El relato de la ballena de Moby Dick puede no ser tan ficticio

Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en la Universidad de Queensland

La idea de que un cachalote pueda usar su enorme cabeza como un ariete para hundir barcos es un tema de debate, al menos, desde la publicación de Moby Dick en 1851.

La investigadora de la Universidad de Queensland, la Dra. Olga Panagiotopoulou, como parte de un equipo de investigación internacional que trabaja en la teoría, dice que las pruebas científicas sobre el fenómeno siguen siendo escasas.

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Moby Dick Crédito: Barry Moser

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Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

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Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

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¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

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Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que causan enfermedades

Artículo publicado por Belinda Smith el 10 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que provocan enfermedades.

Cuanto más edad tiene el padre, mayor es la probabilidad de tener un hijo con una enfermedad rara, y gran parte de culpa la tiene el esperma egoísta.

Si eres hombre y estás leyendo esto, es muy posible que tengas espermatozoides mutantes. Puede que no todos pero, casi con seguridad, unos cuantos.

Cómo se crean estos mutantes ha sido un tema de estudio para un equipo de biólogos y genetistas de Oxford durante más de 20 años. Y ahora, por primera vez, han identificado el origen de la causa de las mutaciones en el esperma de hombres sanos.

espermatozoide

Espermatozoide Crédito: Arleco Producciones

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El sistema nervioso más antiguo hallado en un fósil de hace 520 millones de años

Artículo publicado por Mindy Weisberger el 1 de marzo de 2016 en Scientific American

Una criatura semejante a un crustáceo, que vivió durante el período Cámbrico, dejó rastros de un sistema nervioso central que se extendía por todo el cuerpo, con visibles acumulaciones de tejido.

Los fósiles de una antigua criatura parecida a un camarón con una cabeza blindada contienen el sistema nervioso más antiguo y mejor conservado que se ha encontrado, el cual podría ayudar a los científicos a descifrar la evolución de los sistemas nerviosos en animales vivos hoy en día, de acuerdo a un nuevo estudio.

Chengjiangocaris kunmingensis

Chengjiangocaris kunmingensis Crédito: Jie Yang (Yunnan University, China)

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Neurocientíficos exploran cómo el encéfalo gestiona el teletransporte

Artículo publicado por Andy Fell el 24 de febrero de 2016 en UC Davis

La tecnología puede que aún no haya logrado crear los dispositivos de teletransporte de la ciencia ficción, pero ahora tenemos una idea de cómo el encéfalo gestiona el “teletransporte” de un lugar a otro, gracias a una investigación realizada por neurocientíficos de la Universidad de California en Davis, que implicaba a algunos voluntarios con el encéfalo cableado de un modo especial.

El trabajo se publica en línea el 25 de febrero en la revista Neuron.

Thug teleportation

Teletransporte Crédito: Trevor Williams

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Nueva bioimpresora produce tejido vivo a tamaño real

Artículo publicado por Viviane Richter el 16 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Una nueva técnica crea partes que se vascularizan e inervan en ratones en apenas unos meses.

Imagina reemplazar miembros enfermos o dañados con unos nuevos obtenidos a partir de una impresora 3D. Esta posibilidad está ahora a nuestro alcance, gracias a un nuevo método de bioimpresión desarrollado por un grupo de científicos estadounidenses, que han impreso tejidos vivos a tamaño natural que seguían creciendo después de ser implantados en animales.

Pabellón auricular impreso en 3D

Pabellón auricular impreso en 3D Crédito: Crédito: Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa

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Análisis sobre la investigación con tejido fetal

Artículo publicado por Meredith Wadman el 7 de diciembre de 2015 en Nature News

El uso de tejido de fetos abortados ha desatado la controversia por todo Estados Unidos, pero muchos científicos dicen que es esencial para estudios sobre el VIH, el desarrollo, y muchos más.

Cada mes, Lishan Su recibe un pequeño tubo de ensayo metido en hielo procedente de una compañía de California. En su interior se encuentra un trozo de hígado procedente de un feto humano abortado entre la semana 14 y 19 de gestación.

Su y su equipo de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, pulverizan cuidadosamente el hígado, lo centrifugan, y luego extraen y purifican el hígado – y las células madre que forman la sangre. Inyectan las células en los hígados de ratones recién nacidos y permiten que esos ratones maduren. Los animales resultantes son los únicos ratones “humanizados”, con un hígado humano y células inmunes funcionales y, para Su, su valor es incalculable para su trabajo sobre la hepatitis B y C, permitiéndole estudiar cómo el virus esquiva al sistema inmune y provoca enfermedades hepáticas crónicas.

Corte de cuello fetal 61, amígdala

Tejido fetal Crédito: Óscar Moreno

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Transportando genes a través de la barrera hematoencefálica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 1 de febrero de 2016 en Caltech News

Biólogos de Caltech han modificado un virus inofensivo de tal modo que puede entrar con éxito en el cerebro de un ratón adulto a través del torrente sanguíneo y llevar genes a las células del sistema nervioso. El virus puede ayudar a los investigadores a cartografiar los entresijos del cerebro, y promete ser de gran utilidad en el desarrollo de nuevas terapias para tratar patologías como el Alzheimer o la enfermedad de Huntington. Además, el enfoque de cribado que han desarrollado los investigadores para identificar el virus, podría usarse para diseñar nuevos vectores capaces de usar células diana en otros órganos.

“Al desarrollar un sistema que permite llevar genes atravesando la barrera hematoencefálica, seremos capaces de que éstos lleguen al cerebro de un adulto con un elevado grado de eficiencia”, dice Ben Deverman, investigador senior de Caltech, y autor principal de un artículo que describe este trabajo, publicado en línea el 1 de Febrero, en la revista Nature Biotechnology.

Barrera Hematoencefálica

Barrera hematoencefálica Crédito: Héctor Cordero

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