Los efectos cuánticos son clave para una electrónica basada en el ADN

Artículo publicado por Cathal O’Connell el 21 de junio de 2016 en Cosmos Magazine

¿Podría la molécula de la vida convertirse en la molécula de la electrónica? Los científicos han dado otro paso adelante hacia hacerlo realidad.

Los patrones de los pares de bases del ADN que codifican nuestros genes, pueden también usarse para ajustar el flujo de la electricidad, según han descubierto investigadores estadounidenses.

El trabajo podría algún día llevarnos hasta una electrónica basada en el ADN, hecha de componentes mucho más pequeños que los que se comprimen en los actuales circuitos de ordenador basados en el silicio.

En Nature Chemistry un equipo dirigido por Nongjian Tao de la Universidad Estatal de Arizona describe cómo el patrón de bases (A, C, G o T) puede hacer que la electricidad fluya tan fácilmente por el ADN como por un cable metálico, o en pequeños saltos como en los semiconductores.

Electrónica basada en el ADN

Electrónica basada en el ADN Crédito: ALEX BELOMLINSKY

Seguir Leyendo…

¿Superllamaradas solares desencadenaron la vida en la Tierra?

Artículo publicado por Tushna Commisariat el 24 de mayo de 2016 en physicsworld.com

Un agitado y joven Sol pudo haber proporcionado a la Tierra los ingredientes, y el clima, necesarios para dar inicio a la vida. Esto es lo que afirman científicos de la NASA, que dicen que potentes erupciones solares pudieron haber calentado la Tierra en una época en la que el Sol era relativamente frío. También dicen que el suministro de nitrógeno que dio lugar a la vida en la Tierra fue sintetizado a partir de partículas energéticas procedentes del Sol.

Tener una clara idea de las condiciones necesarias para que surja la vida en la Tierra es un objetivo científico clave – tanto para rastrear nuestros orígenes como para evaluar mejor cuál de los muchos miles de exoplanetas conocidos puede albergar vida. Un escollo concreto en el desarrollo de una clara descripción de la evolución temprana en la Tierra era que, hace 4000 millones de años, cuando se estaban desarrollando las condiciones adecuadas para la vida, el joven Sol no eran lo bastante luminoso como para calentar nuestro planeta. A pesar de su agitación, el Sol era un 30% más tenue de lo que es actualmente.

Llamarada solar

Llamarada solar

Seguir Leyendo…

Investigadores descubren la primera forma segura de hacer llegar fármacos a la placenta

Artículo publicado el 6 de mayo de 2016 en la Universidad de Manchester

Traducción realizada por Dina Ródenas

– No hay fármacos que puedan usarse para tratar complicaciones del embarazo tales como la preeclampsia.
– El método usado para seleccionar tumores como objetivo de un determinado tratamiento, sirve también en el caso de la placenta.
– Tiene potencial para tratar a los bebés en el vientre materno y evitar así la inducción del parto.

Por primera vez, los investigadores han ideado un método que lleva fármacos de un modo selectivo a la placenta de las mujeres embarazadas, sin dañar al feto, mediante un protocolo que puede ayudar a prevenir algunos nacimientos prematuros, y tratar problemas como la preeclampsia

Científicos de la Universidad de Manchester, en un artículo en la publicación Science Advances, han demostrado que dos péptidos (cadenas de aminoácidos) originalmente usados como detectores selectivos de tumores, pueden desempeñar esa misma función en la placenta, transportando fármacos que mejorarían la función placentaria, y beneficiarían al crecimiento del bebé en el vientre materno sin causarle ningún daño.

Vientre materno

Vientre materno

Seguir Leyendo…

Un eucariota que carece por completo de mitocondrias

Artículo publicado el 12 de mayo de 2016 en EurekAlert!

Las mitocondrias son componentes ligados al interior de la membrana celular que, a menudo, se describen como las centrales de energía de las células. Durante mucho tiempo se consideraron componentes esenciales para la vida eucariota, el grupo que incluye las plantas, hongos, animales, y protistas unicelulares, por la razón de que todos los eucariotas conocidos las tenían. Pero un artículo publicado por un equipo de investigadores informan en la revista Current Biology el 12 de mayo de 2016 desafía esta idea. Han descubierto un eucariota que no contienen ninguna traza de mitocondrias.

Monocercomonoides sp.

Monocercomonoides sp. Crédito: Naoji Yubuki

Seguir Leyendo…

La asombrosa aventura del axón

Artículo publicado el 5 de febrero de 2016 en la Universidad de Cambridge

¿Cómo realiza el encéfalo las conexiones, y cómo las mantiene? Neurocientíficos y matemáticos de Cambridge están usando una variedad de técnicas para comprender cómo se ‘cablean’ los encéfalos, y lo que podría decirnos sobre la degeneración en la madurez.

