Descubierto el volcán más grande de la Tierra

Artículo publicado el 9 de septiembre de 2013 en SINC

Científicos de la Universidad de Houston han localizado el volcán más grande la Tierra, situado bajo las aguas del océano Pacífico, según publica la revista Nature GeoScience. El Tamu Massif, como se ha denominado, tiene una superficie de unos 310 000 kilómetros cuadrados, una extensión similar al Reino Unido.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Houston ha descubierto a 1500 kilómetros al este de Japón el volcán más grande de la Tierra, el Tamu Massif, según publican en la revista Nature GeoScience. Este gigantesco volcán posee una anchura de 650 kilómetros y una extensión de unos 310 000 kilómetros cuadrados, una superficie similar a las islas británicas.

Tamu Massif

Volcán Tamu MAssif. Crédito: Nature Geosciences

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Los investigadores proponen una nueva forma de estudiar el interior de la Tierra

Artículo publicado el 21 de febrero de 2013 en la Universidad de Texas

Investigadores del Amherst College y la Universidad de Texas, en Austin, han descrito una nueva técnica que podría, algún día, revelar en mayor detalle que nunca antes, la composición y características del interior de la Tierra.

Solo hay un problema: la técnica depende de una quinta fuerza de la naturaleza (además de la gravedad, las fuerzas nucleares fuerte y débil, y el electromagnetismo), que aún no ha sido detectada, pero que algunos físicos de partículas piensan que existe. Los físicos conocen a esta fuerza como interacción espín-espín de largo alcance. De existir, esta nueva y exótica fuerza, conectaría la materia en la superficie de la Tierra con aquella a cientos, o incIuso miles, de kilómetros por debajo, en las profundidades del manto. En otras palabras, los bloques básicos de los átomos – electrones, protones y neutrones – separados por enormes distancias, “sentirían” la presencia de los demás. La forma en que interactúan estas partículas podría proporcionar nueva información sobre la composición y características del manto, que se conoce muy poco debido a su inaccesibilidad.

Corte de la Tierra

Corte de la Tierra

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Los escondites salinos de las bacterias del río Tinto pueden ser como los de Marte

Artículo pubicado el 10 de enero de 2013 en SINC

Investigadores del Centro de Astrobiología han identificado los microorganismos que viven dentro de las costras de sal en el entorno ácido y ferroso del río Tinto, en Huelva. Las condiciones extremas de estas microcuevas se podrían asemejar a las de los depósitos salinos de Marte y la luna Europa de Júpiter, una posibilidad que deberán considerar las misiones que operan allí, como Curiosity.

Las altas dosis de radiación, la falta de humedad, así como la temperatura y presión extremas que soporta la superficie de Marte, hacen difícil el desarrollo de la vida. Dentro de este ambiente tan hostil, los científicos buscan nichos más ‘amigables’ que pudieran guarecerla y uno de los candidatos son los depósitos salinos.

Natrojarosita en Río Tinto

Natrojarosita en Río Tinto Crédito: F. Gómez / CAB.

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Un tribunal italiano encuentra culpables de homicidio a seis sismólogos

Artículo publicado por Nicola Nosengo el 22 de octubre de 2012 en Nature News

Seis científicos y un funcionario sentenciados a seis años de prisión por el terremoto de L’Aquila.

Tras un juicio de 13 meses, se ha encontrado culpables de homicidio a seis científicos y un funcionario del gobierno, y se les ha sentenciado a seis años de prisión. El veredicto se basó en cómo evaluaron y comunicaron el riesgo antes del terremoto que sacudió la ciudad de L’Aquila el 6 de abril de 2009, matando a 309 personas.

Protestas populares tras el terremoto de L’Aquila © by Stéphane PIA

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El terremoto de Lorca pudo tener un origen humano

Artículo publicado por Gemma Black el 22 de octubre de 2012 en Cosmos Magazine

Un terremoto de magnitud 5,1, que mató a 9 personas en Lorca en el sureste de España en mayo de 2011, probablemente se debió al resultado de la actividad humana, de acuerdo con una nueva investigación.

Con una profundidad de apenas dos o tres kilómetros, el terremoto de Lorca fue extremadamente superficial e inusualmente destructivo para esta magnitud. Basándose en esto, los investigadores teorizan que podría haber estado conectado con un desplazamiento local ya observado en la superficie de la Tierra, conocido como subsidencia, provocado por la extracción del agua freática cerca del epicentro.

Terremoto en Lorca. Iglesia de Santiago © by Antonio Periago

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El misterioso caso del gas noble perdido

Artículo publicado por Ewen Callaway el 10 de octubre de 2012 en Nature News

El xenón casi ha desaparecido de la atmósfera de la Tierra. Geocientíficos alemanes creen saber ahora dónde ha ido.

