Dos grandes acuíferos estadounidenses contaminados con uranio natural

Artículo publicado el 17 de agosto de 2015 en la Universidad de Nebraska

Casi 2 millones de personas de las Grandes Llanuras y California viven sobre acuíferos contaminados con uranio natural activado por nitratos de contribución humana, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Nebraska en Lincoln.

Datos procedentes de aproximadamente 275 000 muestras de agua freática de las Grandes Llanuras y el Valle Central de California, demuestran que muchos estadounidenses viven a menos de un kilómetro de pozos que, a menudo, superan con creces las líneas fijadas para el uranio por la Agencia de Protección Medioambiental (EPA).

Mapa de uranio y nitratos

Mapa de uranio y nitratos en Estados Unidos Crédito: Universidad de Nebraska en Lincoln

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Se aislan por primera vez neutrinos procedentes del manto de la Tierra

Artículo publicado por Hamish Johnston el 14 de agosto de 2015 en physicsworld.com

La primera observación confirmada de antineutrinos producidos por la desintegración radiactiva del manto de la Tierra ha sido realizada por el detector Borexino en Italia. Aunque tales “geoneutrinos” se habían detectado con anterioridad, es la primera vez que los físicos pueden decir con seguridad que, aproximadamente la mitad de los antineutrinos que han medido, proceden del manto de la Tierra, siendo el resto procedentes de la corteza. El equipo de Borexino también ha sido capaz de realizar un nuevo cálculo sobre cuánto calor se produce en la Tierra mediante la desintegración radiactiva, hallando que es mayor de lo que anteriormente se pensaba. Los investigadores dicen que, en el futuro, el experimento debería ser capaz de medir la cantidad de elementos radiactivos en el manto.

Colaboración Borexino

Detector de Borexino

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Cambio climático: ¿se ha producido una interrupción?

Artículo publicado por Kevin E. Trenberth el 14 de agosto de 2015 en Science Magazine

Cada década desde 1960 ha sido más cálida que la anterior, siendo el periodo 2000 a 2009, de lejos, el más cálido en los registros (ver figura). Sin embargo, el papel del cambio climático antropogénico ha sido menospreciado por algunos, debido a un aumento más reducido de la temperatura media global de superficie (GMST) desde 1998 a 2013, conocido como el hiato (1-3). La tendencia al alza ha vuelto en 2014, actualmente el año más cálido del que se tiene registro, estando las temperaturas de 2015 en camino de fijar otro récord de calor anual. Aunque el clima de la Tierra está, sin ninguna duda, calentándose, la variabilidad relacionada con el tiempo y el clima natural interno pueden, temporalmente, superar al calentamiento global en cualquier año, o incluso década, especialmente a nivel local.

Una escalera en el aumento de temperaturas

Una escalera en el aumento de temperaturas

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El registro de manchas solares sufre una renovación

Artículo publicado por Alexandra Witze el 7 de agosto de 2015 en Nature News

Los astrónomos han solventado una embarazosa discrepancia que implicaba al registro observacional más amplio de la ciencia: los datos de la actividad de manchas solares, que se extienden a lo largo de cuatro siglos. El descubrimiento tiene ramificaciones para la comprensión de cómo ha afectado el Sol, y aún podría afectar, a la vida sobre la Tierra.

Es importante señalar que el registro revisado de manchas solares demuestra que la actividad solar no ha aumentado en las últimas décadas, como se pensó durante un tiempo1. Algunos han vinculado esta idea de un “Gran Máximo” en las manchas solares con unas temperaturas más cálidas en la Tierra.

“No hemos encontrado tal Gran Máximo”, dice Frédéric Clette, astrónomo en el Observatorio Real de Bélgica, en Bruselas. “No ha sucedido nada especial con respecto al nivel de la actividad solar”.

Actividad violenta en el Sol

Actividad Solar

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