Post Invitado: ¿Nos protege la dieta mediterránea?

El proyecto BioFilms está iniciado y mantenido por un grupo de estudiantes de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, que se encuentran realizando un proyecto de una asignatura de máster para divulgar ciencia. Os presento en esta entrada el primer trabajo de su videoblog, en el que cada semana colgarán un vídeo sobre temas científicos de interés, dando un pequeño contexto y la opinión/visión de un experto en el tema.

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Un tribunal italiano encuentra culpables de homicidio a seis sismólogos

Artículo publicado por Nicola Nosengo el 22 de octubre de 2012 en Nature News

Seis científicos y un funcionario sentenciados a seis años de prisión por el terremoto de L’Aquila.

Tras un juicio de 13 meses, se ha encontrado culpables de homicidio a seis científicos y un funcionario del gobierno, y se les ha sentenciado a seis años de prisión. El veredicto se basó en cómo evaluaron y comunicaron el riesgo antes del terremoto que sacudió la ciudad de L’Aquila el 6 de abril de 2009, matando a 309 personas.

Protestas populares tras el terremoto de L’Aquila © by Stéphane PIA

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Récord de retractación de artículos sacude a la comunidad científica

Artículo publicado por David Cyranoski el 19 de septiembre de 2012 en Nature News

La anestesiología intenta seguir adelante tras el fraude en las investigaciones.

Una de las mayores purgas de la historia en la literatura científica finalmente se está llevando a cabo. Tras más de una década de sospechas sobre el trabajo del anestesiólogo Yoshitaka Fujii, anteriormente en la Universidad de Toho en Tokio, las investigaciones realizadas por revistas y universidades han llegado a la conclusión de que manipuló los datos a una escala épica. Al menos la mitad de los aproximadamente 200 artículos de los que fue autor sobre la respuesta a los medicamentos tras las intervenciones quirúrgicas están en proceso de ser retractados en los próximos meses.

Vieja máquina de anestesia © by jmd41280

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La historia de la ciencia y las lecciones para las ideas emergentes actuales

Artículo publicado el 11 de julio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

Una mejor comprensión de los fracasos científicos del siglo XIX puede dar un crudo aviso sobre el valor del pensamiento científico predominante en la actualidad.

Dentro de cien años, los historiadores de la ciencia y la tecnología mirarán hacia nuestra época y se maravillarán de las teorías, experimentos y avances característicos de nuestro tiempo.

Pero también quedarán desconcertados por los callejones científicos sin salida de nuestra época: las teorías e ideas que quedaron en la cuneta debido a que resultaron estar mal planteadas, ser incorrecta o simplemente ser palabrería vacía.

Inevitablemente esto genera una interesante pregunta: ¿cuánto de lo que consideramos investigación establecida caerá en esta categoría de ciencia que es mejor olvidar?

Conferencia Solvay 1927 © by Metsuke iLife

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¿La racionalidad es enemiga de la religión?

Artículo publicado por Philip Ball el 16 de abril de 2012 en Nature News

Un provocador estudio que vincula la incredulidad religiosa con el pensamiento analítico requiere de un cuidadoso análisis por sí mismo, dice Philip Ball.

Los psicólogos Will Gervais y Ara Norenzayan no lo han hecho con maldad, pero su último trabajo sobre la psicología de las creencias religiosas seguramente aviven las llamas del debate.

Su estudio, que se publica en el ejemplar de esta semana de la revista Science1, ofrece pruebas de que cuando las personas adoptan un pensamiento analítico, es menos probable que expresen fuertes creencias religiosas. En otras palabras, cuanto más inclinado estés a pensar en un problema en lugar de a depender de tu instinto, menos probable es que te rindas a la creencia en agentes sobrenaturales.

Dios no existe © by Stuart Chalmers

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Gotas de lluvia fosilizadas revelan la antigua atmósfera

Artículo publicado por Katie Lee el 29 de marzo de 2012 en Cosmos Magazine

Las marcas fosilizadas de gotas de lluvia que cayeron hace 2700 millones de años en Sudáfrica han revelado la composición de la atmósfera terrestre primigenia.

