La forma de la pupila y el nicho ecológico

Artículo publicado por Sarah Yang el 7 de agosto de 2015 en Berkeley News

Aunque los ojos pueden ser una ventana al alma, una nueva investigación de científicos de la Universidad de California en Berkeley sugiere que las pupilas podrían también revelar si uno es cazador o presa.

Un análisis de 214 especies de animales terrestres demuestran que el nicho ecológico de una criatura es un sólido indicador de la forma de la pupila. Las especies con pupilas en forma de rendijas verticales es más probable que sean deprededores que cazan emboscados, y que están activos de día y de noche. Por contra, aquellos con pupilas alargadas horizontalmente es extremadamente probable que sean especies presa hervíboras, con los ojos a los lados de la cabeza. Las pupilas circulares están vinculadas a “”cazadores activos”, o animales que persiguen a su presa.

Feline eyes

Pupilas de gato en forma de rendija vertical Crédito: Hernán Piñera

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Un tratamiento químico transforma células de la piel en neuronas

Artículo publicado por Hanae Armitage el 6 de agosto de 2015 en Science Magazine

Dos equipos de investigadores han hallado distintas formas de realizar el mismo cambio de identidad biológico: convertir células de la piel en neuronas. Ambos enfoques, que implican simplemente añadir unos pocos compuestos químicos a las células, podrían llevar a nuevas formas de tratar las enfermedades usando células de su propio cuerpo.

Neuronas

Neuronas

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Cómo transformar células vivas en ordenadores

Sistemas genéticos realizan operaciones lógicas almacenando datos en el ADN.

Expertos en biología sintética han creado módulos de ADN que realizan operaciones lógicas en células vivas. Estos “circuitos genéticos” podrían utilizarse para registrar momentos clave en la vida de una célula o, activando un interruptor químico, modificar el destino de una célula, anuncian los investigadores. Los resultados se publican esta semana en Nature Biotechnology.

La biología sintética trata de incorporar principios de la ingeniería electrónica en una célula biológica, considerando las funciones de los genes como componentes de un circuito. Con este objetivo, investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Cambridge, han diseñado un sencillo grupo de módulos genéticos que responden a señales de una forma muy parecida a como la hacen los operadores lógicos booleanos usados en los ordenadores.

DNA

ADN por Erin Campbell

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Abundante vida en un lago antártico aislado bajo el hielo

Artículo publicado por Quirin Schiermeier el 26 de noviembre de 2012 en Nature News

El agua fría y salada del lago Vida ha dado lugar a la aparición de una gran cantidad de microorganismos.

Está cubierto de forma permanente por una espesa capa de hielo de 27 metros de grosor, es seis veces más salado que el agua marina habitual y con -13 ºC es uno de los hábitats acuáticos más fríos de la Tierra y, a pesar de ello, el lago Vida, en la Antártida, es un hervidero de vida.

Las perforaciones realizadas en el lago por los científicos desvelan abundancia y diversidad bacteriana. “El lago Vida no es un lugar fácil en el que sobrevivir”, afirma Peter Doran, experto en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Illinois en Chicago y miembro del equipo que ha estado estudiando el lago (el más grande de una serie de acumulaciones de agua en la región de McMurdo Dry Valleys en el desierto Antártico). “Es muy llamativo que algo quiera vivir en un lugar tan frío, oscuro y salado”.

Doran y sus colaboradores han perforado dos veces el lago Vida: la primera en 2005 y de nuevo en 2010. La llamativa diversidad de vida microbiana que encontraron se presenta hoy en Proceedings of the National Academy of Sciencies.

Lago Vida © Crédito: Bernd Wagner, Universidad de Colonia, Alemania

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Los buscadores de genomas persiguen el ADN marciano

Artículo publicado por Antonio Regalado el 18 de octubre de 2012 en Technology Review

Dos destacados empresarios afirman que quieren llevar una secuenciadora de ADN a la superficie de Marte para intentar demostrar la existencia de vida extraterrestre.

En lo que podría llegar a ser una carrera por descubrir el primer genoma extraterrestre, el investigador J. Craig Venter afirmó el pasado martes que su Instituto de Educación Maryland (Maryland Academic Institute) y su compañía Synthetic Genomics, desarrollarán una máquina capaz de secuenciar y retornar datos de ADN desde el planeta.

Marte © by USDAgov

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Astronautas buscan vida bajo tierra

Artículo publicado el 27 de agosto de 2012 en ESA

Los astronautas sueñan con encontrar nuevas formas de vida y para un selecto grupo este sueño podría hacerse realidad esta semana (aunque en las profundidades de la Tierra en lugar de fuera, en el espacio exterior).

Un equipo internacional compuesto por seis astronautas iniciará unos entrenamientos en cuevas diseñados para preparar los vuelos espaciales.

“CAVES”, abreviación de Aventura Cooperativa para Evaluar y Ejercitar el comportamiento humano y las habilidades en el desempeño (en inglés, “Cooperative Adventure for Valuing and Exercising human behaviour and performance Skills”), prepara a los astronautas para trabajar con seguridad y eficacia y para resolver problemas como un equipo multicultural, mientras exploran áreas desconocidas utilizando protocolos espaciales.

Vida en la cueva

Vida en la cueva Crédito: ESA

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