida como la estrella de Tabby, sea el hogar de unos laboriosos alienígenas que están gradualmente encerrándola dentro de una enorme cobertura conocida como esfera de Dyson.

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852

Enjambre de cometas alrededor de KIC 8462852 Crédito: NASA

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Se usa software astronómico para datar un poema de hace 2500 años

Artículo publicado el 13 de mayo de 2016 en la Universidad de Texas

Físicos y astrónomos de la Universidad de Texas (UTA) en Arlington han usado software astronómico avanzado para datar con precisión el “Poema de Medianoche” de la poetisa lírica Safo de Lesbos, el cual describe el cielo nocturno sobre Grecia hace más de 2500 años. Los científicos describen su investigación en el artículo “Seasonal dating of Sappho’s ‘Midnight Poem’ revisited”, que se publica en la revista Journal of Astronomical History and Heritage. Martin George, antiguo presidente de la International Planetarium Society, y actualmente en el Instituto de Investigación Astronómica de Tailandia, también participó en el trabajo.

“Éste es un ejemplo de dónde la comunidad científica puede contribuir al conocimiento descrito en importantes textos antiguos”, señala Manfred Cuntz, profesor de física y autor principal del estudio. “Anteriormente se habían realizado estimaciones en la datación de este poema, pero hemos logrados confirmar de forma científica la estación a la que corresponden sus específicas descripciones del cielo nocturno en el año 570 a.C”.

Safo Pompeya

Safo de Lesbos

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La misión Kepler anuncia el mayor conjunto de planetas jamás descubierto

Artículo publicado el 10 de mayo de 2016 en NASA

La misión Kepler de la NASA ha verificado 1284 nuevos planetas – el mayor grupo descubierto hasta la fecha.

“Este anuncio duplica el número de planetas confirmados gracias a Kepler”, señala Ellen Stofan, científico jefe en las Oficinas Centrales de la NASA en Washington. “Esto nos da esperanza de que en algún lugar allí fuera, alrededor de una estrella muy similar a la nuestra, podamos encontrar finalmente otra Tierra”.

Planetas descubiertos por Kepler

Planetas descubiertos por Kepler Crédito: NASA / W. Stenzel

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Astrofísicos del IAC descubren un intenso viento en las inmediaciones de un agujero negro

Artículo publicado el 9 de mayo de 2016 en IAC

Las observaciones de V404 Cygni, que entró en erupción en 2015 tras más de 25 años de inactividad, fueron realizadas con el instrumento OSIRIS del Gran Telescopio CANARIAS (GTC). Los resultados se publican hoy en la revista Nature.

V404 Cygni es un agujero negro que forma parte de un sistema binario situado en la constelación del Cisne. En este tipo de sistemas, de los que conocemos menos de 50, un agujero negro de unas 10 veces la masa del Sol devora material procedente de una estrella muy cercana, la estrella compañera. Durante este proceso, el material cae al agujero negro formando un disco de acreción, que emite en rayos X en sus zonas más internas y calientes. En zonas más externas, por el contrario, se puede estudiar este disco con luz visible, que es la parte del espectro en la que trabaja el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), de 10,4 m, el más grande del mundo de este tipo e instalado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma, Islas Canarias).

V404 Cygni, a tan solo unos 8000 años luz de distancia, es además uno de los agujeros negros más cercanos a la Tierra y posee un gran disco de acreción (unos 10 millones de kilómetros de radio), lo que hace que sus erupciones sean extremadamente luminosas en todos los rangos espectrales (rayos X, emisión visible, infrarroja y ondas radio).

El 15 de junio de 2015, el agujero negro V404 Cygni entró en erupción después de más de 25 años de inactividad. Durante este periodo su brillo aumentó un millón de veces en unos pocos días, convirtiéndose en la fuente más brillante del cielo en rayos X. El GTC comenzó a realizar observaciones espectroscópicas el día 17 de junio, mediante la activación de un programa de oportunidad, específicamente diseñado para este tipo de eventos por investigadores del IAC.

Las observaciones revelan la presencia de un viento de material neutro (hidrógeno y helio no ionizado) que se forma en las capas externas del disco de acreción, regulando el proceso de cómo el material es tragado por el agujero negro. Este viento, detectado por primera vez en un sistema de este tipo, se mueve a gran velocidad (3000 kilómetros por segundo) para poder así escapar del campo gravitatorio del agujero negro. Su presencia permite explicar por qué la erupción a pesar de ser luminosa y muy violenta –con continuos cambios de brillo y eyecciones de masa en forma de chorros que se detectan en ondas de radio– fue además muy breve (tan solo dos semanas).

Al final de esta erupción, las observaciones del GTC revelan la presencia de una nebulosidad formada por material eyectado por el viento. Este fenómeno, que ha sido observado por primera vez en un agujero negro, permite además estimar la cantidad de masa expulsada al medio interestelar.