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en la revista Nature, la Tierra primigenia tenía una atmósfera similar a la actual, pero con unos niveles mucho mayores de gases invernadero. Los hallazgos en un momento en que la Tierra ya tenía abundante vida microbiana, mejorarán nuestra comprensión de qué tipo de planetas extrasolares podrían dar soporte a la vida.

Lluvia © by Teosaurio

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Ya disponible “Física y ciencia ficción”

Para aquellos que no pudísteis disfrutar de la charla que impartió Sergio Palacios el pasado martes en la Universidad de Córdoba, os dejo un enlace al video de su intervención.

Reiterar mi agradecimiento a la Universidad de Córdoba por la retransmisión en directo de este evento y su posterior disponibilidad a todos los que no pudieron seguirla y, desde luego, a Sergio a quien siempre es un placer ver y compartir un rato con él, y a Elena Lázaro por su gestión.

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Física en la Ciencia Ficción en la Universidad de Córdoba

Este próximo martes, día 6 de marzo, a las 11:30 la Universidad de Córdoba presenta la charla de Sergio Palacios sobre Física en la Ciencia Ficción. Como siempre, Sergio nos deleitará con una ponencia dirigida a alumnos de bachillerato y universitarios sobre la física en el cine, literatura y cómics de ciencia ficción, con motivo de la venta de su segundo libro “Einstein vs Predator“.

Para aquellos que no podáis asistir al Aula Magna del Capus de Rabanales de la UCO, tenéis la oportunidad de seguirla a través de streaming en el Aula Virtual y comentar a través del hashtag de Twitter #UCOficcion.

Desde aquí agradecer a Elena Lázaro, miembro del Gabinete de Comunicación de la UCO, su entusiasmo en la preparación de este evento, y a Sergio por su disposición y facilidades para venir. Como cordobés y antiguo estudiante de la Universidad de Córdoba, me siento muy contento de que un gran divulgador como Sergio Palacios venga a hablarnos de ciencia; espero que haya una apuesta desde la universidad por la divulgación científica, que me consta que está empezando, y este sea un paso de muchos más.

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El número 2 de la revista Amazings en marcha

Pues sí, casi impensable, ¿verdad? Que en los tiempos que corren, cuatro chalados decidan hacer una revista de divulgación científica, casi 100 páginas de ciencia en español de la mejor calidad, sin publicidad, y que además sea un éxito es para sorprenderse. O tal vez no, tal vez simplemente cubre un hueco demandado por los lectores y al que otros medios no han sabido responder de la forma que el público solicitaba.

El primer ejemplar ha sido todo un éxito superando las previsiones que se tenían. Dado que no se realizan re-ediciones de la revista, mejor resérvalo ya y que no te pase como a aquellos que se quedaron sin el primer ejemplar impreso, aunque con este número 2, puedes solicitar una edición en PDF del primer número y disfrutarlo en tu lector favorito.

Portada Amazings #2 © Crédito imagen Carla Isabel Ribeiro.

Los temas a tratar en el segundo ejemplar son:

Profecías estelares, por Paco Bellido.
¡Estos médicos están locos!, por Julián Palacios.
La vida secreta de los números, por José A. Prado-Bassas
Virus jugando al escondite en nuestro interior, por Esther Samper.
Por qué le gusta la armonía a tu cerebro, por Almudena M. Castro.
Avances en genética, por Pere Estupinyà.
Energía negra: la energía del futuro, por Miguel Santander.
¿Cómo maneja el cerebro la información?, por Xurxo Mariño.
Extinciones masivas y rayos cósmicos, por Antonio José Osuna.
Códigos secretos y criptografía: la máquina Enigma en España, por Arturo Quirantes.

¡Ánimo y a reservar vuestras copias!

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La llamada a la censura de los estudios de la gripe causa controversia

Artículo publicado por Heidi Ledford el 3 de enero de 2012 en Nature News

Los críticos dicen que la controversia sobre la publicación de la investigación de una mutación del H5N1 destaca las debilidades en bioseguridad.

“No quiero atemorizar a la gente”, dice el microbiólogo Paul Keim. “Pero aquí el escenario del peor caso es simplemente demasiado grande”.

