El sistema nervioso más antiguo hallado en un fósil de hace 520 millones de años

Artículo publicado por Mindy Weisberger el 1 de marzo de 2016 en Scientific American

Una criatura semejante a un crustáceo, que vivió durante el período Cámbrico, dejó rastros de un sistema nervioso central que se extendía por todo el cuerpo, con visibles acumulaciones de tejido.

Los fósiles de una antigua criatura parecida a un camarón con una cabeza blindada contienen el sistema nervioso más antiguo y mejor conservado que se ha encontrado, el cual podría ayudar a los científicos a descifrar la evolución de los sistemas nerviosos en animales vivos hoy en día, de acuerdo a un nuevo estudio.

Chengjiangocaris kunmingensis

Chengjiangocaris kunmingensis Crédito: Jie Yang (Yunnan University, China)

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Neurocientíficos exploran cómo el encéfalo gestiona el teletransporte

Artículo publicado por Andy Fell el 24 de febrero de 2016 en UC Davis

La tecnología puede que aún no haya logrado crear los dispositivos de teletransporte de la ciencia ficción, pero ahora tenemos una idea de cómo el encéfalo gestiona el “teletransporte” de un lugar a otro, gracias a una investigación realizada por neurocientíficos de la Universidad de California en Davis, que implicaba a algunos voluntarios con el encéfalo cableado de un modo especial.

El trabajo se publica en línea el 25 de febrero en la revista Neuron.

Thug teleportation

Teletransporte Crédito: Trevor Williams

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Nueva bioimpresora produce tejido vivo a tamaño real

Artículo publicado por Viviane Richter el 16 de febrero de 2016 en Cosmos Magazine

Una nueva técnica crea partes que se vascularizan e inervan en ratones en apenas unos meses.

Imagina reemplazar miembros enfermos o dañados con unos nuevos obtenidos a partir de una impresora 3D. Esta posibilidad está ahora a nuestro alcance, gracias a un nuevo método de bioimpresión desarrollado por un grupo de científicos estadounidenses, que han impreso tejidos vivos a tamaño natural que seguían creciendo después de ser implantados en animales.

Pabellón auricular impreso en 3D

Pabellón auricular impreso en 3D Crédito: Crédito: Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa

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Análisis sobre la investigación con tejido fetal

Artículo publicado por Meredith Wadman el 7 de diciembre de 2015 en Nature News

El uso de tejido de fetos abortados ha desatado la controversia por todo Estados Unidos, pero muchos científicos dicen que es esencial para estudios sobre el VIH, el desarrollo, y muchos más.

Cada mes, Lishan Su recibe un pequeño tubo de ensayo metido en hielo procedente de una compañía de California. En su interior se encuentra un trozo de hígado procedente de un feto humano abortado entre la semana 14 y 19 de gestación.

Su y su equipo de la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel Hill, pulverizan cuidadosamente el hígado, lo centrifugan, y luego extraen y purifican el hígado – y las células madre que forman la sangre. Inyectan las células en los hígados de ratones recién nacidos y permiten que esos ratones maduren. Los animales resultantes son los únicos ratones “humanizados”, con un hígado humano y células inmunes funcionales y, para Su, su valor es incalculable para su trabajo sobre la hepatitis B y C, permitiéndole estudiar cómo el virus esquiva al sistema inmune y provoca enfermedades hepáticas crónicas.

Corte de cuello fetal 61, amígdala

Tejido fetal Crédito: Óscar Moreno

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Transportando genes a través de la barrera hematoencefálica

Artículo publicado por Kimm Fesenmaier el 1 de febrero de 2016 en Caltech News

Biólogos de Caltech han modificado un virus inofensivo de tal modo que puede entrar con éxito en el cerebro de un ratón adulto a través del torrente sanguíneo y llevar genes a las células del sistema nervioso. El virus puede ayudar a los investigadores a cartografiar los entresijos del cerebro, y promete ser de gran utilidad en el desarrollo de nuevas terapias para tratar patologías como el Alzheimer o la enfermedad de Huntington. Además, el enfoque de cribado que han desarrollado los investigadores para identificar el virus, podría usarse para diseñar nuevos vectores capaces de usar células diana en otros órganos.

“Al desarrollar un sistema que permite llevar genes atravesando la barrera hematoencefálica, seremos capaces de que éstos lleguen al cerebro de un adulto con un elevado grado de eficiencia”, dice Ben Deverman, investigador senior de Caltech, y autor principal de un artículo que describe este trabajo, publicado en línea el 1 de Febrero, en la revista Nature Biotechnology.

