Se aislan por primera vez neutrinos procedentes del manto de la Tierra

Artículo publicado por Hamish Johnston el 14 de agosto de 2015 en physicsworld.com

La primera observación confirmada de antineutrinos producidos por la desintegración radiactiva del manto de la Tierra ha sido realizada por el detector Borexino en Italia. Aunque tales “geoneutrinos” se habían detectado con anterioridad, es la primera vez que los físicos pueden decir con seguridad que, aproximadamente la mitad de los antineutrinos que han medido, proceden del manto de la Tierra, siendo el resto procedentes de la corteza. El equipo de Borexino también ha sido capaz de realizar un nuevo cálculo sobre cuánto calor se produce en la Tierra mediante la desintegración radiactiva, hallando que es mayor de lo que anteriormente se pensaba. Los investigadores dicen que, en el futuro, el experimento debería ser capaz de medir la cantidad de elementos radiactivos en el manto.

Colaboración Borexino

Detector de Borexino

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Cambio climático: ¿se ha producido una interrupción?

Artículo publicado por Kevin E. Trenberth el 14 de agosto de 2015 en Science Magazine

Cada década desde 1960 ha sido más cálida que la anterior, siendo el periodo 2000 a 2009, de lejos, el más cálido en los registros (ver figura). Sin embargo, el papel del cambio climático antropogénico ha sido menospreciado por algunos, debido a un aumento más reducido de la temperatura media global de superficie (GMST) desde 1998 a 2013, conocido como el hiato (1-3). La tendencia al alza ha vuelto en 2014, actualmente el año más cálido del que se tiene registro, estando las temperaturas de 2015 en camino de fijar otro récord de calor anual. Aunque el clima de la Tierra está, sin ninguna duda, calentándose, la variabilidad relacionada con el tiempo y el clima natural interno pueden, temporalmente, superar al calentamiento global en cualquier año, o incluso década, especialmente a nivel local.

Una escalera en el aumento de temperaturas

Una escalera en el aumento de temperaturas

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El registro de manchas solares sufre una renovación

Artículo publicado por Alexandra Witze el 7 de agosto de 2015 en Nature News

Los astrónomos han solventado una embarazosa discrepancia que implicaba al registro observacional más amplio de la ciencia: los datos de la actividad de manchas solares, que se extienden a lo largo de cuatro siglos. El descubrimiento tiene ramificaciones para la comprensión de cómo ha afectado el Sol, y aún podría afectar, a la vida sobre la Tierra.

Es importante señalar que el registro revisado de manchas solares demuestra que la actividad solar no ha aumentado en las últimas décadas, como se pensó durante un tiempo1. Algunos han vinculado esta idea de un “Gran Máximo” en las manchas solares con unas temperaturas más cálidas en la Tierra.

“No hemos encontrado tal Gran Máximo”, dice Frédéric Clette, astrónomo en el Observatorio Real de Bélgica, en Bruselas. “No ha sucedido nada especial con respecto al nivel de la actividad solar”.

Actividad violenta en el Sol

Actividad Solar

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Comprendiendo una nueva forma de magnetismo

Artículo publicado por David L. Chandler el 23 de septiembre de 2013 en MIT News

Los investigadores usan pulsos láser de baja frecuencia para estudiar las propiedades de un nuevo tipo de magnetismo fluctuante, conocido como estado de líquido de espín.

Usando pulsos láser de baja frecuencia, un equipo de investigadores ha llevado a cabo las primeras medidas que revelan las características en detalle de un tipo único de magnetismo encontrado en un mineral conocido como herbertsmithita.

Herbertsmithita

Herbertsmithita

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Descubierto el volcán más grande de la Tierra

Artículo publicado el 9 de septiembre de 2013 en SINC

Científicos de la Universidad de Houston han localizado el volcán más grande la Tierra, situado bajo las aguas del océano Pacífico, según publica la revista Nature GeoScience. El Tamu Massif, como se ha denominado, tiene una superficie de unos 310 000 kilómetros cuadrados, una extensión similar al Reino Unido.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Houston ha descubierto a 1500 kilómetros al este de Japón el volcán más grande de la Tierra, el Tamu Massif, según publican en la revista Nature GeoScience. Este gigantesco volcán posee una anchura de 650 kilómetros y una extensión de unos 310 000 kilómetros cuadrados, una superficie similar a las islas británicas.

Tamu Massif

Volcán Tamu MAssif. Crédito: Nature Geosciences

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Los investigadores proponen una nueva forma de estudiar el interior de la Tierra

Artículo publicado el 21 de febrero de 2013 en la Universidad de Texas

Investigadores del Amherst College y la Universidad de Texas, en Austin, han descrito una nueva técnica que podría, algún día, revelar en mayor detalle que nunca antes, la composición y características del interior de la Tierra.

Solo hay un problema: la técnica depende de una quinta fuerza de la naturaleza (además de la gravedad, las fuerzas nucleares fuerte y débil, y el electromagnetismo), que aún no ha sido detectada, pero que algunos físicos de partículas piensan que existe. Los físicos conocen a esta fuerza como interacción espín-espín de largo alcance. De existir, esta nueva y exótica fuerza, conectaría la materia en la superficie de la Tierra con aquella a cientos, o incIuso miles, de kilómetros por debajo, en las profundidades del manto. En otras palabras, los bloques básicos de los átomos – electrones, protones y neutrones – separados por enormes distancias, “sentirían” la presencia de los demás. La forma en que interactúan estas partículas podría proporcionar nueva información sobre la composición y características del manto, que se conoce muy poco debido a su inaccesibilidad.

Corte de la Tierra

Corte de la Tierra

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El mito de la Tierra plana y el verdadero caso de Cristóbal Colón

Artículo publicado por Guillermo Pedrosa Calvache el 27 de noviembre de 2009 en Ciencia Directa

El investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía Jesús Maíz desmiente el mito de que la sociedad de la Edad Media creía que la Tierra era plana, y explica el verdadero caso de Cristóbal Colón y su proyecto para viajar a las Indias, un secreto a voces, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Cristóbal Colón siempre ha sido asimilado por la historia como un personaje visionario y osado que convenció a los Reyes Católicos de que la Tierra era redonda, y de que resultaba más fácil llegar a las Indias atravesando el Atlántico y dando la vuelta al globo terráqueo. Una verdad a medias, según explica el investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), Jesús Maíz, en el marco de unas jornadas que se celebran en el IAA con motivo del Año Internacional de la Astronomía.

Tierra plana

El mito de la Tierra plana

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