Keim, que preside el Panel de Asesoramiento Científico Nacional de Estados Unidos para Bioseguridad (NSABB), reflexiona sobre su recomendación sin precedentes de censurar dos artículos científicos que describen cómo hacer una forma más transmisible del virus de la gripe aviar H5N1. El 20 de diciembre, el panel dijo que aunque las conclusiones generales podían publicarse, los artículos (actualmente en revisión por parte de Nature y Science) no deberían incluir “los detalles metodológicos así como otros que pudiesen permitir la replicación de los experimentos por parte de aquellos que buscarían causar daños”.

Esta advertencia ha disparado las críticas sobre NSABB desde todos los flancos. Aunque el panel ha dicho que un grupo de investigadores seleccionados tendrían acceso a los detalles completos del trabajo, algunos científicos los han acusado de tratar de restringir la comunicación académica, y sugieren que una publicación parcial podría obstaculizar la investigación, que trata de ayudar a los humanos a defenderse contra una gripe pandémica. Otros se quejan, no obstante, de que NSABB ha hecho demasiado poco y demasiado tarde, por proteger al mundo de un patógeno creado por el hombre que es potencialmente peligroso.

Gripe Aviar © by paloke

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Una metáfora llevada demasiado lejos

Artículo publicado por Philip Ball el 23 de febrero de 2011 en Nature News

Philip Ball se pregunta si los científicos son adictos al uso de imágenes a costa de inducir al error al público y a ellos mismos.

Las metáforas influyen en la forma en que pensamos. En un artículo publicado en PLoS ONE, Paul Thibodeau y Lera Boroditsky, psicólogos de la Universidad de Stanford en California, demuestran que la gente aprueba distintas respuestas al crimen cuando se les presenta como una ‘bestia’ o como un ‘virus’ que causa estragos en la sociedad1. En el primer caso, es más probable que soliciten un sólido reforzamiento de la legislación, mientras que en el segundo están más abiertos a soluciones tales como la rehabilitación y la comprensión de las causas raíces.

El gen egoísta © by FHKE

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Investigadores descubren una partícula que podría ‘enfriar el planeta’

Artículo publicado el 13 de enero de 2012 en la Universidad de Manchester

Los científicos han demostrado que una nueva molécula de la atmósfera terrestre tiene el potencial de desempeñar un papel significativo en contrarrestar el calentamiento global enfriando el planeta.

En un novedoso artículo publicado en Science, investigadores de la Universidad de Manchester, la Universidad de Bristol y los Laboratorios Nacionales Sandia informan de los efectos potencialmente revolucionarios de los birradicales de Criegee.

Estos compuestos químicos intermedios invisibles, son potentes oxidantes de contaminantes tales como el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre, generados por combustión, y pueden limpiar la atmósfera de forma natural.

Cielo © by darioalvarez

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Ene.Museo y el MIT exploran vías de colaboración

Ene.Museo Nacional de la Energía, situado en Ponferrada, y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) –centro tecnológico estadounidense de referencia internacional-, estudian vías de colaboración para trabajar juntos en proyectos de divulgación científica.

Estos avances se han producido tras distintas reuniones mantenidas entre los responsables del departamento de exposiciones de Ene.Museo y distintos expertos de la organización americana.

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Del mito a la razón

Rubén Lijó, del blog Hablando de Ciencia nos comunica que ya está lista la primera entrega de su serie de documentales sobre divulgación científica.

En este primer documental, de título Del Mito a la Razón, se hará una sinopsis del desarrollo de la ciencia a lo largo de la historia y los descubrimientos y avances más importantes. Aquí os dejo el trailer que tiene una pinta espectacular.

Para más información podéis acudir a su web donde están los pases provisionales programados en cada ciudad.

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RadioSíntesis organiza el concurso “La Biotecnología en tu vida”

Tras unos días de vacaciones volvemos a la actividad en el blog presentando una interesante iniciativa de difusión de la cultura científica y tecnológica. El proyecto RadioSíntesis presenta contenido en formato radio on-line/podcast 24 horas de información sobre la ciencia, desde niveles básicos para los más jóvenes hasta los temas de vanguardia para los más exigentes. Embarcados en este proyecto, han contactado conmigo para dar difusión a una iniciativa sobre divulgación de biotecnología a través de un concurso. Abajo tenéis la información remitida.