Barrera Hematoencefálica

Barrera hematoencefálica Crédito: Héctor Cordero

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Se derriba el mito de que nuestros cuerpos tienen más bacterias que células

Artículo publicado por Alison Abbott el 8 de enero de 2016 en Nature News

Se revisa una suposición sobre la microbiota establecida desde hace décadas.

Estamos acostumbrados a oír que las bacterias, y otros microbios presentes en nuestros cuerpo, son superiores en número a nuestras propias células, aproximadamente en un porcentaje de 10 a 1. Esto es un mito que debe olvidarse, nos dicen investigadores de Israel y Canadá. La proporción entre los microbios residentes en nuestro cuerpo, y las células humanas, es más bien de 1 a 1, calculan.

Un “individuo de referencia” (de unos 70 kilos, una edad comprendida entre los 20 y los 30 años, de 1,70 m de estatura) alberga una cantidad aproximada de 30 billones de células en su organismo, y unos 39 de bacterias, dicen Ron Milo y Ron Sender, en el Weizmann Institute of Science, en Rehovot, Israel, y Shai Fuchs, del Hospital for Sick Children en Toronto, Canadá.

Lactobacillus plantarum

Bacteria Lactobacillus plantarum

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Científicos británicos logran luz verde para editar genéticamente embriones humanos

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 1 de febrero de 2016 en Discover Magazine

Los reguladores del Reino Unido aprobaron el lunes 1 de febrero la solicitud de un grupo de científicos para usar la emergente herramienta de edición genética CRISPR para realizar experimentos en embriones humanos.

Investigadores del Instituto Francis Crick en Londres presentaron una solicitud de licencia en septiembre de 2015 ante la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana de Gran Bretaña para realizar experimentos de edición genética para comprender mejor los genes que ayudan a desarrollar a los humanos en sus primeras etapas de crecimiento. Su solicitud fue aceptada, convirtiéndose en la primera vez que los científicos han recibido permiso oficial para alterar embriones humanos.

Fertilización - In vitro

Fecundación in vitro Crédito: Agencia ID

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Por qué mueren las células nerviosas

Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

Los agregados de proteínas en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte.

En los cerebros de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, los investigadores médicos han podido observar depósitos de proteínas, también llamados “agregados”. Durante muchos años, se ha sospechado que estos agregados han contribuido a la muerte de las células nerviosas y han colaborado en el desarrollo de patologías como el Alzheimer, el Parkinson, o la enfermedad de Huntington. Científicos del Max Planck Institute of Biochemistry en Martinsried, liderados por Mark Hipp y Ulrich Hartl, han demostrado que la localización de depósitos de proteínas tienen una fuerte influencia sobre la supervivencia de las células. Mientras que los agregados en el núcleo apenas influyen en la función celular, los depósitos de idéntica naturaleza localizados en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte en entre el núcleo y el citoplasma. Como resultado, se produce un bloqueo en el transporte de ARN y proteínas desde y hacia el núcleo. A largo plazo, esto puede llevar a la muerte de las células afectadas, y a la progresión de la enfermedad. El resultado de estos estudios se ha publicado en la revista Science.

Motor nerve cell

Célula nerviosa motora Crédito: Carolina Biological Supply Company

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Tardígrados que reviven tras 30 años congelados

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 18 de enero de 2016 en Discover Magazine

Puedes congelarlos, quemarlos, quitarles toda el agua, o incluso lanzarlos al espacio, pero los humildes tardígrados pueden sobrevivir a todo.

Como demostración de fuerza de los tardígrados, un nuevo experimento ha demostrado que incluso encerrarlos en un bloque de hielo durante tres décadas no pudo dejarlos fuera de combate.

Tardigrade

Tardígrado

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Una única mutación pudo haber generado la vida pluricelular

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 12 de enero de 2016 en Discover Magazine

Hace millones de años tuvo lugar un importante cambio – o error – en el ADN de nuestros ancestros, y puede explicar por qué estamos hoy aquí.

La vida, hace mucho tiempo, consistía en organismos unicelulares nadando en el mar primordial, pero en algún momento las células empezaron a unirse para crear entidades con dos, diez, y finalmente millones de células. Esto llevó al surgimiento de organismos que contenían distintos tipos de células, lo cual allanó el camino para la creación de tejidos y órganos, y finalmente la vida tal como la conocemos.

Ahora, investigadores de la Universidad de Oregon, dicen que han seguido las trazas de los pasos de la evolución, a través del árbol filogenético, y señalan una única mutación que creen que facilitó la transición de la vida unicelular a los organismos pluricelulares.

Mitosis In A Lymphoma Cell

Mitosis en una célula de linfoma Crédito: Ed Uthman

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