Se derriba el mito de que nuestros cuerpos tienen más bacterias que células

Artículo publicado por Alison Abbott el 8 de enero de 2016 en Nature News

Se revisa una suposición sobre la microbiota establecida desde hace décadas.

Estamos acostumbrados a oír que las bacterias, y otros microbios presentes en nuestros cuerpo, son superiores en número a nuestras propias células, aproximadamente en un porcentaje de 10 a 1. Esto es un mito que debe olvidarse, nos dicen investigadores de Israel y Canadá. La proporción entre los microbios residentes en nuestro cuerpo, y las células humanas, es más bien de 1 a 1, calculan.

Un “individuo de referencia” (de unos 70 kilos, una edad comprendida entre los 20 y los 30 años, de 1,70 m de estatura) alberga una cantidad aproximada de 30 billones de células en su organismo, y unos 39 de bacterias, dicen Ron Milo y Ron Sender, en el Weizmann Institute of Science, en Rehovot, Israel, y Shai Fuchs, del Hospital for Sick Children en Toronto, Canadá.

Lactobacillus plantarum

Bacteria Lactobacillus plantarum

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Científicos británicos logran luz verde para editar genéticamente embriones humanos

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 1 de febrero de 2016 en Discover Magazine

Los reguladores del Reino Unido aprobaron el lunes 1 de febrero la solicitud de un grupo de científicos para usar la emergente herramienta de edición genética CRISPR para realizar experimentos en embriones humanos.

Investigadores del Instituto Francis Crick en Londres presentaron una solicitud de licencia en septiembre de 2015 ante la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana de Gran Bretaña para realizar experimentos de edición genética para comprender mejor los genes que ayudan a desarrollar a los humanos en sus primeras etapas de crecimiento. Su solicitud fue aceptada, convirtiéndose en la primera vez que los científicos han recibido permiso oficial para alterar embriones humanos.

Fertilización - In vitro

Fecundación in vitro Crédito: Agencia ID

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Por qué mueren las células nerviosas

Artículo publicado el 12 de enero de 2016 en Instituto Max Planck

Los agregados de proteínas en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte.

En los cerebros de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, los investigadores médicos han podido observar depósitos de proteínas, también llamados “agregados”. Durante muchos años, se ha sospechado que estos agregados han contribuido a la muerte de las células nerviosas y han colaborado en el desarrollo de patologías como el Alzheimer, el Parkinson, o la enfermedad de Huntington. Científicos del Max Planck Institute of Biochemistry en Martinsried, liderados por Mark Hipp y Ulrich Hartl, han demostrado que la localización de depósitos de proteínas tienen una fuerte influencia sobre la supervivencia de las células. Mientras que los agregados en el núcleo apenas influyen en la función celular, los depósitos de idéntica naturaleza localizados en el citoplasma interfieren con importantes rutas de transporte en entre el núcleo y el citoplasma. Como resultado, se produce un bloqueo en el transporte de ARN y proteínas desde y hacia el núcleo. A largo plazo, esto puede llevar a la muerte de las células afectadas, y a la progresión de la enfermedad. El resultado de estos estudios se ha publicado en la revista Science.

Motor nerve cell

Célula nerviosa motora Crédito: Carolina Biological Supply Company

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Tardígrados que reviven tras 30 años congelados

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 18 de enero de 2016 en Discover Magazine

Puedes congelarlos, quemarlos, quitarles toda el agua, o incluso lanzarlos al espacio, pero los humildes tardígrados pueden sobrevivir a todo.

Como demostración de fuerza de los tardígrados, un nuevo experimento ha demostrado que incluso encerrarlos en un bloque de hielo durante tres décadas no pudo dejarlos fuera de combate.

Tardigrade

Tardígrado

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Una única mutación pudo haber generado la vida pluricelular

Artículo publicado por Nathaniel Scharping el 12 de enero de 2016 en Discover Magazine

Hace millones de años tuvo lugar un importante cambio – o error – en el ADN de nuestros ancestros, y puede explicar por qué estamos hoy aquí.

La vida, hace mucho tiempo, consistía en organismos unicelulares nadando en el mar primordial, pero en algún momento las células empezaron a unirse para crear entidades con dos, diez, y finalmente millones de células. Esto llevó al surgimiento de organismos que contenían distintos tipos de células, lo cual allanó el camino para la creación de tejidos y órganos, y finalmente la vida tal como la conocemos.