Para que puedas leer estas palabras, la luz se ha refractado en la córnea, pasa a través de la pupila en el iris y hacia el cristalino, que enfoca la imagen en la retina. Las imágenes son recibidas por las células fotosensibles de la retina que transmiten el impulso al encéfalo. Estos impulsos son transportados por un conjunto de neuronas conocidas como células ganglionares de la retina. Una vez que los impulsos alcanzan al encéfalo, éste tiene entonces que unir toda la información que recibe para formar una imagen comprensible.

axon

Axón. Cuerpo celular en el centro y dendritas arriba

Seguir Leyendo…

El relato de la ballena de Moby Dick puede no ser tan ficticio

Artículo publicado el 5 de abril de 2016 en la Universidad de Queensland

La idea de que un cachalote pueda usar su enorme cabeza como un ariete para hundir barcos es un tema de debate, al menos, desde la publicación de Moby Dick en 1851.

La investigadora de la Universidad de Queensland, la Dra. Olga Panagiotopoulou, como parte de un equipo de investigación internacional que trabaja en la teoría, dice que las pruebas científicas sobre el fenómeno siguen siendo escasas.

moby_dick_moser_1

Moby Dick Crédito: Barry Moser

Seguir Leyendo…

Los dinosaurios ya estaban en declive antes del asteroide que acabó con ellos

Artículo publicado el 18 de abril de 2016 en la Universidad de Bristol

Los dinosaurios ya estaban en un declive evolutivo decenas de millones de años antes del impacto del meteorito que finalmente acabó con ellos, según ha hallado una nueva investigación.

Las conclusiones proporcionan una revolución en la comprensión de la evolución de los dinosaurios. Los paleontólogos anteriormente habían pensado que los dinosaurios florecieron justo hasta el momento de ser aniquilados por el impacto impacto de un enorme meteorito hace 66 millones de años. Usando un sofisticado análisis estadístico junto con información del registro fósil, investigadores de las universidades de Reading y Bristol demostraron que las especies de dinosaurios se estaban extinguiendo a una velocidad mayor de la aparición de nuevas especies, 50 millones de años antes del impacto del meteorito.

Ancestros de dinosaurios

Dinosaurios Crédito: Victor Leshyk

Seguir Leyendo…

Explosiones de supernovas cercanas pueden haber afectado a la evolución humana

Artículo publicado por Charles Q. Choi el 6 de abril de 2016 en SPACE.com

Las supernovas más cercanas a la Tierra pueden haber bañado el planeta con suficiente radiación como para influir sobre la evolución humana, dicen los investigadores.

Las supernovas son las explosiones estelares más potentes. Estos estallidos procedentes de enormes estrellas moribundas que son visibles desde el otro extremo del cosmos, y lo bastante brillantes como para brillar brevemente más que todas las otras estrellas de su galaxia.

Simulación de la distribución de hierro-60

Simulación de la distribución de hierro-60 Crédito: Michael Schulreich

Seguir Leyendo…

¿Cómo alimentan las células tumorales su crecimiento?

Artículo publicado por Anne Trafton el 7 de marzo de 2016 en MIT News

Los científicos están sorprendidos al encontrar que son los aminoácidos, y no los azúcares, los que proporcionan la mayor parte de bloques básicos para las células tumorales.

Las células cancerosas son conocidas por su capacidad para dividirse de forma incontrolable y generar nuevas hordas de células tumorales. La mayor parte del combustible consumido por estas células de rápida proliferación es la glucosa, un tipo de azúcar.

Los científicos habían creído que la mayor parte de la masa celular que crea las nuevas células, incluyendo a las cancerosas, procede de la glucosa. Sin embargo, biólogos del MIT han hallado ahora, para su sorpresa, que la fuente principal de material para las nuevas células son los aminoácidos, que las células consumen en cantidades mucho menores.

Concepto artístico de célula cancerosa en división

Concepto artístico de célula cancerosa en división Crédito: MIT

Seguir Leyendo…

Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que causan enfermedades

Artículo publicado por Belinda Smith el 10 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Traducción realizada por Dina Ródenas

Cómo los espermatozoides se convierten en mutantes que provocan enfermedades.

Cuanto más edad tiene el padre, mayor es la probabilidad de tener un hijo con una enfermedad rara, y gran parte de culpa la tiene el esperma egoísta.

Si eres hombre y estás leyendo esto, es muy posible que tengas espermatozoides mutantes. Puede que no todos pero, casi con seguridad, unos cuantos.

Cómo se crean estos mutantes ha sido un tema de estudio para un equipo de biólogos y genetistas de Oxford durante más de 20 años. Y ahora, por primera vez, han identificado el origen de la causa de las mutaciones en el esperma de hombres sanos.

espermatozoide

Espermatozoide Crédito: Arleco Producciones

Seguir Leyendo…

1 2 3 6