La prueba está en cada bocanada de aire, pero las respuestas son difíciles de lograr. El xenón, el segundo gas noble, químicamente inerte, más pesado ha desaparecido. Nuestra atmósfera contiene mucho menos xenón, en relación con los gases nobles más ligeros, que los meteoritos similares al material rocoso que formó la Tierra.

Atmósfera © by Joaquín Martínez Rosado

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Se hallan cristales de cometa en un sistema planetario cercano

Artículo publicado el 3 de octubre de 2012 en ESA

El prístino material, que forma los cometas de nuestro propio sistema solar, se ha encontrado en un cinturón de polvo alrededor de la joven estrella Beta Pictoris gracias al observatorio espacial Herschel de la ESA.

La estrella Beta Pictoris, de doce millones de años de antigüedad, reside a apenas 63 años luz de la Tierra y alberga un planeta gigante gaseoso junto con un disco de polvo y escombros que podría, con el tiempo, evolucionar para formar un toro de cuerpos helados, muy similar al Cinturón de Kuiper que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno en nuestro sistema solar.

Olivino – Exposición Tesoros en las rocas Museo Elder Las Palmas de Gran Canaria © by El coleccionista de instantes

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Curiosity encuentra el lecho de un antiguo arroyo en Marte

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2012 en NASA

El rover de la NASA, Curiosity, ha encontrado pruebas de una corriente de agua que un día fluyó con vigor a lo largo del área donde camina el robot. Existían pruebas anteriores de la presencia de agua en Marte, pero son las primeras de estre tipo – imágenes de rocas que contienen antigua gravilla del lecho del río.

Los científicos han estudiado las imágenes de unas piedras cementadas en una capa de roca conglomerada. Los tamaños y formas de las piedras dan pistas de la velocidad y la distancia de un antiguo flujo de la corriente.

“Por el tamaño de la gravilla arrastrada podemos interpretar que el agua se desplazaba aproximadamente un metro por segundo con una profundidad que estaría entre la altura del tobillo y de la cadera”, ha explicado William Dietrich de la Universidad de California en Berkeley y co-investigador de la misión Curiosity. “Se han escrito muchos artículos acerca de canales en Marte con muchas hipótesis diferentes acerca del flujo en ellos y esta es la primera vez que vemos transporte de gravilla por agua en el planeta rojo. Esta es la transición entre la especulación acerca de la magnitud del material arrastrado hacia la observación directa”, añadió.

Antiguo flujo de agua en Marte

El rover de la NASA Curiosity encontró pruebas de un antiguo riachuelo en algunas localizaciones, incluyendo la que aparece en esta fotografía a la que el equipo de científicos ha llamado “Hottah”, como al lago Hottah de los Territorios del Noroeste de Canadá. Créditos de la imagen: NASA/JPL-Caltech/MSS.

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Astronautas buscan vida bajo tierra

Artículo publicado el 27 de agosto de 2012 en ESA

Los astronautas sueñan con encontrar nuevas formas de vida y para un selecto grupo este sueño podría hacerse realidad esta semana (aunque en las profundidades de la Tierra en lugar de fuera, en el espacio exterior).

Un equipo internacional compuesto por seis astronautas iniciará unos entrenamientos en cuevas diseñados para preparar los vuelos espaciales.

“CAVES”, abreviación de Aventura Cooperativa para Evaluar y Ejercitar el comportamiento humano y las habilidades en el desempeño (en inglés, “Cooperative Adventure for Valuing and Exercising human behaviour and performance Skills”), prepara a los astronautas para trabajar con seguridad y eficacia y para resolver problemas como un equipo multicultural, mientras exploran áreas desconocidas utilizando protocolos espaciales.

Vida en la cueva

Vida en la cueva Crédito: ESA

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La geoingeniería es ‘comparativamente barata”

Artículo publicado por Jon Cartwright el 31 de agosto de 2012 en physicsworld.com

Investigadores de los Estados Unidos han estimado que la modificación del albedo estratosférico – una técnica de geoingeniería ampliamente debatida para contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático – podría costar apenas 5000 millones de dólares al año. Aunque esto es solo una pequeña fracción del producto interior bruto de la mayor parte de los países occidentales, el equipo enfatiza que hay muchos riesgos potenciales al realizar geoingeniería en el planeta de esta forma.

La geoingeniería tiene como objetivo mitigar el cambio climático antropogénico  realizando modificaciones a gran escala en la superficie de la Tierra o de la atmósfera. Una de las principales propuestas debatidas por los científicos es la modificación del albedo estratosférico: cambiar la potencia de reflexión de la atmósfera a 10-50 kilómetros sobre la superficie de la Tierra de forma que se refleje más radiación solar de vuelta al espacio. Tal modificación se lograría bombeando diminutas partículas conocidas como aerosoles hacia la atmósfera superior.

cielo © by rrss_ntae.es

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Las razones científicas para un retorno a la Luna

Artículo publicado el 7 de junio de 2012 en The Physics ArXiv Blog

El último aterrizaje controlado sobre la Luna fue en 1976. Ya es hora de volver, y las razones son más convincentes que nunca, defienden los científicos espaciales.