”El brillo de la fuente junto con la gran área colectora del GTC ha permitido –explica Teo Muñoz Darias, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y primer autor del artículo – no solo detectar el viento, sino estudiar la variación de sus propiedades en escalas de tiempo de minutos. La base de datos recopilada es probablemente la mejor jamás obtenida para un objeto de este tipo.” Y añade: “Esta erupción de V404 Cygni, por su complejidad y por la gran cantidad y calidad de las observaciones obtenidas, nos va ayudar a entender cómo los agujeros negros tragan materia a través de sus discos de acreción.”

“Creemos que lo que hemos observado con GTC en V404 Cygni sucede, al menos, en otros agujeros negros con discos de acreción de gran tamaño”, concluyen Jorge Casares y Phil Charles, dos de los descubridores de este agujero negro en 1992 y coautores del artículo.

El trabajo ha sido publicado en la revista científica Nature. El equipo investigador ha estado liderado por el astrofísico del IAC Teo Muñoz Darias e incluye a otros cuatro miembros de dicho centro –Jorge Casares, Daniel Mata Sánchez, Montserrat Armas Padilla y Manuel Linares–, además de investigadores de las Universidades de Oxford y Southampton en Reino Unido, y de institutos de investigación en Alemania, Francia y Japón. Las observaciones fueron realizadas con el instrumento OSIRIS de GTC, y se prolongaron durante las dos semanas que duró la erupción, en ventanas de entre una y dos horas por noche. Además, el trabajo ha incluido tanto observaciones en rayos X por los satélites INTEGRAL y Swift, como datos del radio interferómetro AMI, en Reino Unido.

Tal y como se ha hecho constar en los agradecimientos del artículo, nueve de las series de datos tomadas durante la noche del 27 de junio, fueron adquiridas con el GTC en presencia de S.M. el Rey Felipe VI, quien asistió a las observaciones coincidiendo con el 30 aniversario de los Observatorios de Canarias. El Rey pudo observar de primera mano la excepcional fenomenología mostrada por este agujero negro.

Referencia

Teo Muñoz-Darias et al. “Regulation of black-hole accretion by a disk wind during a violent outburst of V404 Cygni”. Nature, 9 de mayo de 2016. DOI: 10.1038/nature17446).

¿Agujeros de gusano o ‘gravastars’ imitan las señales de ondas gravitatorias?

Artículo publicado por Tushna Commissariat el 29 de abril de 2016 en physicsworld.com

A principios de este año, investigadores que trabajan con aLIGO realizaron la primera detección de ondas gravitatorias. Las ondas se piensa que se crearon en la fusión de dos agujeros negros binarios, un evento conocido como GW150914. Ahora, sin embargo, un nuevo trabajo teórico realizado por un equipo internacional de investigadores, sugiere que otro tipo de objetos estelares exóticos – tales como agujeros de gusano o “gravastars” – podrían producir una señal muy similar de ondas gravitatorias. Aunque es teóricamente posible diferenciar entre las distintas fuentes, es imposible decir si GW150914 tenía un origen más exótico que la fusión de dos agujeros negros debido a que la señal no era lo bastante fuerte como para poder resolverse.

Wormhole

Concepción artística de un agujero de gusano Crédito: Adrian Wai

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Tres mundos potencialmente habitables hallados alrededor de una estrella enana ultrafría cercana

Artículo publicado el 2 de mayo de 2016 en ESO

Actualmente es el mejor lugar para buscar vida más allá del Sistema Solar.

Utilizando el telescopio TRAPPIST, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, un equipo de astrónomos ha descubierto tres planetas orbitando a una estrella enana ultrafría a tan solo 40 años luz de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la búsqueda de vida fuera del Sistema Solar. Son los primeros planetas descubiertos alrededor de una estrella tan pequeña y débil. Los nuevos resultados se publican en la revista Nature el 2 de mayo de 2016.

Artist’s impression of the ultracool dwarf star TRAPPIST-1 from the surface of one of its planets

Concepción artística de TRAPPIST-1 desde la superficie de uno de sus exoplanetas Crédito: ESO/M. Kornmesser

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Red de púlsares podría detectar ondas gravitatorias de baja frecuencia

Artículo publicado el 24 de febrero de 2016 en JPL

La reciente detección de ondas gravitatorias por LIGO llegó procedente de dos agujeros negros, cada uno de unas 30 veces la masa de nuestro Sol, fusionándose en uno. Las ondas gravitatorias se extienden a lo largo de un amplio rango de frecuencias que requieren distintas tecnologías para poder detectarlas. Un nuevo estudio realizado en el North American Nanohertz Observatory for Gravitational Waves (NANOGrav) ha demostrado que las ondas gravitatorias de baja frecuencia podrían detectarse pronto usando los radiotelescopios actuales.

Ondas gravitatorias

Ondas gravitatorias

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