Ahora, investigadores de la Universidad de Oregon, dicen que han seguido las trazas de los pasos de la evolución, a través del árbol filogenético, y señalan una única mutación que creen que facilitó la transición de la vida unicelular a los organismos pluricelulares.

Mitosis In A Lymphoma Cell

Mitosis en una célula de linfoma Crédito: Ed Uthman

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Las letrinas romanas no ofrecieron un claro beneficio sanitario

Artículo publicado por Fred Lewsey el 8 de enero de 2016 en Universidad de Cambridge

Las pruebas arqueológicas demuestran que parásitos intestinales, como los tricocéfalos, se hicieron cada vez más comunes en Europa durante la época romana, a pesar de las aparentes mejoras  que el imperio trajo en las tecnologías sanitarias.

Termas romanas

Termas romanas Crédito: Juanjo Rodríguez

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CRISPR ayuda a curar a ratones con distrofia muscular

Artículo publicado por Jocelyn Kaiser el 31 de diciembre de 2015 en Science News

La herramienta de moda de edición del genoma conocida como CRISPR se ha anotado otro logro: los investigadores la han usado para tratar una severa forma de distrofia muscular en ratones. Tres grupos informan en la revista Science de que han usado CRISPR para eliminar parte de un gen defectuoso en ratones con distrofia muscular de Duchenne (DMD), permitiendo que los animales creasen una proteína muscular esencial. Este enfoque es la primera vez que usa CRISPR con éxito por todo el cuerpo para tratar una enfermedad genética en animales adultos.

En verde, distrofina creada en ratones con síndrome de Duchenne

En verde, distrofina creada en ratones con síndrome de Duchenne Crédito: C. E. Nelson et al.

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Cómo entrenar a tu bacteria

Artículo publicado por Lynn Yarris el 1 de enero de 2016 en Berkeley Lab

Científicos del Berkeley Lab enseñan a una bacteria un nuevo truco para realizar una fotosíntesis artificial.

Que tomen nota los entrenadores de perros, caballos, y otros animales: se ha logrado que una bacteria, llamada Moorella thermoacetica, realice un único truco, pero es uno extraordinario. Investigadores del Berkeley Lab están usando a M. thermoacetica para realizar la fotosíntesis – a pesar de no ser fotosintética – y también para sintetizar nanopartículas semiconductoras en un sistema fotosintético híbrido artificial para convertir la luz solar en valiosos productos químicos.

Cultivo de Moorella thermoacetica

Cultivo de Moorella thermoacetica

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Se descubre cómo escapan las células cancerosas de los vasos sanguíneos

Artículo publicado por Ann Trafton el 16 de diciembre de 2015 en MIT News

El estudio ofrece nuevas dianas para medicamentos que pueden prevenir la expansión del cáncer.

Científicos del Hospital General de Massachusetts y del MIT han descubierto cómo las células cancerosas atraviesan los vasos sanguíneos e invaden tejidos para formar nuevos tumores — un hallazgo que podría ayudarles a desarrollar medicamentos que inhiban este proceso, y eviten la metástasis del cáncer.

Las células cancerosas que circulan por el torrente sanguíneo pueden unirse a las paredes de los vasos sanguíneos y construir minúsculos “puentes” a través de los cuales inyectan material genético que transforma las células endoteliales, que actúan como revestimiento de los vasos sanguíneos, haciéndolas mucho más acogedoras para células cancerosas adicionales, de acuerdo con el nuevo estudio.

Lung Metastases

Metástasis pulmonar

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La epigenética sugiere que las modificaciones en el ADN son muy diversas

Artículo publicado por Craig Bierley el 21 de diciembre de 2015 en Universidad de Cambridge

El mundo de la epigenética – donde los “interruptores” moleculares adjuntos al ADN activan y desactivan genes – ha crecido con el descubrimiento realizado por un equipo de científicos de la Universidad de Cambridge de un nuevo tipo de modificación epigenética.

Publicado en la revista Nature Structural and Molecular Biology, el descubrimiento sugiere que pueden existir muchas más modificaciones en el ADN humano, de ratones, y otros vertebrados, de las que se pensaba anteriormente.

Epigenetics - McGill News

Epigenética

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