Han pasado 40 años desde que los últimos humanos visitaron la superficie lunar durante la misión Apollo XVII en diciembre de 1972.

De hecho, el último aterrizaje controlado sobre la Luna fue apenas cuatro años más tarde, cuando la misión soviética de retorno de muestras, Luna XXIV, alunizó en julio de 1976.

Apollo 11 Patch © by gregw66

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¿Por qué la Tierra es tan seca?

Artículo publicado el 17 de julio de 2012 en HubbleSite

Con largas extensiones de océanos, ríos que serpentean a lo largo de cientos de kilómetros y descomunales glaciares cerca de los polos norte y sur, la Tierra no parece tener escasez de agua. Y aun así menos de un uno por ciento de la masa de nuestro planeta se encuentra en el agua, e incluso esta puede haber sido transportada por cometas y asteroides tras la formación inicial de la Tierra.

Los astrónomos están desconcertados por esta carencia de agua en la Tierra. El modelo estándar que explica cómo se formó el Sistema Solar a partir de un disco protoplanetario, un disco giratorio de gas y polvo que rodeaba nuestro Sol hace miles de millones de años, sugiere que nuestro planeta debería ser un mundo acuoso. La Tierra debería haberse formado a partir de material helado en una zona alrededor del Sol donde las temperaturas fuesen lo bastante frías para que el hielo se condensase a partir del disco. Por tanto, la Tierra debería haberse formado a partir de material rico en agua. Entonces, ¿por qué nuestro planeta es comparativamente tan seco?

Agua © by Flavia Mariani

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Un hallazgo clave para la teoría Gaia de la Tierra como organismo vivo

Artículo publicado por Lee Tune el 15 de mayo de 2012 en la Universidad de Maryland

El descubrimiento podría finalmente llevar a una mejor comprensión y predicción del clima.

¿Realmente la Tierra es una especie de organismo vivo gigante como predice la hipótesis Gaia? Un nuevo descubrimiento realizado por la Universidad de Maryland puede proporcionar una clave para responder esta pregunta. Esta clave de azufre podría permitir a los científicos desvelar las hasta ahora ocultas interacciones entre los organismos oceánicos, la atmósfera, y la tierra – interacciones que podrían ofrecer pruebas que apoyen esta famosa teoría.

La hipótesis Gaia – enunciada por primera vez por James Lovelock y Lynn Margulis en la década de 1970 – sostiene que los procesos físicos y biológicos de la Tierra están inextricablemente conectados para formar un sistema auto-regulado y básicamente sensible.

| Las edades de Gaia | © by arquera

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Nueva medida de un isótopo puede alterar la historia de los inicios del Sistema Solar

Artículo publicado por Louise Lerner el 2 de abril de 2012 en Argonne

Los inicios de nuestro Sistema Solar podrían ser un tanto diferentes a lo que anteriormente se pensaba, de acuerdo con una investigación del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de los Estados Unidos publicada en Science. El estudio usó instrumentos más sensibles para encontrar una vida media distinta del samario-146, uno de los isótopos usados para cartografiar la evolución del Sistema Solar.

“Disminuye la cronología de los eventos iniciales en el Sistema Solar, como la formación de planetas, a un lapso de tiempo más corto”, dice el físico de Argonne Michael Paul. “Esto también significa que algunas de las rocas más antiguas de la Tierra se habrían formado incluso antes – hasta 120 millones de años después de la formación del Sistema Solar, en un caso de rocas de Groenlandia”.

Sistema solar © by Almudena Fndez

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Misteriosos fósiles humanos ponen el foco sobre China

Artículo publicado el 15 de marzo de 2012 en la Universidad de Nueva Gales del Sur

Fósiles procedentes de dos cuevas del suroeste de China han revelado una población anteriormente desconocida de la Edad de Piedra, y da una rara visión de una reciente etapa de la evolución humana con asombrosas implicaciones para los primeros pobladores de Asia.

Los fósiles son de una población con una mezcla muy inusual de características anatómicas modernas y arcaicas y son los más jóvenes de su tipo jamás encontrados en la zona continental del este de Asia.

Población de la Cueva del Ciervo Rojo

Población de la Cueva del Ciervo Rojo Crédito: Peter Schouten

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El supercontinente Amasia se posicionará en el Polo Norte

Artículo publicado por Kerri Smith el 8 de febrero de 2012 en Nature News

El próximo supercontinente se formará en el Océano Ártico.

