Un eucariota que carece por completo de mitocondrias

Artículo publicado el 12 de mayo de 2016 en EurekAlert!

Las mitocondrias son componentes ligados al interior de la membrana celular que, a menudo, se describen como las centrales de energía de las células. Durante mucho tiempo se consideraron componentes esenciales para la vida eucariota, el grupo que incluye las plantas, hongos, animales, y protistas unicelulares, por la razón de que todos los eucariotas conocidos las tenían. Pero un artículo publicado por un equipo de investigadores informan en la revista Current Biology el 12 de mayo de 2016 desafía esta idea. Han descubierto un eucariota que no contienen ninguna traza de mitocondrias.

Monocercomonoides sp.

Monocercomonoides sp. Crédito: Naoji Yubuki

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La asombrosa aventura del axón

Artículo publicado el 5 de febrero de 2016 en la Universidad de Cambridge

¿Cómo realiza el encéfalo las conexiones, y cómo las mantiene? Neurocientíficos y matemáticos de Cambridge están usando una variedad de técnicas para comprender cómo se ‘cablean’ los encéfalos, y lo que podría decirnos sobre la degeneración en la madurez.

Para que puedas leer estas palabras, la luz se ha refractado en la córnea, pasa a través de la pupila en el iris y hacia el cristalino, que enfoca la imagen en la retina. Las imágenes son recibidas por las células fotosensibles de la retina que transmiten el impulso al encéfalo. Estos impulsos son transportados por un conjunto de neuronas conocidas como células ganglionares de la retina. Una vez que los impulsos alcanzan al encéfalo, éste tiene entonces que unir toda la información que recibe para formar una imagen comprensible.

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Axón. Cuerpo celular en el centro y dendritas arriba

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El relato de la ballena de Moby Dick puede no ser tan ficticio

Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en la Universidad de Queensland

La idea de que un cachalote pueda usar su enorme cabeza como un ariete para hundir barcos es un tema de debate, al menos, desde la publicación de Moby Dick en 1851.

La investigadora de la Universidad de Queensland, la Dra. Olga Panagiotopoulou, como parte de un equipo de investigación internacional que trabaja en la teoría, dice que las pruebas científicas sobre el fenómeno siguen siendo escasas.

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Moby Dick Crédito: Barry Moser

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Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

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Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

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¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

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Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que causan enfermedades

Artículo publicado por Belinda Smith el 10 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que provocan enfermedades.

Cuanto más edad tiene el padre, mayor es la probabilidad de tener un hijo con una enfermedad rara, y gran parte de culpa la tiene el esperma egoísta.

Si eres hombre y estás leyendo esto, es muy posible que tengas espermatozoides mutantes. Puede que no todos pero, casi con seguridad, unos cuantos.

Cómo se crean estos mutantes ha sido un tema de estudio para un equipo de biólogos y genetistas de Oxford durante más de 20 años. Y ahora, por primera vez, han identificado el origen de la causa de las mutaciones en el esperma de hombres sanos.

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Espermatozoide Crédito: Arleco Producciones

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El sistema nervioso más antiguo hallado en un fósil de hace 520 millones de años

Artículo publicado por Mindy Weisberger el 1 de marzo de 2016 en Scientific American

Una criatura semejante a un crustáceo, que vivió durante el período Cámbrico, dejó rastros de un sistema nervioso central que se extendía por todo el cuerpo, con visibles acumulaciones de tejido.

Los fósiles de una antigua criatura parecida a un camarón con una cabeza blindada contienen el sistema nervioso más antiguo y mejor conservado que se ha encontrado, el cual podría ayudar a los científicos a descifrar la evolución de los sistemas nerviosos en animales vivos hoy en día, de acuerdo a un nuevo estudio.

Chengjiangocaris kunmingensis

Chengjiangocaris kunmingensis Crédito: Jie Yang (Yunnan University, China)

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Neurocientíficos exploran cómo el encéfalo gestiona el teletransporte

Artículo publicado por Andy Fell el 24 de febrero de 2016 en UC Davis

La tecnología puede que aún no haya logrado crear los dispositivos de teletransporte de la ciencia ficción, pero ahora tenemos una idea de cómo el encéfalo gestiona el “teletransporte” de un lugar a otro, gracias a una investigación realizada por neurocientíficos de la Universidad de California en Davis, que implicaba a algunos voluntarios con el encéfalo cableado de un modo especial.

El trabajo se publica en línea el 25 de febrero en la revista Neuron.

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Teletransporte Crédito: Trevor Williams

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Nueva bioimpresora produce tejido vivo a tamaño real

Artículo publicado por Viviane Richter el 16 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Una nueva técnica crea partes que se vascularizan e inervan en ratones en apenas unos meses.

Imagina reemplazar miembros enfermos o dañados con unos nuevos obtenidos a partir de una impresora 3D. Esta posibilidad está ahora a nuestro alcance, gracias a un nuevo método de bioimpresión desarrollado por un grupo de científicos estadounidenses, que han impreso tejidos vivos a tamaño natural que seguían creciendo después de ser implantados en animales.

Pabellón auricular impreso en 3D

Pabellón auricular impreso en 3D Crédito: Crédito: Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa

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