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Science of the City

¡Únete al concurso de vídeo para descubrir ciencia en la ciudad!

La Mandarina de Newton, dentro de su línea de trabajo e investigación Co-Creating Cultures, ha puesto en marcha una nueva aventura muy urbana e internacional: Science of the City.

Science of the City se desarrolla en Barcelona, Silicon Vally, Singapur, Nueva York y otras ciudades cuyos ciudadanos o centros de ciencia se irán sumando al proyecto. Es un proyecto expositivo que empieza con un concurso de vídeo. El certamen premiará los mejores videoclips de dos minutos que den a conocer algún aspecto científico localizado en tu ciudad. Los videos se pueden inscribir en tres categorias: descubrimiento (¿Qué has descubierto en tu ciudad?), experimento (Utiliza tu ciudad para demostrar una hipótesis) y pregunta (preguntas y respuestas científicas que genera una ciudad). Accediendo a TechVirtual.org podréis descargar las instrucciones de participación. Durante tres meses podréis subir vídeos a la plafaforma del Tech Virtual, ver los vídeos de otros participantes, comentarlos, pedir consejo sobre vuestros propios videos y votar las propuestas. El plazo de presentación termina el 30 de junio de 2011.

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Videos, cómics y algo más

El contenido en la red sobre divulgación científica es muy rico y variado. Desde infografías a cómics pasando por videos, textos, audios; una gran variedad de formatos que tratan de aprovechar lo mejor de cada uno para enviar un mismo mensaje.

En este breve post haré un repaso de algunas iniciativas que me han ido llegando en los últimos tiempos sobre divulgación de la ciencia y que creo que merece la pena reseñar.

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Semana Cultural 2011 en el Colegio Alkor

Durante la semana pasada se desarrolló la XIX Semana Cultural del Colegio Alkor, situado en Alcorcón, Madrid. Esto no tendría mayor trascendencia, un evento cultural en uno de los miles de centros educativos que podemos encontrar en España, sin embargo, para mi supuso la oportunidad de poder compartir un par de horas con alumnos de 3º de ESO (14-15 años) en una charla sobre química.

La primera pregunta que me han hecho los que sabían que acudiría al evento es: ¿Y cómo se ha puesto en contacto contigo? Es decir, ¿Por qué un colegio de Madrid contactaría con un informático de Córdoba para dar una charla sobre química? Otro punto más en el haber de este espacio web, que tantas satisfacciones me ha dado.

Recuerdo del Colegio Alkor

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Exposición sobre Miguel Servet en Zaragoza

En este año 2011, se conmemora el 500 aniversario del nacimiento del ilustre científico aragonés Miguel Servet. Con esta ocasión, Gran Casa presenta la exposición Miguel Servet, nuestro científico más grande en el corazón de Zaragoza.

¿A quien representan las estatuas de la puerta del Paraninfo de Zaragoza?

Gran Casa te ofrece la posibilidad de realizar un recorrido por la ciencia en Aragón, desde Miguel Servet hasta los más punteros proyectos de investigación científica que se están desarrollando hoy en día en Zaragoza.

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Paseos por la ciencia 2011

Mañana 26 de marzo de 2011, tendremos la ocasión de disfrutar en Córdoba de la actividad Paseo por la Ciencia, organizada por la Asociación Profesorado de Córdoba por la Cultura Científica. Desde 2006, esta actividad que reúne a profesores y estudiantes de toda la provincia,  ha venido formando parte del calendario de eventos científicos habitual de la ciudad, dentro del Plan de la Asociación cuyo principal objetivo es potenciar la cultura científica entre la ciudadanía, así como reivindicar la mejora de las enseñanzas científicas en los dominios educativos de las enseñanzas Primaria y Secundaria.

Paseo por la ciencia 2011

Entre las 11 y las 20 horas de mañana, en el Vial Norte, frente a la sede de RTVA (antigua estación) podremos disfrutar de lo que hayan preparado los centros sobre la divulgación de la ciencia. Si vives en los alrededores o pasas por aquí, es un buen momento para compartir un rato con los chavales.

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