Dentro de 50 a 200 millones de años, todos los actuales continentes de la Tierra se verán empujados a una única masa de tierra alrededor del Polo Norte. Ésta es la conclusión de un esfuerzo1 por modelar el lento movimiento de los continentes a lo largo de las próximas decenas de millones de años.

El último supercontinente, Pangea, se formó hace 300 millones de años, cuando todas las masas terrestres se agruparon en torno al ecuador, centradas en lo que ahora se conoce como África Occidental. Tras observar la geología de cadenas montañosas de todo el mundo, los geólogos han asumido que el próximo supercontinente se formaría en el mismo lugar que Pangea, cerrando el Océano Atlántico como un acordeón, o en el otro extremo del mundo, en mitad del actual Océano Pacífico.

Amasia © Crédito: Mitchell et al. Nature

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¿Qué dirigía la dinamo lunar?

Artículo publicado por Jennifer Chu el 27 de enero de 2012 en MIT News

Una investigación apoya la teoría de que el núcleo fundido de la luna probablemente era mantenido por una fuente de energía alternativa.

Nuevas pruebas procedentes de una antigua roca lunar sugieren que la Luna albergó en algún momento una dinamo que duró mucho tiempo – un núcleo de convección fundido de metal líquido que generaba un potente campo magnético hace 3700 millones de años. Los hallazgos, publicados hoy en Science, apuntan a una dinamo que duró mucho más de lo que anteriormente pensaban los científicos, y sugiere que una fuente de energía alternativa pudo haber alimentado la dinamo.

“La Luna tiene esta larga y sorprendente historia”, dice el coautor Benjamin Weiss, profesor asociado de Ciencias Planetarias en el MIT. “Ésto proporciona pruebas de una forma fundamentalmente nueva de crear un campo magnético en un planeta mediante una nueva fuente de energía”.

Luna © by Agent 1994

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Un estudio puede responder viejas preguntas sobre la Pequeña Edad del Hielo

Artículo publicado el 30 de enero de 2012 en NCAR & UCAR News

Un nuevo estudio internacional puede responder polémicas preguntas sobre el inicio y persistencia de la Pequeña Edad de Hielo en la Tierra, un periodo de enfriamiento extendido que duró cientos de años, hasta finales del siglo XIX.

El estudio, liderado por la Universidad de Colorado (CU) en Boulder junto a coautores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y otras organizaciones, sugiere que un inusual episodio de 50 años de duración con cuatro erupciones volcánicas tropicales masivas dispararon la Pequeña Edad del Hielo entre 1275 y 1300 d.C La persistencia de los veranos fríos después de las erupciones se explica mejor mediante una posterior expansión del hielo marino y un debilitamiento relacionado de las corrientes Atlánticas, de acuerdo con simulaciones por ordenador llevadas a cabo para el estudio.

El estudio, que usó análisis de patrones de vegetación muerta, datos de núcleos de hielo y sedimentos, y potentes modelos climáticos por ordenador, proporciona nuevas pruebas en un viejo debate científico sobre el inicio de la Pequeña Edad de Hielo. Los científicos han propuesto que la Pequeña Edad de Hielo vino provocada por una menor radiación solar veraniega, la erupción de volcanes que enfriaron el planeta eyectando sulfatos y otras partículas de aerosol que reflejaban la luz solar de vuelta al espacio, o una combinación de ambas.

Glaciar © by HBarrison

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Astrónomos de UCLA resuelven el misterio de los electrones perdidos

Artículo publicado por Kim DeRose el 29 de enero de 2012 en UCLA

Los hallazgos favorecen los esfuerzos por predecir mejor las tormentas geomagnéticas en el espacio.

Investigadores de UCLA han explicado la desconcertante desaparición de electrones energéticos en el cinturón externo de radiación de la Tierra, usando datos recopilados por una flotilla de naves en órbita.

En un artículo publicado el 29 de enero en la edición anticipada en línea de la revista Nature Physics, el equipo demuestra que los electrones perdidos son barridos del planeta por una marea de partículas de viento solar durante los periodos de actividad solar elevada.

Cinturones de Van Allen

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Estudio de la NASA resuelve el caso de la ‘energía perdida’ de la Tierra

Artículo publicado por Alan Buis el 27 de enero de 2012 en NASA

Hace dos años, científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado, publicaron un estudio en el que afirmaban inconsistencias entre las observaciones de satélite del calor de la Tierra y las medidas del calentamiento oceánico, acumulando pruebas de ‘energía perdida’ en el sistema del planeta.

¿Dónde iba esta energía? O, también se preguntaron, ¿había algo mal en la forma en que los investigadores rastreaban la energía cuando era absorbida desde el Sol y emitida de vuelta al espacio?

Un equipo internacional de científicos atmosféricos y oceanógrafos, liderados por Norman Loeb del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, y que incluye a Graeme Stephens del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, se propuso investigar el misterio.

Temperaturas oceánicas © by adrianol

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